Etikettarkiv: Farrar

Våren 2016 – 21 amerikanska böcker att se fram emot

Det här är en lista med de amerikanska vårböcker vi tycker verkar mest spännande. Vi har även gjort två liknande listor med svenska vårböcker, skönlitteratur och facklitteratur. Med amerikanska böcker menar vi böcker utgivna i Amerika; den amerikanska utgivningen av utländsk skönlitteratur har blivit bättre på senare år, inte minst översätts många böcker från spanskan. Listan!

Januari:

Your Heart Is a Muscle the Size of a Fist av Sunil Yapa (Lee Boudreaux Books)

Den här debutromanen utspelar sig under en dag under protesterna mot WTO i Seattle 1999. Förlagets beskrivning: ”In this raw and breathtaking novel, Yapa marries a deep rage with a deep humanity, and in doing so casts an unflinching eye on the nature and limits of compassion.”

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine (inbunden)

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine av Diane Williams (McSweeney’s)

Diane Williams korta noveller har träffande beskrivits som ”folk tales that hammer like a nail gun,” och de här 40 nya novellerna påstås vara riktigt vassa.

Februari:

Black Deutschland

Black Deutschland: A Novel av Darryl Pinckney (Farrar, Straus and Giroux)

Förlagets beskrivning: ”Jed – young, gay, black, out of rehab and out of prospects in his hometown of Chicago–flees to the city of his fantasies, a museum of modernism and decadence: Berlin. […] An intoxicating, provocative novel of appetite, identity, and self-construction, Darryl Pinckney’s Black Deutschland tells the story of an outsider, trapped between a painful past and a tenebrous future, in Europe’s brightest and darkest city.”

de silva

Square Wave av Mark de Silva (Two Dollar Radio)

Det här verkar vara en både egensinnig och modig roman. Förlagets beskrivning: ”By gracefully weaving a study of the psychological effects of a militarized state upon its citizenry with topics as diverse as microtonal music and cloud physics, Square Wave signals the triumphant arrival of a young writer certain to be considered one of the most ambitious and intelligent of his generation.”

And After Many Days: A Novel av Jowhor Ile (Tim Duggan Books)

Det finns dem som tippar att det här kan bli årets mest positiva överraskning av debutantböckerna. Handlingen är förlagd till Port Harcourt, Nigeria, där en familj och ett samhälle försöker bearbeta och förstå att en tonåring försvunnit.

The Unfinished World av Amber Sparks (Liverlight)

19 korta, ofta väldigt korta, surrealistiska och fantastiska noveller med titlar som ”The Lizzie Borden Jazz Babies” och ”Janitor in Space”.

cover image for

All the Poems av Stevie Smith (New Directions)

Titeln ljuger inte, den verkar faktiskt nästan innehålla alla Smiths dikter, som fyller de 700 sidorna. Ur förlagstexten: ”Stevie Smith is among the most popular British poets of the twentieth century. Her poem ‘Not Waving but Drowning’ has been widely anthologized, and her life was celebrated in the classic 1978 movie Stevie. This new and updated edition of the collected poems of Stevie Smith includes hundreds of works from her thirty-five year career.”

Dog Run Moon av The Dial Press (The Dial Press)

För några år sedan guidade Wink flugfiskare i Montana, idag är han en mycket aktad novellspecialist. Ur förlagets beskrivning: ”In the tradition of Richard Ford, Annie Proulx, and Kent Haruf comes a dazzling debut story collection by a young writer from the American West who has been published in The New Yorker, Granta, and The Best American Short Stories.”

Cities I’ve Never Lived In av Sara Majka (Graywolf Press)

Den här samlingen berättelser, länkade till varandra, har bland annat prisats av Kelly Link. Förlagets beskrivning låter löftesrik: ”A book about belonging, and how much of yourself to give up in the pursuit of that, Cities I’ve Never Lived In offers stories that reveal, with great sadness and great humor, the ways we are most of all citizens of the places where we cannot be.” Du kan provläsa här och här.

Dodge Rose. A Novel av Jack Cox (Dalkey Archive Press)

Tillsammans med DeLillos roman ligger nog den här, ironiskt nog en australiensisk roman, överst på min önskelista i vår. Ur förlagets beskrivning: ”Eliza travels to Sydney to deal with the estate of her Aunt Dodge, and finds Maxine, a hitherto unknown cousin, occupying Dodge’s apartment. When legal complications derail plans to live it up on their inheritance, the women’s lives become consumed by absurd attempts to deal with Australian tax law, as well their own mounting boredom and squalor. The most astonishing debut novel of the decade, Dodge Rose calls to mind Henry Green in its skewed use of colloquial speech, Joyce in its love of inventories, and William Gaddis in its virtuoso lampooning of law, high finance, and national myth.”

Mars:

Blackass av A. Igoni Barrett (Graywolf Press)

Det här låter onekligen löftesrikt: ”Furo Wariboko, a young Nigerian, awakes the morning before a job interview to find that he’s been transformed into a white man.”  Teju Cole, Jess Row och Marlon James hävdar att den här romanen är något utöver det vanliga.

Prodigals av Greg Jackson (Farrar, Straus and Giroux)

Vi har, som vanligt, valt många novellsamlingar och den här kan mycket väl vara en av de bättre. Ur förlagets presentation: ”Unflinching, funny, and profound, Prodigals maps the degradations of contemporary life with unusual insight and passion – from the obsession with celebrity, to the psychological debts of privilege, to the impotence of violence, to the loss of grand narratives.”

oyeyemi

What Is Not Yours Is Not Yours av Helen Oyeyemi (Riverhead)

Det här känns som ett säkert kort om man är ute efter en riktigt bra novellsamling. Förlagets beskrivning: ”From the award-winning author of Boy, Snow, Bird and Mr. Fox comes an enchanting collection of intertwined stories. Playful, ambitious, and exquisitely imagined, What Is Not Yours Is Not Yours is cleverly built around the idea of keys, literal and metaphorical.”

spiotta

Innocents and Others: A Novel av Dana Spiotta (Scribner)

Förlagets beskrivning: ”From a major, unnervingly intelligent writer (Joy Williams) rich, funny, learned, and tonally fresh (Jeffrey Eugenides), comes a novel about aspiration, film, work, and love.” Romanen uspelar sig i Los Angeles på 80-talet i filmens värld. Rachel Kushner har jämfört den med Jean-Luc Godards tidiga filmer.

High Dive (inbunden)

High Dive av Jonathan Lee (William Heinemann)

Det är många som tycker att den här romanen är något alldeles extra. Den handlar om ett mordförsök på Margaret Thatcher i Brighton på 80-talet.

streeck

How Will Capitalism End? av Wolfgang Streeck (Verso)

Om du tycker att dagens kapitalism går från klarhet till klarhet, då är det här nog ingen bok för dig. Om du däremot vill lära dig mer om kapitalismens kris och inneboende konflikter, då är det svårare att tänka sig en bättre bok att studera. Det här är problemen som vi måste finna lösningar på: ”The capitalist system is stricken with at least five worsening disorders for which no cure is at hand: declining growth, oligarchy, starvation of the public sphere, corruption and international anarchy.”

April:

The Brick That Built the Houses av Kate Tempest (Bloomsbury Circus)

Engelskan Kate Tempest är bara 30 men har redan vunnit rader av priser för sin poesi, sina performances och sin musik. Nu romandebuterar hon. Ur förlagets beskrivning: ”Taking us into the homes and hearts of ordinary people, their families and their communities, Kate Tempest exposes moments of beauty, disappointment, ambition and failure. Wise but never cynical, driven by empathy and ethics, The Bricks the Built the Houses questions how we live with and love one another.”

hersh

The Killing of Osama Bin Laden av Seymour M. Hersh (Verso)

Det här reder nog Hersh ut bättre än de flesta och min gissning är att han har några kritiska synpunkter.

means

Hystopia: A Novel av David Means (Farrar, Straus and Giroux)

Ännu en föredömligt utflippad roman, som jag inte vill missa. Ur förlagets text: ”At the bitter end of the 1960s, after surviving multiple assassination attempts, President John F. Kennedy has created a vast federal agency, the Psych Corps, dedicated to maintaining the nation’s mental hygiene by any means necessary.”

Maj:

delillo

Zero K av Don DeLillo (Scribner)

Den mest emotsedda litterära romanen i år, och de som redan läst hävdar att den är riktigt, riktigt bra.

galchen

Little Labors av Rivka Galchen (New Directions)

Rivka Galchen skriver märkliga, vackra och fantasifulla böcker, och det här verkar inte vara något undantag. Ur förlagets beskrivning: ”Little Labors is a slanted, enchanted literary miscellany. Varying in length from just a sentence or paragraph to a several-page story or essay, Galchen’s puzzle pieces assemble into a shining, unpredictable, mordant picture of the ordinary-extraordinary nature of babies and literature. Anecdotal or analytic, each part opens up an odd and tender world of wonder.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Recension: ”Between Parantheses” av Roberto Bolaño

51jaz45bWnL

Roberto Bolaño
Between Parantheses: Essays, Articles, and Speeches, 1998-2003
Red. Ignacio Echevarría
Övers. Natasha Wimmer
New Directions, 2014

”I would much rather have been a homicide detective than a writer. That’s the one thing I’m absolutely sure of. A homicide cop, someone who returns alone at night to the scene of the crime and isn’t afraid of ghosts.”
– Bolaño som svar på fråga i intervju i Playboy om vad han velat göra om han inte blivit författare.

Den chilenske poeten och prosaisten Roberto Bolaño (1953-2003) slog inte igenom på den internationella litterära scenen, han formligen exploderade och även om han kanske främst identifierade sig som poet, så var det med i dubbel bemärkelse stora romaner han slog världen med häpnad.

CM462_G

2666

Två av romanerna fungerade som en slags murbräckor, den charmiga och i bästa bemärkelse romantiska Los Detectives Salvajes från 1998, på svenska De vilda detektiverna 2007, och den än mer vidunderliga 2666, på spanska 2004 och på svenska 2010. Trots att det var många år sedan Bolaño gick bort känns det inte helt orimligt att kalla honom för en av de största samtida spanskspråkiga författarna.

Bolaño är så stor att han säkert skymmer sikten för många yngre författare, precis som Gabriel García Márquez (1927-2014) och de andra författarna förknippade med Boom latinoamericano en gång upplevdes som ett hinder av en otålig Bolaño och hans unga kollegor.

By_Night_in_Chile_1_300_462

Det anrika förlaget New Directions spelade en mycket betydande roll när Bolaño i ganska rask takt erövrade Nordamerika, och därmed den övriga icke-spansktalande världen. Barbara Epler läste By Night in Chile och slog till, hon köpte den samt Distant Star och Last Evenings on Earth.

By Night in Chile kom ut 2003 och ett omdöme av Susan Sontag angav tonen: ”the real thing and the rarest”. De två stora romanerna gavs ut av Farrar, Straus and Giroux, The Savage Detectives 2007 and 2666 in 2008. Men New Directions fortsatte ge ut böcker av Bolaño. De har en fantastisk utgivning, större än den svenska som Bonniers och Tranan delar på, med ett par poesisamlingar, novellsamlingar och åtskilliga romaner.

9780312427481

Och så har New Directions gett ut den fantastiska textsamlingen, Between Parentheses – Essays, Articles and Speeches, som nu finns även i pocket. Undertiteln fungerar utmärkt som innehållsdeklaration: ”Essays, Articles, and Speeches, 1998-2003” Lägg till några förord till andra författares böcker och några ofullbordade texter. Det är med andra ord en ganska disparat samling texter, redaktör är den kände spanske kritikern Ignacio Echevarría, som med en litteraturvetares noggrannhet gör reda för bokens alla olika delar.

Notera att Los detectives salvajes kom ut just 1998, de var då telefonen började ringa och redaktörer började efterfråga texter och de gav Bolaño fina erbjudanden och villkor, med stående kolumner som han kunde härja ganska fritt i.

9780312429218

Vidare är Between Parantheses översatt av Natasha Wimmer till en sällsynt smidig engelska, mycket imponerande. Men, och det är ett ganska stort men, de här nästan 400 sidorna är inget man direkt sträckläser, det är en ganska specialiserad bok. Bolaño tog litteraturen på extremt stort allvar. Skriver han i en av essäerna:

”So what is top-notch writing? The same thing it’s always been: the ability to peer into the darkness, to leap into the void, to know that literature is basically a dangerous undertaking. The ability to sprint along the edge of the precipice: to one side the bottomless abyss and to the other the faces you love, the smiling faces you love, and books and friends and food. And the ability to accept what you find, even though it may be heavier than the stones over the graves of all dead writers. Literature, as an Andalusian folk singer would put it, is danger.”

Och Between Parantheses handlar nästan uteslutande om litteratur och andra författare, som han hade en viss begåvning för att reta upp och parodiera, Isabel Allende verkade irritera honom ovanligt mycket. Hon blir anklagad för att skriva kitsch och för att imitera Márquez, vilket nog ska tolkas som en dubbel anklagelse.

Allende och Márquez är i alla fall författare som de flesta känner till, men boken är full av referenser till spanskspråkiga författare i allmänhet och chilenska poeter i synnerhet: Ana María Navales, Juan Villoro, Osvaldo Lamborghini, Javier Cercas, Pezoa Véliz, Hiracio Castellanos Moya, Sergio Pitol, Nicanor Parra, Jorge Luis Borges, Julio Cortázar, Pezoa Véliz, Gabriela Mistral med många fler.

5220032049_a9cf5c499f_z

Känner man inte igen, låt säga, hälften av de här namnen – Bolaños namedropping i den här boken är stundtals bedövande – då skulle jag vänta med att läsa den – för den är trots Bolaños pendlingar mellan att tokhyllningar och radikalsågningar, svepande generaliseringar och retsamheter stundtals fullständigt briljant och Bolaño saknar, tack och lov, inte självironi. Förutom att han självklart kan enormt mycket om litteratur och har en utvecklad litteratursyn, lyser hans intelligens ofta igenom, han är bitvis hysteriskt rolig och den språkliga energin är det inget fel på.

Jag skulle börja med att läsa den lite tunnare romanen Om natten i Chile. Tempot är högt uppskruvat i den här romanen, som handlar om en fattig ung man som vill bli poet, men som slutar som jusuitpräst och konservativ litteraturkritiker. Han svassar för Chiles rika och kultureliten, genom vilka han kommer att möta Pablo Neruda och Ernst Jünger. Fantastisk roman, en första introduktion till Bolaños mycket mörka, men inte hopplösa litterära universum.

framsida_Narmanarung.indd

Sedan skulle jag läsa tegelstenen De vilda detektiverna. En vindlande, romantisk och libidinös berättelse som börjar i Mexico City 1975 och slutar i ett frågetecken i Sonora 1976. Däremellan berättar en kör av röster om Arturo Belano och Ulises Lima, vänner, poeter och vagabonder. Ett mästerverk, en vacker skildring av vänskap.

9789100124274

Och sedan det mörka hjärtat i Roberto Bolaño samlade produktion, en sinnrikt konstruerad roman (ofullbordad) i fem delar. Handlingen leder, obevekligt, till en gränsstad i Mexiko i vilken mängder med kvinnor mördas. Det tar aldrig slut. Romanen associerar till citatet tidigare, att Bolaño allra helst skulle ha velat bli polis. 2666 (Bonniers). Det stora mästerverket. Otäck är inte tillräckligt starkt, engelskans deeply disturbing passar bättre.

Eller så kan man läsa 2666 och sedan kanske kasta sig över Between Paranthesis. Men jag tror inte att jag överdrivit vilken specialiserad bok det faktiskt är, men i en underbar recension i New York Times”Freewheeling Essays Pair Nicely With Bitters” – framhåller Dwight Garner bokens sinnliga karaktär, den bjuder inte in till ett rationellt och dämpat samtal:

”Reading it is not like sitting through an air-conditioned seminar with the distinguished Señor Bolaño. It’s like sitting on a barstool next to him, the jukebox playing dirty flamenco, after he’s consumed a platter of Pisco sours. You may wish to make a batch yourself before you step onto the first page.”

Okej, jag köper det till viss del, Bolaño som en underhållande berättare på en stimmig lokal. Men jag tycker ändå att han lägger ned lite väl mycket energi på att fastställa vilka författare som är bäst, världens tre bästa, Chiles tre bästa, vilka som kommer att gå till historien, som BorgesParra och Rulfo, och att en del energi slösas bort på att sålla bort dem som enligt Bolaño inte håller måttet.

Genom hela boken tycker jag att det löper en röd tråd, som handlar om hur Bolaño ser sig om lite ängsligt över axeln, för att fastställa hans egen ställning i litteraturhistorien. Han är naturligtvis högst självmedveten, men den frenesi han inmutar sin position vittnar kanske om en viss osäkerhet, vilket naturligtvis gör det hela mer rörande än irriterande.

Han sticker inte under stol med att han ogillade amerikanska författare som John Irving, Chuck Palahniuk and Michael Chabon. Det skulle man nästan kunnat gissa. Dem han beundrade, och hyllade i sina spalter, var istället författare som Philip K. Dick, Walter Mosley, James Ellroy och Thomas Harris.

Harris romaner om Hannibal Lecter kanske var bestsellers, medgav Bolaño, ”but I wish most contemporary novelists wrote this well.” Och om Philip K. skrev han: ”Dick is Thoreau plus the death of the American dream.” Till hans försvar kanske man alltså kan säga att han inte var någon snobb, han läste mycket så kallad genrelitteratur, men att han ställde lika höga krav på andra författare som på sig själv. Eller om det var litteraturen i sig han ställde krav på.

9780231168069

Jag tror att mycket av förklaringen till Bolaños konfrontativa stil och fallenhet för polemik, kan förklaras av hans livshållning, som en av den chilenske författarens översättare, Chris Andrews, beskriver som romantisk anarkism, i Roberto Bolano’s Fiction (CUP). Andrews använder inte beteckningen nedsättande: ”Bolaño is an anarchist in the way that he privileges voluntary associations and spontaneous form of solidarity over institutions, and in the deeply antihierarchical set of his thought […] His anarchism shows its critical edge in the fierce stigmatization of a salient vice: servile attraction to the famous and the powerful.”

För om det finns någonting som lyser med sin frånvaro i Between Parantheses, så är det politik, konventionell politik. Däremot löper Bolaños hållning som en röd tråd genom boken, ganska kompromisslös, och den löper också som en röd tråd genom hela Bolaños författarskap, till och med när det är som allra mest våldsamt och mörkt.

Between Parantheses är ojämn, men Bolaño är underhållande även när han är onödigt grälsjuk. Jag tycker att den fungerar bra som en slags yvig påbyggnadskurs i Bolaños författarskap, hans idévärld och hans litterära rötter. I inledningen skriver redaktör Ignacio Echevarría att Between Parentheses kan läsas som en slags fragmenterad ”självbiografi”.  Jag försökte läsa den så, men lyckades inte riktigt. Den är lite för fragmenterad helt enkelt.

Mer om och av Bolaño:

En novell varje kväll 29: ”Clara” av Roberto Bolaño

Intervju med Chris Andrews om att översätta Roberto Bolaño

In the Labyrinth: A User’s Guide to Bolaño av Giles Harvey

Bolaño satte intervjuarna på prov

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Prisbelönad, hyllad och underhållande bok om dagens Kina

9780374280741
Evan Osnos
Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth, and Faith in the New China
Farrar, Straus and Giroux, 2014

Förra årets av vinnare av National Book Award i klassen fackböcker, var inte någon historisk bok om någon av de amerikanska grundlagsfäderna, inte någon bok om amerikanska krig, vare sig inbördeskriget, insatserna under andra världskriget eller krigen i Afghanistan och Irak.

Boken handlade om Kina, Evan Osnos berättelse om det moderna Kina och dess nära nog osannolika omvandling, Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth, and Faith in the New China, som befäste sig position som en av årets mest angelägna fackböcker när bland andra inflytelserika The Economist också utsåg den till en av årets bästa.

Det är ju inte direkt nytt, men omvärlden riktar allt mer intresse mot Kina, som med korta mellanrum slår nya rekord, oavsett om det handlar om tillväxtsiffror och välståndsökning eller korruption och stadigt växande klyftor mellan fattiga och rika.

För just Amerika är en icke oväsentlig del av det tilltagande intresset för Kina av existentiell art, närmare bestämt en slags existentiell ångest över att förlora sin ställning som nummer ett i världen.

Jag minns bumper stickers och bilplåtar från 80-talet, när det var ett växande och dynamiskt Japan som utmanade amerikanernas för givet tagna ställning som störst, bäst och vackrast:

america-intro

Men Evan Osnos, Chicago Tribunes och New Yorkers korrespondent i Kina under sammanlagt åtta år, är en väldigt välunderrättad och balanserad betraktare och berättare. Han har, vilket redan titeln visar, valt att skriva en bred skildring av det moderna Kina och det tycker jag starkt bidrar till att den är så spännande, en riktig page-turner. En specialiserad bok om ekonomin tvingas utelämna så mycket. En specialiserad bok om enpartidiktaturen tvingas utelämna mycket annat. Och båda ämnena hör ju tätt samman.

Osnos inleder med att berätta om den tudelning som är så vanlig i den allmänna bilden av Kina i Väst – lite förenklat, ett bra Kina som höjer sina medborgares levnadsstandard och ett dåligt Kina vars ledning är repressiv – och vill visa i hur hög utsträckning de här två delarna hör samman. Så här skriver han i prologen:

China has…more people online than the United States, even as it redoubles its investment in history’s largest effort to censor human expression. China has never been more pluralistic, urban, and prosperous, yet it is the only country in the world with a winner of the Nobel Peace Prize in prison.

Osnos och andra utlänningar som vistats länge i Kina, för att inte tala om kinserna själva, ser naturligtvis sambanden mycket tydligare och känner dess konsekvenser. Regimen har underlättat en hård exploatering av arméer av ofria arbetare. ofta inflyttade från landsbygden, vilket har skapat obegripligt stora förmögenheter – politiker är sällsynt rika i Kina – som till större delen kommer den styrande klassen till godo. Det väcker folklig vrede – de flesta kineserna avskyr korruptionen – vilket tvingar den styrande klassen att bli mer repressiv.

Osnos är fantastiskt skicklig på att förklara paradoxer och en självförstärkande dynamik som den ovan. Osnos är en skicklig skribent och berättare, i hans bok är det kineser som står i centrum, många av dem har han själv intervjuat: politiker, entreprenörer, akademiker, nationalister, dissidenter, som Ai Weiwei och Liu Xiaobo. Sammantaget bildar berättelsen och de många intervjuerna till att boken blir en både bred och tämligen djup skildring av det moderna Kina.

Osnos berättar rappt, man kan lätt föreställa sig att han skriver för New Yorker, och tonen är genomgående ganska ironisk. I längden kan ironin bli lite tröttsam – man längtar ibland efter Ola Wongs sakliga analyser – men Osnos kan så oerhört mycket, många av intervjuerna ger väldigt mycket, boken är full av underhållande och intressanta anekdoter samt smarta analyser.

Ett ämne som jag läst ganska lite om är den kinesiska nationalismen, som verkar växa i takt med att Kinas makt växer. När Kina skulle anordna OS 2008 stördes facklans väg runt jorden av västerländska aktivister som sympatiserade med tibetanerna i Tibet. Aktivisterna försökte helt enkelt släcka facklan.

Det gillade inte Tang Jie, en ung forskare vid Fudan University, som gjorde en YouTube-video vars titel är ”China Stand Up!”. Den har både nostalgiska och chauvinistiska drag, målar upp bilden av ett Kina som hotas av både inre och yttre fiender, inte minst västerländska media, som enligt videon regelmässigt smutskastar och nedvärderar Kina.

YouTube-klippet fick på bara en vecka mer än en miljon tittare och enorma mängder med positiva kommentarer. Men klippet är inte bara ett exempel på kinesisk nationalism, det leder också in på en fråga som är mycket omstridd och ständigt lika aktuell, vad man får och inte får uttrycka på internet, som myndigheterna satsar enorma resurser för att censurera och kontrollera. Det är ett viktigt ämne i boken.

”Because we are in such a system, we are always asking ourselves whether we are brainwashed,” berättar Tang Jie för Osnos i ett av deras många samtal. ”But when you are in a so-called free system you never think whether you are brainwashed.” Tang Jie bosatte sig i Beijing och Berlin, och driver ett företag som som tar fram material för att bekämpa de västerländska mediernas ensidiga bild av Kina. Men när han även började kritisera officiella kinesiska media, blockerades hans sajt av censorerna.

Osnos tar upp fråga efter fråga, men han tonar ofta ned vad han själv tycker och låter de kineser han möter framhålla vad som är positivt och vad som är negativt. Det är inte alltid vad vi i väst förväntar och önskar oss, men det är både sympatiskt, viktigt och intressant att få veta vad kineserna själva tycker, även om dem Osnos pratar med ofta tillhör dem det gått bra för.

Bokens huvudkonflikt är den mellan aspirationerna hos en växande medel- och överklass, som snabbt lärde sig marknadskapitalismens regler, och det stelbenta auktoritära styret, som på detaljnivå försöker kontrollera samhällslivet. Det ställer stora krav på medborgarna att navigera i denna motsägelsefulla och ständigt skiftande omgivning. Ledarna kan närsomhelst ändra spelreglerna, så att gränserna för vad som är tillåtet skiftar. Många av intervjuerna handlar om att lyckas eller misslyckas med denna navigeringskonst.

Likt alla andra böcker om det moderna Kina är Age of Ambition full med häpnadsväckande statistik, siffror om olika världsrekord i ekonomisk tillväxt, välståndsökning och korruption. Kineserna ligger dock bara tvåa i världen, efter USA, när det gäller att köpa lyxvaror från Louis Vuitton, men det där kan ju ändras snabbt.

Ibland kan jag tycka att Osnos driver sin ironiska stil för långt, att han fiskar lite väl ivrigt efter skratt från sina amerikanska läsare, men sammantaget tycker jag att boken är vidsynt, uppslagsrik och, på alla möjliga vis, riktigt underhållande. I ett avsnitt skildrar han när han följde med en grupp kineser på gruppresa till Europa. Det är bokens mest humoristiska del. Jag kan inte komma på några tungt vägande skäl att inte läsa Age of Ambition, om man är intresserad av dagens Kina.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

National Book Awards långa lista för skönlitteratur 2014

2010_nba_winnerIdag har National Book Awards långa lista för skönlitteratur offentliggjorts. Reglerna förändrades förra året eftersom tidigare vinnare har ansetts för obskyra. Inte minst förlagen ville se förändringar, bland andra några av New York-giganterna som fick böcker nominerade förra året och i år och som dessutom finns representerade i National Book Foundations styrelse.

Målet har varit ganska enkelt, ett mer kommersiellt och relevant pris, med brittiska Man Booker Prize som förebild. Förra årets långa lista dominerades av tunga namn som kändes närmast självklara på den korta listan – Jhumpa Lahiri, Thomas Pynchon och George Saunders – medan årets lista känns mer balanserad. Däremot är det tråkigt att de mindre förlagen inte finns representerade:

An Unnecessary Woman (Hardcover) ~ Rabih Alameddine Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rabih Alameddine, An Unnecessary Woman (Grove Press/ Grove/Atlantic)

Recension Utdrag Intervju Köp

The UnAmericans: Stories (Hardcover) ~ Molly Antopol Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Molly Antopol, The UnAmericans (W. W. Norton & Company)

Recension Utdrag Intervju Köp

Wolf in White Van: A Novel (Hardcover) ~ John Darnielle Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

John Darnielle, Wolf in White Van (Farrar, Straus and Giroux)

Recension Utdrag Intervju Köp

All the Light We Cannot See: A Novel (Hardcover) ~ Anthony Doerr Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Anthony Doerr, All the Light We Cannot See (Scribner/ Simon & Schuster)

Recension Utdrag Intervju Köp

Redeployment (Hardcover) ~ Phil Klay Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Phil Klay, Redeployment (The Penguin Press/ Penguin Group)

Recension Utdrag Intervju Köp

Station Eleven: A novel (Hardcover) ~ Emily St. John Mandel Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Emily St. John Mandel, Station Eleven (Alfred A. Knopf/ Random House)

Recension Utdrag Intervju Köp

Thunderstruck & Other Stories (Hardcover) ~ Elizabeth McCracken Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Elizabeth McCracken, Thunderstruck & Other Stories (The Dial Press/ Random House)

Recension Utdrag Intervju Köp

Orfeo: A Novel (Hardcover) ~ Richard Powers Cover Art

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Richard Powers, Orfeo (W.W. Norton & Company)

Recension Utdrag Intervju Köp

f_lila_robinson

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Marilynne Robinson, Lila (Farrar, Straus and Giroux)

Recension Beställ

f_smiley_someluck

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jane Smiley, Some Luck (Alfred A. Knopf/ Random House)

Förlagspresentation Beställ

Det är en väldigt, väldigt jämn lista som dessutom ganska väl speglar det kritiska mottagandet. Vi tror och hoppas att novellsamlingarna och Orfeo tar sig vidare till den korta listan. Och så håller vi lite på The Mountain Goats John Darnielle. Men oavsett hur det går är det lite tråkigt att de mindre förlagen återigen verkar missgynnade.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor, Nyheter