Etikettarkiv: Herman Melville

De mest amerikanska skönlitterära böckerna, enligt resten av världen

Inför 4 juli skickade den amerikanska litteratursajten Lit Hub ut en enkät till personer i andra delar av världen. Frågan löd: Vilka tre skönlitterära böcker tycker du är mest amerikanska? Det är naturligtvis inget vetenskapligt projekt, men man fick svar från 50 författare, redaktörer, förläggare, kritiker och översättare, från sammanlagt 30 länder.

Det här är en del statistik från enkätundersökningen: Antalet nämnda titlar: 96. Böcker skrivna av kvinnor: 19. Det mest populära decenniet: 00-talet. Det minst populära decenniet: 1940-talet. Den äldsta boken: The Autobiography of Benjamin Franklin, Benjamin Franklin (1791). Den nyaste boken: Tenth of December, George Saunders (2013). Mest nämnda författare: William Faulkner (8), Herman Melville (5), F. Scott Fitzgerald (4), J.D. Salinger (4), Mark Twain (4).

Och det här är de tre skönlitterära böcker vi tycker är mest amerikanska:

Moby-Dick (inbunden)

Moby Dick (1850) av Herman Melville

Inte direkt något originellt val, romanen klassas av många som The Great American Novel (GAN). Vi tycker att det för ofta framhålls hur svår och tung Moby Dick är och, visst, det är den på vissa sätt, men den är också oväntat humoristisk och lärorik. I vår recension hittar du fler argument för att ge dig på den stora vita valen.

9780195183429_450

Leaves of Grass (1885) av Walt Whitman

”I celebrate myself,

And what I assume you shall assume,
For every atom belonging to me as good belongs to you.

I loafe and invite my soul,
I lean and loafe at my ease….observing a spear of summer grass.”

Pale King The Air Exp (häftad)

The Pale King/Blek kung (2011) av David Foster Wallace

Många har valt Infinate Jest av David Foster Wallace. Vi väljer, trots att den inte fullbordades, hans sista bok och citerar ur vår recension DFW-biografin av D.T. Max: ”Han kunde uppenbarligen inte få ihop The Pale King, men trots att den är publicerad i ofullbordat skick är det i just denna roman DFW hittar den perfekta balansen mellan humor och tragik, intellekt och känsla. Frågan är om det inte är hans bästa bok.”

Och här följer några andra listor:

De 10 bästa amerikanska romanerna

10 Quintessentially American Novels

What Is the Best Work of American Fiction of the Last 25 Years?

100 Best Novels

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

10 böcker som blir film 2015

Jag har inga egentliga belägg, men känslan säger mig att fler och fler böcker filmatiseras. Publishers Weekly har sammanställt en lista med de 10 mest emotsedda filmatiseringarna i år: ”The 10 Most Anticipated Book Adaptations of 2015”.

flynn_morka_platser_omslag_2_inb

Köp

Några av de allra mest emotsedda är naturligtvis filmatiseringen av Fifty Shades of Grey, som säkerligen blir en riktig kioskvältare alldeles oavsett om den omtalade tampongscenen är med eller inte, Gillian Flynns Dark Places och, än en gång, Susan Collins serie Hunger Games.

9781250066626

Köp

Överst på listan har Publishers Weekly dock placerat filmatiseringen av Michael Punkes roman The Revenant, en berättelse om hämnd med en pälsjägare i huvudrollen, spelad av Leonardo DiCaprio, och den regisseras av Alejandro Gonzalez Inarritu. Den är filmad i Albertas vildmark i enbart naturligt ljus och rent filmiskt låter det exceptionellt lovande.

Skriver Gabe Habash om filmfotografen: ”[…] Emmanuel Lubezki – one of the best in the business: he shot The Tree of LifeGravity, Birdman, Children of Men (remember those long takes?), and a whole bunch of other films crammed with frameable shots like this, and this, and this.”

9780141001821M

Köp

Nummer två på listan är en filmatisering av Nathaniel Philbricks In the Heart of the Sea, som tydligen ska skildra den verkliga bakgrunden till den stora amerikanska romanen Moby-Dick. Den här versionen är, skriver Gabe Habash, 100% fri från en skrikande Gregory Peck och man frossar 100% mer på sköldpadda. Att döma av trailern ska man nog inte se filmen om man har läst eller tänker läsa Herman Melvilles Moby-Dick.

9780307592439

Jag ser nog mest fram emot filmatiseringen av David Lipskys Although Of Course You End Up Becoming Yourself, The End of the Tour, men med skräckblandad förtjusning. Boken skildrar den road trip Lipsky gjorde med David Foster Wallace (1962-2008) under slutskedet av lanseringen av Infinite Jest, en annan stor amerikansk roman. Jag har en viss förståelse för reaktionen från den förtidigt bortgångne författarens familj:

”David would never have agreed that those saved transcripts could later be repurposed as the basis of a movie.”

Jag har inga åsikter om just Jason Segal, som innehar huvudrollen, men hur ska man stå ut med att se någon spela David Foster Wallace så här kort tid efter hans död? Men tidiga recensioner från Sundance är väldigt positiva, så man får kanske ta mod till sig.

Annars är en bra regel att aldrig se filmatiseringar av böcker som man tycker väldigt mycket om, böcker som man har skapat många och tydliga bilder utifrån. Och det samma gäller personer och biopics om dem.

Och sedan undrar jag om det bara är jag som tycker att Leonardo DiCaprio bara blir mer och mer lik Marlon Brando?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Rappare, Shakespeare och Melville rankade efter storleken på ordförrådet

Alla som gillar rapmusik och snyggt presenterad statistik kommer att gilla designern och datavetaren Matt Daniels underbara jämförande presentation av 85 rappare samt William Shakespeare och Herman Melville avseende storleken på deras ordförråd. Skriver Daniels:

”Literary elites love to rep Shakespeare’s vocabulary: across his entire corpus, he usess 28,829 words, suggesting he knew over 100,000 words and arguably had the largest vocabulary, ever.

I decided to compare this data point against the most famous artists in hip hop. I used each artist’s first 35,000 lyrics. That way, prolific artists, such as Jay-Z, could be compared to newer artists, such as Drake.”

Rappers, Ranked By Vocabulary-Size

Resultaten är intressanta på flera sätt, även om det kanske finns vissa invändningar mot delar av metoden. Antalet artister som rankas högre än William Shakespeare är hela 15 stycken och antalet som rankas högre än Herman Melville är tre. Medlemmar av Wu-Tang Clan-kollektivet placerar sig genomgående mycket högt, med GZA som tvåa efter Aesop Rock.

Att betrakta raptexter som litterärt avancerade brukar ju annats mötas med rynkade näsor; Daniels undersökning visar i vilket fall som helst att de är mycket mer varierade än man skulle kunna tro. SAmtiidigt visar Daniels att det finns en skillnad mellan öst- och västkustrap, den genomsnittlige östkustrapparen håller sig med ett betydligt större ordförråd än den genomsnittlige västkustrapparen. Och Wu-Tang Clan står i en klass för sig. Lyssna gärna på Wu-Tang Clan Aint Nuthing.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Amerikanernas 10 favoritböcker

Cirka 2200 vuxna amerikaner tillfrågades tidigare i år om sina favoritböcker och resultatet skiljer sig inte nämnvärt från när samma frågor ställdes 2008. De tio favoritböckerna är:

King James Version Pew Bible

1.  Bibeln

2.  Borta med vinden av Margaret Mitchell

Harry Potter Classic Hardback Boxed Set

3.  Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

The Hobbit/The Lord of the Rings Box set

4.  The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

To Kill a Mockingbird

5.  To Kill a Mockingbird av Harper Lee

Moby-Dick

6.  Moby Dick av Herman Melville

Catcher in the Rye (UK)

7.  The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Little Women

8.   Little Women av Louisa May Alcott

The Grapes of Wrath

9.  The Grapes of Wrath av John Steinbeck

The Great Gatsby

10.  The Great Gatsby av F. Scott Fitzgerald

Det är ganska få överraskningar, även om Harry Potter-serien placerar sig väldigt högt upp med tanke på att böckerna främst riktar sig till barn och ungdomar, men de första stora läsupplevelserna brukar ju göra intryck. Den stora positiva överraskningen är att Ayn Rands Atlas Shrugged har petats från listan, i den förra undersökningen placerade sig boken på 9:e plats. Stephen King och Dan Brown har fått en respektive två böcker petade. Nedan är listan för 2008 års undersökning:

1) Bibeln

2) Gone with the Wind av Margaret Mitchell

3) The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

4) Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

5) The Stand av Stephen King

6) The Da Vinci Code av Dan Brown

7) To Kill a Mockingbird av Harper Lee

8) Angels and Demons av Dan Brown

9) Atlas Shrugged av Ayn Rand

10) The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Svarta och vita tycker i lika hög utsträckning om Bibeln, men långt fler vita har Gone with the Wind som favorit nummer två, medan långt fler svarta håller Moby Dick som favorit nummer två. För en mer detaljerad analys av resultatet: ”The Bible Remains Americas Favorite Book”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

litterära termer 25: Great American Novel (GAN)

”But U.S. novelists of the second half of the twentieth century acclaimed as possible GAN candidates often seem to have had it both ways, achieving both idiosyncratic complexity of style and architecture and robust market appeal. Ellison, Bellow, and Morrison are cases in point. Neither extreme length nor extreme pursuit of the aesthetics of difficulty has been a bar to consideration, either. For an appreciable number of turn-of-the-twenty-first-century readers, Thomas Pynchons ‘Gravitys Rainbow’ (1973) or David Foster Wallace’s ‘Infinite Jest’ (1996) are the GANs of our day, both of them far longer and more intricately arcane than anything by Melville or James or Faulkner at their most ambitious.”

Citerat ur ”American literature’s holy grail: Franzen, DFW and the hunt for the Great American Novel” av Lawrence Buell i Salon, 16 februari 2014. De senaste veckorna och månaderna har GAN diskuterats ovanligt livligt, bland annat för att det kommit ut böcker i ämnet. Vi tycker att Moby Dick är självskriven och att Infinite Jest kan vara en aspirant.

Som vanligt får ni gärna komma med förslag i kommentarsfältet. Det uppskattar vi verkligen. Det finns ju några kandidater på Modern Librarys top 100-lista.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Litterära termer

De 10 bästa amerikanska romanerna

Brittiska The Telegraph har sammanställt en lista: ”15 best North American novels of all time”. Den inspirerade oss att göra en egen, men vi håller oss till de 10 bästa. Vi är överens med The Telegraph på vissa punkter, men stökar runt en hel del i deras lista.

Det går naturligtvis inte att göra en lista över de 10 bästa amerikanska romanerna. Om vi tittar på listan imorgon kommer vi antagligen på att vi har glömt något och att någon bok definitivt borde bytas ut. Men listor är underhållande och funkar utmärkt som boktips och inspiration:

Moby-Dick (inbunden)

Moby Dick (1850) av Herman Melville

Finns inte oväntat med på The Telegraphs lista, av många klassad som The Great American Novel (GAN). Vi tycker att det för ofta framhålls hur svår och tung Moby Dick är och, visst, det är den på vissa sätt, men den är också oväntat humoristisk och lärorik. I vår recension hittar du fler argument för att ge dig på den stora vita valen.

Pale King The Air Exp (häftad)

The Pale King/Blek kung (2011) av David Foster Wallace

The Telegraph väljer Infinate Jest av David Foster Wallace. Vi väljer, trots att den inte fullbordades, hans sista bok och citerar ur vår recension DFW-biografin av D.T. Max: ”Han kunde uppenbarligen inte få ihop The Pale King, men trots att den är publicerad i ofullbordat skick är det i just denna roman DFW hittar den perfekta balansen mellan humor och tragik, intellekt och känsla. Frågan är om det inte är hans bästa bok.”

The Grapes of Wrath (häftad)

The Grapes of Wrath/Vredens druvor (1939) av John Steinbeck. Finns med även på The Telegraphs lista, och det är inte så oväntat, även om många säkert skulle säga att romanen är tråkrealistisk, men det tycker inte vi. Vi tycker att den är oerhört drabbande och den bidrog säkert starkt till att Steinbeck välförtjänt fick Nobelpriset 1962.

Blood Meridian (e-bok)

Blood Meridian/Blodets meridian (1985) av Cormac McCarthy. McCarthys femte och antagligen bästa bok, men på The Telegraphs lista kvalar denna sällsynt blodiga western/anti-western inte in. De väljer istället All the Pretty Horses (1992). Kritikern Harold Bloom har däremot hissat Blood Meridian till skyarna.

Gravity's Rainbow (häftad)

Gravitys Rainbow/Gravitationens regnbåge (1973) av Thomas Pynchon. Vi gillar den tidige Pynchon, som är mer allvarlig än den senare, och det här anses vara hans stora mästerverk. Komplicerad, lång och mycket märklig.

The Heart is a Lonely Hunter (häftad)

The Heart is a Lonely Hunter/Hjärtat jagar allena (1940) av Carson McCullers. Det är obegripligt att hon bara var 23 när hon skrev denna sydstatsklassiker, en litterär sensation redan när den gavs ut. Huvudkaraktär är den dövstumme John Singer, bara ett exempel på Cullers intresse för och empati med personer som på ett eller annat sätt är utstötta.

The Dispossessed (pocket)

The Dispossessed (1974) av Ursula K. Le Guin. Hon har hängt med länge och är extremt produktiv. Vi tycker att hon borde få ha med en roman eftersom hon omdefinierat science fiction och kan anses vara drottning av speculative fiction. Förtrollande och smart om utopier.

Sabbath's Theater (häftad)

Sabbaths Theater/Sabbaths teater (1995) av Philip Roth. Nyss utkommen på svenska är detta en utmärkt introduktion till Roth. Han har visserligen slutat skriva, men är ständig Nobelpriskandidat. Inget för de allra känsligaste kanske.

Tree of Smoke (häftad)

Tree of Smoke (2007) av Denis Johnson. Många känner kanske till Johnson för hans klassiska novellsamling Jesus Son (1992), men han kan uppenbarligen skriva mästerliga tegelstenar också. Utspelar sig under tiden för Vietnam-kriget och karaktärerna är på olika sätt indragna i kriget.

Libra (häftad)

Libra (1988) av Don DeLillo. Det handlar, naturligtvis, om den amerikanska specialgrenen konspirationer och DeLillo är en av de bästa i den.

Ingen Toni Morrison, ingen William Faulkner och ingen John Updike. Inte denna gång i alla fall. Kom gärna med förslag i kommentarsfältet, så kanske vi kan byta ut någon.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Listor

Den Stora Amerikanska Romanen, enligt Michael Dirda

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

”Whenever my father used to see me intently hunched over my grade-​school English homework, he would say, ‘Looks like you’re working on the Great American Novel,’ then pad off to read the news-paper. You don’t hear much these days about the GAN (as Henry James nicknamed it), but that doesn’t mean writers don’t still quest after this literary grail—​or will-​o’-​the-​wisp.”

Citerat ur ”The Big Read: Can a Single Book Sum Up a Nation?” av kritikern Michael Dirda i The Virginia Quarterly Review. Han har kommit fram till vilken roman som bäst förtjänar epitetet Den Stora Amerikanska Romanen. Det är naturligtvis  Elaine Showalter tror däremot att själva begreppet GAN är passé: ”Can the Great American Novel survive?

O.W.

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar