Etikettarkiv: Elizabeth Kolbert

Obamas lista med 6 böcker att läsa i sommar

Barak Obama är på sin årliga sommarsemester och under de två veckorna har han planerat att läsa sex böcker. De här böckerna finns med på Vita husets officiella lista:

ladda ned

All That Is av James Salter

James Salter (1925-2015) var en av de stora amerikanska realisterna under andra halvan av 1900-talet. Jag tror inte att det är fel att jämställa och jämföra honom med John Updike. Huvudpersonen i den här romanen, Philip Bowman, sägs påminna om Don Draper. Bowman har varit soldat i Asien under andra världskriget och kommer tillbaka till Amerika, där han inleder en karriär inom New Yorks förlagsvärld, men mer än något annat längtar han efter kärlek. Salter anses bra på erotiska skildringar.

all-the-light-we-cannot-see-9781476746586_hr

All The Light We Cannot See av Anthony Doerr

Det är nästan svårt att tänka sig ett mindre kontroversiellt val än denna roman, som utspelar sig under andra världskriget och har vunnit priser, kritikernas gillande och legat på åtskilliga bästsäljarlistor. Hade det inte, på något sätt, varit coolt om han hade valt en obskyr experimentell roman? Men den kommer på svenska i höst och är säkert fantastisk.

9780805092998

The Sixth Extinction av Elizabeth Kolbert

Det här var en av de riktigt stora fackböckerna förra året. Den handlar om att vi är inne i den sjätte perioden av massutrotning av djurarter i jordens historia. Kritikerna älskar den. Den har sålt riktigt bra. Något för ett svenskt förlag? Läs mer.

9780307278265

The Lowland av Jhumpa Lahiri

Den här hyllade romanen köpte Obama redan 2013. Antingen har han inte läste den eller så tycker han att den är värd att läsa om. Förlaget får väl trycka upp en sticker: ”The book that Obama read twice.”

9780812993547-e1438078260956

Between the World and Me av Ta-Nehisi Coates

Coates har kallats vår tids James Baldwin och har kritiserats både för att ha varit för hård i sina omdömen om Obama och för att behandla honom med silkesvantar. Läs vår recension.

9780143119968

Washington: A Life av Ron Chernow

I Sverige är inte politiska biografier särskilt stort, men i Amerika är det en traditionstyngd och populär genre. En del av förklaringen är väl att det är mer spännande att läsa om någon som har inflytande över hela världen än om någon som är ovanligt mäktig i Sverige. Det måste vara en ganska tillfredsställande känsla att vara amerikansk president och läsa om en av sina mest klassiska företrädare. Men kommer Obama orka och vilja klämma de 1000 sidorna på semestern?

Förut brukade familjen Obama köpa sina sommarböcker på bokhandeln Bunch of Grapes, men det slutade man med 2013. Det saknas därför uppgifter om presidenten läser inbundna böcker eller pocket eller om han helt gått över till e-böcker. Han kanske handlar allt på Amazon?

Jag tycker att Obama borde ta upp traditionen att handla på en fysisk bokhandel och gå ut i medierna och berätta om hur han värdesätter sin lokala boklåda och läsandets lugn, frihet och stimulans och om sina favoritböcker och om läsande som en viktig demokratifråga. Han skulle kunna ta i riktigt ordentligt, och säga att om det inte vore för min kärlek till böckerna hade jag aldrig kunnat bli president.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Notiser

Finalisterna klara till National Book Critics Circle Awards

National Book Critics Circle (NBCC) har utsett finalisterna till sina priser. Det är 30 finalister fördelade på sex kategorier – självbiografi, biografi, kritik, skönlitteratur, sakprosa och poesi. Priset, som instiftades 1974 är ett av de tyngsta amerikanska priserna, delas ut för de bästa böckerna föregående år, 2104. Det är det enda amerikanska pris som har en jury uteslutande bestående av litteraturkritiker och redaktörer som ägnar sig åt kritik.

För första gången i NBCC:s historia har en bok nominerats till två kategorier: Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine: ”Claudia Rankines Citizen is a book of prose poetry whose inventive composition and topical content invite readers to consider different avenues toward the urgent conversation about race and politics in America. Rankines appearance on two separate categories is a testament to her books complexity, narrative reach and artistry,” motiverar Rigoberto Gonzalez, ordförande i poesikommittén.

Senaste nytt om Citizen är att den klättrat högt upp på New York Times lista över bestsellers. Det är väldigt ovanligt att poesiböcker gör det. Av någon anledning har den hamnat på listan över fackböcker, den verkar uppenbarligen svår att kategorisera.

Dessutom belönas Toni Morrison med ett Ivan Sandrof Lifetime Achievement Award.

9780143126829M

Och novellsamlingen Redeployment (Penguin Press) av Phil Klay belönas med John Leonard Prize, grundat 2014 för att uppmärksamma exceptionellt bra debutböcker, oavsett genre.

Och sist men inte minst, Alexandra Schwartz belönas med 2014 års Nona Balakian Citation for Excellence in Reviewing. Schwartz är biträdande redaktör på New Yorker och skriver regelbundet för tidskriftens hemsida.

9781620406380

Självbiografier

Blake Bailey, The Splendid Things We Planned: A Family Portrait (W.W. Norton & Co.)

Roz Chast, Can’t We Talk About Something More Pleasant? (Bloomsbury)

Lacy M. Johnson, The Other Side (Tin House)

Gary Shteyngart, Little Failure (Random House)

Meline Toumani, There Was and There Was Not (Metropolitan Books)

Vi både tror och hoppas att Roz Chast tar hem det här. Vi tycker att seriebiografin Can’t We Talk About Something More Pleasant? är en av årets bästa böcker, alla kategorier. Läs vår recension av boken.

9780374299392

Biografier

Ezra Greenspan, William Wells Brown: An African American Life (W.W. Norton & Co.)

S.C. Gwynne, Rebel Yell: The Violence, Passion and Redemption of Stonewall Jackson (Scribner)

John Lahr, Tennessee Williams: Mad Pilgrimage of the Flesh (W.W. Norton & Co.)

Ian S. MacNiven, “Literchoor Is My Beat”: A Life of James Laughlin, Publisher of New Directions (Farrar, Straus & Giroux)

Miriam Pawel, The Crusades of Cesar Chavez: A Biography (Bloomsbury)

“Literchoor Is My Beat” är det självklara valet om man gillar att läsa om förlagsvärlden, New Directions har dessutom varit och är ett av Amerikas mest spännande förlag. Tennessee Williams är kanske den riktiga lågoddsaren.

The Essential Ellen Willis

Kritik

Eula Biss, On Immunity: An Innoculation (Graywolf Press)

Vikram Chandra, Geek Sublime: The Beauty of Code, the Code of Beauty (Graywolf Press)

Claudia Rankine, Citizen: An American Lyric (Graywolf Press)

Lynne Tillman, What Would Lynne Tillman Do? (Red Lemonade)

Ellen Willis, The Essential Ellen Willis, ed. by Nona Willis Aronowitz (University of Minnesota Press)

Graywolf Press, vilket sensationellt bra år 2014 var för dem! Vi går all in på Citizen.

marlonjames

Skönlitteratur

Rabih Alameddine, An Unnecessary Woman (Grove Press)

Marlon James, A Brief History of Seven Killings (Riverhead Books)

Lily King, Euphoria (Atlantic Monthly Press)

Chang-rae Lee, On Such a Full Sea (Riverhead Books) Läs vår recension

Marilynne Robinson, Lila (Farrar, Straus and Giroux)

Det här ser ju väldigt jämnt ut, men om vi tvingas gissa, även om det inte är någon riktig lågoddsare… A Brief History of Seven Killings.

51u9dxpdbkl-_sy344_bo1204203200_

Sakprosa

David Brion Davis, The Problem of Slavery in the Age of Emancipation (Alfred A. Knopf)

Peter Finn and Petra Couvee, The Zhivago Affair: The Kremlin, the CIA, and the Battle over a Forbidden Book (Pantheon)

Elizabeth Kolbert, The Sixth Extinction: An Unnatural History (Henry Holt & Co.)

Thomas Piketty, Capital in the Twenty-First Century, transl. by Arthur Goldhammer (Belknap Press/Harvard University Press)

Hector Tobar, Deep Down Dark: The Untold Stories of 33 Men Buried in a Chilean Mine, and the Miracle that Set Them Free (Farrar, Straus & Giroux)

Här ställs ju böcker av helt olika karaktär emot varandra. Det är väldigt svårtippat och lite märkligt att en översatt bok smugit sig in bland alla de andra amerikanska. Hector Tobars skildring av den chilenska gruvkatastrofen ligger nog bra till. Eller så blir det Elisabeth Kolberts hyllade bok om den skenande takten i utrotningen av djurarter?

Prelude-to-Bruise-357x535

Poesi

Saeed Jones, Prelude to Bruise (Coffee House Press)

Willie Perdomo, The Essential Hits of Shorty Bon Bon (Penguin Books)

Claudia Rankine, Citizen: An American Lyric (Graywolf Press)

Christian Wiman, Once in the West (Farrar, Straus & Giroux)

Jake Adam York, Abide (Southern Illinois University Press)

Redan genom att nominera Citizen till två kategorier har man ju signalerat att man tycker att boken är något utöver det vanliga. Sannolikheten att den vinner måste betraktas som hög.

Vilka som vinner meddelas 12 mars, 2015. Läs mer om priset och om National Book Critics Circle.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter