Etikettarkiv: förlagsbranschen

Fyrahundrafemtio i Amazonland

Fyrahundrafemtio 1

Fyrahundrafemtio 1

”I den amerikanske journalisten Brad Stones bok om Amazon, The everything store, beskriver han Amazongrundarens tillvägagångssätt för att få de få förlag som dristar sig till att motsätta sig Amazons villkor att vika sig. Bezos döpte företagets förhandlingsstrategi gentemot mindre förlag till The Gazelle project, eftersom ‘Amazon bör närma sig de här små förlagen på samma sätt som en gepard ger sig på en sjuk gasell.’

Det gjorde Amazon genom att helt plocka bort köpknappen för dessa förlags böcker på Amazons sajt. Varpå det inte dröjde länge förrän den växande jätten fick vad den krävde.

Med åren har Amazon förfinat den här tekniken. Ett litet förlag som vill sälja sina böcker på Amazon måste i vissa fall ge e-handelsjätten så mycket som 60 procents rabatt. Något som i slutändan innebär mindre pengar även till författarna. Förlagen vågar inte längre ligga ute med stora förskott, utan övergår till nya ersättningsmodeller allt mer baserat på faktiska säljsiffror.”

Citerat ur ”Välkomna till Amazonland”, ett långt och välskrivet reportage i fullmatade premiärnumret av boktidskriften Etthundrafemtio. Det innehåller mängder med underhållande och rappa artiklar, notiser och listor. En av höjdpunkterna är artikeln om Amazon, ett reportage från företagets verksamhet i Tyskland sett framförallt ur arbetarnas perspektiv. Kunden är kung och kan räkna med riktigt låga priser och snabba leveranser. Arbetarna får däremot nöja sig med en mycket anspråklös lön, de övervakas och tvingas under timslånga arbetspass utföra mycket monotona rörelser under hård tidspress.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

e-böcker som registrerar hur du läser

Föreställ dig att du är författare. Skulle du vilja veta i detalj hur dina böcker läses? Skulle du vilja veta sånt som om dina läsare skummar vissa partier och läser andra långsamt eller om de hoppar över vissa kapitel och om de ens läser färdigt böckerna?

Flera nystartade amerikanska företag samlar in den här typen av information om läsarnas beteende. Amazon och Barnes & Noble har gjort det länge med hjälp av sina läsplattor, men den informationen behandlas som affärshemligheter. Företag som Oyster, Scribd och Entitle har däremot, berättar en artikel i New York Times, för avsikt att tjäna pengar på den information man samlar in. Författare ser ut som den mest naturliga målgruppen.

Mot en fast månadsavgift på ungefär 10 dollar får man av de här företagen tillgång till ungefär 100.000 olika e-böcker, och så länge man är prenumerant får man läsa hur många titlar man vill. Det ser ut som en riktigt bra deal för prenumeranterna, men de bjussar alltså företagen på information om hur de läser.

Artikeln är lite vag, men ämnet är onekligen fantasieggande. Tänk om en majoritet av alla författare började skriva mer i enlighet med detaljerad feedback från sina läsare. Det troliga är väl att det skulle leda till en mer strömlinjeformad litteratur? Eller till den ultimata romanen?

Scribd har precis börjat analysera den data man samlat in från sina läsare. Resultaten är både väntade och lite överraskande:

The longer a mystery novel is, the more likely readers are to jump to the end to see who done it. People are more likely to finish biographies  than business titles, but a chapter of a yoga book is all they need. They speed through romances faster than religious titles, and erotica fastest of all.

Data från Oysters läsare visar att det är 25% större sannolikhet att en bok blir läst till slutet om den är indelad i kortare kapitel. Man tycker att utvecklingen borde gynna novellen, men det kanske bara är önsketänkande.

Förlagsbranschen är, än så länge, inte eld och lågor:

Before writers will broadly be able to use data, the services must become viable by making deals with publishers to supply books. Publishers, however, are suspicious of yet another disruption to their business. HarperCollins has signed up with Oyster and Scribd, but Penguin Random House and Simon & Schuster have thus far stayed away.

Och alla undrar, naturligtvis, vad Amazon tänker göra. Gissningsvis har marknadens enda supermakt råd att köpa både Oyster, Scribd och Entitle. Eller kanske troligare, köp av ett av företagen och sedan sänka de två andra med oslagbara priser.

Mer på samma tema: ”Big data’s next frontier: Crowd-testing fiction” av Laura Miller i Salon, 9 januari, 2014

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter

2013 vändpunkt för förlagsbranschen?

I flera år har det varit riktigt skakigt för förlagsbranschen och nyheterna under 2013 var övervägande dystra och präglade av osäkerhet. Många anklagade Amazon för allt ifrån att sträva efter en monopolställning till att bära ansvaret för att ännu fler oberoende bokhandlare tvingats stänga, men David L. Ulins sammanfattning av året, sett ur förlagsbranschens perspektiv, i Los Angeles Times är ovanligt optimistisk.

I ”Publishings panic seems to subside in 2013” radar Ulin upp flera saker som tyder på att den värsta paniken bör vara över och att det nya normaltillståndet inom förlagsbranschen är mångfald.

Ett gott tecken är att digitala publikationer, som Pitchfork, Los Angeles Review of Books och New Inquiry, började ges ut i tryckta upplagor. Och enligt en brittisk undersökning föredrar 60% av dem som svarat i åldersgruppen 16-24 att läsa tryckta publikationer framför digitala.

Dessutom har försäljningen av e-böcker stabiliserats kring 25% av marknaden, vilken Ulin tolkar som ett av flera tecken på att förlagsbranschen fortsättningsvis kommer att präglas av mångfald.

Ulins artikel har lite drag av manifest, han radar upp enskilda positiva tecken på att 2013 utgjorde en slags vändpunkt, men hans optimism, exempelvis vad gäller oberoende bokhandlare och mindre förlag, verkar inte helt tagen ur luften. Det verkar som om det skrivs fler och fler artiklar i den här positiva andan.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Goda tider för gnällig förlagsbransch

”What has really made a difference for publishers is that e-book revenue has skyrocketed—by more than 4,500 percent. Just as important, the boom has come at surprisingly little expense to higher- priced hardcovers and paperbacks, sales of which are only slightly down.”

Citerat ur artikeln ”Books Don’t Want to Be Free” i New Republic.

Lämna en kommentar

Under Citat

pleasedontbuymybookonamazon.com

Bookstore in Florence, Italy

En så kallad bokhandel (Photo credit: Wikipedia)

För en tid sedan gick Jonathan Franzen i en lång artikel, inspirerad av satirikern Karl Kraus, till storms mot samtiden i allmänhet och fixeringen vid internet och sociala medier i synnerhet. Han fick snart lära läxan att det är fenomen som man inte ifrågasätter ostraffat.

Däremot var det inte många som kommenterade hans kompromisslösa attack på Amazon och dess grundare: ”In my little corner of the world, which is to say American fiction, Jeff Bezos of Amazon may not be the antichrist, but he surely looks like one of the four horsemen. Amazon wants a world in which books are either self-published or published by Amazon itself, with readers dependent on Amazon reviews in choosing books, and with authors responsible for their own promotion.” Först efter det kom det där ”yakkers and tweeters and braggers” som bidrog till att reta upp så många.

Nu har en annan författare, som dessutom är oberoende bokhandlare, tagit avstånd från bokjätten Amazon på ett ganska tydligt sätt. Jaime Clarke har skapat en sajt för lanseringen av sin kommande bok, Vernon Downs, som går att köpa genom Amazon i april nästa år. Men Clark har, berättar en artikel i Los Angeles Times, redan nu uppmanat eventuella läsare att inte beställa boken från Amazon. Istället vädjar Clarke om att de ska förbeställa boken direkt från förlaget, Roundabout Press, eller köpa den hos sin lokala bokhandlare. Adressen till Clarkes hemsida är: pleasedontbuymybookonamazon.com.

Precis som Franzen tycker Clarke att Amazons allt mer dominerande ställning på bokmarknaden är ett problem, för författarna, förlagen och bokhandlarna. De enda som verkar nöjda är kunderna. På frågan vad Clarke anser om Amazons verktyg för självpublicering, svarar Clarke att han är säker på att födelarna ligger på Amazons sida av transaktionen och att företaget aldrig visat intresse för konsten. ”Just money.”

O.W:

Lämna en kommentar

Under Artiklar