Etikettarkiv: Helen Macdonald

De senaste 50 årens 50 bästa memoarer, enligt New York Times

New York Times kritiker har frossat memoarer och valt ut de 50 de anser vara de bästa sedan 1969: ”The 50 Best Memoirs of the Past 50 Years”. Det är en magnifik lista och vi blir, utan särskilt goda skäl, lite malliga, eftersom vi har recenserat fyra av memoarerna sedan 2013, då BearBooks drog igång.

Listan uppmärksammar dock främst engelskspråkiga författare, som Christopher Hitchens, Philip Roth, Edna O’Brien och Jeanette Winterson, men det känns småaktigt att klaga, för det här är en sällsynt inspirerande, och delvis interaktiv, lista.

Om man är intressserad av amerikansk samtidslitteraturen, kan man egentligen inte bortse från memoaren. Så vitt jag kan bedöma är det en växande genre, och en genre vars status ökar. Det här är de fyra böcker vi recenserat som finns med på listan. Samtliga är sensationellt bra.

610
”Det handlar, inte helt förvånande, en hel del om mat, att bli den som höken förknippar med föda. I nästa steg går Helen ut med Mabel, för att vänja henne vid människor och bilar och annat som för henne är något helt nytt. Sakta men säkert skapas emellertid ett allt starkare band melan Helen och Mabel. Macdonald skriver om det här framväxande bandet med fantastisk precision och känsla. Det är märkvärdigt drabbande och gripande. Bitvis thrillerartat spännande. Om någon enda bok kan väcka lusten att äga en duvhök, så är det H som i hök.” Läs hela recensionen

97808129935472-e1444254037661

”‘Race is the child of racism, not the father‘ Coates skriver väldigt poetiskt och retoriskt, ibland tycker jag att han driver det lite långt, men jag blev alldeles uppslukad av hans röst, som ibland nästan låter resignerad, men som sedan tar sats, hämtar näring ur indignationen och fylls med kamplust. Coates skriver mer poetiskt än Baldwin, somliga har sett det som ett problem. Jag förstår argumentet, men jag tycker inte att det är övertygande – TNC:s lyriska polemik är hårt drabbande och grundad i en mer rationell historisk analys.” Läs hela recensionen

images-2

Priestdaddy är inte bara eller kanske ens i fösta hand en bok om hur knasig religion är eller om en knasig religös familj eller om en knasig religiös vit amerikansk man. Kärnan i boken tycker jag är berättelsen om hur Patricia formar sin identitet, och hur hon blir poet, i ett sammanhang med en rad begränsningar, varav religionen är en av de största. Jag tycker inte heller att hon tecknar en karikatyr av pappan, hennes kärlek till honom lyser tydligt igenom i hennes berättelser. Bokens dedikation: ”For my family” Läs hela recensionen

9781594203473_large_barbarian_days-691x1024
”Finnegan hittade den perfekt vågen till slut, på en liten Fiji-ö: ‘We turned and trained our binoculars on the tiny island across the channel. We were looking straight into the wave […] The walls were dark gray against a pale gray sea. This was it. The lineup had an unearthly symmetry. Breaking waves peeled so evenly that they looked like still photographs. […] This was it. Staring through the binoculars, I forgot to breathe for entire six-wave sets. This, by God, was it.'” Läs hela recensionen

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Djurtrenden, tips på åtta nya böcker om djur

Tidigare har jag skrivit om något jag uppfattar som en djurtrend inom illustrationen. Då spekulerade jag kring att det skulle kunna bero på att gränsen mellan djur och människa de senaste decennierna hela tiden har blivit mindre skarp. Inom illustrationen kan det uttryckas med att man förser människokroppar med djurhuvud eller förmänskligar djur, exempelvis genom att avbilda dem med kläder.

För bara 20 år sedan betraktades det nästan som lite udda att vara vegetarian eller vegan, idag är det ett av många livsval. Forskningen om djur har också gjort enorma framsteg de senaste decennierna, det är först nu vi börjar förstå hur komplexa djuren är, och kunskaperna har bidragit till att öka vårt intresse för dem. Det märks även i bokutgivningen och den här listan består av böcker som, på ett eller annat sätt, handlar om djur och vårt förhållande till dem.

9780099575450

Redan när hon var sju år gammal bestämde sig Helen Macdonald för att bli falkenerare. Hon lärde sig den svårbegripliga terminologin och läste alla de klassiska böckerna i ämnet, bland andra The Goshawk av T.H. White (1906-1964), som betraktas som ett mästerverk och beskriver hans kamp för att träna en duvhök, som en andlig övning.

När Macdonalds far dör blir hon utom sig av sorg och besatt av tanken att själv träna en duvhök. Hon gör slag i saken och köper Mabel för 800 pund på ett kajområde i Skottland och tar henne med hem till Cambridge. Hon fyller frysen med hökfoder och gör sig onåbar och påbörjar den långa, svåra och märkliga kampen för att träna och tämja Mabel, en i allra högsta grad vild fågel. Så sammanfattas innehållet i Helen Macdonalds udda självbiografi, H is for Hawk (Jonathan Cape), som vunnit rader av priser. Kritikerna har också varit helt lyriska.

Citat ur ett utdrag ur boken publicerat i The Telegraph:

”I’d filled the freezer with hawk food and unplugged the phone. Now I was a hermit with a hawk in a darkened room with books on three walls, a faded Afghan rug, and a sofa of stained yellow velvet. There was an old television, a mint-green vinyl cloth on the floor with the hawk’s perch on it, and a pair of deep green curtains printed with flowers that shut out the world. The goal was to be motionless, the mind empty, the heart full of hope.”

9780007557745

The Bees (Fourth Estate) av Laline Paull  har också varit med och tävlat om många olika priser. Det är en riktigt originell roman som utspelar sig i en bikupa och vars karaktärer är bin. Huvudpersonen är Flora 717, som tillhör binas lägsta kast och hon uppträder inte som man kan förvänta. Romanen har beskrivits som en blandning av The Handmaids Tale och The Hunger Games. Boken har hyllats som en helt briljant och originell debutroman.

Recension av Catherine Scott i The Independent: ”Paull’s prose envelops the senses just as the sounds and smells of the hive hypnotise the bees, drenching her readers with nectar and honey, then switching the pace to depict frenetic, spiralling flights.”

9780805092998

Den här boken fanns med på väldigt många listor med årets bästa böcker 2014 och på Barack Obamas lista med de 6 böcker han skulle läsa under årets semester.

”We appear to be in a post-apocalyptic novel, but, in fact, we are in fact. Sixty-six million years ago, an asteroid crashed into the Yucatán Peninsula, leaving behind a crater 110 miles wide and twenty miles deep and a colossally larger hole in the tree of life. The impact and its after­effects wiped out an estimated 75 percent of species, including, most famously, all non-avian dinosaurs. That event, the end-­Cretaceous extinction, is one of six massive die-offs in the history of the planet. Five of them happened in the distant past: 450 million, 375 million, 252 million, 200 million, and 66 million years ago. The sixth one is happening right now.”

Citerat ur Kathryn Schulz recension av The Sixth Extinction: An Unnatural History (Henry Holt) av Elisabeth Kolbert. Schulz öppnar sin recension med en storslagen beskrivning av hur jorden träffades av en asteroid för 66 miljoner år sedan. Det ledde till den femte massdöden av arter i jordens historia. Idag tvistar vetenskapsmännen om hur många arter som kommer att dö ut i den sjätte och pågående massdöden, inte exakt men på ett unugefär. ”We might lose 10 percent of species, or we might lose 30 percent of species. But nobody believes we will lose 1.3 percent or 0.31 percent.” Schulz recension är extremt välskriven, uppskattande och hon utser Kolberts bok till en osannolik page turner.

Fresh Air-intervju med Kolbert: ”In The World’s ‘Sixth Extinction’ Are Humans The Asteroid?”

Spill Simmer Falter Wither (Paperback)

Det finns ju en hel del hundar i litteraturen, exempelvis Kafkas sanningssökande hund, men debutanten Sara Baume har slagit världen med häpnad med en bok om vänskapen mellan en enstörig man, Ray, och hans enögde hund, One Eye. Så här beskrivs Spill, Simmer, Falter, Wither i en recension i The Independent:

”Baume’s lyrical use of language is impressive. She takes her time to reveal the psychological scars that have shaped Ray. He switches between the first and second person, projecting his emotions and thoughts on to One Eye. In this way, Baume brilliantly builds up vivid portraits of them both. Never hiding their flaws – One Eye’s insatiable greed, his ‘maggoty nose’ and Ray’s stinking feet and turgid breath – she makes us care deeply for them. Ray’s character recalls Lennie from John Steinbeck’s Of Mice and Men and is as memorable.”

The Soul of an Octopus: A Surprising Exploration into the Wonder of Consciousness (Hardback)

2011 skrev Sy Montgomery en artikel som hade titeln ‘Deep Intellect’, som skildrade hennes vänskap, inte med en hund, men med en känslig och sällskaplig bläckfisk. Hon skildrade också den sorg hon kände när bläckfisken, Athena, dog. Artikeln fick en enorm spridning, vilket visade att det finns ett enormt intresse för bläckfiskar, en av de märkligaste varelserna på jorden tillsammans med människan.

Montgomery gav sig av på en rad resor, till franska Polynesien och Mexikanska golfen, för att lära sig mer om bläckfisken, som under större delen av mänsklighetens historia snarast har betraktats som ett monster, en alien, som på nolltid kan skifta form och färg och vars nervsystem till stora delar är förlagt till armarna. I The Soul of an Octopus avlägger Montgomery rapport från forskningens frontlinjer.

Ur förlagets beskrivning: ”Octopuses have varied personalities and intelligence they show in myriad ways: endless trickery to escape enclosures and get food; jetting water playfully to bounce objects like balls; and evading caretakers by using a scoop net as a trampoline and running around the floor on eight arms. But with a beak like a parrot, venom like a snake, and a tongue covered with teeth, how can such a being know anything? And what sort of thoughts could it think?”

Det är först ganska nyligen forskarna började se på hundar, fåglar och primater som intelligenta varelser. Nu pågår forskning för att utröna vad som rör sig i bläckfiskarnas medvetande. Man studerar dem när de löser problem och man tolkar och försöker förstå mönster bakom bläckfiskens camouflagesystem. Boken sägs vara både rolig, underhållande, rörande och djupsinnig.

Jag har försökt beställa boken och hoppas kunna skriva om den snart. Jag tycker att djurtrenden känns väldigt tidstypisk, och av någon anledning känns bläckfisken, vårt intresse för den, ovanligt tidstypisk.

Grief is the Thing with Feathers (Hardback)

Grief is the Thing with Feathers av Max Porter (Faber)

Ännu en debutant – det kanske är naturligare för unga att skriva om djur – och det här får mig att associera till H is for Hawk. Den handlar ju om sorg och en fågel. Eller i alla fall Crow, som beskrivs som en blandning av trickster, healer och barnvakt. Det här är förutsättningarna: ”In a London flat, two young boys face the unbearable sadness of their mother’s sudden death. Their father, a Ted Hughes scholar and scruffy romantic, imagines a future of well-meaning visitors and emptiness.”

Crow dras till den sörjande familjen och hotar att stanna tills de inte längre behöver honom. Crow kanske inte är lika zoologisk som djuren i de andra böckerna, men den verkar väldigt spännande, beskrivs som ”part novella, part polyphonic fable, part essay on grief” Den påstås vara rolig också.

skiss Lons šgon.indd

Jag vet nästan ingenting om lodjuret, vilket gör Lons ögon. En sällsam katts kulturhistoria (Carlsson bokförlag) spännande i mina ögon. Lon är Europas största kattdjur. Det är välkänt men få har sett ett lodjur i vilt tillstånd. Håkan Strömberg har länge forskat om dess roll i kulturhistorien. Spåren efter lon är tydligen vagare än efter varg, björn och räv. Ändå finns lodjuret i poesi och lagtexter, i folktro, barnböcker och statliga utredningar. Den tilldelas egenskaper och roller, både fantasieggande och skrämmande. Och ständigt återkommer frågan om dess värde: Gör den sig bäst som levande eller som död?

Grisens_historia_framsida

Faktum är att jag inte vet särskilt mycket om grisen heller, men eftersom jag äter fläsk, än så länge, borde jag veta en hel del. Jag älskar titeln, Grisens historia. Så mycket mer än fläsk (Carlsson förlag), på denna historik skriven av Martin Ragnar. Ett citat ur förlagets text:

”Grisen är ett mycket intelligent djur som också utmanar gränsen för den kultur som sägs skilja människan från djuren. Långt innan Särimners dagar slog grisen följe med människan genom ett kontrakt som gav grisen tillgång till mat och människan till fläsk, men också till andra nyttor. För grisens historia är en historia om så mycket mer än fläsk. Idag utmanas det historiska kontraktet av människans mycket hårt drivna avel och av villkoren i svinstallar i Sverige och världen som sätter avkastning före grisens rimliga rätt till att kunna få utlopp för sina naturliga beteenden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Vinnaren av 2014 Costa Book of the Year är…

9780099575450

Redan när hon var sju år gammal bestämde sig Helen Macdonald för att bli falkenerare. Hon lärde sig den svårbegripliga terminologin och läste alla de klassiska böckerna i ämnet, bland andra The Goshawk av T.H. White (1906-1964), som betraktas som ett mästerverk och beskriver hans kamp för att träna en duvhök, som en andlig övning.

9781590172490

När Macdonalds far dör blir hon utom sig av sorg och besatt av tanken att själv träna en duvhök. Hon gör slag i saken och köper Mabel för 800 pund på ett kajområde i Skottland och tar henne med hem till Cambridge. Hon fyller frysen med hökfoder och gör sig onåbar och påbörjar den långa, svåra och märkliga kampen för att träna och tämja Mabel, en i allra högsta grad vild fågel.

Så sammanfattas innehållet i Helen Macdonalds udda självbiografi, H is for Hawk (Jonathan Cape), som vann Samuel Johnson-priset i fackboksklassen 2014. Nu har den även erövrat priset 2014 Costa Book of the Year, från 1971 Whitbread Literary Awards fram till 1985 då det döptes om till Whitbread Book Awards och, slutligen, Costa Book Awards 2006.

Juryns storstilade motivering lyder: ”A unique and beautiful book with a searing emotional honesty, and descriptive language that is unparalleled in modern literature.”

Costa Book Awards delas ut till några av de främsta böckerna under föregående år, som har skrivits av författare hemmahörande i Storbritannien och Irland. Det är fem kategorier – debutroman, roman, biografi, lyrik och barnbok. En av de fem böckerna utses sedan till årets bok.

Även kritikerna var lyriska när H is for Hawk kom ut, Christian House gav den en femstjärnig recension i The Telegraph och kallade boken ”a soaring triumph”.

”This sense of falconry only being undertaken by the rich and privileged comes from the 19th-century tradition and it is no longer true. I ran to the hawk because I was broken and grieving.”

Macdonald, citerad ur en intervju i The Guardian.

”I’d filled the freezer with hawk food and unplugged the phone. Now I was a hermit with a hawk in a darkened room with books on three walls, a faded Afghan rug, and a sofa of stained yellow velvet. There was an old television, a mint-green vinyl cloth on the floor with the hawk’s perch on it, and a pair of deep green curtains printed with flowers that shut out the world. The goal was to be motionless, the mind empty, the heart full of hope.”

Citerat ur ett utdrag ur boken publicerat i The Telegraph.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter