Etikettarkiv: grafisk designer

Recension: ”visual design in action” av Ladislav Sutnar

sutnar-cover_g
Ladislav Sutnar
visual design in action
Red. Reto Caduff & Steven Heller
Lars Müller Publishers

”The designer must think first, work later.”
– Ladislav Sutnar

Många anser att visual design in action av Ladislav Sutnar (1897-1976) är en av de mest banbrytande böckerna inom ämnet modern grafisk design. Sutnar lämnade Tjeckoslovakien och bosatte sig i New York 1939 när Nazityskland annekterade hans hemland. Han hann bygga upp en karriär i hemlandet, men det var i Amerika han gjorde sig ett namn som pionjär inom områden som informationsdesign, informationsarkitektur och datavisualisering.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-6

All images © Lars Müller Publishers

visual design in action, som gavs ut 1961 i samband med en Sutnar-utställning i New York, är som en blandning av utställningskatalog, monografi och manifest. Det är en sällsynt vacker och in i minsta detalj välgjord bok. Sutnar använde exempelvis flera olika typer av papper med hänsyn tagen till hur det kändes och såg ut. Omslaget är exempelvis matt och har en behaglig strävhet. Men boken har varit väldigt svår att få tag i. Om man ens får tag i ett exemplar i gott skick, så kostar det väldigt mycket.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-3

Nu finns emellertid boken i en ny, helt fantastisk faksimilutgåva. Bakom projektet står Reto Caduff, den outtröttlige Steven Heller och drygt 1700 personer som varit med och finansierat projektet genom Kickstarter. Att man valde att samarbeta med Lars Müller Publishers är ingen slump. Om det finns ett förlag som skulle kunna sy ihop ett sånt här projekt, som kräver att man är trogen originalet och använder rader av olika papperskvaliteter och trycker med 13 färger, så är det Lars Müller. Faksimilutgåvan av visual design in action är en sällsynt vacker bok och ett åtråvärt objekt.

sutnar3web

Boken levereras i ett genomskinligt fodral. I fodralet finns, förutom själva boken, ett häfte med en text av Reto Caduff, om bakgrunden till projektet, en längre essä av Steven Heller om Sutnar, en biografi med de viktigaste årtalen i Sutnars liv samt en kortare text av Martina Mullis och Lars Müller, som handlar om hur de gick till väga för att göra faksimilutgåvan så trogen originalet som möjligt.

Häftet innehåller även några av Sutnars originalmontage, som tydligt vittnar om hans känsla för detaljer, hans vurm för funktionell skönhet och det han kallade ”stringent simplicity”. Häftet innehåller även foton från utställningen 1961 i New York, foton som gjorts tillgängliga av Radoslav och Elaine Sutnar.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-4

Boken vittnar tydligt om att Sutnar hade sina rötter i den europeiska modernismen. Han var influerad av rysk konstruktivism, produktivism, Le Corbusiers purism och Bauhaus. Rent allmänt kan man säga att han hade en väldigt rationell syn på grafisk design. Den moderna människan översköljs av olika slags information – enligt Sutner var det designerns uppgift att tämja och effektivisera informationsflödet. Precision, klarhet och tillgänglighet var några av hans nyckelbegrepp.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-2

Jag har väldigt svårt att förstå varför Ladislav Sutnar inte är mer känd. Jag tänker att det kanske delvis beror på att han jobbade med ganska oglamorösa konton och varumärken. Men jag vet för lite om Carr’s Deparment Store i New Jersey (1956-57), Vera Scarves och Addo-X för att kunna avgöra om de ansågs vara spännande kunder eller inte. Det Sutnar skapat för dem ser i vilket fall som helst enastående elegant ut.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi

Men Sutnar gjorde också så oerhört många olika saker, som inte tillhör det som får allra mest uppmärksamhet. Det var exempelvis Sutnar som kom på idén att sätta parentes kring riktnummer i de amerikanska telefonkatalogerna. Rent allmänt arbetade han mycket med olika skiljetecken för att få information att flyta bättre.

Skriver Steven Heller om Sutners kanske allra längsta uppdrag, som inte heller hade så hög profil, men som stämde väl in med hans specialintressen:

”As the art director of F.W. Dodge’s Sweet’s Catalog Service (the leading distributor of trade and manufacturing catalogs) from 1941 to 1960, Sutnar developed numerous typographic and symbolic navigational devices that allowed the majority of users to transverse the rising seas of data. His marks are analogous to the friendly computer icons used today, and were inspired by El Lissitsky’s subject tabs for Mayakovsky’s interactive book of poems, For Reading Aloud.”

sutnar4web

Det är naturligtvis vansinnigt roligt att en så förhållandevis udda bok som visual design in action ges ut som välgjord faksimil, som verkligen är något utöver det vanliga.

Avslutningsvis, ett entusiastiskt citat ur Hellers introducerande text, en riktig hyllning av Sutnar i rollen som informationsdesigner:

”[…] he was introduced to the director of information-research for Sweet’s Catalog Service, Knut Lönberg-Holm, who instantly arranged for Sutnar to become his art director. Sutnar and Lönberg-Holm’s collaboration was to information design what Gilbert and Sullivan was to light opera, Rogers and Hammerstein were to the Broadway musical, or Lennon and McCartney were to rock.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Interview: Kimberly Glyder on designing book covers

 

 

When I look at the book covers designed by Kimberly Glyder, of Kimberly Glyder Design, I sense that what you see is what you get. I would even claim that her designs have an honest quality, if that makes any sense, and they are rooted in different American traditions. Kimberly doesn’t use Helvetica very often and seldom play it safe and minimalistic. She makes covers for books of literary fiction, essays and more commercial novels, but she always finds a style and solutions – she is very good with typography and colors – that are bold and that makes you want to grab and explore the books.

 

 

Kimberlys work has been recognized by the AIGA in their 50 Books/50 Covers Show, the biennial AIGA 50 design competition for the DC area, the AIGA Philadelphia Design Awards, the AAUP Book Jacket and Journal Show, the New England Book Show, the New York Book Show, and in PRINT’s Regional Design Annual.

 

 

Kimberlys clients include: Random House, Ecco, National Geographic, Houghton Mifflin Harcourt, Grand Central Publishing, Johns Hopkins University Press, W. W. Norton, Abrams, Graywolf Press, and Little, Brown. We had the opportunity to ask Kimberley a few questions. For the interview I mostly chose covers she made for books from independent and university presses. They are not representative of her work as a whole.

 

 

Could you please tell us a little about your background and how and why you became a designer of book covers?

I’ve always been a voracious reader and involved in the fine arts, so being able to combine books and design is an ideal fit for me. I attended the Rhode Island School of Design where I received a BFA in Graphic Design. Though I wanted to go into book design right out of school, there were limited oppor-tunities at the time, so I had brief stints in print design studios working on brochures, catalogs, branding systems, etc. Then I spent a couple years working as a museum designer creating exhibits for international and regional clients. Finally, I landed at Da Capo Books in Boston and began my career as a book designer, leaving a couple years later to strike out on my own (which I love).

 

 

What purposes are book covers supposed to fill?

Whether the cover is shown online or as a printed copy in a bookstore, the purpose of a book cover is to create an engaging experience for a potential buyer. Hopefully, a buyer “clicks on” a book online or picks up a book in a bookstore, and then it’s really the writing that must convince someone to buy the book. My job, as I see it, is to push a buyer to interact with a book.

 

 

link_905

 

Are there differences between book covers and other kinds of graphic design?

Certainly, I think there is much more emphasis on conveying a specific concept or tone for a book cover. Authors and publishing companies have very definitive ideas of how they want to market books and there is a fine line between creating something visually appealing and accurate (enough). It’s not just about what is beautiful, but the balance of the author’s writing to take into consideration.

 

competitive_650

 

 

Do you have a philosophy, rules of thumb or rituals that you follow during the creative process? Please tell us a little bit about the creative process.

Over the years, I’ve been able to streamline my process effectively. I always begin a book by reading the manuscript and taking notes. These notes are usually “big picture” concepts. Sometimes they are specific visuals that stand out within the book (such as a variety of flower mentioned, or the color of a woman’s hair, etc.). At the beginning of many book projects, I will also get input from the author which then gets combined into my notes. After reading and note-taking, I move on to sketching. I always sketch first before turning to the computer. These small sketches are rough thumbnails where I distill my notes and take a first stab at translating the concepts into visuals. This also might be when I’m doing photo research. Often times, I will move on to hand-lettering or some painted element. I seem to be hired for more and more projects in which illustration is requested, so this has become an important stage in my process. Finally, I move on to designing.

 

suvanto_905

 

DillShack_HiRes
 
You are very versatile stylistically and have a quite varied portfolio – you have made covers for books of fiction and books of non-fiction and you also work for different kinds of publishers, from rather small and indie Graywolf Press to Random House. Yet I find unifying elements, many of your covers are bold, they certainly stand out against the background, and several of them are humorous. Could you please comment on the variation of your portfolio? Could you also say something about working with publishers with quite different identities?

I think as a book designer, you have to be varied in your style. There are some designers who aren’t and it works well for them, but for me, it’s rather a necessity to have the variation. Not only is this variety fulfilling since it allows me to work on a range of subject matters (one of the best parts of working with books in my opinion!), but it also brings in a number of varied clients. I have a soft spot for Graywolf Press, as I feel as though the covers I’ve worked on for them are my most successful from a creative standpoint. Part of the reason for this I think, is that they allow me the freedom to really stretch my creative limits and they value my contribution to the book. So many large publishers get saddled down by what they think is commercially viable, and in the process, the covers lose any uniqueness which would have made them stand out in the first place.

I do like bold covers and am happy to hear you think mine have that quality. I’m not someone who uses Helvetica as an afterthought. I like type as image. I think a lot can be visually conveyed with a little and that’s taken many years to figure out.

 

rails-white_650 (1)

 

Can you please tell us a little bit about the cover you made for Rails Under My Back and explain how it came about and how you intended it to work?

Rails Under My Back chronicles the lives of two African-American brothers and their families. The metaphor of the railroad (the themes of migration and uprooting) dominates the book. The “rails under my back” also signify scars from whipping and the legacy of slavery. The two brothers take divergent paths so my goal was to convey this break in a visual way. My solution was to  create a railroad graphic that splits to move off in two directions. The railroad design also refers to the human spine/back and the small yellow marks evoke the scars. The type is jumpy and carries a lot of movement, in keeping with the writing style. The color palette is intentionally limited to reinforce the strong visual impact of the typography and background graphics.

 

We really appreciate that Kimberly took our questions, thanks. These are the books featured in the interview:

The Empathy Exams by Leslie Jamison (Graywolf Press), design and lettering.

Dead Neon (University of Nevada Press), AD Kathleen Szawiola, the cover was awarded several prizes.

The Red Parts by Maggie Nelson (Graywolf Press), AD Katie Dublinkski.

Leaving Orbit by Margaret Lazarus Dean (Graywolf Press), AD Katie Dublinski.

Unbuttoning America by Ardis Cameron (Cornell University Press), AD Scott Levine, Vintage Pin-Up Illustration by Al Moore.

The Pinch by Steve Stern (Graywolf Press), AD Katie Dublinski.

Get in Trouble by Kelly Link (Random House), unused comp, AD Paolo Pepe, design & illustration.

Beyond Competitive Advantage by Todd R. Zenger (Harvard Business Review Press), AD Stephani Finks.

Woke Up Lonely by Fiona Mazeel (Greywolf Press), AD Michael Taeckens.

Your Presence is Requested at Suvanto by Maile Chapman (Graywolf Press), AD Katie Dublinski.

Mad Men Unzipped (University of Iowa Press), AD Karen Copp.

Rails Under My Back by Jeffery Renard Allen (Greywolf Press), AD Katie Dublinski.

Two shelved:

 

 

For more covers by Kimberly Glyder, visit the homepage of Kimberly Glyder Design and the blog Shelved Books, where you can see several versions of the cover to The Empathy Exams, among many other things.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Intervjuer

Recension: ”Helvetica – Homage to a Typeface” av Lars Müller

133_aa

Lars Müller
Helvetica – Homage to a Typeface
Lars Müller Publishers, 2002/2013

För en tid sedan recenserade vi en fantastisk bok med den självförklarande titeln 100 Years of Swiss Graphic Design (Lars Müller Publishers, 2014). Det är en verklig bibel om man är intresserad av ämnet, som skildras i tematiska kapitel. Förläggaren själv, Lars Müller, född 1955 i Oslo och bosatt i Baden i Schweiz, är även grafisk designer och han har skrivit en av texterna, ”Helvetica”, som handlar om typsnittet Helvetica. Texten inleds med följande stycke:

”Fonts are the raw material of typography. Helvetica, designed in 1957 by Max Miedinger for the Haas’sche Schriftgiesserei AG. (Haas Typefoundry Ltd.) in Münchenstein, views itself in this sense as ‘all-purpose raw material.’ It is often criticized for this very reason. It has been called anonymous, characterless, neutral. Is that true? And if it is: Is it a bad thing?”

Alla som känner till Lars Müller vet att han inte tycker det. Han är en mycket varm, för att inte säga passionerad, anhängare av typsnittet Helvetica. I texten fortsätter han att berätta om typsnittets framgångsrika historia, inklusive anekdoten om hur man i Zürich vurmat för Helvetica medan man i Basel håller på typsnittet Univers. Müller beskriver konjunkturerna för Helvetica, oftast gynnsamma och han påpekar att Helvetica sedan mitten av 90-talet är på uppåtgående igen efter en viss svacka. Och han avslutar med att besvara frågan om det där med att Helvetica skulle vara anonymt, sakna karaktär och vara neutralt:

”Why was Helvetica so successful – and is it still? Let’s just chalk it up to the fonts balance, its normality, and its prosaic look. Not least of all its name – Helvetica, ‘the Swiss one’ reveals one of its typical traits: neutrality as a virtue. It displays modesty, but also obstinacy: for example with the lowercase a, the capital R, or the number 2. You either love them or you don’t notice them. Helvetica functions as a projection screen for every possible kind of message and meets the basic demands placed on a font by both typograpers and readers. Simply an all-purpose raw material.”

Det här är argumenten i koncentrat, men Lars Müller har dessutom gjort en bok, Helvetica – Homage to a Typeface, som har gått ut i åtta upplagor. Den innehåller en hel del citat – för och emot Helvetica. Den innehåller väldigt mycket bilder – allt du kan tänka dig med typsnittet Helvetica på: posters, logotyper, skivomslag, skyltar, tidningar och tidskrifter, bokomslag, konsertbiljetter med mera. Och så innehåller den några korta texter.

Helvetica_176

Du har antagligen redan för länge sedan räknat ut att det här är en ganska nördig bok, det är det verkligen, men det är också en väldigt charmig bok. För att man ska ha något utbyte av den måste man kanske redan ha ett ganska stort intresse för typografi, men det är ju också något man kan tillägna sig. Man bli inte Helvetica-nörd över en natt.

Helvetica_144

Jag tycker att många av citaten är roliga, eftersom de är så drastiska:

”Helvetica – the epitome of ugliness”
– Wolfgang Weingart

”For me, this typeface does not even exist”
– Helmut Schmid

”During the late 1960s and 1970s, Helvetica was not a typeface, it was a lifestyle”
– Micael Vanderbyl

”Helvetica is the jeans, and Univers the dinner jacket. Helvetica is here to stay”
– Adrian Frutiger

”I remember a time at Yale when my work was being critiqued by Paul Rand. Mr. Rand told me only to use Helvetica as a display face, never in text. Then he squinted, leaned in, and whispered in my ear, ‘because Helvetica looks like dogshit in text'”
– Kyle Cooper

133_04

133_07

Boken är liten men ordentligt fet. Det måste ha lagts ned mycket kärlek och arbete på att samla allt material som ryms mellan pärmarna. Jag tycker att baksidestexten (en liknande längre text finns inne i boken) förtjänar att citeras i sin helhet, eftersom den så väl sammanfattar bokens anda:

”This book sings the praises of the shift worker and solo entertainer of typefaces, of its forgotten creator and all those who have contributed to its unparalleled international march of triumph over the past forty years. The designs gathered together here in honor of Helvetica have been created by superb designers and anonymous amateurs from all over the world. They present a unique panoply of this icon of modern design. Helvetica is not only the preferred typeface of leading professionals, it is also an all-time favorite among the multitude of codes and signals and commands that enliven urban life. Helvetica is the perfume of the city.”

Det finns även en dokumentärfilm om Helvetica och Lars Müller har dessutom tillsammans med Viktor Malsy varit redaktör för och gett ut Helvetica Forever – Story of a Typeface, som ger ett lite mer vetenskapligt intryck.

039_aa

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

15 bokomslag av Chip Kidd

Chip Kidd ägnar sig åt många saker, han är redaktör och författare, men han är mest känd som grafisk designer, som spottar ur sig i genomsnitt drygt 70 visuellt intressanta och sinsemellan väldigt olika bokomslag per år.

Man får intrycket att Kidd har en bottenlös fantasi, en fantastisk förmåga att förnya sig och överträffa sig själv. Om någon grafisk designer som formger bokomslag kan kallas superstjärna, ja då är det Chip Kidd, som bland annat har gjort ett bejublat TED-Talk (2012) som hittils har haft 1,3 miljoner tittare.

Hans bokomslag för Alfred A. Knopf, där han har jobbat sedan 1986, har bidragit till en allmän höjning av kvaliteten på bokomslag i Amerika, man kan, utan att överdriva, säga att han har höjt ribban för hela förlagsbranschen.

Han har erövrat rader av priser, men han sträckte också ut en hjälpande hand när Peter Mendelsund – idag kan han tävla med sin mentor – skulle etablera sig som grafisk designer och omslagsmakare. Kidd såg Mendelsunds kvaliteter och potential, trots att de representerar ganska olika stilar.

Mendelsund är lite mer inriktad på klassiker – Kafka, Nabokov och Calvino – och så kallad litterär fiktion. Kidd har en något mer kommersiell inriktning, men ge honom en bok, vilken som helst, och han trollar garanterat fram ett omslag som får boken att se åtråvärd ut.

Det här är 15 omslag av Chip Kidd, som vi tycker är något utöver det vanliga:

cover-david-shields-how-literature-saved-my-life-book

cover-moonlight-sonata-at-the-mayo-clinic-nora-gallagher-book

cover-haruki-murakami-1Q84-book

cover-koji-suzuki-birthday-book-chip-kidd

cover-augusten-burroughs-dry-cover

cover-LalaPipo-hideo-okuda-chip-kidd

cover-keigo-higashino-kaoko-book

cover-eric-lax-conversations-with-woody-allen-paperback-book

cover-yoshida-shuichi-villain-a-novel-book

cover-davis-quammen-spillover-book

cover-kurt-andersen-trust-me-book

cover-philip-j-hilts-protecting-americas-health-book

cover-haruki-murakami-kafka-on-the-shore-novel-book

cover-donna-tartt-the-little-friend-book

cover-charles-burns-black-hole-graphic-novel-book

Det här urvalet är naturligtvis inte representativt, Chip Kidd gör omslag till alla tänkbara böcker och hans omslag visar på en imponerande bredd. Det här urvalet försöker visa honom när han, i vårat tycke, är som mest visuellt fängslande och utmanande. Besök Kidds hemsida, där kan du se många fler omslag och en större variation. Ett stort tack till Chip Kidd som lät oss välja och vraka i hans arkiv.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto