Etikettarkiv: Google

Laura Miller har hittat alternativ till Amazon

”The surprising thing about the change I made is that it wasn’t that difficult. I once more patronize local book stores, which are far more enjoyable to browse. I’ve bought e-books for my iPad from four different non-Amazon vendors (Apple, Google, Barnes and Noble and Kobo), easy as pie, and I buy used print books from AbeBooks and Powells.com. I subscribe to Oyster, a new Netflix-for-books service. I also belong to Paperbackswap.com, a site that, for a small fee, enables its members to trade in their used books for credits that can be redeemed for the used books of other members. In fact, books have been the easiest thing to shop for since I made it my policy to avoid Amazon.”

Citerat ur  ”Goodbye, Amazon: We’re through!” av Laura Miller i Salon, 21 maj 2014.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Google-karta som visar alla bibliotek och bokhandlar i USA

Google har, surprise!, gjort ett karta som visar alla offentliga bibliotek och bokhandlar i USA. De offentliga biblioteken markeras med blå punkter och bokhandlarna med brunaktiga punkter. Inte helt förvånande är det tätast mellan punkterna, så att de ibland bildar sjok, i Kalifornien och längs stora delar av östkusten.

Statistiken som den här kartan bygger på är från sommaren 2013, och man kan inte jämföra med hur det såg ut för fem eller tio år sedan. Men rent visuellt får man intrycket att den gamla hederliga bokhandeln gjord av tegel och murbruk står sig ganska bra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser

Det är svårt att sia om framtiden, särskilt om artificiell intelligens

Wellcome Library, London

Wellcome Library, London

”Perhaps the most significant inaccuracy concerned artificial intelligence (AI). In 1956 the polymath Herbert Simon predicted that ‘machines will be capable, within 20 years, of doing any work a man can do’ and in 1967 the cognitive scientist announced that ‘within a generation … the problem of creating ‘artificial intelligence’ will substantially be solved’. Yet, in spite of all the hype and the dizzying increases in the power and speed of computers, we are nowhere near creating a thinking machine.”

Citerat ur ”Why futurologists are always wrong – and why we should be sceptical of techno-utopians” av Bryan Appleyard i New Statesman 10 april 2014. En lång och väldigt underhållande artikel om tidigare och samtida futurologer och om deras böcker och förutsägelser, bland andra Ray Kurzweil som anställts av Google mycket på grund av hans omtalade bok, med en av de minst anspråkslösa boktitlarna någonsin: How to Create a Mind: The Secret of Human Thought Revealed (Penguin Books, 2013)

Innan du ens funderar på att köpa boken bör du läsa ”Homunculism”, filosofen Colin McGinns recension av Kurzweils bok i New York Review of Books, 21 mars 2013. Delvis med tanke på Kurzweils position som hovfilosof på Google rankar vi den som en av förra årets tio mest underhållande recensioner.

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Big Data, Big Bucks

NYPL

NYPL

Under de senaste decennierna har humaniora haft ganska svårt att hävdas sig i kampen med andra discipliner om livsviktig finansiering. Men så dök Big Data upp som en begrepp för något tiotal år sedan och ingav nytt hopp – med hjälp av datorers superkraft och enorma ansamlingar data, som Googles inskannade böcker, skulle humaniora få det nya verktyg det så väl behövde.

Är Big Data räddningen för humaniora? Säkert, om man tror att räddningen är förmågan att samla in och analysera enorma mängder data. Verktyget Ngram Viewer kan man onekligen ha mycket roligt med, men kan Big Data hjälpa oss att förstå något nytt, som vi inte redan visste? Mark O’Connell i New Yorker är skeptisk: ”Bright Lights, Big Data”. Och det är Joshua Rothman i samma tidskrift: ”An Attempt to Discover the Laws of Literature”. Franco Moretti och hans Distand Reading är nog inte lösningen på litteraturvetenskapens och humanioras grundläggande problem.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Essä: ”Death by data: how Kafkas The Trial prefigured the nightmare of the modern surveillance state” av Reiner Stach

”Kafka was the first author to understand what it means when people are turned into statistical entities and when every move they make is compiled as data. For Kafka, the problem was not the machine – bureaucracy itself is blameless; it is not an active agent. The blame is ours. We are the ones checking the boxes, sharing our photographs and forgetting to delete.”

Citerat ur ”Death by data” i New Statesman, 16 januari, 2014. Reiner Stach argumenterar för att vår belägenhet är kafkaartad, snarare än orwellsk. I likhet med Kafka själv ser han inte Josef K, huvudperson i Processen, bara som ett offer för en anonym allseende byråkrati.

Det samma gäller oss. Vi blir utsatta för allt mer övervakning, men vi ger också frivilligt upp allt mer av våra privatliv, exempelvis till Facebook och Google.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Citat

Underdog vann årets National Book Award

Vare sig Rachel Kushner, Jhumpa Lahiri eller George Saunders vann årets National Book Award. Aningen överraskande vann istället James McBride årets upplaga av Amerikas Augustpris, med The Good Lord Bird, som beskrivs som vanvördig och skarpögd och handlar om och berättas av en slav på rymmen.

McBride tyckte också att vinsten var oväntad, så pass att han inte hade förberett något vinsttal. Utdelningen skedde inför 700 uppklädda gäster. De har blivit fler och fler med åren, men inte helt oväntat uteblev en gäst, Thomas Pynchon som mycket väl hade kunnat vinna med Bleeding Edge.

Även om McBride var en oväntad vinnare, så verkar vinsten vara helt okontroversiell. Då väckte E. L. Doctorows tal desto mer uppmärksamhet och lite obekväm stämning bland klänningarna och kostymerna. Han hade erhållit Medal for Distinguished Contribution to American Letters och hans tacktal handlade om teknologi, statlig övervakning och internet. Amazon.com och Google sponsrade tillställningen.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Google, den ofrivillige poeten

När man skriver in ord i sökfältet på Google kommer det som bekant upp fyra förslag strax nedanför. Tekniken kallas Google Instant, och förslagen kommer fram samtidigt som man skriver. Den togs fram för att användarna skulle få bättre och snabbare sökresultat – enligt Google läser vi snabbare än vi skriver.

Tekniken utformades inte, påpekar Brian Ries i en underhållande artikel i Nesweek, för att förvandla Google till en samtidspoet. Men, hävdar han vidare, det är just vad som hänt. Google är, hävdar han, dessutom en ganska hygglig poet. Genom att skriva in ”what does it …” i sökfältet för en tid sedan genererades följande dikt fram:

what does it mean
what does it mean when your eye twitches
what does it mean when your poop is green
what does if feel like to die

Läs raderna med övertygelse, en touch av melankoli eller till om med med teatralisk dysterhet, manar Brian Ries, så försvinner plötsligt de fyra frasernas slumpmässighet och ersätts av något som verkar formulerat med avsikt, ja, till poesi.

Finländaren Sampsa Nuotio är en av dem som fastnat för Google-genererad poesi. Förra året hade han slagit in ”Am I …” när telefonen plötsligt ringde och när han kom tillbaka till datorn hittade han följande text:

am i an alcoholic
am i fit to drive
am i allergic to dogs
tell me, Andrew, am i

Det var precis som en riktigt dålig och ofrivilligt rolig dikt, tyckte Nuotio, som fick blodad tand. Han har samlat sina favoriter på Facebook och har en Tumblr-blogg som heter Google Poetics. Idag kan han visa upp datorgenererad poesi på 12 olika språk. Följarna på Facebook och Twitter ökar stadigt – ungefär 50.000 personer läser och delar med sig av vad den ofrivillige poeten Google trollat fram. Läs mer här.

BB

Lämna en kommentar

Under Artiklar