Etikettarkiv: Google

Inga frisörer i Googles framtid

Symaskinen var 1800-talets smartphone, en teknisk uppfinning som samtiden, särskilt dess tillverkare, hoppades mycket på. Evgeny Morozow inleder sin recension av Google-direktörerna Eric Schmidt och Jared Cohens bok The New Digital Age, med en betraktelse över den framtidsoptimism 1800-talet knöt till symaskinen. Han citerar ur en reklambroschyr från tillverkaren Singer:

”On every sea are floating the Singer Machines; along every road pressed by the foot of civilized man this tireless ally of the world’s great sisterhood is going upon its errand of helpfulness. Its cheering tune is understood no less by the sturdy German matron than by the slender Japanese maiden; it sings as intelligibly to the flaxen-haired Russian peasant girl as to the dark-eyed Mexican Señorita. It needs no interpreter, whether it sings amidst the snows of Canada or upon the pampas of Paraguay; the Hindoo mother and the Chicago maiden are to-night making the self-same stitch; the untiring feet of Ireland’s fair-skinned Nora are driving the same treadle with the tiny understandings of China’s tawny daughter; and thus American machines, American brains, and American money are bringing the women of the whole world into one universal kinship and sisterhood.”

”American Machines, American Brains, and American Money” skulle passa som underrubrik till The New Digital Age, hävdar Morozow och påpekar att Schmidt och Cohen delar Singer-broschyrens ambitioner: ”globalism, humanitarianism, cosmopolitanism.” Bokens tes är att historiens slut är nära förestående, men att världens medborgare först måste bli mer uppkopplade mot internet, helst med smarta telefoner: ”The best thing anyone can do to improve the quality of life around the world is to drive connectivity and technological opportunity.”

Schmidt och Cohen hävdar också optimistiskt: ”when given the access, the people will do the rest.” ”The rest,” betyder förmodligen, ironiserar Morozov, att bli sekulariserade, mer västerländsk orienterade och mer inriktade på entreprenörskap. Läs den här boken, skriver Morozow, om du vill lära dig Silicon Valleys syn på modernisering. Allt verkar kunna lösas med en högre grad av uppkoppling, allt från analfabetism till terrorism.

Författarna erkänner anspråkslöst att det är svårt att sia om framtiden, men vissa saker är de nästan helt säkra på. I framtiden kommer mänskligheten vara mer uppkopplad. Framtiden kommer att vara mer virtuell, och när det ordet blir för tjatigt används istället digital. Morozov kan inte låta bli att påpeka att Google-chefernas framtidsdrömmar är rena drömscenariot för just Google. Morozov är som en elak liten pojke som av en slump hittat en myrstack i skogen och upptäcker att han har en oanvänd ask tändstickor i fickan. Han går verkligen noggrant till väga när han monterar ned del efter del av Schmidt och Cohens förutsägelser och teorier, han ägnar nästan åtta sidor åt att visa hur illa tänkt och dåligt underbyggd The New Digital Age är.

Faktum är att det är svårt att tänka sig att någon annan skulle kunna skriva en mycket mer kritisk recension, men den är skriven med finess och Morozovs agrument, till exempel om världens allt mer virtuella karaktär, är genomgående mycket övertygande. Hans långa och utförliga recension kan rentav kallas viktig, eftersom den metodiskt gör upp med en diskurs med rötterna i Silicon Valley, som är vitt spridd och förvånansvärt inflytelserik. Läs mer om framtiden enligt Google.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Recensioner