Etikettarkiv: fotboll

På spaning efter den fotboll som flytt

hqlzy1kr74q8cdn8hqn3

Jean-Philippe Toussaint
Football
Övers. Shaun Whiteside
Fitzcarraldo Editions

Jean-Philippe Toussaint är Belgiens främsta samtida författare, och lagom till EM ger det lilla offensiva kvalitetsförlaget Fitzcarraldo Editions ut hans bok Football. När jag läste bokens inledande stycke blev jag först lite förbryllad:

”This a book that no one will like, not intellectuals, who aren’t interested in football, or football-lovers, who will find it too intellectual. But I had to write it, I didn’t want to break the fine thread that still connects me to the world.”

Det andra påståendet begriper jag, men menar Toussaint på fullt allvar, undrade jag, att det skulle finnas en motsättning mellan att älska fotboll och att vara intellektuell? Jag läste vidare och bestämde mig snart för att tolka stycket som ironiskt, som ett sätt att inledningsvis utmana läsaren. I New Statesman hävdar självaste Simon Kuper att Football är den näst sämsta boken om fotboll han läst, jag tycker att den stundtals är helt briljant.

Football är en tunn volym, bara dryg åttio sidor, och texterna är löst strukturerade kring olika VM-turneringar, med 1998 i Frankrike som startpunkt. Toussaint blandar minnen från barndomens matcher, då man använde utslängd tröjor som målstolpar, och matcherna i turneringen, som ju vanns av värdnationen. Sedan följer turneringen i Japan och Korea 2002, som vanns av  Brasilien. Sedan turneringen i Tyskland, med Italien som segrare och Zidanes snöpliga slut på karriären; han blev provocerad och tappade, nästan bokstavligt, huvudet. VM i Sydafrika 2010 avhandlas mest kortfattat, och VM i Brasilien 2014 mest originellt.

Det är sant att Football inte är en bok för kalenderbitare, Toussaint är mindre intresserad av fakta om fotboll, än han är intresserad av hur fotbollen påverkar supportern, fenomenologiskt och existentiellt. I första essäns avslutande mening skriver han, delvis på allvar, delvis med sin karakteristiska dandyhumor: ”I am pretendig to write about football, but I am writing, as always, about the passing of time.” Att titta på fotboll är inte eskapism, det är ett sätt, om än bara tillfälligt, att lura döden.

Der är sant att Football inte är en bok för läsare som vill återuppleva klassiska matcher; Toussaints perspektiv är åskådarens. Han skriver väldigt fint om hur det känns att kliva in på en stor arena inför en viktig match, anblicken av spelplanens ”absoluta gröna”. Han skriver också om så skenbart banala saker som de olika landslagens tröjor väcker, Frankrikes och Italiens blå, Tysklands vita, Hollans orage och, inte minst, Argentinas vita och himmelsblå.

Men fotbollen är naturligtvis inte bara himmel, den kan också vara ett mindre helvete. Skrive Toussaint apropå fotbollen i hans barndoms Bryssel och senare: ”Childhood is always followed by adolescence, and life, in reality, is uncompromising, the ball, while round, is recalcitrant and capricious, it resists us, thwarts us humiliates us.”

Ibland blir Toussaint rolig, möjligen ofrivilligt, som när han jämför fotbollen med mat, som ostron och skaldjur, men hans texter – man skulle kunna lyfta citat från i princip varje sida – om fotboll är oupphörligen underhållande. I Football ingår också den smått klassiska texten Zidane’s Melancholy, som tidigare givits ut separat av Minuit. I den refererar han både till sig själv, Starobinski, Freud och Bachelard.

Det finns anledning att tro att Toussaint är väldigt belåten nu efter Belgiens propagandafotboll. Hoppas att han skriver om detta EM, även om det är VM han bevakat tidigare. Det vore kul att läsa honom skriva om Courtois, Vermaelen, Hazard, De Bruyne och de andra unga spelarna i ett belgiskt lag som ser ut att ha riktigt goda chanser att bli historiskt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

11 fotbollsböcker att ladda med

9781509813902My Turn The Autobiography

Johan Cruyff (1947-2016), även kallad Europas Pelé, var totalfotbollens store dirigent och artist, som fick en hel värld att drömma om holländska segrar mot supermakten Västtyskland. My Turn: The Autobiography (Macmillan) kommer ut den 10:e juni 2016.

9789100126537

Jag är Zlatan Ibrahimovic (Bonniers) är den gripande berättelsen om Zlatan – från knattefotboll till världsscenen – som antagligen är den bästa fotbollsspelare Sverige någonsin producerat. Snyggt omslag av Nina Ulmaja.

niva_box_cover

Den nya världsfotbollen (Modernista) och Livet längs linjen (Modernista) i en riktigt fet och prisvärd box.

9781632060587

Juan Villoro – God is Round (Restless Books). Villoro är en av Mexikos ledande författare, Mexikos svar på Eduardo Galeano. Han gillar Messi, ogillar Ronaldo. Hävdar Carlos Fuentes: ”If you want to talk about football, go talk to Juan Villoro.” (Recension)

cover.jpg.rendition.460.707

The Ball is Round: A Global History of Football (Penguin) av David Goldblatt är något av det mest ambitiösa som skrivits om världsfotbollen. Den här tegelstenen räcker över hela EM och ytterligare ett par veckor. En verklig klassiker.

Fever Pitch (Penguin) är Nick Hornbys klassiska skildring av ett Arsenal-fan som följer sitt lag troget i motgångar och triumfer. Berättelser som alla fans kan känna igen sig i.

Man behöver inte hålla på Arsenal för att gilla Fever Pitch, och man behöver inte hålla på Leeds för att gilla The Damned United (Faber & Faber). Som är David Peace fiktionaliserade skildring av Brian Cloughs 44 dagar korta tid som manager för Leeds United. Yorkshire, fotboll, 70-tal – Peace är på hemmaplan. Finns även som film. Något att trösta sig med om det går helt åt pepparn i Frankrike.

balague_cristiano_ronaldo_biografin_omslag_inb

Guillem Balague – Christiano Ronaldo: Biografin (Modernista). Ronaldo kanske inte är världens mest älskvärde eller mest poetiske fotbollsspelare, men han kan mycket väl vara världens bäste och mest effektiva. Den här biografin har fått många fina omdömen.

cover.jpg.rendition.460.707 (1)

Vi har Erik Niva, England har David Goldblatt. Få andra skriver så ambitiöst och initierat om världsfotbollen som Goldblatt, som i The Game of Our Lives (Penguin) särskilt skärskådar hur fotbollen och samhället har förändrats i England sedan Thatchers dagar. Fotbollen i samhället och samhället i fotbollen.

hqlzy1kr74q8cdn8hqn3

Jag brukar smyghålla lite på Belgien i stora mästerskap, kanske för att det är ett litet land vars landslag emellanåt presterar riktigt stor fotboll. Författaren och filmaren Jean-Philippe Toussaint smyghåller inte på Belgien, han skulle antagligen byta ut ett nobelpris mot att få se sitt landslag lyfta EM-bucklan i sommar. Toussaint skriver ovanligt poetiskt och filosofiskt om fotboll, Football (Fitzcarraldo Editions) är den mest kontinentala boken i den här samlingen.

Det här på sätt och vis motsatsen till ovanstående bok, det här är listans Drillo-bok, en bok om fotboll, siffror och statistik. Min erfarenhet säger mig dock att det är något lurt med böcker som lovar att de ska förändra hur man ser på allt, även om ämnet är begränsat till det vackra spelet. The Numbers Game (Penguin) av Chris Anderson och David Sally.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar, Listor

Långa listan William Hill Sports Book of the Year Award 2015

William Hill Sports Book of the Year Award delas i år ut för 27:e gången och prissumman är £27.000, vilket gör priset till det generösaste i sitt slag.

Nästan en tredjedel av de böcker som finns med på den långa listan, fjorton böcker om åtta olika idrotter, fokuserar på sportens mörka och korrupta sidor. Men det finns också tävlande böcker som är betydligt mer inspirerande, exempelvis om extrem löpning och om ett av alla tiders mest sensationella cricketlag.

För första gången är böcker om schack, bob och MMA (Mixed Martial Arts) med och tävlar om det prestigefulla priset. Inte helt oväntat dominerar böcker om fotboll, priset är brittiskt, men det bör finns något för de flesta sportintresserade. Sammanlagt täcker böckerna in åtta olika sporter.

Det här är hela långa listan:

ugly-game-9781471149344_hr

The Ugly Game: The Qatari Plot to Buy the World Cup av Heidi Blake och Jonathan Calvert (Simon & Schuster)

Det finns mycket Qatar saknar som fotbollsnation, inte minst en infrastruktur för fotboll och traditioner, men det är ett rikt litet land. Annat som talar emot Qatar, risken för terrorattacker och sommartemperaturer runt 50 grader. Och nog fanns det lämpligare arrangörer? Boken, vars titel är talande, berättar om en av de största skandalerna inom fotbollen någonsin. (recension)

512cjpS3wmL

Speed Kings av Andy Bull (Bantam Press)

Under första halvan av seklet var fart verkligen något som fascinerade, och det amerikanska boblaget vid OS i Lake Placid 1932 hade verkligen strålkastarljuset på sig. Sporten betraktades som udda och spännande. Den var farlig. Det amerikanska boblaget var en udda och färgstark kvartett, de hade verkligen det som krävs för att ett boblag ska lyckas – mängder med skicklighet och mod. (recension)

9781473506787

Living on the Volcano: The Secrets of Surviving as a Football Manager av Michael Calvin (Century)

Arsene Wenger har liknat sitt jobb som fotbollsmanager vid att ”living on a volcano: any day may be your last”. Och han är ändå den inom brittisk fotboll som varit manager för ett lag, Arsenal, längst tid, hela 17 år. Genomsnittet för en Football League-manager är betydligt kortare, 17 månader. Den här boken handlar alltså om manageryrket och den verkar genuint underhållande. (recension)

9781782393269

The Trials of Oscar Pistorius: Chase Your Shadow av John Carlin (Atlantic Books)

När Oscar Pistorius, sydafrikansk paralympier, var pojke tvingades man amputera båda hans ben, nedanför knäskålarna. Det hindrade honom inte från att, med hjälp av specialtillverkade proteser, bli en fenomenal löpare, världsstjärna, idol och förebild. I Sydafrika efter apartheid var han en enande symbol. Drömmen förvandlades emellertid till en mardröm när Pistorius sköt sin flickvän, Reeva Steenkamp. Boken handlar om både Pistorius och Sydafrikas motsägelser. (recension)

511eKpJWljL._SX324_BO1,204,203,200_

Kings of the Road: A Journey into the Heart of British Cycling av Robert Dineen (Aurum Press)

Den brittiska cyklingen har tydligen haft sina toppar och dalar. Den här boken berättar om det splittrande ”inbördeskriget”, den gyllne perioden efter andra världskriget, den påföljande dramatiska nedgången och, inte minst, om den fantastiska omvandlingen och revanschen – idag blomstrar tydligen den brittiska cyklingen på både elit- och gräsrotsnivå. (recension)

9781848318281

A King in Hiding: How a Child Refugee Became a World Chess Champion av Fahim, Sophie Le Callennec, Xavier Parmentier och Barbara Mellor (översättare) (Icon)

Det här är en ungdomsbok, som berättar Fahims historia. Han flydde tillsammans med sin pappa från Bangladesh till Frankrike, risken fanns att han skulle kidnappas på grund av att han var så ung och sensationellt bra på schack. I Paris fick en av de främsta tränarna, Xavier Parmentier, upp ögonen för Fahim och tog honom under sina vingar. En fantastisk berättelse som snart kommer som film med Daniel Auteuil i en av huvudrollerna.

