Etikettarkiv: grafisk design

Årets bästa bokomslag 2016

Vi har redan sammanställt en lista med några av våra svenska favoritomslag 2016. Nedan följer en rad amerikanska, samt en del brittiska, omslag som vi tycker står ut i 2016 års utgivning. Omslagen är inte rangordnade på något sätt.

unnamed-4

Rivka Galchen – Little Labors (New Directions) Design: Paul Sahre

unnamed

W.G. Sebald – Vertigo (New Directions) Design: Peter Mendelsund

unnamed-2

W.G. Sebald – Rings of Saturn (New Directions) Design: Peter Mendelsund

productimagehandler-1

Safiya Sinclair – Cannibal (University of Nebraska Press) Design: Nathan Putens. Artwork: Wangechi Mutu

underground-airlines-design-oliver-munday

Ben H. Winters – Underground Airlines (Mulholland Books) Design: Oliver Munday

calamities_sc_for_website_1024x1024-1

Renee Gladman – Calamities (Wave Books) Design: Jeff Clark 

9780393247794_300

Ari Banias – Anybody (W.W. Norton & Co) Design: JAM Design

cities_at_dawn_front_sc_large

Geoffrey Nutter – Cities at Dawn (Wave Books) Design: Jeff Clark

9780544734098_lres

Jade Chang – The Wangs vs. the World (Houghton Mifflin Harcourt) Design: Kimberly Glyder

9780399575891

Claire-Louise Bennett – Pond (Riverhead) Design: Alex Merto

cambodia-noir-9781501106088_hr

Nick Seeley – Cambodia Noir (Simon & Schuster) Design: Alex Merto

1111e6911aee89df42d0b336c5be349a86079610

Reiner Stach – Is That Kafka? 99 Finds (New Directions) Design: Erik Carter

unnamed-7

Tennessee Williams – Now the Cats With Jeweled Claws (New Directions) Design: Erik Carter

unnamed-5

Roger Lewinter – Story of Love in Solitude (New Directions) Design: Erik Carter

cover-paper-tigers

Damien Angelica Walters – Paper Tigers (Dark House Press) Design: Alban Fischer

unnamed-8

Alejandra Pizarnik – Extracting the Stone of Madness (New Directions) Design: Rodrigo Corral

the-incantations-of-daniel-johnston-front-cover_2048x2048

Ricardo Cavolo & Scott McClanahan – The Incantations of Daniel Johnston (Two Dollar Radio) Design: Ricardo Cavolo

download-2

Jonathan Lethem – A Gambler’s Anatomy (Doubleday) Design: gray318

download-3

Jesse Ball – How to Set a Fire and Why (Pantheon) Design: Kelly Blair

9780312342036

Augusten Burroughs – Lust & Wonder (St. Martin’s Press) Design: Olga Grlic

cover-jpg-rendition-460-707

William Shakespeare – The Tempest (Penguin Books) Design: David Pearson

9781250116499

Rae Earl – My Mad Fat Diary (St. Martin’s Press/Griffin) Design: Olga Grlic

9780393248135_300

David Salle – How to See (W.W. Norton) Design: Peter Mendelsund

9781487000264_1024x1024

Suzanne Buffam – A Pillow Book (House of Anansi/Canarium Books) Design: Alysia Shewchuk

9781400069026

Ronald C. White – American Ulysses (Random House) Design: Eric White. Foto: © Colorized History. Kolorering: Mads Madsen

the-childrens-home-9781501117398_hr

Charles Lambert – The Children’s Home (Scribner) Design: Jaya Miceli

riverine-design-kimberly-glyder

Angela Palm – Riverine (Graywolf Press) Design: Kimberly Glyder

9780812998429

Danielle McLaughlin – Dinosaurs on Other Planets (Random House) Design: Emily Mahon

the-industries-of-the-future-9781476753652_hr

Alec Ross – Industries of the Future (Simon & Schuster) Design: Jason Heuer

y648

Robin Wasserman – Girls on Fire (Harper Collins) Design: Robin Bilardello

crow-girl-jkt

Erik Axl Sund – The Crow Girl (Knopf) Design: Peter Mendelsund & Oliver Munday

download-4

Franz Kafka – Letters to Felice (Schocken) Design: Peter Mendelsund

download-6

Franz Kafka – Letter to Friends, Family & Editors (Schocken) Design: Peter Mendelsund

download

Stefan Hertmans – War & Turpentine (Pantheon) Design: Oliver Munday

download-1

Harry Mulisch – The Assault (Pantheon) Design: Oliver Munday

tdr_bookcover_squarewave_2048x2048

Mark de Silva – Square Wave (Two Dollar Radio) Design: Eric Obenauf & Eliza Wood-Obenauf

9780399184512

Brit Bennett – The Mothers (Riverhead) Design: Rachel Wiley

9781783782697

Alejandro Zambra – Multiple Choice (Granta) Design: Jonathan Pelham

theyear200byagustinderojas-9781632060518

Agustin de Rojas – The Year 200 (Restless Books) Design: Edel Rodriguez

superextragrandebyyoss-9781632060563

Yoss – Super Extra Grande (Restless Books) Design: Edel Rodriguez

c26c7930b92c4762c0fca807_358x552

Gaku Yakumaru – A Cop’s Eyes (Vertical) Design: Peter Mendelsund

unnamed-6

Eliot Weinberger – The Ghosts of Birds (New Directions) Design: Paul Sahre

9781555977412_custom-4add983d7ba796c92d273bf356c81ca11bb3d066-s400-c85

Max Porter – Grief is the Thing With Feathers (Graywolf Press) Design: Scott Sorenson

pid_27219

Robert S. Lehman – Impossible Modernism (Stanford University Press) Design: Anne Jordan & Mitch Goldstein

pid_25335

Amy Hungerford – Making Literature Now (Stanford University Press) Design: Anne Jordan & Mitch Goldstein

images

Michael DeForge – Big Kids (Drawn & Quarterly) Design: Michael DeForge

captivitybygyo%cc%88rgyspiro-paperback-9781632061416

György Spiró – Captivity (Restless Books) Design: Rodrigo Corral

9781250039576

Olivia Laing – The Lonely City (Picador USA) Design: Henry Sene Yee. Foto: Jerome Liebling

23711-books-origjpg

Cal Moriarity – The Killing of Bobbi Lomax (Faber & Faber) Design: Alex Kirby

y648-2

Eileen Pollack – A Perfect Life (Ecco) Design: Allison Saltzman

in_the_flow-d8eb6cf673250b1a4990c11980567fb8

Boris Groys – In the Flow (Verso) Design: Everything Studio

the-hatching-9781501125041_hr

Ezekiel Boone – The Hatching (Atria Books) Design: Chelsea McGuckin

images-1

Mike Roberts – Cannibals in Love (FSG Originals) Design: Na Kim

9780374280024

Jonathan Safran Foer – Here I Am (Farrar, Straus and Giroux) Design: gray318

Jag har ingen riktig överblick vad gäller amerikanska bokomslag – det ges ut så oerhört många titlar varje år – men ett par små och stora trender tror jag att jag kan identifiera i årets utgivning.

Färgen orange har under året använts flitigt jämfört med förra året och med hänsyn tagen till att den inte tillhör en av de vanligare färgerna. När den är som starkast är det en färg som är ovanligt visuellt anspråksfull, nästan påträngande, som på omslaget till Rivka Galchens Little Labors ovan. Men mer dämpade nyanser kan istället ge ett sobert och harmoniskt intryck.

En liten trend verkar vara omslag med växter och blommor på, som man framställer som om de slingrar sig runt och igenom bokstäverna. Jag tror att jag har sett ett tiotal omslag av det slaget, och jag tror att man kan koppla denna trend till en mer allmän barock eller dekadent trend.

Och den trenden hör, tror jag, i sin tur samman med att man på många omslag fragmenterar kroppar och ansikten, särskilt bilder av kvinnors kroppar och ansikten, men också den yttre verkligheten fragmenteras, som på Peter Mendelsunds fantastiska omslag till några av W.G. Sebalds böcker. Om bokomslag överhuvudtaget kan anses spegla samtiden, så framstår vår samtid som splittrad och svår att orientera sig i. Ja, postmodern, kan man väl hävda, med ett lite slitet begrepp.

Skriv gärna kommentarer och berätta vad du tycker. Vilket eller vilka omslag är snyggast? Känner du till något som vi missat och absolut bör ha med?

Och missa inte våra intervjuer med Kimberly Glyder, Alban Fischer, Anne Jordan, Jeff Clark och Emily Mahon.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Listor

Praktfull bok om Paris skyltar

Graphique Cover r5
 
Louise Fili
Graphique de la Rue: The Signs of Paris
Princeton Architectural Press

Paris är en av världens absolut vackraste städer. Det beror inte bara på stadsplanering, arkitektur och de eleganta parisarna. Varje detalj är gjor sedan man gjort noggranna estetiska överväganden – lyktstolpar, papperskorgar, bänkar med mera. Funktionen är viktig, men den är inte allt. Det är det här, tror jag, som gör att Paris kan framstå som nästan overkligt pittoresk. Man behöver inte leta upp sevärdheter, hela Paris är en sevärdhet.

En inte oviktig del i den här ekvationen är Paris skyltar. Den mest kända av dem är förmodligen Hector Guimards Art Nouveau-design till Paris tunnelbana, skyltarna till tunnelbanenedgångarna.

Amerikanskan Louise Fili var chef på Pantheon Books innan hon öppnade sin egen studio, Louise Fili Ltd, 1989. Hon är medlem av Art Directors Club Hall of Fame och hon har förärats AIGA Medal for Lifetime Achievement.

Och hon har skrivit en rad böcker om grafisk design. Redan när hon var i tjugoårsåldern och besökte Paris började hon fotografera stadens rika utbud av vackra skyltar, oavsett om de tillhörde små mjölkbutiker eller om det var neonskyltar tillhörande legendariska nattklubbar. Under de senaste fyra decennierna har hon byggt upp en stor samling fotografier – vissa skyltar finns inte längre – som hon har samlat i en underbar, färgstark och smått unik bok: Graphique de la Rue: The Signs of Paris.

page99[1]

© 2015 by Louise Fili

 

Paris_4876_p108[1]

© 2015 by Louise Fili

 
Fotona är ganska tätt beskurna, det är skyltarna inte butikerna eller etablissemangen som står i centrum. Det är drygt 260 sidor som till större delen består av foton. De är indelade tematiskt i avsnitt som ”Skrift”, ”Mosaiker”, ”Art déco”, ”Gatan” och ”Utan ord.” Det senare kan exempelvis vara skyltar i form av glasögon. Upplägget har lite drag av dokumentation. Texterna till de olika avsnitten är korta, men kunniga och underhållande.

Jag tänker mig att de flesta, särskilt dem med ett intersse för grafisk design, Paris och städer, skulle kunna gilla Graphique de la Rue: The Signs of Paris. Den är snygg och välgjord och borde funka perfekt som present.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Recension: ”Poster Collection 25. Josef Müller-Brockmann”

PC25_Brockmann_Cover_20131112.indd

Poster Collection 25
Josef Müller-Brockmann
Red. Bettina Richter
Essä: Catherine de Smet
Insert: Lars Müller
Lars Müller Publishers

Inom grafisk design är Schweiz en stormakt, inte minst vad gäller posters. Museum für Gestaltung Zürich har en samling med posters som har världsrykte och tillsammans med Lars Müller Publishers ger man ut en fantastisk serie med oerhört välgjorda böcker/häften: Poster Collection.

Vissa böcker är tematiska, som Japan Nippon, andra ägnade åt posters av en enskild grafisk designer, som Michael Engelmann. Den 25:e boken i serien är Josef Müller-Brockmann. Från 50-talet och framåt var Müller-Brockmann oerhört inflytelserik inom grafisk design, både i hemlandet och internationellt. Både hans praktiska och teoretiska arbeten – Müller-Brockmann skrev rader av böcker, föreläste och undervisade – gör honom till en av de främsta företrädarna för efterkrigstidens Swiss Style.

PC25_Brockmann_20131129.indd

Många av Müller-Brockmanns posters från 50-, 60- och 70-talet känns förbluffande tidlösa, inte minst hans konsertposters för Tonhalle Gesellschaft i Zürich. Skriver förläggare Lars Müller i sin korta översiktliga text, om posterns ställning under efterkrigstiden:

”After World War II, graphic designers proved adept at using the medium’s omnipresence and widespread acceptance to not only draw attention to the content advertised, but also – as a higher mission so to speak – to send a formal message with respect to a new aesthetic and a new kind of communication: relentlessly modern, objective, and constructive.”

Och ännu mer specifikt om Müller-Brockmanns posters för Tonhalle Gesellschaft, hur de utvecklades och efterhand blev som en naturlig del av Zürichs gatubild:

”Although they initially sparked criticism, as time went by and their number and the diversity of motifs multiplied, the posters proved appealing to both the concert audience and the lay public. Müller-Brockmann rightly also claimed this aestethic added value – beyond the advertising function alone – for his later, purely typographic, concert posters. These had a constructive rhythm that often recall scores for New Music, displaying a dynamism and coloration thoroughly in step with the spirit of the times.”

PC25_Brockmann_15

Som vanligt är texterna väldigt bra, ganska korta men koncentrerade och översiktliga. För Müller-Brockmann var 1950 en vattendelare. Det var då han började ifrågasätta sina arbeten, som han tyckte var för subjektiva. Han började söka ett mer objektivt och universellt visuellt uttryck. Han slutar använda illustrationer.

PC25_Brockmann_7

Josef Müller-Brockmann kan man följa utvecklingen mot ett allt mer radikalt visuellt uttryck, vars logiska slutpunkt är den rent typografiska postern.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Alex Trochut – Penguin Galaxy Book Covers

ALL_FRONT_WHITE-1274x1200 (1)The world is overflowing with images that are competing for our attention. Nevertheless, sometimes you come across an image, in print or on screen, that feels truly exciting and fresh. The creative output of Alex Trochut, illustrator and graphic designer from Barcelona, is abundant with bold, striking and yet intricate images and type. His style is expressive, even flamboyant, yet controlled and clean.

g-1200x1200

G. Lettering

go-1202x1200

Toyota. Poster

A few years ago Trochut relocated to New York City, and his work is sought after. When he lists his work, music comes first. He has made album covers and gig posters for Rolling Stones, Arcade Fire, Four Tet, Vampire Weekend, Caribou among others. Editorials: New York Times, The Guardian and Creative Review. Advertising: Absolut, Converse and Adidas. Fashion: Camper, Patagonia and Ecko Enterprises.

arcade_fire_poster_ok-1714x1200

Arcade Fire. Gig Poster

Trochut has also written a book, with a design invisible during daylight, aptly titled, More Is More. And he recently designed six hardcover science fiction and fantasy classics, published by Penguin US as a series last fall. These typographic covers are mesmerizing and they reveal, I think, something essential about Trochut’s aesthetics. I had the opportunity to ask him a few brief questions.

How would you describe your work to someone who hasn’t seen it before?

– I love to play with the fine line between abstract and figurative. Letters are often my sweet spot.

You seem to have a Spanish side, a little bit of Salvador Dali, and an American side, a little bit of Saul Bass for instance. Could you please tell us a little bit about your background and how your work has developed?

– I started to work as a graphic designer around 2003, since then I’ve always loved to dive into styles, let those carry the idea throughout. I don’t have a particular method when i work, i look forward to get lost into the process, i believe it is in that state you start figuring things out and create something interesting.

 

More is More. Book

What are the main themes of More Is More?

More is more is a monograph book that compiles the work done from 2003 to 2011. Dani Navarro was the one who came up with the idea, and together we divided the book in 3 parts: Inspiration, Gallery of works, and Process.

Binary Prints is a truly fascinating project. Please tell us a little bit about it.

– Following the publication of More is More, I became interested in the duality that could be represented in one two-dimensional work on paper. After some experimentation I came out with a process through which two completely separate images could be shown on one surface – one which appears in light, and one which appears only in the dark.

– What followed was a collaboration with some of the premiere electronic musicians of our time. I contacted James Murphy, Caribou, Four Tet, Damian Lazarus, Acid Pauli, John Talabot, Lucy and others to create a series of portraits that explore the people behind the music. Discussing themes of both visual and auditory natures.

sufjan_screenprint_final-1644x1200

Sufjan Stevens. Gig Poster

I get the impression that you really enjoy creating intricate type, almost like a graffiti writer. What makes type so fascinating?

– Text is malleable matter in constant change, always adapting to time and places. I find it fascinating that you can communicate so much just with form, without even reading the text. letter design is like non-verbal communication.

Please tell us about the Penguin Galaxy Series. It would be brilliant if you could say something both about details and the main ideas.

– The brief consisted on a strictly typographical approach, creating a consistent style throughout the whole series, from the shortest title Dune to the longest The Left Hand of Darkness. Although this wasn’t a system per se, it demanded that decisions were not made on a full custom context on each book, but thinking of them as a series.

STRANGER_WOOD-1200x1200

STRANGER_BACK_WOOD-1200x1200

Stranger in a Strange Land by Robert A. Heinlein

– The concept is based on the crash of perceptions based on behaviors, traditions, religions etc. that the book expresses in the differences between Mars and Earth. The words “Stranger in a” appear facing an opposite direction as “Strange Land”, confronting the subject and the context.

NEIUROMANCER_WOOD-1200x1200

NEIUROMANCER_BACK_WOOD-1200x1200

Neuromancer by William Gibson

– William Gibson created the concept of “Cyberpunk”. The future that Neuromancer pictures isn’t clean or sleek, its low key and obscure, mutated into a hybridization of all kinds. The glitch aesthetics is a good way to capture this mix between human and machine, physical and digital, humanizing the machines and mechanizing humans. Making a hybrid of both. The typography has a technology nostalgia approach using the colors of an old screen.

LEFT_HAND_WOOD-1200x1200

LEFT_HAND_BACK_WOOD-1200x1200


The Left Hand of Darkness
 by Ursula K. Le Guin

– Focused on Gethen (the frozen planet) and its androgynous society, these letters are duplicated and transparent, inducing to interpret as ice and the duplication of the same type of gender. On the back-cover we see the androgynous symbol.

2001_WOOD-1200x1200

2001_BACK_WOOD-1200x1200

2001: A Space Odyssey by Arthur C. Clarke

– 2001: A Space Odyssey is a timeless enigma that raises questions that escape the human comprehension, therefore the front cover plays with the idea of the reader solving a game. The back-cover teases the reader even more to decipher an impossible group of modular pieces that belong to the front cover. This lettering forces the reader to solve a 2 seconds solving game, who needs to turn around the cover 90 degrees in order to read it. VVideo of sketch

DUNE_WOOD-1200x1200

DUNE_BACK_WOOD-1200x1200

Dune by Frank Herbert

– An intricate political story of emperors, dukes and barons. Futuristic but with the same ingredients of a medieval epic story. The lettering has a hint of Egyptian jewelry designs inspired by the desert. Dune is, as a word, a quite special puzzling structure of letters that allow to read 4 different characters by simply rotating 90 degrees the “D” shape. I thought this logo, in some way, speaks of the strategic nature of Arrakis, a planet where different parts intersect from different points of view and interests. This design is going to be used in the back-cover. Video of sketch.

THEONCE_WOOD-1-1200x1200

THEONCE_BACK_WOOD-1200x1200
The Once and Future King by T. H. White
– Following up with the line style, this book cover is the result of merging the line style of the collection with a medieval style lettering. The icon of the sword is on the back, appearing half of it hidden, referencing the sword in the stone.

Alex Trochut always listens to music while working. These are two of his playlists: 1 & 2.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Intervjuer, Recensioner

Interview: Emily Mahon on designing book covers

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Doubleday, Illustration: Rizon Parein

 
I have made interviews with several great Swedish and American graphic designers specialized in book covers. I have asked them rather similar questions, but the answers have varied considerably. This suggests, I think, that designing book covers is a craft. You can learn how to create great and captivating covers, but above all you have to make covers, over and over again. The final covers that we get to see, are only a fraction of those that are made.

I had the privilege to ask graphic designer Emily Mahon a few questions. She has worked for some of the most well known American publishers, and she has made covers for books of literary fiction as well as for books of non-fiction, contemporary as well as classics. She has made several stunning covers; one of my favorites is the cover she has made for Heidi Julavits The Vanishers. Further below you can see both the final cover, lush and irresistible, as well as two killed covers.

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Doubleday. Photo: Mike Lambert

 
Could you please tell us a little about your background and how and why you became a designer of book covers?

I studied Graphic Design at Penn State University. I needed to apply for the program which only accepted 22 students a year; it’s a very small program in a school of over 35 thousand students. After graduating, I focused on landing a job at a book publishing house in New York. To me, designing book covers is the most creative job I could have. Every book tells a different story, and reading has become a crucial part of my life. And I love that each cover is like a poster—there are no guidelines in terms of imagery or type that I use—it’s all based on what feels right for the audience.

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Doubleday. Tactile Typography: Dominique Falla

 
Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Vintage. AD: John Gall, Photo: Holly Lindem

 
What purposes are book covers supposed to fill?

Designing covers is not about making art. We need to sell books at the end of the day. Covers should market a specific audience for every book and they should give enough of a visual impact needed to inspire someone to pick up the book and read it!

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Random House, Photo: Bob Croslin

 

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd
Penguin. AD: Paul Buckley, Photo: Rich Evenhouse

 
How would you describe your style(es)?

I try never to have a style. I always try new approaches to how I look at a problem and to how I design. The content should dictate the style. It’s hard to stay fresh and current all the time but I think it’s important not to try and emulate trends, and stay true to the content.

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Doubleday. Photo: Andrew Purcell

 
Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Doubleday

 
Do you have a philosophy, rules of thumb or rituals that you follow during the creative process? Please tell us a little bit about the creative process.

As I’m reading a book, I usually jot down visuals or notes from the text that could help in defining the direction the cover will take. I usually make lists and sketch ideas before every turning to the computer to guide me. Sometimes I find it helpful to go to museums or look through magazines or books as I brainstorm, and I try to find inspiration in looking at other current book covers. There is so much great work out there, and seeing recent book covers inspires me to keep pushing my work and make myself a better designer.

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

Flatiron Books. Killed

 
Can you please tell us a little bit about the cover you made for The Guineveres and explain how it came about and how you intended it to work?

Well, as of this moment, the cover has been killed! This happens all the time, albeit a bit disappointing. I loved this novel and tried several different iterations before coming to this solution. The book takes place in the 1950s in a convent where four girls named Guinevere have been abandoned to be raised by nuns. I wanted to set this cover apart from what’s out there and felt that because the catholic theme was so strong, showing the cross in an abstract kind of way made for an interesting visual.

vanishers

Killed version

 

vanishers_flower3
Killed version

 
I’m also very fond of the cover you made for Heidi Julavits The Vanishers. Do you have any shelved versions of it, that we might take a look at?

This cover started in a very different place from the final version. Initially I took an interest in photographing the Barcelona chair, and projecting the title on it to create a dimensional feel.

vanishers_final

Doubleday. Final version

 
After many iterations of this cover the author decided she wanted to focus on more of a feeling rather than a depiction of the story. I decided it would be fun and energetic to work on a layered floral collage, that better represented the multi-layered emotional impact of the novel. It was really fun to create this cover. I originally preferred the type knocking out in white from the art, but the publisher felt that using a color would have more impact so that’s how the final cover was printed.

Lawh_9780385537629_jkt_all_r2.indd

AD: Emily Mahon. Design: Ben Wiseman

 
infreefall_3_600

 Nan A Talese/Doubleday, Photo of cut paper lettering: Geoff Spear

 
What are your favorite graphic designers, specialized in book covers, and why?

Gabriele Wilson, Keith Hayes, Kelly Blair, Peter Mendelsund, Oliver Munday… the list goes on! They are all extraordinarily creative and ambitious with their approaches and I’m very lucky to work around such talent in my office in the Knopf Doubleday Art Department every day.

If you have cravings for more beautiful covers, visit Emily Mahon’s homepage. Don’t miss the designs she has made for The Modern Library Classics.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Intervjuer

Recension: ”visual design in action” av Ladislav Sutnar

sutnar-cover_g
Ladislav Sutnar
visual design in action
Red. Reto Caduff & Steven Heller
Lars Müller Publishers

”The designer must think first, work later.”
– Ladislav Sutnar

Många anser att visual design in action av Ladislav Sutnar (1897-1976) är en av de mest banbrytande böckerna inom ämnet modern grafisk design. Sutnar lämnade Tjeckoslovakien och bosatte sig i New York 1939 när Nazityskland annekterade hans hemland. Han hann bygga upp en karriär i hemlandet, men det var i Amerika han gjorde sig ett namn som pionjär inom områden som informationsdesign, informationsarkitektur och datavisualisering.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-6

All images © Lars Müller Publishers

visual design in action, som gavs ut 1961 i samband med en Sutnar-utställning i New York, är som en blandning av utställningskatalog, monografi och manifest. Det är en sällsynt vacker och in i minsta detalj välgjord bok. Sutnar använde exempelvis flera olika typer av papper med hänsyn tagen till hur det kändes och såg ut. Omslaget är exempelvis matt och har en behaglig strävhet. Men boken har varit väldigt svår att få tag i. Om man ens får tag i ett exemplar i gott skick, så kostar det väldigt mycket.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-3

Nu finns emellertid boken i en ny, helt fantastisk faksimilutgåva. Bakom projektet står Reto Caduff, den outtröttlige Steven Heller och drygt 1700 personer som varit med och finansierat projektet genom Kickstarter. Att man valde att samarbeta med Lars Müller Publishers är ingen slump. Om det finns ett förlag som skulle kunna sy ihop ett sånt här projekt, som kräver att man är trogen originalet och använder rader av olika papperskvaliteter och trycker med 13 färger, så är det Lars Müller. Faksimilutgåvan av visual design in action är en sällsynt vacker bok och ett åtråvärt objekt.

sutnar3web

Boken levereras i ett genomskinligt fodral. I fodralet finns, förutom själva boken, ett häfte med en text av Reto Caduff, om bakgrunden till projektet, en längre essä av Steven Heller om Sutnar, en biografi med de viktigaste årtalen i Sutnars liv samt en kortare text av Martina Mullis och Lars Müller, som handlar om hur de gick till väga för att göra faksimilutgåvan så trogen originalet som möjligt.

Häftet innehåller även några av Sutnars originalmontage, som tydligt vittnar om hans känsla för detaljer, hans vurm för funktionell skönhet och det han kallade ”stringent simplicity”. Häftet innehåller även foton från utställningen 1961 i New York, foton som gjorts tillgängliga av Radoslav och Elaine Sutnar.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-4

Boken vittnar tydligt om att Sutnar hade sina rötter i den europeiska modernismen. Han var influerad av rysk konstruktivism, produktivism, Le Corbusiers purism och Bauhaus. Rent allmänt kan man säga att han hade en väldigt rationell syn på grafisk design. Den moderna människan översköljs av olika slags information – enligt Sutner var det designerns uppgift att tämja och effektivisera informationsflödet. Precision, klarhet och tillgänglighet var några av hans nyckelbegrepp.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-2

Jag har väldigt svårt att förstå varför Ladislav Sutnar inte är mer känd. Jag tänker att det kanske delvis beror på att han jobbade med ganska oglamorösa konton och varumärken. Men jag vet för lite om Carr’s Deparment Store i New Jersey (1956-57), Vera Scarves och Addo-X för att kunna avgöra om de ansågs vara spännande kunder eller inte. Det Sutnar skapat för dem ser i vilket fall som helst enastående elegant ut.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi

Men Sutnar gjorde också så oerhört många olika saker, som inte tillhör det som får allra mest uppmärksamhet. Det var exempelvis Sutnar som kom på idén att sätta parentes kring riktnummer i de amerikanska telefonkatalogerna. Rent allmänt arbetade han mycket med olika skiljetecken för att få information att flyta bättre.

Skriver Steven Heller om Sutners kanske allra längsta uppdrag, som inte heller hade så hög profil, men som stämde väl in med hans specialintressen:

”As the art director of F.W. Dodge’s Sweet’s Catalog Service (the leading distributor of trade and manufacturing catalogs) from 1941 to 1960, Sutnar developed numerous typographic and symbolic navigational devices that allowed the majority of users to transverse the rising seas of data. His marks are analogous to the friendly computer icons used today, and were inspired by El Lissitsky’s subject tabs for Mayakovsky’s interactive book of poems, For Reading Aloud.”

sutnar4web

Det är naturligtvis vansinnigt roligt att en så förhållandevis udda bok som visual design in action ges ut som välgjord faksimil, som verkligen är något utöver det vanliga.

Avslutningsvis, ett entusiastiskt citat ur Hellers introducerande text, en riktig hyllning av Sutnar i rollen som informationsdesigner:

”[…] he was introduced to the director of information-research for Sweet’s Catalog Service, Knut Lönberg-Holm, who instantly arranged for Sutnar to become his art director. Sutnar and Lönberg-Holm’s collaboration was to information design what Gilbert and Sullivan was to light opera, Rogers and Hammerstein were to the Broadway musical, or Lennon and McCartney were to rock.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Intervju med formgivaren Nina Ulmaja om bokomslag

DSCF0493

Jag har intervjuat en rad svenska och amerikanska formgivare, som är särskilt inriktade på böcker och bokomslag. Frågorna har varit ganska snarlika, men svaren har skiftat. Det har varit genuint spännande att få veta hur de, var och en på sitt vis, tänker och arbetar för att göra bästa tänkbara bokomslag.

Nu har jag fått möjlighet att ställa några frågor till Nina Ulmaja, som kan sällsynt mycket om att formge böcker, också utöver själva hantverket. Hon har undervisat i grafisk design och typografi på Konstfack och Beckmans och arbetar idag som designansvarig och formgivare på Albert Bonniers förlag. En del av det uppdraget är att hålla sig uppdaterad om trender på den internationella bokmarknaden.

DSCF5767

Ulmaja har en fantastisk karriär bakom sig. Hon har designat omslag och inlagor till såväl klassiker som samtida litteratur. Hennes formgivning av Jag är Zlatan Ibrahimovic, Dikter och prosa 1954-2004 av Tomas Tranströmer och en rad böcker av Lars Norén tillhör de mest kända och uppmärksammade. Ulmajas formgivning av bland andra Roberto Bolaños stora roman 2666 och Noréns En dramatikers dagbok har belönats med internationella priser.

Ulmaja har även formgivit Zlatan-frimärken, ett riktigt hedersuppdrag, och hon är barnboksförfattare. Hennes första egna bok, ABC å allt om D, som hon både skrivit, illustrerat och formgivit, har också belönats med rader av priser, bland andra Augustpriset 2012 i klassen barn- och ungdomsböcker.

IMG_4141

Skulle du kunna berätta lite kortfattat om din bakgrund, om hur du blev grafisk formgivare med särskild inriktning på böcker?

Jag kommer från en familj utan rötter i vare sig design eller litteratur. Därför tog det ganska lång tid för mig att förstå att man faktiskt kunde jobba med det jag sysslade med mest. Jag läste och ritade, det var min barndom, förutom att försöka anpassa mig till ett nytt språk och land. Jag flyttade till Sverige som 5-åring, från Finland. Vi kom hit i den stora arbetsinvandringsvågen 1972 bland många andra finländare, jugoslaver och greker.

Jag ritade som sagt, alltid. Och trodde så småningom att arkitekt var mitt yrke. Efter ett par år som arkitektpraktikant kom jag så in på arkitekturskolan. Men då hade jag redan sett många av arkitektyrkets baksidor. Ett fåtal får göra de roliga uppdragen, sen har de ett gäng utbildade arkitekter ”under sig” som får göra grovjobbet. Det som roade mig var att göra de presentationer som gjordes när ett nytt husprojekt skulle presenteras. Det som liknade böcker. Jag tackade nej till arkitektutbildningen och började på konstskola istället. Siktet var att bli illustratör då. Men så under utbildningen tog mitt formgivningsintresse över. Det lockade mer, verkade roligare att jobba mer övergripande med idé- och form än att ”bara” göra bilder. Och jag insåg nog också att jag inte var tillräckligt driven eller bra som illustratör. Så det blev formgivning, och intresset för böcker hade jag ju sen barnsben. Jag gick ut Konstfack med inställningen att jobba med kultur och litteratur. Frilansade i 11 år med uppdrag från teatrar, dansgrupper, bokförlag och andra kulturproducenter. Och hade drömuppdrag!

DSCF0448

Idag är du är designansvarig och formgivare på Albert Bonniers förlag. Det innebär att du har ovanligt mycket inflytande över hur svenska böcker ser ut. Kan du beskriva din roll eller olika roller som designansvarig?

Jag försöker höja nivån på förlagets bokutgivning ur mitt perspektiv: design, typografi, bokproduktion, bokbinderi och föra in ett konstruktivt perspektiv i designprocessen. Jag jobbade som lektor i grafisk design på Konstfack i 5 år och tror att det delvis var den bakgrunden som gjorde att jag fick frågan om designansvarsrollen här. Jag är inblandad i de flesta böcker på ett eller annat sätt, som rådgivare/konsult i exempelvis form- och typografifrågor. Mycket av arbetet gäller böckernas inlagor, något som absolut inte syns utåt eller ens diskuteras. Jag har arbetat fram mallar för våra inlagor med fokus på god läsbarhet. Ett osynligt arbete.

Vad gäller omslagen så samlas vi i så kallade omslagsmöten och skissmöten för att prata om respektive bok, dess innehåll, målgrupp, ambitionsnivå, förväntningar och väljer tillsammans ut formgivare för varje enskilt uppdrag. Jag vet att många undrar hur dessa möten går till och tänker att min röst väger tungt. Men den bilden skulle jag vilja nyansera. Min röst som designansvarig väger oftast lika med förläggarens eller den marknadsansvariges. Men vad gäller kommersiella titlar så väger marknadens röst definitivt tyngre. Och varje enskild förläggare är designbeställaren för sina böcker.

DSCF0450

En av mina viktigaste uppgifter är att hålla förlaget á jour med vad som pågår inom grafisk design, illustration, typografi, bokdesign och bokproduktion. Vilka trender och tendenser ser jag i Sverige och internationellt, vilka typsnittstrender man kan skönja, hur det ser ut på illustrationsfronten osv. Jag försöker också få in nya formgivare för att vi ska hålla oss i frontlinjen vad gäller bokdesign. Det är inget självändamål att hitta nya formgivare för sakens skull. Det hade varit både enklare och bekvämare att fortsätta jobba med samma kunniga erfarna gäng. Men vi behöver öppna oss för nya uttryck och arbetssätt, samtidigt som vi värnar långvariga samarbeten med de formgivare som gillar att arbeta med oss. Jag formger själv ca 10-12 böcker per år, och oftast är det böcker som kräver lite mer handpåläggning för både inlaga och omslag. Jag får då och då frågan om jag kan plocka guldkornen ur vår utgivning för att designa dem själv? Svar: Nej. Det fungerar inte så. Oftast är det författaren eller förläggaren som av olika skäl önskar att jag formger en viss bok och jag hinner bara med ett visst antal titlar per år.

IMG_2208

Jag läste nyligen att formgivaren Roy Kuhlman inte läste böckerna han formgav. Han läste bara sammanfattningar av böckerna, men han gav förlaget Grove Press en desto starkare identitet. Andra formgivare talar om en nästan metafysisk strävan efter att fånga en boks själ. Vilka funktioner tycker du att bokomslag fyller eller bör fylla?

Jag tillhör gruppen som tänker att jag ska fånga boken själ, men jag uttrycker mig nog snarare som att varje bok har en inneboende form som det är min uppgift att hitta. Formen finns i innehållet, eller i vissa fall i författarens personlighet. Jag är inte intresserad av att allt jag gör ska ha en viss stil — ”min” stil. Men oundvikligen syns det nog ungefär som att man har en viss handstil.

Ett omslag ska givetvis spegla innehållet. Men den allra viktigaste funktionen är att boken ska synas och hitta sina läsare. Jag brukar prata om ett högt uppmärksamhetsvärde som kriterium nummer ett för ett bra bokomslag. Och författaren ska tycka om sin bok! Om hen inte gör det så har både förlag och formgivare misslyckats.

Idag ställs det nästan orimliga krav på hur omslag ska synas. De ska bland annat hålla i ett format på 1 x 1,5 cm i mobilen. Till och med Dagens Nyheter har minskat omslagen vid recensionerna till detta minimala mått. Och omslaget ska hålla när du ser det på långt håll och fortfarande intressera dig när du har boken i handen. Svårt? Ja!

Kan du beskriva den kreativa processen lite kortfattat? Det skiftar säkert men det skulle vara kul att få veta ungefär hur det går till. Hur arbetade du fram formen till Hassan Blasims Irakisk Kristus till exempel?

Jag kan beskriva den ideala processen. I den har jag alltid tid att läsa boken, skissa under läsningen och leta idéer i innehållet. Därefter pratar jag med förläggaren och ofta även författaren och pratar om idéerna utan att egentligen ha något visuellt att visa. Om det är en översatt bok tittar vi på och pratar om hur man resonerat i andra länder.

Möjligen har jag i detta tidiga stadium plockat ihop något av ett moodboard som kan spegla en känsla jag letar efter formmässigt. Vi enas om vilket spår vi ska gå mot och jag skissar vidare. Landar därefter idealt i max 5 skisser och någon av dem har ”det” som gör att jag blir glad och nyfiken av att se på skissen flera gånger. I verkligheten saknas ofta tiden för den långa processen, och vi i gruppen är inte eniga eller författaren har en helt annan åsikt än förläggaren. Men allt som oftast går det bra.

Vad gäller Irakisk Kristus av Hassan Blasim så var det ju både ett enskilt omslag som skulle formges och ett helt nytt utseende till Panache-serien. En tanke med Panacherna är ju att lyfta fram utländska lite smalare författare som det kanske inte är helt lätt att etablera i Sverige. Många av Panache-författarna har blivit nobelpristagare. Jag ville betona författarnamnen snarare än de enskilda titlarna. Författarnamnet i guld med den gyllene panache-hjälmen skulle vara ett signum. Och de vita ryggarna. Jag tänker att man om några år har sin samling av högkvalitativa mjukband med vita ryggar i sin bokhylla. Till Blasims namn försökte jag mig på en specialritad typografi med lite influenser från arabisk arkitektur. Det är ju detaljer som folk inte uppfattar, men som ändå ger någon slags känsla för ämnet.

_DSC6920ihopslagen

Många av dina bokomslag är utpräglat minimalistiska. Norén-böckerna är som skulpturala estetiska objekt; jag tycker att man kan kalla formen svensk eller skandinavisk. Du har någonstans sagt att man skulle kunna släppa ned dig över en internationell bokmässa, och att oavsett i vilken förlagsmonter du landade, skulle du utifrån böckernas utseende kunna säga från vilket land förlaget är. Kan du utveckla det lite? Hur kommer det sig exempelvis att bokomslag, men inte skivkonvolut, är så trogna bärare av nationella identiteter?

Den stora skillnaden mellan bokomslag och skivomslag är att musikvärlden är fokuserad på att visa artisten på omslaget. Böcker visar mycket sällan författaren, utom biografier och enstaka deckardrottningar. Bokomslagen ”säljer” innehållet. Skivomslagen ”varumärket Artisten”.

Det är knepigt idag att prata om nationella stilar. Att svara på frågan ”Vad är svensk form?” är nästan politiskt laddat. Men det finns nationella särdrag i formgivning som syns vare sig vi vill det eller inte. Det blir så tydligt på den stora bokmässan i Frankfurt. Franska böcker ser ut på ett visst sätt, holländare, schweizare och tyskar är bäst på typografi och amerikanska omslag är lite mer glam och glitter. Men de senaste åren har engelska och amerikanska omslag blivit så mycket bättre, och mer idébaserade. Jag tror att stora formgivare som Chip Kidd haft inflytande och man har blickat bakåt på äldre amerikansk reklam och formgivning. Det finns tydliga influenser idag från Saul Bass, Bradbury Thompson med flera.

PRIMOLEVI1_ulmaja

Jag försöker alltid jobba med boken som helhetsform, vilket kanske ligger bakom den skulpturala känslan i böcker som Noréns dagböcker och andra. Boken är inte bara en framsida utan ett 3-dimensionellt objekt där både rygg, baksida, FoE (för- och eftersättsblad) och startsidor betyder något för läsupplevelsen. Jag har pratat en del om de outnyttjade utrymme där formgivaren kan ge boken ”själ”, eller berika läsupplevelsen. Det helhetsarbetet börjar synas på många håll nu. Omsorgen om hela boken. Omsorgen om detaljerna.

Intresset för bokstäver och typografi börjat sippra ut till en bredare allmänhet. Jag blev så glad av att DN nyligen skrev om så detaljerad typografi som att man lägger in en tjugondelfyrkant luft innan större skiljetecken (?!/:;). Nördig typografikunskap lärs ut i dagstidningen. Imponerande!

IMG_2350

Kan du nämna några formgivare, svenska eller utländska, som har betytt mycket för dig?

Irma Boom, Chip Kidd, Stefania Malmsten, Lotta Kühlhorn, Saul Bassmed flera. Penguin för deras varumärkesarbete och konsekventa omslag. Det tyska Piper Verlag för deras vakna varumärkestänk. Men Irma Boom står på högsta pallen. Hon jobbar konceptuellt och utmanar sina beställare och jobbar med helheten och materialen på det sätt jag eftersträvar. Just hennes helhetsarbete syns i böcker som exempelvis en bok om textilkonstnären Sheila Hicks. Hicks vävar har tydligt inspirerat Irma Boom till att ta ut svängarna med vilket papper boken trycks på och hur bokens snittyta ser ut. Den är skrovlig och ojämn precis som kanterna på Hicks vävar. Jag kan tipsa om att titta på Irma Booms TED-Talk som ligger på YouTube.

DSCF0447

Med tanke på dina erfarenheter, din position, ditt nätverk och dina regelbundna spaningar på stora internationella bokmässor, skulle det vara spännande om du avslutningsvis ville berätta lite om rådande trender.

Trender. Hmm. Ja, vi lever i en bildflod idag där alla är fotografer. Det har lett till att illustrationen och det hantverksmässiga blommar. Alla kan fota, men endast ett fåtal kan illustrera. Och för att förlagen ska få unika omslag anlitar vi nu oftare illustratörer. Till saken hör också att utbildningarna har blivit bredare, eller kanske grafisk designämnet. Många är både illustratörer och formgivare idag. Igen! Som det var på 50- och 60-talet. Även typografin blommar. Det finns en enorm variation i typografiska uttryck idag.

Som jag nämnde tidigare märks också omsorgen om bokens helhet idag, vilket jag tror delvis beror på digitaliseringen. Vi måste bli mer måna om den fysiska boken för att den ska behålla sin attraktionskraft gentemot det digitala flödet. Och det syns i hur både små och stora förlag anstränger sig. Jag kom just hem från London där jag såg hur Penguin nu har en satsning med läderinbundna stiligt designade klassiker. Och ett annat förlag gav ut en deckare i vanligt hårdbandsformat med skyddsomslag samtidigt med en exklusivare utgåva med klotklädd pärm, infärgade snitt och som verkligen väcker habegär. Dessa deckare låg bredvid varandra i bokhandeln till samma pris. Köparen väljer alltså ”sin” bok. Förlagen provar alla vägar och har insett att den allmänt höjda designmedvetenheten även nått de fysiska böckernas värld.

NINA.ULMAJA.GD.böcker.2

En sak som är väldigt intressant att följa är det som händer på designskolorna. Både vad gäller designyrkets inriktning och de mer visuella trender som blir ”hippa”. Ett par år efter att exempelvis en särskild sorts typografi synts på skolorna börjar den sippra ut på marknaden. Jag hittar varje år sådana exempel i Frankfurt, vilket är intressant och lite märkligt. Varifrån kommer influenserna? Jag vet inte. Men jag ser tydliga rörelser.

Jag brukar rekommendera förlagsfolk som är på bokmässan i Frankfurt att besöka den internationella bokkonsten – Best Book Design from all over the World. Där ser man de utvalda bäst designade och producerade böckerna från varje land. Cirka 20-25 böcker från nästan 40 länder. Det är både inspirerande och tankeväckande att se den samlingen för att se vart ”boken” är på väg. Och det främsta skälet till att titta på trender är ju inte för att försöka hänga med i dem, utan att se hur det ser ut just nu. Bokbranschen är ju ganska långsam och att i den långsamma floden försöka haka på en visuell trend resulterar i att man kommer ut med något som är visuellt passé när man väl publicerar.

Om du vill titta närmare på böcker Nina Ulmaja har formgivit, och om du vill höra henne berätta om dem, rekommenderas ett besök på hennes YouTube-kanal.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto, Intervjuer