Etikettarkiv: helen oyeyemi

21 mars 2016 – sju länktips

What Is Not Yours Is Not Yours

”I am trying to find out what endures — because these stories are so old, and have been retold by so many tellers, in so many different forms. There’s a way in which, when you retell a story, you’re testing what in it is relevant to all times and places.”

Helen Oyeyemi intervjuas i Morning Edition om senaste sagoinspirerde samlingen berättelser: What Is Not Yours Is Not Yours (Riverhead Books)

Sprängskissen (inbunden)

Sprängskissen (Tranan)

”The apartheid system was always about relations between people, about determining the nature of those relationships, and very often about disrupting them.”

Ivan Vladislavić i Electric Literature om apartheid och om det som utelämnas ur böcker.

Margaret the First (häftad)

Broadly intervjuade Danielle Dutton om hennes historiska roman Margaret the First.

LitHub publicerade ett utdrag ur romanen.

Spill Simmer Falter Wither (inbunden)

Irländskan Sara Baume talade med PopMatters om romanen Spill Simmer Falter Wither.

New Yorker har publicerat en ny novell av Annie Proulx.

Penguin skrudar om samtliga titlar av William Shakespeare.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Våren 2016 – 21 amerikanska böcker att se fram emot

Det här är en lista med de amerikanska vårböcker vi tycker verkar mest spännande. Vi har även gjort två liknande listor med svenska vårböcker, skönlitteratur och facklitteratur. Med amerikanska böcker menar vi böcker utgivna i Amerika; den amerikanska utgivningen av utländsk skönlitteratur har blivit bättre på senare år, inte minst översätts många böcker från spanskan. Listan!

Januari:

Your Heart Is a Muscle the Size of a Fist av Sunil Yapa (Lee Boudreaux Books)

Den här debutromanen utspelar sig under en dag under protesterna mot WTO i Seattle 1999. Förlagets beskrivning: ”In this raw and breathtaking novel, Yapa marries a deep rage with a deep humanity, and in doing so casts an unflinching eye on the nature and limits of compassion.”

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine (inbunden)

Fine, Fine, Fine, Fine, Fine av Diane Williams (McSweeney’s)

Diane Williams korta noveller har träffande beskrivits som ”folk tales that hammer like a nail gun,” och de här 40 nya novellerna påstås vara riktigt vassa.

Februari:

Black Deutschland

Black Deutschland: A Novel av Darryl Pinckney (Farrar, Straus and Giroux)

Förlagets beskrivning: ”Jed – young, gay, black, out of rehab and out of prospects in his hometown of Chicago–flees to the city of his fantasies, a museum of modernism and decadence: Berlin. […] An intoxicating, provocative novel of appetite, identity, and self-construction, Darryl Pinckney’s Black Deutschland tells the story of an outsider, trapped between a painful past and a tenebrous future, in Europe’s brightest and darkest city.”

de silva

Square Wave av Mark de Silva (Two Dollar Radio)

Det här verkar vara en både egensinnig och modig roman. Förlagets beskrivning: ”By gracefully weaving a study of the psychological effects of a militarized state upon its citizenry with topics as diverse as microtonal music and cloud physics, Square Wave signals the triumphant arrival of a young writer certain to be considered one of the most ambitious and intelligent of his generation.”

And After Many Days: A Novel av Jowhor Ile (Tim Duggan Books)

Det finns dem som tippar att det här kan bli årets mest positiva överraskning av debutantböckerna. Handlingen är förlagd till Port Harcourt, Nigeria, där en familj och ett samhälle försöker bearbeta och förstå att en tonåring försvunnit.

The Unfinished World av Amber Sparks (Liverlight)

19 korta, ofta väldigt korta, surrealistiska och fantastiska noveller med titlar som ”The Lizzie Borden Jazz Babies” och ”Janitor in Space”.

cover image for

All the Poems av Stevie Smith (New Directions)

Titeln ljuger inte, den verkar faktiskt nästan innehålla alla Smiths dikter, som fyller de 700 sidorna. Ur förlagstexten: ”Stevie Smith is among the most popular British poets of the twentieth century. Her poem ‘Not Waving but Drowning’ has been widely anthologized, and her life was celebrated in the classic 1978 movie Stevie. This new and updated edition of the collected poems of Stevie Smith includes hundreds of works from her thirty-five year career.”

Dog Run Moon av The Dial Press (The Dial Press)

För några år sedan guidade Wink flugfiskare i Montana, idag är han en mycket aktad novellspecialist. Ur förlagets beskrivning: ”In the tradition of Richard Ford, Annie Proulx, and Kent Haruf comes a dazzling debut story collection by a young writer from the American West who has been published in The New Yorker, Granta, and The Best American Short Stories.”

Cities I’ve Never Lived In av Sara Majka (Graywolf Press)

Den här samlingen berättelser, länkade till varandra, har bland annat prisats av Kelly Link. Förlagets beskrivning låter löftesrik: ”A book about belonging, and how much of yourself to give up in the pursuit of that, Cities I’ve Never Lived In offers stories that reveal, with great sadness and great humor, the ways we are most of all citizens of the places where we cannot be.” Du kan provläsa här och här.

Dodge Rose. A Novel av Jack Cox (Dalkey Archive Press)

Tillsammans med DeLillos roman ligger nog den här, ironiskt nog en australiensisk roman, överst på min önskelista i vår. Ur förlagets beskrivning: ”Eliza travels to Sydney to deal with the estate of her Aunt Dodge, and finds Maxine, a hitherto unknown cousin, occupying Dodge’s apartment. When legal complications derail plans to live it up on their inheritance, the women’s lives become consumed by absurd attempts to deal with Australian tax law, as well their own mounting boredom and squalor. The most astonishing debut novel of the decade, Dodge Rose calls to mind Henry Green in its skewed use of colloquial speech, Joyce in its love of inventories, and William Gaddis in its virtuoso lampooning of law, high finance, and national myth.”

Mars:

Blackass av A. Igoni Barrett (Graywolf Press)

Det här låter onekligen löftesrikt: ”Furo Wariboko, a young Nigerian, awakes the morning before a job interview to find that he’s been transformed into a white man.”  Teju Cole, Jess Row och Marlon James hävdar att den här romanen är något utöver det vanliga.

Prodigals av Greg Jackson (Farrar, Straus and Giroux)

Vi har, som vanligt, valt många novellsamlingar och den här kan mycket väl vara en av de bättre. Ur förlagets presentation: ”Unflinching, funny, and profound, Prodigals maps the degradations of contemporary life with unusual insight and passion – from the obsession with celebrity, to the psychological debts of privilege, to the impotence of violence, to the loss of grand narratives.”

oyeyemi

What Is Not Yours Is Not Yours av Helen Oyeyemi (Riverhead)

Det här känns som ett säkert kort om man är ute efter en riktigt bra novellsamling. Förlagets beskrivning: ”From the award-winning author of Boy, Snow, Bird and Mr. Fox comes an enchanting collection of intertwined stories. Playful, ambitious, and exquisitely imagined, What Is Not Yours Is Not Yours is cleverly built around the idea of keys, literal and metaphorical.”

spiotta

Innocents and Others: A Novel av Dana Spiotta (Scribner)

Förlagets beskrivning: ”From a major, unnervingly intelligent writer (Joy Williams) rich, funny, learned, and tonally fresh (Jeffrey Eugenides), comes a novel about aspiration, film, work, and love.” Romanen uspelar sig i Los Angeles på 80-talet i filmens värld. Rachel Kushner har jämfört den med Jean-Luc Godards tidiga filmer.

High Dive (inbunden)

High Dive av Jonathan Lee (William Heinemann)

Det är många som tycker att den här romanen är något alldeles extra. Den handlar om ett mordförsök på Margaret Thatcher i Brighton på 80-talet.

streeck

How Will Capitalism End? av Wolfgang Streeck (Verso)

Om du tycker att dagens kapitalism går från klarhet till klarhet, då är det här nog ingen bok för dig. Om du däremot vill lära dig mer om kapitalismens kris och inneboende konflikter, då är det svårare att tänka sig en bättre bok att studera. Det här är problemen som vi måste finna lösningar på: ”The capitalist system is stricken with at least five worsening disorders for which no cure is at hand: declining growth, oligarchy, starvation of the public sphere, corruption and international anarchy.”

April:

The Brick That Built the Houses av Kate Tempest (Bloomsbury Circus)

Engelskan Kate Tempest är bara 30 men har redan vunnit rader av priser för sin poesi, sina performances och sin musik. Nu romandebuterar hon. Ur förlagets beskrivning: ”Taking us into the homes and hearts of ordinary people, their families and their communities, Kate Tempest exposes moments of beauty, disappointment, ambition and failure. Wise but never cynical, driven by empathy and ethics, The Bricks the Built the Houses questions how we live with and love one another.”

hersh

The Killing of Osama Bin Laden av Seymour M. Hersh (Verso)

Det här reder nog Hersh ut bättre än de flesta och min gissning är att han har några kritiska synpunkter.

means

Hystopia: A Novel av David Means (Farrar, Straus and Giroux)

Ännu en föredömligt utflippad roman, som jag inte vill missa. Ur förlagets text: ”At the bitter end of the 1960s, after surviving multiple assassination attempts, President John F. Kennedy has created a vast federal agency, the Psych Corps, dedicated to maintaining the nation’s mental hygiene by any means necessary.”

Maj:

delillo

Zero K av Don DeLillo (Scribner)

Den mest emotsedda litterära romanen i år, och de som redan läst hävdar att den är riktigt, riktigt bra.

galchen

Little Labors av Rivka Galchen (New Directions)

Rivka Galchen skriver märkliga, vackra och fantasifulla böcker, och det här verkar inte vara något undantag. Ur förlagets beskrivning: ”Little Labors is a slanted, enchanted literary miscellany. Varying in length from just a sentence or paragraph to a several-page story or essay, Galchen’s puzzle pieces assemble into a shining, unpredictable, mordant picture of the ordinary-extraordinary nature of babies and literature. Anecdotal or analytic, each part opens up an odd and tender world of wonder.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Ny våg av spännande afrikanska författare 2

armah_de_vackra_omslag_inb

Nyhet från Modenista 2014. Köp

When we reject the single story, when we realise that there is never
a single story of any place, we regain a kind of paradise.
– Chimamanda Ngozi Adichie

Ett blogginlägg från i somras, numer döpt till ”Ny våg av spännande afrikanska författare 1”, har haft ovanligt många läsare och det tycker vi är väldigt roligt, så roligt att vi tog det gamla inlägget och uppdaterade det med bokomslag och sånt som vi läst sedan dess om både ny och gammal, men nyöversatt, afrikansk litteratur.

Vi tänker oss blogginlägget som en karta, som man kan använda för att söka nya författare och böcker. Vi analyserar inte de enskilda böckerna, men vi har länkat till recensioner, intervjuer och utdrag.

För mer än tio år sedan kämpade den unga nigerianskan Chimamanda Ngozi Adichie för att få sin debutroman, Lila hibiskus, publicerad. En agent lät undslippa sig att allt skulle vara enklare “if only you were Indian,” eftersom en rad indiska författare då trädde fram på världslitteraturens scen. Det ansågs däremot svårt att sälja in afrikanska romaner, med förment svårgripbara kulturella referenser.

Idag låter såna tankegångar väldigt förlegade och i en artikel i New York Times skriver Felicia R. Lee om något som snarast måste betraktas som en betydande hajp kring författaren med rötter på den afrikanska kontinenten – ”New Wave of African Writers With an Internationalist Bent” – även om det naturligtvis är svårt att tala om en hel kontinents litteratur. Många av författarna skriver också på engelska.

Det här är de senaste böckerna av de författare som lyfts fram i den översiktliga artikeln.

9789174294064

Americanah av Chimamanda Ngozi Adichie

Recension Intervju Utdrag

hämta (1)

All Our Names (Knopf) av Dinaw Mengestu

Recension Intervju Utdrag

boy-snow-bird-9781447237136

Boy, Snow, Bird (Picador) av Helen Oyeyemi

Recension Intervju Udrag

9789146224150

Vi behöver nya namn (W&W) av NoViolet Bulawayo

Recension Intervju Utdrag

9780812995787

Every Day Is for the Thief (Random House) av Teju Cole

Recension Intervju Utdrag

9780345802545

Dust (Random House) av Yvonne Adhiambo Owuor

Recension Intervju Utdrag

9789146221159

Komma och gå (W&W) av Taiye Selasi

Recension Intervju Utdrag

Det här urvalet författare bygger alltså på New York Times-artikeln, kosmopolitiska författare som vistas mer i Europa eller USA än i sina ursprungsländer i Afrika. Visst, det är sant, Taiye Selasi bor exempelvis i Rom, New Delhi och New York, men man brukar väl inte lägga så stor vikt vid om en europeisk eller amerikansk författare byter kontinent?

Samtidigt kan det naturligtvis påverka ett författarskap var författaren bor och verkar. Många av de här författarna är verksamma vid universitet, som kanske har vissa förväntningar på dem. De är också stora stjärnor på några av världens största förlag, förlag som naturligtvis har en rad förväntningar. Och så alla kritiker, inte bara i New York och London, men i stora delar av världen, som också har vissa förväntningar på vad en författare med rötterna i Afrika ska skriva.

ngugi_floden_cover

Floden mellan bergen (Modernista) av Ngũgĩ wa Thiong’o

Men att dela in den afrikanska litteraturen i genuint afrikansk och kosmopolitiskt afrikansk verkar mycket märkligt, även om det naturligtvis kan vara litteratursociologiskt intressant att allt fler författare lever och verkar i länder där de inte är födda och uppvuxna.

I den förra versionen av det här blogginlägget länkade vi till nätbokhandeln London Review Bookshop, som hade sammanställt en lista som vi tyckte såg väldigt bra ut: ”Fifteen Years of African Writing” Den bygger på vilka som tidigare varit med på korta listan för Caine Prize for African Writing, som är ett av det tyngsta med inriktning på afrikansk litteratur.

ngugi_vetekornet_cover_0

Om icke vetekornet av Ngũgĩ wa Thiong’o (Modernista)

Hemsidan för Caine Prize är rena guldgruvan om man är på jakt efter nya spännande författare. Dels kan man kika på vinnarna under de snart femton åren, det första priset delades ut år 2000, men sedan finns alltså en omfattande lista med mängder av spännande namn hämtade från tidigare års korta listor.

ngugi_djavulen_cover

Djävulen på korset av Ngũgĩ wa Thiong’o (Modernista)

Med tanke på hur mycket bra afrikansk litteratur det finns och med tanke på återväxten, kikar naturligtvis förläggare från hela världen på vilka författare Caine Prize lyfter fram. London Review Bookshop lyfte fram några namn vi nämnt, stor- och superstjärnor som Chimamanda Ngozi AdichieNoViolet Bulawayo och Ngũgĩ wa Thiong’o. Samt två andra storheter, Nuruddin Farah och Mia Couto.

Feast Famine & Potluck text.pdf

Årets vinnare av the Caine Prize for African WritingOkwiri Oduor från Kenya, kände vi däremot inte till. Hon vann med en novell, ”My Fathers Head”, hämtad ur antologin Feast, Famine & Potluck (Modjaji Books). Den utgörs av de 19 bästa novellerna sammanställda av Short Story Day Africa, som medvetet strävar efter att ge röst åt berättare från olika delar av Afrika och med olika bakgrunder och erfarenheter. Målet är att motverka stereotyper och spegla den afrikanska mångfalden.

omslag_tropiskafiskar2

Det är naturligtvis bara en liten, liten del av den afrikanska litteraturen som översätts till svenska. Bokförlaget Tranan är unikt bra på litteratur från olika delar av den afrikanska kontinenten. Tropiska fiskar är en relativt ny bok av Doreen Baingana, född 1966, som kommer från Uganda, och idag lever i både Uganda och USA.

Romanen handlar om tre systrar som växer upp under efterdyningarna till Idi Amins diktatur, och den yngste av dem, Christine, får vi ”följa från hennes första vingliga steg i höga klackar, till mötet med det privilegierade USA där hon upplever både frihet och alienation, till återkomsten till hemlandet.” Svenska Dagbladets recension.

För en tid sedan läste jag en artikel av Aaron Bady i The New Inquiry: ”(NOT) Five African novels to read before you die”. Det är i själva verket en attack på en annan lista – ”Five African novels to read before you die” – och en försök att göra en bättre och, framförallt, mer aktuell lista med yngre afrikanska författare. Det är en ganska hård attack, men den är gjord med humor.

Allt går sönder av Chinua Achebe (Tranan)

Aaron Bady var helt enkelt trött på förutsägbara listor nedtyngda med namn som Chinua AchebeNgũgĩ wa Thiong’o och Ayi Kwei Armah. Han gör på skämt en lista med författare för att illustrerar hur förutsägbara många listor med afrikanska författare faktiskt är: ”“Five White Writers You Should Read Before You Die: Shakespeare, Milton, DostoyevskyAusten, Woolf.” Jag tycker i och för sig att det är en ganska bra lista, men jag förstår poängen – unga afrikanska författare hamnar ofta i skuggan av giganterna, som ofta skrev sina mästerverk på 60-talet.

9780253007919_lrg

Indiana University Press

Och det är naturligtvis helt legitimt att söka efter ny spännande litteratur, från en kontinent som är oerhört mångskiftande och förändras i snabb takt. Aaron Badys lista är verkligen imponerande, han verkar ha läst mycket och från olika delar av Afrika. Det här är några av hans tips: Dust (2014) av Yvonne Owuor, Migritude  (2010) (på svenska) av Shailja Patel, Blue White Red (1998, 2013) av Alain Mabanckou  och In the Country of Men och Analys av ett försvinnande (2006) av Hisham Matar.

Migritude-676x956

Kaya Press

Spara Aaron Badys lista, den är full av tiotals initierade och inspirerande tips. Men allra mest spännande tyckte vi att det sista tipset var, Africa39: New Writing from Africa south of the Sahara (Bloomsbury, 2014) Vi har nu fått loss ett recensionsexemplar av förlaget. Boken, en ganska fet pocket, består av noveller, utdrag ur romaner och ofullbordade texter skrivna av 39 författare från länder söder om Sahara, eller i diasporan, och som är under 40 år.

9781620407790

Antologin är resultatet av ett samarbete mellan Hay Festival och Rainbow Foundation, utgivningen ingick i firandet av att Port Harcourt, Nigeria, var utsedd till världens bokhuvudstad 2014. Om du vill läsa mer om bakgrunden och urvalsprocessen: ”Africa39: how we chose the writers for Port Harcourt World Book Capital 2014”.

Artikeln innehåller även en lista med de 39 författarna, varav de mest kända utanför Afrika förmodligen är Chimamanda Ngozi AdichieDinaw Mengestu och Taiye Selasi. Jag blev lite förvånad över att NoViolet Bulawayo inte finns med bland de 39, men det är på många vis en fantastisk antologi, en mångsidig uppvisning av både talanger och etablerade författare.

Wole Soyinka har skrivit förordet, som handlar väldigt lite om ny afrikansk litteratur, men desto mer om att ideologierna är litteraturens fiende. Inte särskilt imponerande. Redaktör Ellah Wakatama Allfrey har skrivit ett kort förord i vilket hon lyfter fram mångfald som ett honnörsord och nämner att texter av författare från Ekvatorialguinea och Kap Verde har översatts.

Sammanlagt kommer författarna från 16 länder, kvinnor är väldigt väl representerade, men ungefär 40% av texterna är skrivna av författare från Nigeria och Kenya. Det är anmärkningsvärt och skeptiska ögonbryn har höjts. Däremot är mångfalden stor vad gäller själva berättelserna.

Antologin rymmer traditionella historier, kärlekshistorier, politiskt laddade berättelser, realism och prosalyrik, kriminalhistorier, kontrafaktiska berättelser och framtidsskildringar. Stilar och teman skiftar väldigt mycket, religiositet är kanske det som återkommer oftast och varieras på flest vis.

Min absoluta favorit är ”The Old Man And The Pub” av Stanley Onjezani Kenani som handlar om en malawisk pubägare i Genève, som kämpar för att hålla igång sin irländska pub, men en dag oväntat ärver pengar av en trogen gäst som gått bort.

Africa39 är verkligen bred men det är inte enbart positivt. Det är roligt att läsa många olika sorters texter, men den här samlingen känns onödigt spretig och ofokuserad. Det intrycket förstärks av att antologin inte bara består av noveller, utan även korta utdrag ur romaner och delar av ännu inte färdiga alster. Läsningen blir som ryckig och rörig.

Kanske hade det hjälpt om man hoppat över de mest fragmentariska texterna och presenterat de 25 tajtaste och mest avrundade? Men nu blev det 39 texter och jag tycker att det var genuint spännande att läsa Africa39. Om du är intresserad av ung afrikansk litteratur, bör du definitivt läsa den, men vara beredd på att den är svår att sträckläsa.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor, Recensioner

Ny våg av spännande afrikanska författare 1

ngugi_floden_coverFör mer än tio år sedan kämpade den unga nigerianska författarinnan Chimamanda Ngozi Adichie för att få sin debutroman, Lila hibiskus, publicerad. En agent lät undslippa sig att allt skulle vara enklare “if only you were Indian,” eftersom en rad indiska författare då trädde fram på världslitteraturens scen. Det ansågs däremot svårt att sälja in afrikanska romaner, med förment svårgripbara kulturella referenser.

Idag låter såna tankegångar väldigt förlegade och i en artikel i New Yrok Times skriver Felicia R. Lee om något som snarast måste betraktas som en betydande hajp kring författaren med rötter på den afrikanska kontinenten – ”New Wave of African Writers With an Internationalist Bent” – även om det naturligtvis är svårt att tala om en hel kontinents litteratur. Många av författarna skriver också på engelska.

Det här är de senaste böckerna av de författare som lyfts fram i den översiktliga artikeln. Vi presenterar dem väldigt pedagogiskt så att det bara är att utforska dem, läsa recensioner, intervjuer och utdrag.

Americanah av Chimamanda Ngozi Adichie

Recension Intervju Utdrag

All Our Names av Dinaw Mengestu

Recension Intervju Utdrag

Boy, Snow, Bird av Helen Oyeyemi

Recension Intervju Udrag

Vi behöver nya namn av NoViolet Bulawayo

Recension Intervju Utdrag

Every Day Is for the Thief av Teju Cole

Recension Intervju Utdrag

Dust av Yvonne Adhiambo Owuor

Recension Intervju Utdrag

Komma och gå av Taiye Selasi

Recension Intervju Utdrag

Många afrikanska författare och författare med rötterna i Afrika översätts naturligtvis till svenska. Helt aktuella är tre romaner av kenyanen Ngugi wa Thiong’o (författarens hemsida) utgivna av Modernista. Bokförlaget Tranan är också unikt bra på afrikansk litteratur.

Och så hittade vi en annan mycket bra lista: ”Fifteen Years of African Writing

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Läs inte detta innan du skickar ditt manus till förlag

Comma Press är särskilt kända för sina novellantologier och sin utgivning av noveller. Ett mått på deras känsla för kvalitet är att de gett ut Mirja Unge och hon är i gott sällskap. Bland Comma Press författare finns namn som Etgar Keret, Gyrdir Eliasson och Helen Oyeyemi. Eftersom man förlägger antologier är författarlistan väldigt lång, omfattar kanske tvåhundra namn.

Anledningen till att jag skriver om Comma Press är att jag frågat dem om ett recensionsex av nyutgivna Morphologies, som verkar oerhört spännande. Det är en antologi i vilken femton författare, några novellspecialister, skriver om femton andra författare och deras noveller. Tre exempel: Alison Macleod om Katherine Mansfield, Ali Smith om James Joyce samt Jane Rogers om Fjodor Dostojevskij. På pappret ser det riktigt, riktigt lovande ut.

Jag fick för bara tio minuter sedan svar på min mejlförfrågan, om jag kunde få ett recensionsex av Morphologies. Jag drog en lättnadens suck, för när jag tidigare letade efter mejladressen till Comma Press halkade jag in på deras FAQ-sida. Jag uppfattade deras råd och förhållningsregeler till aspirerande novellförfattare, som eventuellt ville skicka in manus, som ganska respektingivande:

3. What single piece of advice would you most want to impress on wannabe writers?

Treat publishers, especially independent publishers, as if they too belong in the real world. Contrary to rumour, we do do not lounge around in the penthouse suites of our ivory towers, sifting through manuscripts that have just that second fallen through the letter box. Reading manuscripts is what independent publishers do on their day off. 99% of an independent publishers’ working hours are spent doing administration and whatever is needed to keep the whole unlikely affair afloat. Please try to bear this in mind when you send them manuscripts – solicited or otherwise.

Jag tolkar det som en blandning av humor och pragmatism; folk har säkert romantiska föreställningar om att arbeta på förlag. Den hårda tonen fungerar lite som en gallring kanske. Men punkt fyra är ännu roligare, ännu hårdare och väldigt, väldigt detaljrik. Det här är ungefär halva punkt fyra:

4. What kind of stories are Comma NOT looking for?

Whilst we endeavour not to be prescriptive about short story submissions, writers who are relatively inexperienced may be well-advised to AVOID the following ‘types’:

(i) Coming of age stories (or ones that begin as if they’re coming of age tales);

(ii) Anecdotes, ‘hilarious comedies’, stories about crazy characters, or indeed zany ones;

(iii) Stories about ordinary, mundane days/existences in which suddenly something happens to change everything;

(iv) Stories that aim for complete thematic unity (as though the writing of them was a jigsaw puzzle to be completed) above surprise or delight;

(v) Stories that solely aim to shock or surprise, without having anything else to say;

(vi) Stories with text/font games, or over use of emphatic type/italics. NB, occasionally, a story may need to move between two different perspectives, and more then one font might be required to differentiate (e.g. plain text and italic). Any more than two font types, and it risks becoming a kind of concrete prose poetry, which we’re not interested in;

(vii) Stories about*

a) student life b) splitting up with a partner c) taking drugs d) unlikely travel/rave experiences

*UNLESS their structure/style/shape is so innovative as to salvage these otherwise cliched subject matters;

(viii) Stories that seem to be in the business of ELICITING reactions from readers. Especially moral opinion/approval/disapproval of characters or their behaviour;

(iX) Stories which set aside (clunky) separate passages for

a) scene setting b) characterization;

Och så där fortsätter det till man undrar om det överhuvudtaget finns någon typ av berättelser som är okej att skicka in. Men låt dig inte avskräckas – det här är brittisk humor på hög nivå – utan besök Comma Press hemsida och läs mer eller bara kika på böcker. De har precis lanserat en ny klassikerserie, som verkar riktigt schyst.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Intervjuer med fem nya brittiska författarstjärnor

Helen Oyeyemi (b. 1984), British writer

Helen Oyeyemi (b. 1984), British writer (Photo credit: Wikipedia)

Tidskriften Granta har gett ut ett specialnummer var tionde år sedan 1983, med en lista över de 20 bästa brittiska författarna under 40. För en tid sedan presenterades listan för år 2013 och special-numret Granta 123: Best of Young British Novelists 4 är fullmatat med texter av de 20 utvalda författarna.

På hemsidan brukar Granta lägga upp podcasts på sin hemsida ungefär en gång i veckan, men nu finns en hel rad intervjuer med författare från årets lista. Det här är de fem vi tyckte gav mest mersmak:

1.  Intervju med Jenni Fagan, som bor i en kustby i Skottland. Hon fick stort genomslag med sin debutroman Panopticon, en bokbuss närde i unga år hennes kärlek till  läsning och hon har spelat i ett band.

2.  Intervju med Helen Oyeyemi, i vilken hon berättar om hur kul det är att skriva från ett manligt perspektiv, om magi och om hur hon brådmoget brukade skriva alternativa slut i marginalen på klassiker hon läste som liten.

3.  Intervju med Taiye Selasi, som kommer från London men bland annat bor i New York och Rom. Hon berätta om sin mammas trädgård, Rachmaninov och om att lära sig italienska.

4.  Intervju med David Szalay, som berättar om att han redan i tioårsåldern ville bli författare, om att spela som proffs på hästar samt om en period då han skrev i en universitetsstad i faderns hemland Ungern.

5.  Intervju med Joanna Kavenna, som har bott lite här och där och vunnit fina litterära priser tidigare. Hon lider av obotlig wander-lust, gillar att hoppa mellan genrerna och hävdar att Nietzsche hade fel, åtminstone vad gäller hans nedlåtande syn på vanligt folk.

BB

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio

Zadie Smith fortfarande under fyrtio

English: Zadie Smith announcing the five 2010 ...

English: Zadie Smith announcing the five 2010 National Book Critics Circle finalists in fiction. (Photo credit: Wikipedia)

När tidskriften Granta, sedan 2005 ägd av svenska Sigrid Rausing, gav ut sitt första nummer med en lista över de 20 mest lovande brittiska författarna under 40 prickade man onekligen in en hel del blivande storheter. Året var 1983 och med på listan fanns bland andra: Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro och Salman Rushdie. Kvinnor var klart underrepresenterade. Granta 7: Best of Young British Novelists har tryckts i ständigt nya upplagor, den nuvarande är den sjunde i ordningen.

Tio år senare, 1993 är det äntligen dags för nästa specialnummer av Granta och med det är en litterär tradition etablerad. Ishiguro är med på listan även denna gång och har sällskap av bland andra Iain Banks, Hanif Kureishi, Will Self, Nicholas Shakespeare och Jeanette Winterson. Den sistnämnda är en av sammanlagt sex kvinnor.

År 2003 är det dags för det tredje specialnumret av Granta och redaktörerna visar sig än en gång vara sällsynt pricksäkra. Med på listan finns namn som Monica Ali, Hari Kunzru, Zadie Smith och Sarah Waters. Antalet kvinnor är sju, men etniskt börjar det spreta lite grand.

2013 års lista ser i sin helhet ut så här:

Naomi Alderman

Tahmima Anam

Ned Beauman

Jenni Fagan

Adam Foulds

Xiaolu Guo

Sarah Hall

Steven Hall

Joanna Kavenna

Benjamin Markovits

Nadifa Mohamed

Helen Oyeyemi

Ross Raisin

Sunjeev Sahota

Taiye Selasi

Kamila Shamsie

Zadie Smith

David Szalay

Adam Thirlwell

Evie Wyld

Vi är inte så förtjusta i att Thirlwell kommer med på listan igen, i översättning är han åtminstone allt annat än imponerande. Dessutom tycker vi att Zadie Smith snarare är en litterär superstjärna än ung och lovande, men det är skönt att könsmaktsordningen är bruten, åtminstone på denna mycket begränsade del av den litterära marknaden. Vi räknar till hela tolv kvinnor.

Dessutom är det spännande att antalet författare med rötter i forna kolonier eller andra länder ökat kraftigt, eftersom det speglar den brittiska samhällsutvecklingen. Enligt vad vi har läst märks det tydligt i författarnas verk och inte bara innehållsmässigt. Vi tvingas erkänna att vi bara har hört talas om några av författarna, men har redan beställt Granta 123: Best of Young British Novelists 4. Guardian Books pocast har ett bra och lite längre inslag om årets lista.

BB

1 kommentar

Under Nyheter