9781472920164

Fifty-Six: The Story of the Bradford Fire av Martin Fletcher (Bloomsbury)

Den 11 maj 1985 gick tolvårige Martin Fletcher tillsammans med sin pappa, bror och två andra släktingar till fotbollsarenan Vallley Parade. De gick dit för att hylla sina hjältar i Bradford City, men en våldsam brand bröt ut som dödade 56 personer. Martin var den enda i sitt sällskap som överlevde, och i den här boken försöker han räta ut frågetecken kring den här fruktansvärda katastrofen. (utdrag)

9780670920587

The Game of Our Lives: The Meaning and Making of English Football av David Goldblatt (Viking)

”Offers an enlightening, enriching experience. It is based on a formidable range of sources, personal observation and a pleasingly sardonic turn of phrase. Not all football writers know their stuff, let alone the socio-economic context, but Goldblatt does. Altogether this is an exceptional book” (Ur recension i Guardian)

BC-amazon

Runner: A Short Story About A Long Run av Lizzy Hawker (Aurum Press)

Om jag har förstått saken rätt har Lizzy Hawker vunnit Ultra Trail du Mont Blanc fem gånger. Boken handlar om att springa i berg, om att springa sällsynt långt och om att prestera på gränsen till det omöjliga. Hawker skriver bland annat om varför hon tror att hon blivit en löpare utöver det vanliga, om motivation och allt det där. (recension)

9780224092227

Fire in Babylon av Simon Lister (Yellow Jersey)

Det hade alltid funnits fantastiska västindiska kricketspelare, men det hade aldrig funnits ett enastående västindiskt kricketlag. Men 1974 började Sir Clive Lloyd leda ett lag som skulle slå världen med häpnad och fylla ett helt folk med stolthet. I nästan två decennier ledde Clive Lloyd och sedan Sir Vivian Richards slagmän och bowlers, söner till fiskare och arbetare på sockerfälten, som förändrade hur man såg på och spelade kricket. De förändrade en hel nations självbild. (recension)

9781471132346

A Man’s World: The Double Life of Emile Griffith av Donald McRae (Simon & Schuster)

”I kill a man and most people forgive me. However, I love a man and many say this makes me an evil person.”
– Emile Griffith

Den 24 mars 1962, när Emile Griffith (1938-2013) klev upp i ringen i Madison Square Garden för att försvara sin titel mot Benny Paret, var han fullständigt rasande. Under invägningen hade Paret kallat Griffith för ”faggot”. I boxningens värld var det svårt att tänka sig en värre förolämpning, även om Griffith faktiskt var homosexuell. I den följande fajten utklassade Griffith Paret och slog honom medvetslös. Paret dog av skadorna en kort tid senare, vilket förklarar citatet ovan. (utdrag)

9780224092302

The Bolt Supremacy: Inside Jamaica’s Sprint Factory av Richard Moore (Yellow Jersey)

Beijing 2008, final på 100 meter: Usain Bolt saktar retsamt in, slår sig för bröstet, flera meter före sin närmsta rival. Ansiktet strålar av triumfatorisk glädje. Det är ett av de stora ögonblicken inte bara i löpningens, men i hela idrottens historia.

Åtta av de tio snabbaste hundrametersloppen har vunnits av jamaicaner. På Jamaica är löpning hur stort som helst – ett skolmästerskap kan locka 35.000 åskådare – men hur kan den lilla önationen dominera den prestigefyllda och penningstinna kortdistanslöpningen?

Ur förlagets beskrivning: ”[…] Richard Moore doesn’t shy away from difficult questions as he travels the length of this beguiling country speaking to anti-doping agencies, scientists and sceptics as well as to coaches, gurus, superstar athletes and the young guns desperate to become the next big thing. Peeling back the layers, Moore finally reveals the secrets of Usain Bolt and the Jamaican sprint factory.”

9781780894904

My Fight/Your Fight: The Official Ronda Rousey Autobiography av Ronda Rousey och Maria Burns Ortiz (Century)

Ronda Rousey är en sällsynt dominerande fighter inom MMA: ”UFC’s undefeated bantamweight champion, and an Olympic medallist in judo, her professional fight record is unrivalled: she has defeated most of her opponents in less than a minute; in February 2015 she beat contender Cat Zingano in just fourteen seconds.”

Boken handlar om fajterna, om ”hemligheterna” bakom framgångarna och en del om karriären och livet vid sidan av ringen. (kortecension)

9781909626539

Journeymen: The Other Side of the Boxing Business av Mark Turley (Pitch)

Den här boken handlar om boxare som är specialiserade på att förlora, den ger inblickar i en del av boxningsvärlden som sällan skildras. Boken innehåller en hel del intervjuer med boxare. Ur förlagets beskrivning: ”Though sometimes dark, their tales reveal humour, wisdom and sporting pride: the journeymen eschew glamour, make the best of what they have and face the world with a smile and a wink.” (recension)

Den korta listan för William Hill Sports Book of the Year Award tillkännages 27 oktober. Vem som vunnit tillkännages torsdagen 26 november. William Hill är ju ett spelbolag, och förutom prissumman på £27.000 bjuder man vinnaren på ett fritt spel på £2.500, ett exklusivt läderinbundet exemplar av författarens egen bok och, inte minst, en dag på kapplöpningsbanorna.

Egentligen kan jag för lite om de här böckerna för att kunna tippa, men jag tror och hoppas att The Ugly Game, The Game of Our Lives och Fire in Babylon går vidare till korta listan. Möjligen kan det vara en nackdel i tävlingen att Fire in Babylon bygger på en film, men den är en favorit.

Skriv gärna om berätta om du har tips på någon sällsynt bra sportbok. Eller kanske ett tips på en bra skönlitterär bok som handlar om sport?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

Varför avskydde Borges fotboll?

”‘Soccer is popular,’ Jorge Luis Borges observed, ‘because stupidity is popular.’

At first glance, the Argentine writer’s animus toward ”the beautiful game” seems to reflect the attitude of today’s typical soccer hater, whose lazy gibes have almost become a refrain by now: Soccer is boringThere are too many tie scores. I can’t stand the fake injuries.”

Citerat ur ”Why Did Borges Hate Soccer?” av Shaj Mathew i New Republic, 20 juni 2014.

I USA pågår en diskussion om det vackra spelets för- och nackdelar. Lite förenklat kan man säga att liberaler/demokrater är betydligt mer positivt inställda till fotboll, eller soccer som de kallar det, medan konservativa/republikaner avfärdar sporten som oamerikansk, dess nya popularitet har provocerat många att attackera den europeiska fotbollen som något nästan hotfullt, något främmande som hotar få fäste på samhällskroppen och underminera intresset för riktiga sporter för riktiga män – hockey, football, baseball.

Men Shaj Mathew reder ut varför den store argentinske mästaren, Jorge Luis Borges, så djupt avskydde landets nationalsport. Lite förenklat kan man säga att det han avskydde var läktarkulturen, utbrotten av nationalistisk yra och associationerna som de väckte till totalitära och chauvinistiska regimer. Om han hade sett fotbollsfesten i Brasilien 2014, kanske han hade varit mildare i sina domar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Böcker om fotboll: Patrik Svenssons fem favoriter

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

Det finns redan fler fotbollsböcker än det finns sandkorn i öknen och under våren fram till VM i Brasilien har de blivit ännu fler. Att vaska fram guldkornen i ett sådant överflöd är lite som att hitta en ärta på en fotbollsplan. Men här kommer lite hjälp på traven. Fem fotbollsböcker som, utan inbördes ordning, är bra på riktigt. De har inte alltid särskilt mycket gemensamt, men de handlar alla om fotboll, på ett eller annat sätt.

1. Hans-Jørgen Nielsen – Fodboldenglen

Hans Jørgen Nielsens roman är en dansk klassiker. Utkom 1979 och handlar om två barndomsvänner, Frands och Franke, och deras uppväxt på Amager. En fotbollsroman är det, inte bara på grund av titeln utan också för att Franke växer upp och blir framgångsrik fotbollsspelare under en tid. Men än mer är det en fantastisk skildring av klass och arv och miljö och den akademiska sjuttiotalsvänsterns tillkortakommanden.

2. Fodbold! Forfattere om fænomenet fodbold

Dansk antologi från 2002 som samlar en massa gamla texter från diverse världsnamn inom litteraturen som på ett eller annat sätt skrivit om fotboll. Salman Rushdie om sitt älskade Tottenham. Camus om sin målvaktskarriär i unversitetslaget i Algeriet. Sartre om spelarens och åskådarens skilda perspektiv. En dikt av Günther Grass. George Orwell, PO Enquist och Umberto Eco. Idel män med självsäkert manliga åsikter om hur allt från hur en metafor till en offsidefälla bör se ut. Likväl enormt underhållande läsning.

3. The Thinking Fan’s Guide to the World Cup

Amerikansk antologi som kom ut inför VM i Sydafrika 2006. 32 författare och journalister skriver om vars ett av de 32 medverkande länderna. Dave Eggers skriver om USA och om sin gamla gymnastiklärare som menade att ”soccer” var detsamma som kommunism. John Lanchester skriver om Brasilien och den internationella namnförvirring som rått kring alla spelare med namnet Ronaldo. Robert Coover skriver om Spanien och fotboll efter Franco.

I efterordet skriver Franklin Foer om vilket politiskt system som är mest framgångsrikt för den nation som vill vinna fotbolls-VM. Kommunismen är medelmåttig, klarar sig ofta förbi gruppspelet men aldrig hela vägen. Fascismen har varit fullständigt misslyckad ända sedan Italien vann 1938. Nyliberalism är en historisk flopp. Bäst funkar socialdemokratin, följd av militärdiktaturen.

4. Torbjörn Andersson – Kung fotboll: den svenska fotbollens kulturhistoria från 1800-talets slut till 1950

Tjock, snygg och vansinnigt intressant doktorsavhandling i historia som sätter fotbollen i ett ideologiskt och samhälleligt sammanhang. Om den svenska fotbollen som underhållning. Som problem. Som fostrande kraft. Som institution. Som klassmarkör. Med mera…

5. Diego Maradona – Yo Soy El Diego

Zlatan-biografin är bra, men Maradonas självbiografi är ännu bättre. Kom ut 2000 och finns på engelska som I Am the Diego. Den inleds med ett förord där översättaren förklarar varför han inte kunnat översätta alla spanska könsord och svordomar som Maradona använder.

Om att vara en förebild säger Maradona: ”Alla pratar om förebilder. Åt helvete med förebilder.

Om dopningsavstängningen vid VM 1994 säger han: ”Jag fick effedrin, och effedrin är lagligt, eller borde vara det.”

Och när allt annat är sagt sammanfattar han, lika stolt som vemodigt: ”Jag hade blivit plockad från Villa Fiorito och fått en spark i arslet som skickade upp mig till världens topp… Jag gjorde vad jag kunde. Jag tycker jag gjorde det ganska bra.”

Patrik Svensson

Ett stort tack till Patrik som är kulturjournalist på Sydsvenska Dagbladet. Med sin lista över fem fotbollsböcker inleder han en serie, i vilken olika personer ska få välja sina fem favoriter inom lite snävare bokkategorier.

Lämna en kommentar

Under Listor

Essä: ”Working-Class Ballet” av Simon Critchley

”There are two things that totally escape you when you watch football on TV: smell and sound. Football is all about smell: the crowd, the acrid piss stink of the toilets, beefy Bovril, cigarette smoke and meat pies. But there is also the smell of the earth, the earth that Zidane treats with such delicacy, carefully replacing divots of grass ripped out during play or the persistent light dragging noise of Zidanes foot against the pitch. There is something nostalgic, elegiac about this smell and when I think back to watching games with my Dad when I was young or crying in the car home if Liverpool lost, then what I remember are smells, but most of all the smell of wet earth on the pitch that ascended into the terraces.”

Citerat ur ”Working-Class Ballet” av Simon Critchley i Roads & Kingdoms, deras utmärkta serie The Far Post.

O.W.

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

En novell varje kväll 62: ”The Hay Smells Different to the Lovers Than to the Horse” av Philipp Schönthaler

”Det har ofta slagit mig att lekandets icke-kausala narration, som de flesta av oss har gedigen erfarenhet av, så sällan tas i bruk av de otaliga berättelser som fyller vår tillvaro från morgontidningen till kvällsdeckaren.”
– Magnus William-Olsson

Citatet är hämtat ur förordet till 3 x César Aira (W&W), en av de mest spännande böckerna 2012, och det handlar inledningsvis om bristen på lekfullhet i dagens berättande. William-Olsson väcker frågan om vi rentav genomlever en narratologisk kris. Aira (”nästan som en frälsare”) är naturligtvis ett motexempel, en surrealistiskt skolad berättare som verkligen kan göra anspråk på att kallas lekfull. Det ligger nog något i det William Olsson skriver om berättelsernas förutsägbarhet och bristen på lekfullhet, särskilt om man tänker på deckargenrens dominans. Det är väl därför man kan bli så barnsligt upprymd när man hittar motexempel?

Asymptote Journal är ett bra ställe att leta på om man söker lekfulla och oförutsägbara berättelser, den täcker litteratur översatt från alla upptänkliga språk till engelskan, men alla noveller eller utdrag ur romaner publiceras även på originalspråket. Av de senast tillagda berättelserna är den tyske författaren Philipp Schönthalers novell ”The Hay Smells Different to the Lovers Than to the Horses” en av de mer udda.

Titeln väcker kanske i första hand förväntningar på något lantligt och historiska miljöer, men novellen tar sin början i omklädningsrummet på en tennisarena:

Nicolas Kiefer pulls a new polo shirt from the shrink-wrapped stack of shirts. The tennis star carefully frees the white polo from the transparent sheath. The plastic crackles in his hand. He smoothes the collar, then slips the shirt over his taut upper body. Kiefer feels good. He glances at his body in profile in the mirror—the game can begin:

Kiefer var proffs på ATP-touren och var ett tag ganska högt rankad. Enligt Wikipedia var han, som så många andra idrottsmän, vidskeplig. Han brukade exempelvis be bollkallarna att få tillbaka bollar som han just vunnit med, och sättet den fiktive Kiefer tar på sig tröjan har onekligen något rituellt över sig. Citatets kolon sätter igång som en kedjereaktion:

The tennis player John McEnroe steps onto the playing field accompanied by the sound of applause. He scans the arena. The rows are filled, almost down to the last seat. McEnroe raises a hand in greeting, waves, masterfully downplaying his rising anxiety. A fine red dust sprays from the contours of his shoes. McEnroe takes care that the soles of his white athletic shoes don’t touch the white lines drawn on the clay.

Kiefer och McEnroe tillhör helt olika generationer och kan knappast ha mötts på planen; kittet mellan de båda inledande styckena är det rituella eller vidskepliga. Och snart dyker Patrick Helmes, Rhenlandets Ribéry, upp i handlingen. Han tar på sig sina matchstrumpor, först den högra och sedan den vänstra. Rader av andra idrottsmän passerar revy, kända tränare och Bayern München och Schalke 04.

Först är det bara märkligt, men de olika scenerna glider motståndslöst in i varandra och när man funnit en röd tråd är det genuint fängslande. Kanske kan man kalla det en kollektivnovell?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller