Tag Archives: Elif Batuman

Recension: ”The Idiot” av Elif Batuman

images (8)

Elif Batuman
The Idiot
Penguin Press

Året är 1995 och ungdomar börjar lite trevande utforska det nya fenomenet e-mejl. Elif Batumans delvis självbiografiska roman, The Idiot, handlar om förstaårsstudenter vid Harvard. De är priviligierade, smarta och coola. De är också naiva, osäkra och rörande.

Huvudperson och berättare är Selin från New Jersey, vars föräldrar, i likhet med Batumans, har emigrerat från Turkiet till USA. Selin, som är en flitig och städad student blir överväldigad av det nya fria studentlivets alla utmaningar och möjligheter.

”Write long novels, pointless novels,” manar Batuman i en essä i tidskriften n+1. Man kan säga att hon lever som hon lär, hennes debutroman är förhållandevis lång och intrigen är inte direkt halsbrytande. Det kompenserar hon med en fantastisk röst, en bländande iakttagelseförmåga och charm.

cover.jpg.rendition.1280.1280
Omslag engelsk utgåva

 
Selin studerar, precis som hennes skapare, lingvistik och litteratur. Hon är väldigt fascinerad av vad man kan respektive inte kan göra med språket. Hon har bestämt sig för att bli författare. Hon är duktig på ryska, och de flesta av hennes kompisar kommer från Centraleuropa. Svetlana är en kosmopolitisk serb och Selin blir kär i Ivan, en lång matematiker från Ungern. Eller kär, hon blir mer eller mindre besatt av Ivan. Och en del av handlingen utspelar sig i Europa, Selin är exempelvis lärare i engelska i en ungersk by. Det är kanske det, att hon gör den resan på Ivans inrådan, som titelns idioti syftar på.

The Idiot är inte älskad av alla, men när den kom ut för några månader sedan var den en av de mest omskrivna och hyllade amerikanska romanerna. Den handlar om vuxenblivandet och identitetsskapande, men det är ingen konventionell college- eller bildningsroman. Jag skulle snarare säga att Batuman leker med den här litterära traditionen och hennes lite stiffa och självironiska stil – som jag tror kan misstolkas – är oerhört rolig och underhållande. Jag har hört henne läsa och hon verkar vara en komisk naturbegåvning.

Det kanske låter lite tråkigt med en lång och poänglös roman, men den är laddad med en suggestiv litterär röst, rader av spännande och seriösa teman och en underbar humor. Och det händer en massa saker i The Idiot – det händer i Selins tankevärld och det händer i språket. Det är en sensationellt stark debut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

De mest emotsedda böckerna hösten 2014

Redaktionerna på de stora tidningarna, tidskrifterna och sajterna har börjat publicera sina höstlistor. Man har valt ut de böcker ur höstens utgivning som verkar mest spännande. Vi lägger upp länkar till några av listorna och uppmärksammar böcker som vi tycker verkar särskilt spännande.

1000H-9781627792103

1. Flavorwire: ”25 Must-Read Books For the Fall

Vi delar ofta Flavorwires smak men tycker att den är ganska blek och lös i fogarna. De har visserligen med Denis Johnsons roman (se nedan) men det bästa vi lyckas skaka fram är Hilary Mantels samling The Assassination of Margaret Thatcher.

9780385354042

2. New York Magazine/Vulture: ”57 Books to Read This Fall

Då är vi betydligt mer imponerad av nästa lista, som visserligen innehåller mer än dubbelt så mycket böcker.  Vi väljer tre böcker:

A Girl is a Half-Formed Thing av irländskan Eimear McBride har visserligen redan kommit ut i Storbritannien, men det förtjänar all uppmärksamhet den kan få. Unisont hylland som ett mästerverk och en instant classic.

Och så chansar på att The Secret History of Wonder Woman  av Jille Lepore kan vara något.

Och så satsar vi på Donald Altrims novellsamling The Emerald Light in the Air.

9780374280598

3. Amazon: ”The Big Fall Books Preview

Vi tittar lite extra på kategorin ”literature and fiction” och där hittar vi en av höstens riktigt stora litterära titlar, The Bone Clocks av David Mitchell och The Laughing Monsters av Denis Johnson.

Den senare hoppas vi mycket på, men det kommer böcker av rader av storstjärnor – Martin Amis, Margaret Atwood och, inte minst, Hilary Mantel med The Assassination of Margaret Thatcher.

9780300187373

4. Publishers Weekly: ”The Most Anticipated Books of Fall 2014

Murakamis senaste finns med på listan, men den har ju för länge sedan kommit ut på svenska. Den här listan överlappar föregående ganska ordentligt, men man har med Lena Dunhams Not That Kind of Girl, som antagligen finns med på nästan alla listor. Kanske är det höstens mest hajpade bok?

Med på listan finns även en hyllad biografi över Tennessee Williams. Och två böcker på temat musik som verkar spännande – Possibilities av Herbie Hancoock och Llisa Dickie samt The History of Rock & Roll in 10 Songs av Greil Marcus.

9781400065677_custom-ae3ac74ebcc698b305a7eb42b7908c26af95d3ed-s2-c85

5. Huffington Post: ”Best Books For Fall 2014

En hel del överlappning också på denna lista – The Bone Clocks verkar hamna högt på alla listor. Men från denna lista väljer vi tre böcker i en lite udda blandning.

Apokalyptiska 10:04 av nya stjärnskottet Ben Lerner.

Love Me Back av debutanten Merritt Tierce, som är en riktigt vass novellist. Hon har blivit utsedd till ”5 Under 35” av National Book Foundation.

Och Women in Clothes med Sheila Heti och The Believer-redaktören Heidi Julavits och Leanne Sharpton och en rad andra författare som skriver om sitt förhållande till kläder.

HAPPINESS_1024x1024

6. The Millions: ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2014 Book Preview

Det här är en av de mer omfattande listorna, det är ju lite The Millions signum, men vi väljer ut fyra favoriter.

Happiness: Ten Years of n+1 av redaktörerna till tidskriften n+1. Happiness är en samling med det bästa ur tidskriften första 10 år. Bland andra Chad HarbachKeith Gessen, Benjamin Kunkel och Elif Batuman medverkar.

Diktsamlingen Prelude to Bruises av hårt hajpade Saeed Jones, som kanske är mest känd som redaktör på Buzzfeed med särskilt ansvar för att bevaka LGBT-frågor. Han är också en mycket flitig twittrare: @theferocity och @BuzzFeedLGBT. Och har hyllats av D.A. Powell.

The First Bad Man är Miranda Julys romandebut, gillar man hennes noveller är det här naturligtvis ett mindre måste. Allt hon gör verkar ju bli hur bra som helst.

Find Me av Laura van den Berg. Hon är alltid underhållande att läsa, om man gillar skruvade och vagt surrealistiska berättelser.

prune-gabrielle-hamilton-cover

7. Eater: ”The 43 Most Anticipated Cookbooks of Fall 2014

Av de 43 matböcker Eater väljer ut ur höstens skörd tycker vi att följande tre är särskilt intressanta:

New York Cult Recipes av Marc Grossman. Verkar helt oemotståndlig.

Sugar Rush: Master Tips, Techniques, and Recipes for Sweet Baking av Johnny Iuzzini och Wes Martin, för att det är bra att kunna grunderna och för att kolhydrater är underskattade.

Prune av Gabrielle Hamilton. Kokbok från en av New Yorks kända och älskade restauranger. Hamilton har jobbat på boken i flera år och den tippas av många att bli årets kokbok. Avslöjar också hemligheterna bakom restaurangens 10 bloody marys.

Vi lägger till fler listor efterhand.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

De 35 författare som har starkast närvaro i sociala medier

Det råder fortfarande delade meningar om internet och sociala medier är bra för litteraturen eller inte. Inte desto mindre är det många i den litterära världen som är sällsynt skickliga på att använda Twitter, Tumblr, Facebook och Instagram och Pintrest. Författarna kommunicerar med sina befintliga läsare och försöker hitta nya, de pushar också för annat än de egna böckerna. Somliga samlar sina tweets i bokform.

Jason Diamond på Flavowire har gjort en lista över de författare och journalister som han anser är bäst på att dra nytta av nätet i allmänhet och sociala medier i synnerhet: ”The 35 Writers Who Run the Literary Internet” De tio överst på listan är:

1.  Emma Straub

  emmastraub.net  emmastraub.tumblr.com

2.  Neil Gaiman

  neilgaiman.com  neil-gaiman.tumblr.com

3.  Colson Whitehead

4.  Emily Gould

  emilygould.tumblr.com

5.  Lincoln Michel

  lincolnmichel.com

6.  Elif Batuman

@BananaKarenina

7.  Jami Attenberg

  jamiatt.tumblr.com

8.  Tao Lin

@tao_lin  

9.   Parul Sehgal 

@parul_sehgal  parulsehgal.com

10.  Cheryl Strayed

Dear Sugar

11.  Jason Diamond

Vi lägger självsvåldigt till listans upphovsman, vars välgjorda och auktoritativa listor är både smarta och underhållande: @imjasondiamond

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor