Etikettarkiv: F. Scott Fitzgerald

10 riktigt bra amerikanska kortromaner

Det finns naturligtvis inga glasklara definitioner, men en kortroman är längre än en novell och kortare än en vanlig roman. De 10 romaner vi rekommenderar i den här listan överskrider nog inte 200 sidor.

Många av romanerna kan man klämma på en dag, vissa kanske ännu fortare. Men vi har inte valt romanerna i första hand för att de är korta; vi har valt dem för att de är ovanligt bra och korta.

Atocha B PB

Leaving the Atocha Station (Granta) av Ben Lerner

Den här mycket originella, eleganta och mångskiftande romanen handlar om en amerikansk poet som får ett stipendium och börjar studera i Spanien. Han är väldigt självmedveten, om hur dålig han är på spanska till exempel. Väldigt charmig roman och när du läst klart den kommer du känna dig lite smartare och lite lättare i sinnet.

Lerners andra och senaste roman är om möjligt ännu bättre: En av årets bästa romaner 2014… och 2015

41nFWmXWD5L

Pnin (Vintage) av Vladimir Nabokov

Om du en gång bekantar dig med Nabokovs ryska immigrant, en ganska patetisk figur, lärare i ryska vid ett amerikanskt college, så kommer han antagligen bli ett minne för livet. Man brukar ofta framhålla Nabokovs briljans som stilist, men här är det tydligt att han är en mycket god berättare också.

516vJFIdFaL

Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) av Donald Antrim

Det här är ett hårt skruvat surrealistiskt litet mästerverk som utspelar sig i ett suburbia där det mesta verkar gå över styr. Borgmästaren skickar in stingermissiler i ortens botaniska trädgård. Väldigt udda, väldigt välskrivet.

Antrims senaste novellsamling är också något utöver det vanliga: Recension av ”The Emerald Light in the Air”

cvr9781416556961_9781416556961_hr

The Lathe of Heaven (Scribner) av Ursula K. Le Guin

Det här är ännu en mindre klassiker från drottningen av speculative fiction och science fiction: Ursula K. Le Guin. Framtiden plågas av våld och miljökatastrofer. George Orr vaknar upp en dag och upptäcker att hans drömmar kan påverka verkligheten. Han kontaktar en psykiater, Dr William Haber, som genast inser vilken makt Orr besitter. Udda science fiction.

978033052495701

The Body Artist (Picador) av Don DeLillo

Den här mångtydiga romanen är inte helt lätt att tolka, den är mycket märklig och har kallats spökhistoria. Men det stora temat är nog trots allt sorg. Ett bevis på att Don DeLillo har ett brett register.

91cR7SY43SL

Train Dreams (Picador) av Denis Johnson

Det här är epik i liten förpackning och något av det bästa Johnson skrivit, och han är en av Amerikas allra bästa samtida författare. Huvudperson är Robert Grainier, en daglönare och historien tar sin början i början av 1900-talet. Han ska möta många nederlag men han försöker göra reda för alla stora samhällsomvandlingar – boken skildrar hur en distinkt amerikansk livsstil försvinner.

9780199536405_450

The Great Gatsby (OUP) av F. Scott Fitzgerald

Den här romanen delar USA i två läger och det största är anhängarna, som menar att The Great Gatsby är en av de allra största amerikanska romanerna, till och med större än Moby-Dick. Den ska på något vis fånga den amerikanska själen. Och eftersom den är så kort, finns det inte särskilt många argument att inte läsa den

51xr+QSsonL

Sula (Knopf) av Toni Morrison

En gripande berättelse om vänskapen mellan två kvinnor som övergår i bitter fiendskap. Den är skrämmande, komisk och tragisk och skriven av en de de riktigt stora amerikanerna, nobelpristagaren Toni Morrison.

41BljL0x99L

Who Will Run the Frog Hospital (Vintage) av Lorrie Moore

Ytterligare en väldigt bra bok om vänskap och denna är också ganska kärv, handlar om två tonårstjejer. Det korta formatet passar som hand i handske för Lorrie Moore. Hennes humor är som vanligt aningen skruvad och hennes psykologiska iakttagelseförmåga knivskarp.

41SBVWANZFL

The Ghost Writer (Vintage) av Philip Roth

Den första romanen om Nathan Zuckerman, ytterligare en stor liten roman.

Skriv gärna och berätta vilka böcker du tycker att vi missat, så kan vi lägga till dem på listan.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Amerikanernas 10 favoritböcker

Cirka 2200 vuxna amerikaner tillfrågades tidigare i år om sina favoritböcker och resultatet skiljer sig inte nämnvärt från när samma frågor ställdes 2008. De tio favoritböckerna är:

King James Version Pew Bible

1.  Bibeln

2.  Borta med vinden av Margaret Mitchell

Harry Potter Classic Hardback Boxed Set

3.  Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

The Hobbit/The Lord of the Rings Box set

4.  The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

To Kill a Mockingbird

5.  To Kill a Mockingbird av Harper Lee

Moby-Dick

6.  Moby Dick av Herman Melville

Catcher in the Rye (UK)

7.  The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Little Women

8.   Little Women av Louisa May Alcott

The Grapes of Wrath

9.  The Grapes of Wrath av John Steinbeck

The Great Gatsby

10.  The Great Gatsby av F. Scott Fitzgerald

Det är ganska få överraskningar, även om Harry Potter-serien placerar sig väldigt högt upp med tanke på att böckerna främst riktar sig till barn och ungdomar, men de första stora läsupplevelserna brukar ju göra intryck. Den stora positiva överraskningen är att Ayn Rands Atlas Shrugged har petats från listan, i den förra undersökningen placerade sig boken på 9:e plats. Stephen King och Dan Brown har fått en respektive två böcker petade. Nedan är listan för 2008 års undersökning:

1) Bibeln

2) Gone with the Wind av Margaret Mitchell

3) The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

4) Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

5) The Stand av Stephen King

6) The Da Vinci Code av Dan Brown

7) To Kill a Mockingbird av Harper Lee

8) Angels and Demons av Dan Brown

9) Atlas Shrugged av Ayn Rand

10) The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Svarta och vita tycker i lika hög utsträckning om Bibeln, men långt fler vita har Gone with the Wind som favorit nummer två, medan långt fler svarta håller Moby Dick som favorit nummer två. För en mer detaljerad analys av resultatet: ”The Bible Remains Americas Favorite Book”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Novell 70: ”The Ice Palace” av F. Scott Fitzgerald

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

Novellen ”The Ice Palace” handlar om Sally Carrol Happer, en ung skönhet från Södern, Tarleton, Georgia. Hon blir uppvaktad av många unga män i trakterna, men har bestämt sig för att gifta sig med någon från en stad i norra USA. Hon vill vidga sina vyer och säkra sin materiella standard. Men när hon reser till sin tillkommande, Harry, visar det sig att det kalla klimatet besvärar henne mer än väntat. Novellen handlar, som det mesta F. Scott Fitzgerald skrev, mycket om status, positioner och kulturell identitet.

Skriver författaren Simon Van Booy om F. Scott Fitzgerald i den suveräna antologin Morphologies: short story writers on short story writers (Comma Press, 2014): ”Reading his short stories is like listening to musical genius rehearse and develop a piece of music that will later become an institution.” Och visst är det så, många av novellerna pekar tveklöst framåt mot The Great Gatsby.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Vad vet man om Kafka, egentligen?

I do not know. This essay could come down to just that. I have avoided writing about Kafka because – I do not know – I do not know where he is; I do not know what to say; I do not know what I do not know about Kafka. My suspicion is, I do not know because Kafka did not want me or any reader to know. At my most pissed off with him, I look at his stories and novels as clockwork contraptions for making mystification.”

Citerat ur ”Franz Kafka” av Toby Litt i antologin Morphologies – short story writers on short story writers (comma press, 2014), en suverän liten guide med korta,  täta och analytiska texter om novellister som Nathaniel Hawthorne, Edgar Allen Poe, Dostojevskij, Arthur Conan Doyle, James Joyce, Katherine Mansfield, F. Scott Fitzgerald, D.H. Lawrence med flera. Varje essä avslutas med tips om vidare läsning.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat

Intervju med Olivia Laing: ”The Myth of the Alcoholic Writer”

Do you feel differently about these scribes after spending so much time thinking and Writing about them?

Olivia Lang: I went through stages. Encountering the damage that alcoholics do, both to their own lives and to those around them, is grim, particularly if you have personal experience of it. There were definitely moments when I felt like I’d happily never read about Hemingway again. But then I returned to the fiction, and remembered why I was interested in them all in the first place. I definitely lost some of my affection for Raymond Carver after reading his first wife’s memoir. I hope the book isn’t judgmental, though. I didn’t feel judgmental. Sad, sometimes a bit sick, but also aware of how large a place circumstance plays in any — every — life.”

Citerat ur Michele Filgates intervju med Olivia Laing, vars litterära reportage The Trip to Echo Spring: On Writers and Drinking (Canongate) var en av förra årets bästa böcker, alla kategorier. Det är en studie av sex amerikanska författare som brottades med alkoholproblem.

Boken, som också är en reseskildring, lämnar inte mycket utrymme för alkoholromantik. Vi skrev ett kort och lite mer informativt blogginlägg om Laings bok när den kom ut förra året: ”Sex författare som härjades av alkoholen”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Intervjuer

American Icons – fem texter som definierat USA

English: Malcolm X waiting for a press confere...

Malcolm X waiting for a press conference to begin on March 26, 1964 (Foto: Wikipedia)

Studio 360 är New York-stationen WNYC:s coola kulturprogram, som under ledning av Kurt ”Rösten” Andersen blandar friskt mellan fint och fult inom film, konst, musik, teater och litteratur. Vi är väldigt förtjusta i deras klassiska radioserie American Icons.

Kanalen ställer en fråga till sina lyssnare: ”Vilken bok, film, låt, pjäs eller byggnad tycker du ska bli nästa Amerikanska ikon?” Utifrån lyssnarnas förslag gör man sedan nästa avsnitt av American Icons, ofta timslånga program som kan handla om allt från Miles Davis Kind of Blue och Nirvanas Nevermind till teveserien Dallas och Barbie-dockan. Det är riktigt bra radio. Det här är fem av våra favoritavsnitt på temat litteratur:

1. F. Scott Fitzgeralds The Great Gatsby

”In 50,000 words, he tells you the central fable of America … and yet you feel like you are eating whipped cream.”
Jonathan Franzen

2. Susan Eloise Hintons The Outsiders

”You’ve got to have the hormones going before you really appreciate that book.”
– Susan Eloise Hinton

3. Emily Dickinsons ”Because I Could Not Stop for Death”

Modernism innan modernismen, surrealism innan surrealismen.

4. Herman Melvilles Moby Dick

Med hjälp av Ray Bradbury, Tony Kushner, Laurie Anderson and Frank Stella utforskar Kurt Andersen de influenser Den Stora Amerikanska Romanen utövat på konstnärer, musiker, filmskapare och författare.

5. Malcolm X – The Autobiography of Malcolm X

En av President Obamas favoritböcker och, om man får tro Public Enemys Chuck D, inget man smäller i sig: ”This book is like food. It ain’t McDonalds — it’s sit down at the table and say grace.”

BB

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Podcasts / radio

Sex författare som härjades av alkoholen

American Author Ernest Hemingway aboard his Ya...

American Author Ernest Hemingway aboard his Yacht around 1950 (Photo credit: Wikipedia)

För man samman orden alkohol och författare väcks genast associationer. Vi tänker omedelbart på Bellman, Charles Bukowski och Dylan Thomas. Associationerna bär vaga spår av alkoholromantik, särskilt i Bellmans fall, men handlar snarare om elände och förfall än om frigjord och flödande kreativitet.

Alkoholromantiken, som omgivit många stora författarskap, är kanske på utdöende, men det hindrar inte att frågan författaren Olivia Laing ställer i sin nya bok, The Trip to Echo Spring, är riktigt intressant: Varför har så många av litteraturens mästerverk skrivits av författare som varit beroende av alkohol?

Laing, som är brittisk författare och kritiker, kommer själv från en familj plågad av missbruksproblem. I sin bok undersöker hon kopplingen mellan kreativitet och alkohol genom att närstudera sex hyllade amerikanska författare: F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, Tennessee Williams, John Berryman, John Cheever and Raymond Carver.

I väntan på recensionsexemplar av The Trip to Echo Spring vill vi kortfattat uppmärksamma boken. Den har fått ett par mycket fina recensioner och Hilary Mantel har skrivit en riktigt lockande blurb: ”Olivia Laing’s writing is beautifully modulated, her tone knowledgeable yet intimate. She can evoke a state of mind as gracefully as she evokes a landscape. The Trip to Echo Spring is a book for all writers or would-be writers. It’s one of the best books I’ve read about the creative uses of adversity: frightening but perversely inspiring.”

Boken har formen av en road trip, Laing har rest från kust till kust i Amerika och besökt författarnas hem, i New York, New Orleans, Key West och Kalifornien. Laing har naturligtvis läst en massa, både om och av de sex författarna.

Drickandet som ämne dyker ibland upp i författarnas litterära texter, exempelvis i Cat on a Hot Tin Roof och i A Moveable Feast. Flera av dem drack tillsammans – Hemingway och Fitzgerald stötte på varandra på Paris kaféer under 20-talets Paris och Carver och Cheever påstås ha skyndat tillsammans till en spritbutik i Iowa den smällkalla vintern 1973.

The Trip to Echo Spring drar inte i första hand generella slutsatser om orsaken till att vissa personer hamnar i missbruk, den handlar mer om hur författarna, och deras familjer och anhöriga, härjas av alkoholen och om de nästan mirakulösa möjligheterna att tillfriskna. Den handlar om den första kärleken till alkoholen, då den verkligen kan gynna kreativiteten, och om dess kusliga förmåga att bryta ned. Laing har intervjuat rader av experter på beroendeproblematik och missbruk.

Läs recension av The Trip to Echo Spring i Scotsman.

YouTube-klipp med ett långt samtal om trauma och kreativitet med Olivia Laing och Patrick McGrath, lett av förläggaren och filantropen Sigrid Rausing.

Intervju med Olivia Laing i OTHER PEOPLE med Brad Listi.

Ola Wihlke

4 kommentarer

Under Artiklar