Etikettarkiv: Frido Troost

Fotobok: ”Silent Beauties. Photographs from the 1920s” av Leendert Blok

Cover

Leendert Blok
Silent Beauties. Photographs from the 1920s
Text: Gilles Clément
Hatje Cantz

När jag packade upp Silent Beauties blev jag ett kort ögonblick lite besviken. Jag trodde att omslaget hade skadats av fukt, därav den gröna missfärgningen längs omslagets nederkant. Men snart insåg jag att det var det avbildade fotot, av den holländske fotografen Leendert Blok (1895-1986) som var skadat. Många av fotona i den här sagolika boken är också märkta av tiden tand, men det bidrar snarast till deras sällsamma skönhet.

Faktum är att Bloks foton länge var bortglömda, kanske i ett inte helt dugligt och fuktigt arkiv, tills den holländske fotohistorikern Frido Troost (1960-2013) återupptäckte dem. De finns numer i samlingarna hos Spaarnestad Photo i Haag.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

TULIPA, La Miroir, Pandora
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
Blomman är en av de mest universella symbolerna för skönhet, snart sagt varenda konstnär har avbildat dem – ManetMonet, Van Gogh, O’Keeffe och till och med Warhol -men Bloks foton har en otippat prosaisk bakgrund. Han var en av dem som tidigast experimenterade med färgfoto och hans specialitet var att fota blommor till blomsterodlares varukataloger. Men man behöver inte vara kunnig om vare sig blommor eller fotografi, för att uppskatta de här fotonas estetiska kvaliteter. Ungefär hälften av blommorna i Silent Beauties är tulpaner. Utöver dem finns foton av narcisser, dahlior, hyacinter och irisar.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

NARCISSUS, Polar Ice, St. Agnes, Mount Hood, La Riante, President Lebrun
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
En botanist skulle ha fotat de här växterna på ett annat sätt; Leendert Blok sätter blommorna helt i fokus och framhäver deras mångskiftande prakt; ibland är den nästan på väg att börja falna. Blommorna är ofta fotade mot en mörk eller i varje fall enfärgad bakgrund, så att skiftningarna i färgerna och blommornas skulpturala former framträder.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

IRIS, Ismene, Uma
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
De holländska blomsterodlarna tog fram allt fler och mer extravagata varianter av de olika blommorna, men det verkar som om Blok höll jämna steg med dem. I bokens introducerande text, som placerar in Blok i ett konst- och fotografihistoriskt sammanhang, skriver landskapsdesignern och botanisten Gilles Clément:

”Leendert Blok thinks like a florist. He uses images not words. He shows the form, the color, sometimes the texture, and lingers on the corolla. He shows the flower, alone in all its simplicity. His field is not that of the botanist: he does not burden his picture with the intrusive morphology of the plant’s structure. Blok is a portrait artist, one who makes each flower a unique person.”

Hatje Cantz är ett tyskt kvalitetsförlag som ger ut fantastiska böcker i ämnen som foto, konst, arkitektur och design. Silent Beauties är en extravagant bibliofilutgåva, baksidan och ryggen är klädd i ett mörkrött tyg, lite lätt glansigt i stil med silke – det är en mycket fin presentbok – men jag gillar också att man har valt ett robust matt papper, som ger en vag vintagekänsla, som passar perfekt till fotona.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fototidskrift: ”AMC2 Nr 12” utgiven av Archive of Modern Conflict

amc12cover-600x600

AMC² Nr. 12 2015
Shining in Absence
Red. & design Erik Kessels
Archive of Modern Conflict

Sidorna i det senaste numret av den fotobaserade tidskriften AMC² har helt tomma sidor. Eller rättare sagt: Sidorna i AMC² Nr. 12 är full med foton ur tomma fotoalbum och tomma fotoramar. Fotona har tagits eller rivits bort, kvar är bara etiketterna som fotona fästs med i albumen. Enstaka texter skvallrar om vad fotona föreställt. Ett uppslag avbildar ett tomt album, överst står det: ”I wish you many happy returns of this day. July, 18. 1951”

Det är Archive of Modern Conflict i London som ger ut AMC². Sedan starten för drygt 20 år sedan har AMC, under ledning av Timothy Prus, förvärvat miljontals fotografier. Ibland hela samlingar, inte sällan väldigt udda, som samtliga foton från Kameruns första fotostudio för färgfoto. Sedan används vissa foton när man gör böcker samt tidskriften, både böckerna och numren av tidskriften är utstuderat välgjorda och eleganta. Tidskriften ges i regel ut i samband med en utställning eller någon festival. Inget nummer är det andra likt.

Även omslaget till AMC² Nr. 12 är utstuderat snyggt, ryggen verkar vara av något slags akrylmaterial och lyser i klart gult, vilket kontrasterar mot pappomslagets jordbruna färg. Trycket på omslagets framsida lurar ögat att tro att det är två hål och en reva i omslaget.

Det tolfte numrets titel, Shining in Absence, får genast sin förklaring när man öppnar tidskriften. På försättsbladet står det att boken är dedicerad till Frido Troost (1960-2013), som var en holländsk fotohistoriker, gallerist och samlare av fotografier. Om man känner till något om Troosts respektive AMC:s eklektiska och ganska udda smak, är det långt ifrån överraskande att läsa att AMC förvärvade Troosts ICM (Institute of Concrete Matter) i Haarlem en kort tid före hans död. Det var hans önskan att hans foton skulle hamna hos AMC

amc12a-600x600

Jag antar att de här tomma albumbladen kommer från Frido Troosts samlingar. Jag gissar att den här sortens material blir ett slags spill när samlare köper på sig stora mängder foton. Man ser hur fotona har plockats eller rivits bort från albumbladen. Det som blir kvar är etiketterna som fotona fästs med i albumen. Kvar blir också små texter, som känns väldigt ofullständiga utan de bilder som de beskriver. Vissa texter är skrivna med asiatiska tecken men de flesta är på engelska.

amc12e-600x600

Tidskriftsnumret handlar, enligt AMC:s egen text, om det tomrum som uppstått sedan fotografiet försvunnit både som idé och fysiskt objekt. Det är också ett memento mori för Frido Troost. Jag drabbas väldigt starkt av bilderna, de förmedlar en så stark känsla av frånvaro, eftersom min far gick bort tidigare i år. Jag tänker på honom dagligen, men jag försöker också värja mig mot minnena emellanåt. Jag tycker att det här numret av AMC² är sällsynt estetiskt intressant, det väcker mycket tankar om tiden, förgängligheten och minnet. Det är väldigt vackert och framkallar en nästan otippat stark känsla av melankoli.

amc12d-600x600

De små texterna som finns på albumbladen bidrar snarare till melankolin än dämpar den, men det finns texter som vetter åt det humoristiska hållet: ”Johnny the Bactrian Camel member of the Billy Smart’s Circus ‘Exotic Groupe’ provides a living obstacle for the four Zebras, Saida, Fatzua, Nerida and Jamma, to leap over at the end of their act, under the direction of RUDI JURKSCHAT. These exotic groupes have always been very popular in European countries and few Continental Circuses are without one.” Fantasin sätts igång, man skulle bra gärna se det där fotot.

amc12g-600x600

amc12f-600x600

amc12b-600x600

För varje nytt nummer jag läser av AMC², ju mindre tänker jag på den som en tidskrift, precis som bokutgivningen ser jag mer och mer på den som ett gigantiskt konstprojekt. Jag ser på hela AMC, som ständigt är på jakt efter annorlunda och smala foton, som en konstnärlig verksamhet.

amc12c-600x600

Det ständigt växande fotoarkivet skulle ha kunnat vara ett påfund av Borges, och AMC kan väcka associationer till patafysiken, men det Arhive of Modern Conflict gör är genuint originellt. Det är kompromisslöst. Det är humoristiskt. När de flesta andra samlar på foton av kändisar, historiska personer och presidenter, letar AMC vidare i marginalen. Deras fotosamling är helt enastående idag, man kan bara föreställa sig hur unik den kommer att vara om 50 eller 100 år.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner