Etikettarkiv: Frederick Seidel

Kust mot kust, Los Angeles mot New York, LARB mot NYRB

Norman Mailer, 1948

Norman Mailer, 1948 (Photo credit: Wikipedia)

Rivaliteten mellan den amerikanska västkusten och östkusten associerar snarare till hip hop – minns giganterna Tupac och Biggie – än till kulturtidskrifter, men enligt en artikel i New Republic har Los Angeles Review of Books förklarat krig mot storebror, New York Review of Books, vars första nummer kom ut 1963. Ribban sattes högt – medverkade i premiärnumret gjorde bland andra Susan Sontag, Norman Mailer, Gore Vidal, Robert Lowell, Willian Styron, Elisabeth Hardwick och W.H. Auden.

Los Angeles Review of Books (LARB) kom nyligen ut med sitt första pappersnummer och har bara funnits på nätet i drygt ett år, men redan genom namnet signalerar man att man vill utmana New York Review of Books (NYRB). En av grundarna och chefredaktören, Tom Lutz, angav tidigt tonen: ”We are not under the shadow of the New York publishing industry and the conventional wisdom of that industry.”

Häromdagen attackerade LARB helt öppet och på ett ganska okonventionellt sätt NYRB, berättar Marc Tracy i New Republic: ”The NYRB had published a review, by the esteemed poet Frederick Seidel, of Rachel Kushner’s novel The Flamethrowers. It was not especially kind, though it was far from a pan. ‘There’s a tremendous comic energy in the characters in the book, a downtown outlandishness, comic but usually not funny, brilliant fiery invention, but somehow lacking in feeling,’ Seidel declaimed. ‘The book has heat but lacks warmth.’ Then the LARB published a response to Seidel’s ‘gallingly condescending, often inadequate review’ by Nicholas Miriello, Huffington Post’s managing blog editor, who accused Seidel of showboating and failing to evaluate Kushner’s novel on its own terms. At roughly 2,650 words, Miriello’s screed ran about 400 words longer than Seidel’s review itself. It concluded, ‘What is this review interested in? Frederick Seidel.'”

Läs mer om nyanserna i och detaljerna kring LARB:s attack på NYRB; om man ska tro Marc Tracy i New Republic är en verklig fejd är under uppsegling. Rent litterärt står Tracy på den gamla gigantens sida – han erkänner att han bara orkade läsa en tredjedel av The Flamethrowers, en av vårens mest hajpade litterära romaner – men han tycker att det är viktigt att fästa uppmärksamhet på New Yorks tydliga dominans på den amerikanska litterära scenen.

Med ett citat av Woody Allen illustrerar Tracy den snobbiga attityden i New York mot Kaliforniens kulturliv: ”The only difference between California and yogurt, is yogurt has active culture.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar