Etikettarkiv: Hachette

Amazon: ”This price was set by the publisher”

Tidigare i veckan rapporterade medierna om att Amazon och HarperCollins har skrivit ett nytt kontrakt gällande försäljningen av e-böcker. Därmed har man undvikit en utdragen batalj i stil med den som utkämpades mellan Amazon and Hachette 2014.

Den sårade jätten Amazon verkar inte längre vara på krigsstigen – sedan i höstas har man framgångsrik omförhandlat kontrakt med – Hachette, HarperCollins, Simon & Schuster och Macmillan. Enligt New York Times stipulerar samtliga kontrakt att förlagen själva får bestämma priserna på e-böcker samtidigt som det finns incitament för dem att hålla priserna nere.

Men på många sidor på Amazons Kindel store kan man nu läsa en text: ”This price was set by the publisher” Amazon påpekar alltså för sina kunder att de hellre skulle sälja böckerna billigare, man både pekar finger och vädjar om sympatier, vilket kan behövas efter den segslitna tvisten med Hachette. Den kan nog betraktas som en smärre PR-katastrof.

Tydligen har texten ”this price was set by the publisher” använts tidigare, men sedan förlagen omförhandlade sina kontrakt har den blivit mycket vanligare. Anledningen till att Amazon är så allergiska mot höga priser på just e-böcker är att deras så kallade priselasticitet är särskilt hög. Annorlunda uttryckt – kunderna är benägna att köpa många fler e-böcker om priset på dem sjunker.

Enligt Amazon tjänar alla berörda parter på billiga e-böcker. Förlagen har, inte helt överraskande, en annan syn på saken. För tillfället råder fred mellan Amazon och de stora förlagsjättarna.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Unga amerikaner föredrar pappersböcker och 27% fler oberoende bokhandlar i USA sedan 2009

Att Amazon och e-boken, förr eller senare, skulle bli spiken i kistan för både pappersboken och de oberoende bokhandlarna har upprepats så många gånger att det verkat oundvikligt. Men häromdagen läste jag en intressant artikel i Washington Post”Why digital natives prefer reading in print. Yes, you read that right” – om att ungdomar i den digitaliserade generationen i USA föredrar att läsa pappersböcker.

Varför gör de det? För att pappersböcker luktar gott, för att man kan anteckna i marginalen och styrka under meningar. För att man kan vika hundöron. Säger en kille i artikeln: ”I like holding it. It’s not going off. It’s not making sounds.” En bok är en bok.

Enligt artikeln föredrar många pappersböcker när de pluggar, för att det är enklare att koncentrera sig och mindre risk att bli distraherad. Det finns många skäl.

Och en artikel i New York Times – ”Assessing the Health of Independent Bookshops” – kommer med en blandning av mycket goda och mycket dåliga nyheter. De goda nyheterna gäller USAantalet oberoende bokhandlar har ökat med 27% sedan 2009. De dåliga nyheterna gäller Storbritannien och Irland där har antalet oberoende bokhandlar minskat med 25% sedan 2009.

Frankrike där man inte ger efter för vare sig Amazon eller marknadskrafterna i första taget – böcker har fasta priser och betraktas inte som vilken vara som helst – där har antalet oberoende bokhandlar ökat med 5%, men egentligen mer eftersom den franska statistiken bara fångar upp bokhandlar som har anställda. Storbritannien övergav förövrigt ett system snarlikt det franska med fasta priser vid mitten av 90-talet.

”More than one-third of the independent bookshops in Britain and Ireland have disappeared in the past decade, unable to compete with large retailers – chiefly Amazon – who use their superior market position to offer deep discounts on printed and digital books.” Och om man blickar ett år tillbaka pekar trenden fortsatt nedåt. Klassiska bokhandlar får bomma igen.

För de oberoende bokhandlarna gäller alltså samma sak som för framgångarna med e-böcker – betydande i vissa länder och inte fullt så stora i andra, som i Sverige – att deras tillstånd varierar mycket mellan olika marknader.

En förklaring till den enorma skillnaden mellan USA och Storbritannien är att den stora kedjan Borders försvann från den amerikanska marknaden 2011 och lämnade ett vakuum efter sig som oberoende bokhandlar kunnat fylla. Dessutom har den största kvarvarande kedjan, Barnes & Noble, slagit igen hundratals butiker. Ironiskt nog var det just de här två kedjorna som länge ansågs hota de oberoende bokhandlarna. Scenariot såg ungefär ut som i den romantiska komedin You’ve Got Mail (1998) med Tom Hanks (Fox Books) och Meg Ryan (The Shop Around The Corner) i huvudrollerna. Då hade Amazon bara funnits i fyra år.

Men enligt artikeln i New York Times har de oberoende bokhandlarna också dragit fördel av ”a spirit of localism and urban renewal that is coursing through some American cities.” Frågan är om inte Amazons buffliga strategi gentemot olika förlag, mest segsliten var tvisten med Hachette, var en lika stor pr-vinst för de oberoende bokhandlarna som den var en förlust för Amazon.

”The enthusiasm and optimism is pretty staggering,” säger i alla fall en belåten Oren TeicherAmerican Booksellers Association. ”Despite all the quantum leaps in technology, the fact is nothing beats a physical, bricks-and-mortar store to discover books that you didn’t know about.” Inom parentes sagt: Undrar hur många gånger han använt exakt den formuleringen.

Men man vill naturligtvis veta hur det har gått för våra svenska oberoende bokhandlar sedan 2009. Så jag ringer Svenska Bokhandlareföreningen där VD Dag Klackenberg mycket vänligt svarar på min fråga, men han kommer inte med några sensationella nyheter, vare sig positiva eller negativa. Om man inte tycker att det är positivt eller negativt att antalet oberoende svenska bokhandlar i princip är oförändrat.

Däremot påpekar Klackenberg att han är lite skeptisk till uttrycket ‘oberoende’ bokhandlar, inte minst vad gäller den amerikanska marknaden. Där räknas tydligen en bokhandel som oberoende om den inte tillhör någon av de stora börsnoterade kedjorna, vilket inte hindrar att de tillhör en kedja, till och med en riktigt stor kedja. Det gör siffran +27% lite mindre imponerande, men man förstår Tim Godfray på brittiska Booksellers Association som säger att han är ”djupt avundsjuk” på sina amerikanska kollegor.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Hachette börjar sälja böcker på Twitter

phonautogaph”On the heels of a nasty dispute with Amazon.com over the sales of e-books, Hachette is cultivating the growth of a new online bookseller: Twitter. Over the course of the month, the publisher will use Twitter’s new ‘buy button to sell a limited number of books by musician Amanda Palmer, astronaut Chris Hadfield, and writers at the Onion. The titles sold through Twitter will come packaged with limited-edition souvenirs, such as a signed manuscript page from Palmer’s book.”

Citerat ur ”Hachette Wants to Turn Twitter Into a Bookstore” av Joshua Brustein i BloombergBusinessweek, 8 december 2014.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Den evighetslånga fajten mellan Amazon och Hachette har fått en fredlig lösning

John L. Sullivan av E. W. Kemble 1861-1933 / Library of Congress

John L. Sullivan av E. W. Kemble 1861-1933 / Library of Congress

Kampen mellan två av den globala förlagsindustrins två giganter, Amazon och Hachette, har i månader löpt som en följetong i nyheterna om bokbranschen. Den här nyligen publicerade essän ger en bakgrund till och förklarar vad konflikten handlat om, en konflikt som enligt många bedömare haft potentialen att förändra hela spelplanen för bokbranschen.

Lite förenklat kan man säga att konfliktens kärna handlat om vem som ska få bestämma bokpriserna. Amazon har med tuffare och tuffare metoder pressat Hachette att acceptera lägre priser. Bägge parterna har tagit ordentligt med stryk, Amazons image är allvarligt skadad. Men igår hände något som tyder på att konflikten kan vara löst. Skriver David Streitfeld i New York Times:

”Hachette won an important victory on Thursday in its battle with Amazon: the ability to set its own prices for e-books, which it sees as critical to its survival. But even as the publisher and retailer announced a negotiated peace after sparring since January, hardly anyone seemed in the mood for celebratory fireworks.

The conflict, which played out in increasingly contentious forums as the year progressed, left wounds too deep for that. Amazon has been cast as a bully in publications across the ideological spectrum, and a large group of authors is calling for it to be investigated on antitrust grounds. Its sales were hit by the dispute, analysts said.” Läs mer

Hillary Kelly argumenterar i New Republic för att Hachette borde ha varit tuffare: ”Hachette Blew Its Chance to Make Amazon Truly Pay for Its Bad Practices

Mer läsning om Amazon: ”Ljudboksrecension: ‘The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon’ av Brad Stone

Vad är Amazon, egentligen? För vem och vad?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Amazon shoppar inflytande i Washington

”The Seattle-based company this year has boosted its political machine, hiring a crop of new lobbyists and writing bigger checks to members of Congress. It recently retained a powerhouse firm in Washington, D.C., to lobby the Federal Aviation Administration on delivery drones and has flexed its muscle to win a key government technology contract. Bezos, meanwhile, raised his Beltway profile through his personal purchase of The Washington Post in 2013.”

Citerat ur ”In Amazons shopping cart: D.C. influence” av Tony Romm i Politico, 6 augusti 2014. Kanske ska man se den här utvecklingen som en bekräftelse på att Bezos inte köpte The Washington Post bara för att han värnar om god och objektiv journalistik. Men vad väger tyngst – köpt inflytande i Washington eller pr-förlusterna i bataljen mot Hachette? Enligt de flesta analytikerna är det i vilket fall som helst inte läge att köpa aktier i Amazon (AMZN) just nu.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Därför kan Amazon leka med förlagsjättarna

Ännu en analyserande nyhetsartikel om den pågående och hårdnande konflikten mellan Amazon och Hachette, med häpnadsväckande siffror som illustrerar hur ojämn kampen är mellan Amazon och Hachette och mellan Amazon och hela den traditionella förlagsindustrin. Och enligt artikeln – ”Why Amazon Can Toy With Book Publishers” – så är det inte bara förlagsindustrin som har anledning att oroa sig. Enligt siffrorna i artikeln har Amazon 7% av hela världens, säger hela världens, detaljhandelsförsäljning på nätet. Bokförsäljningen står i själva verket bara för 20% av handeln på Amazon.com, som ändå är världens största försäljare av böcker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Visar Amazon sitt rätta ansikte i kampen med Hachette?

Amazons kritiker har varnat för att företagets växande makt förr eller senare kommer att användas för dåliga syften. Jeff Bezos har sålt in företaget som bokköparens bästa vän, kunden har, hittills, varit Amazons kelgris. Låga priser, ett oslagbart utbud och snabba leveranser.

Ändå är många vaksamma, Amazons rastlösa aggressivitet bådar inte alltid gott. Hur kommer företaget agera när det dominerar ännu mer på bokmarknaden? Hur ska författare och förlag kunna stå emot Amazons makthunger?

Skriver The New York Times: This week, as part of a contract dispute with the publisher Hachette, we’re seeing Amazon behaving at its worst. The company’s willingness to nakedly flex its anticompetitive muscle gives new cause for concern to anyone who cares bout books – authors, publishers, but mainly customers.”

Amazon försöker pressa Hachette genom att göra det omöjligt att förbeställa många av förlagets böcker, däribland J.K. Rowlings nya roman. Amazon har också plötsligt höjt priserna på vissa Hachette-böcker och ändrat på sajten så att förlagets böcker missgynnas.

Skriver Times: ”These moves follow weeks of increasingly hardball tactics. Among other customer-punishing moves, Amazon has increased shipping times for Hachette titles from a few days to weeks.”

Kan Amazon med trovärdighet hävda att de värnar om kunderna, när kunderna faktiskt hindras från att köpa vissa böcker?

Det är just det här många av kritikerna har väntat på, att Amazon ska visa sitt rätta ansikte och blotta sina verkliga intentioner. Det verkar inte vara några bra strategi, att göra just det som kritikerna varnat för, men det här beteendet verkar som inbyggt i företagets grabbiga DNA. Amazon får än fler fiender i bokindustrin och blir än mer intressant för myndigheter som ska se till att det inte uppstår osunda obalanser på bokmarknaden som helhet.

Avslutar Times sin artikel: ”Now Amazon is raising prices, removing ordering buttons, lengthening shipping times and monkeying with recommendation algorithms. Do these sound like the moves of a man who cares about customers above all else?”

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar