Etikettarkiv: Holland

Fotobok: ”Silent Beauties. Photographs from the 1920s” av Leendert Blok

Cover

Leendert Blok
Silent Beauties. Photographs from the 1920s
Text: Gilles Clément
Hatje Cantz

När jag packade upp Silent Beauties blev jag ett kort ögonblick lite besviken. Jag trodde att omslaget hade skadats av fukt, därav den gröna missfärgningen längs omslagets nederkant. Men snart insåg jag att det var det avbildade fotot, av den holländske fotografen Leendert Blok (1895-1986) som var skadat. Många av fotona i den här sagolika boken är också märkta av tiden tand, men det bidrar snarast till deras sällsamma skönhet.

Faktum är att Bloks foton länge var bortglömda, kanske i ett inte helt dugligt och fuktigt arkiv, tills den holländske fotohistorikern Frido Troost (1960-2013) återupptäckte dem. De finns numer i samlingarna hos Spaarnestad Photo i Haag.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

TULIPA, La Miroir, Pandora
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
Blomman är en av de mest universella symbolerna för skönhet, snart sagt varenda konstnär har avbildat dem – ManetMonet, Van Gogh, O’Keeffe och till och med Warhol -men Bloks foton har en otippat prosaisk bakgrund. Han var en av dem som tidigast experimenterade med färgfoto och hans specialitet var att fota blommor till blomsterodlares varukataloger. Men man behöver inte vara kunnig om vare sig blommor eller fotografi, för att uppskatta de här fotonas estetiska kvaliteter. Ungefär hälften av blommorna i Silent Beauties är tulpaner. Utöver dem finns foton av narcisser, dahlior, hyacinter och irisar.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

NARCISSUS, Polar Ice, St. Agnes, Mount Hood, La Riante, President Lebrun
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
En botanist skulle ha fotat de här växterna på ett annat sätt; Leendert Blok sätter blommorna helt i fokus och framhäver deras mångskiftande prakt; ibland är den nästan på väg att börja falna. Blommorna är ofta fotade mot en mörk eller i varje fall enfärgad bakgrund, så att skiftningarna i färgerna och blommornas skulpturala former framträder.

Silent Beauties, photography by Leendert Blok, Hatje Cantz

IRIS, Ismene, Uma
© Leendert Blok / Stitching Spaarnestad Photo

 
De holländska blomsterodlarna tog fram allt fler och mer extravagata varianter av de olika blommorna, men det verkar som om Blok höll jämna steg med dem. I bokens introducerande text, som placerar in Blok i ett konst- och fotografihistoriskt sammanhang, skriver landskapsdesignern och botanisten Gilles Clément:

”Leendert Blok thinks like a florist. He uses images not words. He shows the form, the color, sometimes the texture, and lingers on the corolla. He shows the flower, alone in all its simplicity. His field is not that of the botanist: he does not burden his picture with the intrusive morphology of the plant’s structure. Blok is a portrait artist, one who makes each flower a unique person.”

Hatje Cantz är ett tyskt kvalitetsförlag som ger ut fantastiska böcker i ämnen som foto, konst, arkitektur och design. Silent Beauties är en extravagant bibliofilutgåva, baksidan och ryggen är klädd i ett mörkrött tyg, lite lätt glansigt i stil med silke – det är en mycket fin presentbok – men jag gillar också att man har valt ett robust matt papper, som ger en vag vintagekänsla, som passar perfekt till fotona.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fotokonst: ”Penumbrae” av Juul Kraijer

ANNABIJNS

Juul Kraijer
Penumbrae
Kehrer Verlag

Jag ska erkänna att jag har låtit den holländske konstnären Juul Kraijers bok Penumbrae, en titel som passande nog betyder halvskugga, bli liggande ett tag. För det är tveklöst något ambivalent över hennes bilder, till vilka hon har anlitat modeller, som är vana vid djuren och avslappnat kan umgås med dem, de intar ju en central position i många av porträtten.

Jag har inte låtit boken ligga för att jag inte gillar den, jag har snarare känt att jag inte har vare sig det språk eller de teoretiska verktyg som behövs för att avkoda fotona.

Men boken har legat på skrivbordet vid datorn och jag har tittat lite i den då och då. De första gångerna jag tittade på fotona tyckte jag att de i första hand väckte obehag. Men ju mer jag tittade desto mindre obehag väckte bilderna och jag såg hela bilderna, inte bara de förment otäcka reptilerna och de andra djuren. Alla foton © Juul Kraijer

sculptuur brons

I en intervju med Lens Culture har Kraijer talat om sina inspirationskällor:

”As an artist, I am inspired by Surrealist photography featuring parts of the human body. I am equally inspired by fin-de-siècle medical photography and photographic documentation of séances. Some of the photos of Julia Margaret Cameron have deeply influenced me, as well.”

Men det intressantaste citatet tycker jag kommer i slutet av intervjun. Kraijer berättar att hon var intresserad av att kasta om den gängse hierarkin mellan människa och djur, och det tycker jag att hon lyckats med; det är djuren som innehar någon slags huvudroll, modellerna är avsminkade och klädda i kläder som smälter in i bakgrunden. Ormarna krälar runt på modellerna som om de vore statyer i en övervuxen trädgård.

sculptuur brons

Bilderna har tveklöst surrealistiska kvaliteter men, som det står i pressreleasen, så får modellernas lugn och stillhet associationerna att löpa till renässansen och dess porträttkonst. I pressreleasen finns också ett citat som är viktigt för att förstå Juul Krajers intentioner: ”Without being literal, I’m employing the Surrealist grammar of alienation; mirroring, fusing of disparate entities, animating an object, objectifying a human body part, or casting a dazzling web of shadows on it.”

1_Juul Kraijer_Untitled 2014

Först såg jag bara kvinnor med otäcka djur i ansiktet, men ju mer jag tittat på Juul Kraijers märkliga porträtt desto mer framstår de som konstverk, väldigt lyckade konstverk förankrade i historien och bärare av en speciell estetik, en estetik som jag nu förstår bättre, men som jag inte behöver förstå ännu bättre för att njuta av bilderna. Fotona i Penumbrae har ett arkaiskt och dunkelt drag, men deras ambivalenta skönhet går att uppfatta intuitivt. Det är en ganska tunn, men väldigt vacker bok.

Juul Kraijer, född i Holland 1970, har fokuserat på fotografi de senaste åren, men tidigare har teckning varit hennes huvudsakliga medium. Hennes verk har ställts ut världen över och de finns bland annat på MoMA, KIASMA, Museum Kunst Palast, Kupferstichkabinett Berlin och Museum Moderner Kunst.

Vi rekommenderar ett besök på Juul Kraijers hemsida

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner