Etikettarkiv: George Prochnik

Recension: ”Stefan Zweig vid världens ände” av George Prochnik

1415637133263070

George Prochnik
Stefan Zweig vid världens ände
Biografi om en exil
Atlantis

I slutet av Stefan Zweig vid världens ände finns ett foto av den då världsberömde och firade författaren Stefan Zweig där han ligger i en enkel järnsäng. Fotot är taget 23 februari 1942. Zweig är klädd i kortärmad skjorta, knäppt ända upp i halsen, och slips. Han har huvudet lutat något snett bakåt mot en stor vit kudde och vilar händerna på magen.

Man skulle kunna tro att Stefan Zweig sov, men han har tagit gift och är död. Bredvid honom ligger Lotte, hans många år yngre och andra hustru, som tydligen tog gift en kort tid efter Zweig. Hon ligger på sidan bredvid Stefan och har lagt sin ena hand över sin älskades händer. Det ser ut som om hon har krupit tätt tätt intill Stefan. Han har fyllt 60 och Lotte är 33. De har varit gifta i tre år och dog ungefär tre timmar innan fotot togs.

Det här är slutet på Stefan Zweigs i flera bemärkelser rika liv. Han växte upp i Wien i en mycket förmögen judisk familj och han kunde förkovra sig i stadens sällsynt rika kulturliv, redan när han var 19 debuterade han som författare, som poet. Sakta men säkert arbetade han sig fram till en position som en av världens mest lästa och beundrade författare, även om han var mycket medveten om sina egna begränsningar. Han uttryckte, rörande nog, en viss stolthet när hans böcker brändes på bål av nazisterna, tillsammans med böcker av författare som han ansåg var betydligt bättre.

Självmordet är också slutet på en lång exiltillvaro som han delade med sin första hustru, Friderike, och Lotte. I takt med att Hitlers makt ökade blev Stefan Zweigs exiltillvaro allt mer krävande. Han var rik, ett högborgerligt salongslejon, som umgicks och brevväxlade med många av samtidens stora: Klaus och Thomas Mann, Hermann Broch, Romain Rolland, Bruno Walter, Arturo Toscanini, Carl Zuckmayer,Theodor Herzl, Sigmund Freud, Albert Einstein, James Joyce med många fler. Med Rolland skämtade han rentav, innan han lämnade Österrike, om att han var en av tio författare som skrev på tyska som verkligen hade råd att gå i landsflykt.

Jag tycker att Stefan Zweig vid världens ände alldeles för rörig, onödigt rörig – den kretsar kring olika motiv och är inte kronologiskt organiserad – men George Prochnik är extremt bra på att beskriva hur exiltillvaron påverkar och bryter ned Stefan Zweig, som dessutom verkar ha varit depressivt lagd. Tidigare hade han kunnat resa över hela världen som det föll honom in, nu tvingades han att flytta till ställen där han sällan kände sig hemma.

I exilen bodde han bland annat i London, Bath, New York och, slutligen i Petrópolis i Brasilien. Stefan och Lotte, hon plågades av astma, gjorde som rioborna, installerade sig på en plats där klimatet var bättre än i Rio de Janeiro under de hetaste månaderna.

Som intellektuell var Stefan Zweig ganska svajig, inför första världskriget var han entusiastisk, senare blev han snarast radikalpacifist. Han menade att kritiken var steril men var en förkämpe för internationell humanism och hade, åtminstone till en början, oerhört höga tankar om kulturens betydelse.

På avstånd bevittnade han sedan hur man i Europa malde ned hans älskade kultur till ett intet och ersatte den med brutalism och brutalitet. Men han verkade inte vilja befatta sig med det politiska; han var författare och ansåg att hans uppgift var att skriva. Han var väldigt generös, inte minst mot andra författare som hade det sämre ställt.

Ett av de mer rörande partierna i boken, som är full av rörande partier, är när Stefan Zweig på en bankett arrangerad av PEN i New York håller ett tal. Det är, för att vara Zweig, ett ovanligt obehärskat tal, och han uttrycker skam över sitt modersmål. Det är som om det brister för honom:

”Detta är det språk på vilket vi hela livet har kämpat mot nationalismens självförgudning! Och det är det enda vapen vi har kvar att kämpa vidare mot den kriminella demon som ödelägger vår värld och sparkar mänsklighetens värdighet till exkrementer.”

Det är obehärskat, men det är också resignerat och uppgivet. Stefan Zweig älskade naturligtvis det tyska språket, nu kände han sig tvungen att be offentligt om ursäkt för det. Föreningar för tyskspråkiga i exilen avrådde rentav från att tala tyska på offentliga platser. Om du nödvändigtvis måste tala tyska, viska så att ingen hör.

Jag är väldigt kluven inför George Prochniks essäistiska och prövande sätt att skriva. Å enda sidan tycker jag att han nästan gör Stefan Zweig och hans tid onödigt dunkla, å andra sidan tycker jag att många svårigheter i exiltillvaron skildras på ett ovanligt nyanserat och öppet sätt. Det är en mycket fängslande bok.

Däremot fungerar inte Stefan Zweig vid världens ände som en heltäckande biografi, den är väldigt koncentrerad till åren i exil. Av olika anledningar känns dock boken, något överraskande, helt aktuell. I den engelsktalande världen, och även i Sverige, verkar Zweigs nästintill slocknade stjärna åter vara på uppåtstigande.

Provläs boken

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Våren 2015 – 15 fackböcker att hålla koll på

9780674430006-lg

Boken som har kallats decenniets viktigaste. Köp. Beställ.

Det är en tradition, visserligen ganska kort, att göra två listor med den kommande säsongens 15 mest spännande böcker. Vi läser Svensk Bohandel från pärm till pärm och gör hundöron om vi ser något anmärkningsvärt. Det här är den första listan för i år: Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på Och det här är listan med fackböcker:

Stefan Zweig vid världens ände - biografi om exil (inbunden)

George ProchnikStefan Zweig vid världens ände (Atlantis)

”It is impossible to read The Impossible Exile without wanting to spend more time in Zweig’s company, so it is fortunate that his books are now being reissued by Pushkin Press. In today’s Europe it seems that Stefan Zweig does have something to say; he has found, at last, a voice in the land of the future.”
– Frances Wilson i The Telegraph

Missa inte Världen av igår (Ersatz), boken som inspirerade Wes Anderson att göra filmen The Grand Budapest Hotel. Modernista har ett helt gäng Zweig-titlar i sin pipeline, men de planeras komma ut först 2017. Prochniks biografi kommer ut i mars.

Vi säger vad du tänker (häftad)

Anna-Lena Lodenius – Vi säger vad du tänker (Atlas)

”Anna-Lena Lodenius nya bok är ett reportage om de nya högerpopulistiska partier som breder ut sig i Europa. Också ekonomiskt välmående länder har dessa partier i sina parlament. Varför händer det här?” Utkommer i april.

9780674430006-lg

Svenskt omslag saknas.

Thomas Piketty Kapitalet i det tjugoförsta århundradet (Karneval)

Det är svårt att argumentera med nyliberaler, men den här boken kommer i alla fall väcka en hel del rabalder. Eventuellt kan den få upp fördelningspolitiska frågor på  dagordningen. Mars.

saltomslagetB-533x800

Joachim Östlund Saltets pris: Svenska slavar i Nordafrika och handeln i Medelhavet 1650-17 (Nordic Academic Press)

Den här boken kom i december, men verkar så udda, unik och spännande att den måste med på listan.

bok_han1_hr

Byung-Chul HanEros Agoni (Ersatz)

Omslaget hör till Byung-Chul Hans förra bok. Det börjar bli några stycken: ”I sina uppmärksammade böcker beskriver den sydkoreanske filosofen Byung-Chul Han hur den senkapitalistiska kulturens extrema narcissism håller på att förändra vårt liv i grunden.” April.

Skärmavbild-2014-11-20-kl.-13.17.03

Ulrika Kärnborg – Klickokratin. Nya medier och en gammal journalistroll (Atlas)

Det bedrivs på tok för lite mediekritik i det här landet. Det här låter riktigt lovande: ”Klickokratin är boken som sammanfattar journalistikens kris och sätter den i ett historiskt perspektiv. Ulrika Kärnborg skriver delvis utifrån egna erfarenheter från några av Sveriges största dagstidningar, men hon presenterar också medieforskningens syn på branschens framtid, hur riksdagspartierna ser på saken och vilka politiska strategier som finns till hands.” Utkommer maj.

Skärmavbild-2014-11-20-kl.-12.00.14-e1416487786315

Kalle Kniivilä – Krim tillhör oss. Imperiets återkomst (Atlas)

Kniivilä skrev en av förra årets allra bästa reportageböcker, Putins folk (Altlas) – läs vår intervju med författaren – och vi tror och hoppas att den här är lika bra. Bokförlaget Atlas har förövrigt en urstark vårutgivning. Mars.

Yvonne HirdmanMedan jag var ung. Egohistoria från 1900-talet (Ordfront)

”Det är som att infria ett löfte till det unga jaget: att skriva den här boken. Boken om mig själv. En ego-historia tänker jag. Inte memoarer. Historia med egot i centrum men också världen som egot bor i, påverkas av, slåss emot. Ett Sverige från 40-tal till 90-tal, ett Sverige där kvinnors liv förändras från ett slags påbjuden husmoderlighet till allt större frihet och allt större ja, vad?” Februari.

9780060915414

Svenskt omslag saknas.

Annie Dillard – Att lära en sten att tala. Expeditioner och möten (ellerströms)

”Den mångsidiga, Pulitzerprisbelönade Annie Dillards essäer är bland de bästa i den amerikanska litteraturen.” April.

Eurafrika

Peo Hansen & Stefan JonssonEurafrika. EU:s koloniala rötter (Leopard)

Eurafrika är en bok som redan väckt internationell uppmärksamhet. Den gör upp med myten om EU som fredsprojekt och konstaterar att dagens EU knappast hade existerat om det inte från början utformats som en eurafrikansk gemenskap.” Utkommer i mars.

9789127140394 (1)

Yuval Noah HarariSapiens. En kort historik över mänskligheten (Natur & Kultur)

Låter som en sann pageturner: ”Sapiens är en storslagen berättelse om människans ursprung, nutid och framtid.” Mars.

superintelligens-250x371

Nick BoströmSuperintellligens (Fri Tanke)

Jag tror inte att vi någonsin kommer lyckas skapa maskiner som ”tänker själva” men det är oerhört spännande att läsa om hur de troende föreställer sig framtiden. Boström verkar vara något av en guru inom AI och transhumanism.

LIKTJUVEN-250x364

Sam KeanLiktjuven och barberaren (Fri Tanke)

Hjärforskningen är vansinnigt hajpad, men hur ska man kunna motstå en bok som lockar med kuriositeter i stil med ”virus som äter patienternas minne, blinda personer som ser med tungan”? Låter som något i stil med Oliver Sacks, fast helt inriktad på hjärnforskningens historia. April.

Facing_heaven

Erik VidegårdFacing heaven. Välkommen till sichuanköket (Natur & Kultur)

Förmodligen årets kokbok 2015: ”Mitt första möte med maten från Sichuan var en befrielse. Plötsligt förstod jag. Så här kan kinesisk mat smaka. Som ett fyrverkeri för smaklökarna. Smaker och dofter jag inte trodde fanns.” Mars.

En sommar med Proust (inbunden)

Antoine Compagnon m.fl. – En sommar med Proust (Atlantis)

I Frankrike brukar böcker av det här slaget gå hem i stugorna, av någon anledningen är det väldigt underhållande att läsa böcker som handlar om klassiska böcker. Poängen med boken är att visa att På spaning efter den tid som flytt kan läsas på oerhört många olika sätt. April.

Och apropå Proust, Novellix har just gett ut en novell av honom.

Listan gör inte anspråk på att täcka de bästa eller viktigaste böckerna i vårutgivningen – hur skulle den kunna göra det? – men förhoppningsvis kan den inspirera till upptäckter av några riktigt omvälvande, spännande, lärorika och intressanta böcker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Ny serie i New Yorker – författare om sina influenser

New Yorkers Page-Turner har lanserat en ny och väldigt underhållande serie, ”Inspiration Information”, till vilken författare bjuds in att berätta om sina kulturella influenser. Hittills har fyra inlägg lagts upp och vi presenterar det senaste först: ”The Whispering Muse” av Sjón, ”The Impossible Exile: Stefan Zweig At the End of the World” av George Prochnik, ”Frog Music” av Emma Donoghue och ”The Interestings” av Meg Wolitzer.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Notiser