Tag Archives: Franz Kafka

23 mars 2016 – sju länktips

  1. New Yorker har publicerat en novell av Ian McEwan.

2. Jeffrey Zuckerman skriver om det litterära kuriosakabinettet Is that Kafka? 99 Finds (New Directions) i New Republic.

3. I New Yorker skriver Elif Batuman om Vladimir Nabokovs vurm för fjärilar.

c53cf834d1ba139264447a29a800e454

4. Emily Temple har sammanställt en lista med bra ockulta böcker i Flavorwire.

Min kamp 1

Köp

5. I The Atlantic skriver Nicholas Dames långt och ingående om autofiktion och ”the novel of aloneness.” Han lyfter fram Chris Kraus och Karl Ove Knausgård och hävdar att de inte, som tidigare när man blandat självbiografi och roman, i första hand söker undgå segslitna debatter om realism, men att de mer är inriktade på ”more explicitly on rejecting the goal of generating empathy”.

6. Dustin Illingworth skriver om självmordbrevet (”suicide not”) som en genre i LitHub.

7. Nystartade Lulu Fund har gjort efterforskningar och resultaten är inte så muntra: ”Who gets the prizes? Who has access to mentors and networks? Who is attending residencies that foster community, collaboration, and offer more time to write?  In answering these questions, we kept getting pulled back to the same place: Academia. If literature has a gatekeeper, that gatekeeper is academia.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Notiser, Nyheter

”Förvandlingen” 100 år: Gregor Samsa möter Charlie Brown

bug

I år är det 100 år sedan Franz Kafkas kortroman Förvandligen gavs ut första gången. Åren går. Vi skulle vilja rikta ett varmt tack till Seven Stories Press, som lät oss publicera R. Sikoryak’s underbara serie ”Good ol’ Gregor Brown”, en ömsint drift med och kärleksförklaring till Kafkas lilla mästerverk. Serien var för första gången införd i Russ Kick’s The Graphic Canon Volume 3, utgiven av Seven Stories Press.

gregor-1

gregor-2

9781609806354_large

Seven Stories Press grundades 1995 i New York City, och namnet fick det för att det var sju författare som startade förlaget. Det är ett tydligt progressivt förlag som ger ut mycket böcker om olika samhällsfrågor, mänskliga rättigheter, och social- och ekonomisk rättvisa, särskilt vassa är Seven Stories Press på mediekritik.

Man ger också ut seriösa serier, exempelvis Snowden av Ted Rall. Och gillar du comics bör du definitivt kolla in serien The Graphic Canon, i vilken konstnärer och illustratörer gör sina versioner av klassiska berättelser. Seven Stories Press har en mycket ambitiös utgivning av skönlitteratur också, både inhemsk och översatt från rader av språk, däribland svenska, koreanska och arabiska. Seven Stories Press är ett oberoende förlag, väldigt oberoende.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

50 böcker som garanterat gör dig mer intressant

Flavorwire är specialister på listor, vi intresserar oss mest för boklistorna. De är oftast långa och ibland spretar de åt alla möjliga håll men de är aldrig tråkiga att läsa. De funkar ofta perfekt som inspiration och boktips.

Emily Temple är en av dem på Flavorwire som gör flest och bäst boklistor, den senaste har en titel som vissa kanske tycker är lite smått provocerande: ”50 Books Guaranteed to Make You More Interesting”. Den väcker onekligen frågor. Exempelvis: Mer intressant för vem?

Men du kan vara lugn, listan är gjord med humor, kanske rentav med glimten i ögat. Det är bara en lista med ovanligt spännande böcker. Vi parasiterar på listan och väljer de 10 vi tror att man blir mest intressant av att läsa.

 

Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine var, trots att det är prosapoesi, något av förra årets främsta bok. Den var nominerad till rader av priser och den handlar om helt aktuella ämnen, om rasfördomar och diskriminering, och den sålde bra. I år har den klättrat upp på New York Times bestseller-lista, ovanligt för lyrik, och den är nominerad som finalist i två kategorier till National Book Critics Circle Awards. Mycket intressant.

Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (An Evergree... Cover Art

Lite udda kunskaper om punk kan tveklöst vara intressant, framåt småtimmarna. Och Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (Grove) av Legs McNeil och Gillian McCain har väl nästan någon slags klassikerstatus. Ett citat att klämma in i en konversation: ”Punken kommer aldrig dö, eftersom punkattityden aldrig blir omodern.”

Ooga-booga (Paperback) ~ Frederick Seidel (Author) Cover Art

Diktsamlingen Ooga-Booga (Farrar, Straus and Giroux) av mycket omstridde poeten Frederick Seidel har vi lyssnat väldigt mycket på den senaste tiden. Det finns fantastiska författaruppläsningar på YouTube. Det är bitvis riktigt otäcka dikter, men ointressanta kan man knappast kalla dem. Bland det bästa vi hört på mycket länge.

Elect Mr. Robinson for a Better World: A Novel (Paperback) ~ Don... Cover Art

Allt med Donald Antrim borde funka, men Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) räknas väl som hans mästerverk, en riktigt skruvad och surrealistisk historia som du kan läsa ett smakprov av här. Citat, men ur en annan bok: ”There is nothing more seductive — and dangerous — than being listened to.”

En bok måste vara som en yxa för det frusna havet inom oss : brev 1900 - oktober 1912 (inbunden)

Emily Temple föreslår att man ska läsa Franz Kafkas samlade berättelser för att bli mer intressant, vi föreslår att man läser hans samlade verk utgivna av Bakhåll för att bli riktigt intressant. Om någon frågar vad du gillar för böcker kan du svara: ”Jag har inga litterära intressen utan består helt av litteratur.” Men var beredd på att alla inte tycker att Kafka är superintressant.

81hmngmltl

Det mesta med Joan Didion funkar nog ganska bra, och Slouching Towards Bethlehem (Farrar, Straus and Giroux). Motkultur, 60-tal, Haight-Ashbury. Tvivelsutan intressant. Citat: ”Innocence ends when one is stripped of the delusion that one likes oneself.”

61n-bert5l

Lydia Davis fiktiva världar liknar inte många andras, hon är genuint originell. Och intressant. The Collected Stories of Lydia Davis (Penguin). Citat: ”“I can talk for a long time only when it’s about something boring.”

9789100118570

Emily Temple väljer Rings of Saturn av W. G. Sebald, som hon kallar en av världens mest intressanta personer ”in recent history”. Vi låter oss övertygas, men väljer Svindel. Känslor (Bonniers), eftersom den är lättare att få tag på i svensk översättning. Ett påstående om du vill låta riktigt sebaldsk: ”Fakta och fiktion är bägge hybrider. De är inga alternativ.”

The American Way of Death Revisited (Paperback) ~ Jessica Mitfor... Cover Art

 The American Way of Death Revisited (Vintage) av Jessica Mitford, handlar om den amerikanska begravningsbranschen. Kan göra stor succé. Kan vara en riktig konversationsdödare. Ett citat om döden: ”Rädslan för döden hämtar näring ur rädslan för livet. En människa som lever fullt ut är redo att dö närsomhelst.”

A Brief History Of Time (Paperback) ~ Hawking Stephen (Author) Cover Art

Rymden är lite neutralare än begravningsbranschen. A Brief History of Time (Bantam Books) av Stephen Hawking känns som ett gjutet val till en lista av det här slaget. Även om begrepp som oändligheten kan få vissa personer att freaka ur. Citat: ”Jag tror att främmande livsformer är ganska vanliga i universum, även om intelligent liv är mindre vanligt. Somliga säger att det ännu inte har uppträtt på jorden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Ny bok om litteraturhistoriens mest misslyckade författare

biographical-dictionary-literary-failure-c-d-rose-hardcover-cover-artFranz Kafka är en av världens mest kända författare. Och anekdoten om att han dödssjuk bad sin väl Max Brod att bränna alla hans manuskript känner också de flesta till, och att Brod genom att inte uppfylla denna önskan räddade 1900-talets mest inflytelserika författarskap.

Anekdoten visar hur små marginalerna kan vara mellan världsberömmelse och total glömska. Casimir Adamowitz-Kostrowicki bad en vän att bränna hans roman L’homme avec les mains fleuries. Men hans vän uppfyllde denna önskan, och världslitteraturen förlorade därmed ett mästerverk, enligt den nya boken The Biographical Dictionary of Literary Failure (Melville House) ett verk om vilket det påstods att det ”would have . . . made ‘The Man Without Qualities’ look as dull as its title, dwarf ‘Ulysses’ in its range and scope, render ‘To the Lighthouse’ small and parochial.”

Michael Dirda recenserar uppskattande det udda biografiska lexikonet i Washington Post. Bokens bortglömda författare är osannolikt otursförföljda och egendomliga. Eller vad sägs om Hans Kafka, som fick finna sig i att allt hans skrev – inklusive ”the grotesque story of a beetle who is transformed into a man” – överskuggades av det hans granne, Franz Kafka, skrev. Hans och Franz var enligt C D Rose, lexikonets humoristiske redaktör, inte släkt.

Och vad sägs om Sara Zeelen-Levallois öde, som är svårslaget deprimerande: ”No one knows with any certainty where she was born, grew up, studied, or even less what ever happened to her. None of her works have survived, or have ever been seen. They exist purely in the domain of hearsay and rumor.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Recensioner

Recension: ”Cover” av Peter Mendelsund

978-1-57687-667-1

Peter Mendelsund
Cover
powerHouse Books

Peter Mendelsunds karriär är tveklöst något utöver det vanliga. Han var konsertpianist men insåg, när hans första barn var helt litet, att han skulle behöva ett stadigt jobb för att kunna betala räkningar och försäkringar. Han provade på att designa cd-omslag, helt utan någon skolning, men en vän till en vän kände Chip Kidd, som kanske är den enda superstjärnan inom design av bokomslag.

Kidd tittade på Mendelsunds portfolio och gillade vad han såg. De senaste 11 åren har Mendelsund, idag associate art director på förlaget Alfred A. Knopf Books, gjort hundratals bokomslag och anses vara en av de största i branschen. När jag läser och tittar i Mendelsunds monografi, Cover, tycker jag faktiskt att han gör intressantare och mer fängslande bokomslag än Chip Kidd. Lite enklare, lite snyggare och elegantare.

Cover är en stor och vacker bok, stor nog att rymma fler av Mendelsunds omslag i helfigur. Sammanlagt innehåller boken 300 omslag, även versioner av omslag och idéer till omslag som inte fullbordades. Det är en av många saker som är roliga med boken, att den låter läsaren få en inblick i den kreativa processen.

the_girl_with_the_dragon_tattoo.large

Mendelsund uppskattar att han gjorde 60-70 versioner av omslaget till Stieg Larssons The Girl with the Dragon Tattoo, innan han hittade rätt och valde det för en mörk deckare okonventionella ljusa och gulgröna omslaget. Det verkar som om Mendelsund tänker lite i de banorna – att han väldigt medvetet strävar efter att hans omslag ska sticka ut, på ett eller annat sätt.

Han har gjort omslag till många kända samtida författare, efter jättesuccén med Larsons thriller är det Mendelsund man vänder sig till om man vill ha ett omslag till en skandinavisk deckare. Han har även gjort omslag till böcker av Ben MarcusMartin Amis, Tom McCarthy, Jo Nesbø och James Gleick.

Kafka-all

Han har även fått förtroendet att göra omslag till flera klassiker, till serier med böcker av James Joyce, Franz Kafka, Fjodor Dostojevskij, Simone de Beauvoir och Michel Foucault. Det är verkligen inte unikt att tycka det, men jag tycker att omslagen till Kafkas böcker verkligen är något utöver det vanliga. De öppnar på sätt och vis upp för en lite mindre dyster och pessimistisk läsning av några av Kafkas mest kända böcker. Kafka är också, påminner omslagen, en stor humorist.

Joyce-1024x529 (1)

Mendelsund skriver väldigt bra också, och det verkar som om han läser kopiöst mycket och ser det som en förutsättning för att kunna göra ett bra jobb. Det verkar som om han skulle kunna sadla om igen, och bli litteraturkritiker.

Den kreativa processen romantiseras inte, men det är uppenbart att Mendelsund har en sällsynt känsla för vad som fångar bokköparnas intresse. Flera personer i boken vittnar om att böcker med hans omslag säljer bättre än identiska titlar med andra omslag.

Hopscotch-1024x982

Mendelsund fick även uppdraget att till romanens femtioårsjubileum designa omslaget till Julio Cortázars Hopscotch. Valet utföll till slut på omslaget längst upp till vänster. Ibland blir det rätt från första början men, skriver Mendelsund, en bok som Hopscotch är så inspirerande att han förmodligen aldrig blir nöjd. Han tror att han kommer att fortsätta göra omslag till Cortázars experimentella klassiker.

Cover innehåller också några texter skrivna av författare till böcker som Mendelsund gjort omslag till. Det är egentligen inget fel på dem, men det mest spännande med den här boken är att man får ett så stort utbud av bilder och inblickar i den kreativa processen bakom några av vår tids mest originella, stilsäkra och fängslande bokomslag.

Ola Wihlke

1 kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

En novell varje kväll 82: ”The Unbitten Elbow” av Sigizmund Krzhizhanovsky

productimage-picture-autobiography-of-a-corpse-371_png_200x950_q85Sigizmund Krzhizhanovsky (1887-1950) skrev envist prosa under ett par decennier, men den sovjetiska censuren vägrade lika envist att låta honom publicera sig. Till censurens försvar får kan man anföra att han berättelser faktiskt är väldigt osovjetiska. Först långt efter sin död fick Krzhizhanovsky sitt erkännande.

”Din armbåde är nära,” lyder ett ryskt ordspråk, ”men du kan inte bita i den.” Den fantastiska novellen ”The Unbitten Elbow” handlar om en man som vigt sitt liv åt att bita sig själv i armbågen. Det är en blandning av hårt bitande satir och filosofisk och välvillig absurdism, som känns besläktad med både Borges och Kafka. Det är drabbande och väldigt, väldigt roligt.

”The Unbitten Elbow” presenteras av översättaren Joanne Turnbull i Electric Literatures solida novellserie Recommended Reading. Den finns med i Autobiography of a Corpse (2013), en NYRB Classics Original.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Noveller

Peter Mendelsunds två nya böcker och hans Kafka-omslag

978-1-57687-667-1

Peter Mendelsund är associate art director på Alfred A. Knopf i New York. Vi tycker att hans bokomslag är något alldeles extra, bland det absolut bästa som görs. Idag har vi fått hans två nya böcker, What We See When We Read (Vintage), som är en slags läsandets fenomenologi, och Cover (powerHouse Books), som är en rikt illustrerad bibel, ett riktigt praktverk, ägnat åt Mendelsund som omslagsmakare. Han skildrar sin kreativa process både i text och bild.

Vi hoppas kunna recensera båda böckerna om någon vecka, men vi tjuvstartar med några av våra favoriter, Mendelsunds kongeniala omslag till en serie Kafka-böcker:

Det är riktigt smarta omslag, det övervakande öga som i Kafkas litterära universum följer Herr K. och de andra karaktärerna vänds direkt mot läsaren. De är ännu mer anslående i verkligheten och har en skön matt yta. Bilder via Jacket Mechanical, Mendelsunds blogg.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Bokomslag bilder och foto