Tag Archives: författarporträtt

Fotobok: ”Författare i bild. Porträtt 1981-2014” av Ulla Montan

MONTAN OMSLAG

Ulla Montan
Författare i bild. Porträtt 1981-2014
ellerströms, 2014

Ulla Montan är fotograf och mest känd för sina okonstlade författarporträtt, som ofta tycks fånga författare när de är som mest avspända och villiga att blotta något av sitt inre. Hon har fotat ungefär tusen svenska och utländska författare – hon är den fotograf i världen som fotat flest nobelpristagare i litteratur. Hittills 24 stycken – från Joseph Brodsky 1993 till Patrik Modiano 2014.

I en ny bok, Författare i bild, har Montan samlat de foton hon tycker mest om och foton bakom vilka det finns en intressant historia. Berättar hon i förordet: ”Jag var en passionerad amatörfotograf sedan tonåren och när jag fick barn fotograferade jag mina söner hela tiden. Under en veckas vistelse i Paris 1981 träffade jag författaren Klas Östergren som bodde där då. Jag frågade om jag fick fotografera honom. När jag kom hem till Stockholm fick jag ett ryck och ringde till Stockholms-Tidningen och frågade om de ville köpa en ‘jättebra bild’ av Klas Östergren i Paris. Ja, svarade de. Sedan ringde jag till Svenska Dagbladet och ställde samma fråga. De svarade också ja. Jag hade sålt mina första bilder.”

Samtliga foton © Ulla Montan klas ostergrenc Ulla Montan

Klas Östergren, 1981

Ulla Montan hade aldrig tidigare tänkt tanken att bli fotograf. Däremot hade hon och en väninna spånat på att göra en bok om intressanta män – att fråga om de fick fota dem för en bok var det perfekta sättet att ta kontakt. Men sedan 1988 är Ulla Montan fotograf på heltid. Många författare har hon följt i årtionden, som Ann Jäderlund, Stig Larsson, PO Enquist, Sven Lindqvist, Birgitta Trotzig, Bengt Ohlsson och Göran Greider.

Author Julio Cortazar with his cat 1982

Julio Cortazár, 1982

Det här fantastiska fotot av den argentinske giganten Julio Cortazár tog Montan också i Paris: ”Innan vi skulle ta avsked gav han mig flera av sina böcker i engelsk översättning, samt en fotobok om Paris som han skrivit ett långt förord till. Han kramade om mig och när han hade stängt dörren kände jag mig upprymd och gråtfärdig på samma gång. Jag kände det som jag hade träffat en människa som var liksom ett mästerverk. Vid sidan av Peter Høeg är fotograferingen av Julio Cortazár den som betytt mest för mig på det personliga planet.”

hoeg_peter_l

Peter Høeg, 1994

”I sin inflytelserika bok om fotokonsten, Det ljusa rummet, skiljer Roland Barthes mellan ’studium’, som är ämnet för en bild, och ’punctum’, som är den detalj som fångar blicken – dess smärtpunkt. På bilder där den porträtterades blick är riktad direkt mot kameran är punctum för mig ofta blicken, ljuset som speglas i ögonen och ansiktsuttrycket.”

Stig Larsson, 1990

”Att följa en person med kameran över en lång tid som jag gjort med Stig är något av det mest spännande och givande jag varit med om som fotograf. Vi varje nytt fototillfälle med personen i fråga känns det som att jag tar vid där jag slutade förra gången. Jag kan den porträtterades ansikte och kroppshållning. Och jag vet vilka eventuella problem det var vid de föregående sessionerna.”

Bruno K Öijer

Bruno K. Öijer, 1990

Ben Okri, 1993

Bourdieu Pierre  

Pierre Bourdieu, 1995

”När debatten var slut reste sig folket på podiet och jag ilade jag upp på scenen. Adonis stod och pratade med Pierre Bourdieu och Jacques Derrida och gjorde en gest åt dem att jag skulle få ta några bilder. Jag tog fyra knäpp på Bourdieu innan han gick ner från podiet och lika många på Derrida. Alla författarna lämnade snabbt scenen.” Det här fotot av en skrattande Bourdieu är en av Ulla Montans personliga favoriter, taget på en stjärnspäckad konferens i Paris, som även Toni Morrison och Derek Walcott medverkade på. Foton på Bourdieu är förhållandevis sällsynta, eftersom han ogillade att bli fotograferad.

Ford Richard

Richard Ford, 1997

Paul Auster and Siri Hustvedt

Paul Auster & Siri Hustvedt, 1997

Ulla Montan och hennes man skulle komma hem till det stiliga paret Paul Auster och Siri Hustvedt i Brooklyn. Det regnade häftigt och Ulla hade ett munsår som inte ville sluta blöda. Hon skulle fota och maken göra intervjun, men Paul meddelade oväntat att han helt kort kunde medverka i fotograferingen men att han inte kunde delta i intervjun. Intervjun med Siri gick väldigt trögt: ”När vi åkte tunnelbana hem till hotellet på Manhattan berättade min man att han helt hade kommit av sig när Paul meddelade att han inte skulle delta i intervjun. Han hade läst in sig på Paul Austers hela författarskap och förberett frågorna utifrån en gemensam intervju. Därför hade inte intervjun med enbart Siri fungerat. För min del har en av mina viktigaste förberedelser efter denna upplevelse blivit att kontrollera väderprognosen vid tidpunkten och platsen för en fotografering.”

Kristina Lugn, 2007 Ulla Montan behärskar färgfotot minst lika väl som det svartvita, det är det här vackra porträttet av Kristina Lugn ett av många exempel på. Tidigare fotade Montan med en enkel småbildskamera, sedan bytte hon till mellanformat, men sedan mitten av 90-talet använder hon digitalkameror.

Elfride Jelinek, 2004

”Bilden jag tog på Jelinek i rutig kappa i portuppgången i München har kommit att användas flitigt. Dels använder hon den själv som startbild på sin hemsida, dels har den sålts över världen och blivit en slags signaturbild. På bilden ser hon lugn, intelligent humoristisk och stark ut, en individ som utstrålar integritet och djup originalitet. Men bildens punctum är den originellt mönstrade kappan. Färgen och modellen ger hela bilden en speciell karaktär och man kan nästan känna det grova ylletygets struktur.”

jean-marie Le Clézio 1 copy

Jean-Marie Le Clézio, 2008

”Ett optimalt bra porträtt är som ett koncentrat av människan. Ögonen och munnen är viktigast. Idealet är att se personens själ i bilden.”

Hertha Müller, 2009

”Vi hade en fotosession på sammanlagt tio minuter. Hon sa att hon var tacksam för att jag var så snabb. När jag fotograferade henne året därpå i samband med Nobelprisutdelningen kom hon ihåg mig och hur snabb jag var: även denna gång tog fotograferingen tio minuter.”

Ulla Montan skriver även i början av boken att hon ofta får beröm av dem hon fotograferar för att hon arbetar så snabbt. Det är vanligtvis personer som ofta blir fotograferade som berömmer henne. De vill få det hela överstökat så fort som möjligt: ”Jag börjar fotografera direkt när jag hälsat och sett mig om i den aktuella miljön. Jag tar kommando över situationen och säger hur jag vill att han eller hon ska sitta eller stå. Många bra porträtt har jag tagit på ett par minuter. En normal fotosession varar mellan trettio och fyrtio minuter.”

När jag bläddrar, tittar och läser i Författare i bild får jag den bestämda känslan att Ulla Montan har en sällsynt god förmåga att få dem hon fotograferar att trivas och känna sig avspända, och då går ju tiden lite fortare. Och därmed öppnar sig möjligheten att ta personliga, originella och minnesvärda porträtt.

Ett stort tack till Ulla Montan för att vi fick välja och vraka bland fotona i Författare i bild, en unik samling författarporträtt av Sveriges och många av världen främsta författare. Ett besök på Ulla Montans hemsida rekommenderas varmt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fet bok med 250 författarporträtt tagna av kända fotografer

cover writers

Writers: Literary Lives in Focus
Red. Goffredo Fofi
contrasto, 2014

I have always noticed that in portraits of really great writers the mouth is always firmly closed. 
— Gertrude Stein

Fotot på bokens omslag är taget av Richard Avedon och den porträtterade författaren är Truman Capote. Det är en fet volym på dygt 500 sidor, varannan sida innehåller en text som i sammandrag berättar om en känd författares verk, varför hans eller hennes foto valts och lite kort om fotots bakgrund. Varannan sida visar ett fotografiskt porträtt av den aktuella författaren, ofta taget av en världskänd fotograf.

48c23fe49df829de14254134390add15-large

Jorge Luis Borges. © Fernando Scianna, Palermo,1984

Först ett foto av Jorge Luis Borges (1899-1986) som är ett av mina favoritporträtt i boken.  Han var vid det här laget blind, men han sökte solens strålar med ansiktet och sa att han kände att himlen måste vara ultra-blå. Med ansiktet vänt mot solen började han deklamera Dante. Fotot har också en vagt komisk kvalitet. Borges hade huvudet fullt av enorma mängder litteratur. Det ser nästan ut som om molnet ovan Borges håller på att sugas in i den store diktarens huvud. Eller så har jag bara livlig fantasi.

Visst har man sett vissa av fotona i Writers: Literary Lives in Focus förr, men urvalet är generöst och laguppställningen är oerhört imponerande: det foto Heri Cartier-Bresson tog 1947 av William Faulkner i hans hem i Mississippi, det otippat roliga porträtt Philippe Halsman tog av en hoppande Aldous Huxley. Det är många imponerande par, och det är inte alltid solklar vem som är mest känd: Ernest Hemmingway i jägartagen porträtterad av Robert Capa, Jean Cocteau porträtterad av Herbert List, Julio Cortázar porträtterad av René Burri, Simone de Beauvoir av Cartier-Bresson, Zadie Smith av Eamonn McCabe, och Paul Auster porträtterad av Bruce Davidson. Bara i det här lille urvalet blev det många fotografer knutna till Magnum Photos!

5dbb9c686414b9b0226d79cf813c1d86-large

Paul Auster © Bruce Davidson, New York, 1994

Hela boken, Writers: Literary Lives in Focus, vittnar om porträttfotots uttrycksmöjligheter. Bruce Davidson har verkligen fångat Auster när han ser allra mest ut som författaren Paul Auster, precis så som hans läsare och beundrare vill att han ska se ut. Det är ett riktigt stiligt foto. Det är bara en vild gissning, men jag tror att Auster var nöjd.

1bbb0e86b4a2d579291fdb9684d2559d-large

Ingeborg Bachmann (1916-1973)  © Herbert List, Rom, 1954

Ännu ett fantastiskt porträtt, av en stilig Ingeborg Bachman, den är nästan som om hon ignorerar List och hans kamera, som om hon har hittat något betydligt intressantare att titta på. Hon har tagit på sig något av ett stenansikte, som kanske passar hennes omvittnat svåra intellektuella stil. Men jag tycker också att man runt munnen kan ana ett lite roat drag.

ecb05461712eb04ea195e3f2fdb74b9d-large

Emmanuel Carrère © Lise Sarfati

Jag vill minnas att jag läst en bok av Emmanuel Carrère och sett en film baserad på en av hans andra böcker. Men om någon hade visat mig den här bilden för ett par dagar sedan, skulle jag inte en komma i närheten.  Det gör att Writers: Literary Lives in Focus är så rolig att bläddra, titta och läsa i. Man känner igen ganska många av de klassiska porträtten, men några av dem har man nästan glömt bort. Sedan finns de klassiska porträtt som man inte känner till. Författare man känner till men som man inte riktigt minns hur de såg ut, bara vagt från något svartvitt foto på baksidan av någon bok. Och vissa författare går man helt bet på.

Boken är alfabetiskt organiserad, från Chinua Achebe och Zhong Acheng till Marguerite Yourcenar och  Andrea Zanzotto. Ju mer jag tänker på det så tycker jag att Goffredo Fofi, essäist och kritiker inom både litteratur, drama och film, har gjort ett helt fantastiskt urval, av fotografer, foton och författare.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Intervju med Olivia Laing: ”The Myth of the Alcoholic Writer”

Do you feel differently about these scribes after spending so much time thinking and Writing about them?

Olivia Lang: I went through stages. Encountering the damage that alcoholics do, both to their own lives and to those around them, is grim, particularly if you have personal experience of it. There were definitely moments when I felt like I’d happily never read about Hemingway again. But then I returned to the fiction, and remembered why I was interested in them all in the first place. I definitely lost some of my affection for Raymond Carver after reading his first wife’s memoir. I hope the book isn’t judgmental, though. I didn’t feel judgmental. Sad, sometimes a bit sick, but also aware of how large a place circumstance plays in any — every — life.”

Citerat ur Michele Filgates intervju med Olivia Laing, vars litterära reportage The Trip to Echo Spring: On Writers and Drinking (Canongate) var en av förra årets bästa böcker, alla kategorier. Det är en studie av sex amerikanska författare som brottades med alkoholproblem.

Boken, som också är en reseskildring, lämnar inte mycket utrymme för alkoholromantik. Vi skrev ett kort och lite mer informativt blogginlägg om Laings bok när den kom ut förra året: ”Sex författare som härjades av alkoholen”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Intervjuer