Etikettarkiv: J.R.R. Tolkien

Kazuo Ishiguros första roman på 10 år, fantasy med drakar, jättar och älvor

Snart kommer Kazuo Ishiguros nya roman ut, The Buried Giant (Faber), hans första på 10 år. Det måste betraktas som en av vårens stora litterära händelser och de tunga tidningarna har redan besökt honom och hans hustru i det idylliska hemmet på den engelska landsbygden.

New York Times laddar på med ett stort reportage och porträtt: ”For Kazuo Ishiguro, ‘The Buried Giant’ Is a Departure”.

Det gör även The Guardian: ”Kazuo Ishiguros turn to fantasy”

The Remains of the Day

Båda artiklarna är väldigt bra om man snabbt vill skaffa sig en bild av Ishiguros författarskap, som inleddes med noveller i antologin Introduction 7: Stories by New Writers (Faber, 1981) och debutromanen A Pale View of Hills (1982) och som omfattar genombrottsromanen The Remains of the Day (1989), When We Were Orphans (2000) och Never Let Me Go (2005).

Båda artiklarna berättar om hur Ishiguro påbörjade The Buried Giant för ungefär 10 år sedan. Efter ungefär 50 sidor drabbades han av allvarliga självtvivel. Romanen, en mytisk berättelse som handlar om det kollektiva minnet, utspelar sig för ungefär 1500 år sedan i ett urtida och vilt England befolkat av jättar, älvor, riddare och drakar. En dimma, glömskans dimma, sveper in landskapet.

Ishiguro bad sin hustru, Lorna, att läsa de inledande sidorna. Hennes dom var hård.

”Hon tittade på det och sa, ‘Det här duger inte,’” berättar Ishiguro för New York Times. ”‘Jag menar inte att du behöver göra små ändringar; du måste börja om från början.'”

Ishiguro lade boken åt sidan och skrev en novellsamling istället. Boken som senare skulle bli The Buried Giant blev liggande i sex år innan han började arbeta på den igen.

Den stora frågan i de båda artiklarna är dock – kommer läsarna gilla The Buried Giant, kommer de acceptera att Ishiguro skriver ren fantasy? Kommer de att följa honom in på territorier inmutade av George R.R. Martin och J.R.R. Tolkein?

hämta

Knopf Doubleday (USA)

Att han kan skriva en slags antydd fantasy har han bland annat bevisat med den briljanta novellen ”A Village After Dark” (New Yorker, 2001), som dessutom utspelar sig i en miljö som antyder ett historiskt England och handlar om minnets opålitlighet.

Ishiguro har skrivit både magisk realism och science fiction, så farhågorna är kanske något överdrivna?

Sonny Mehta, Ishiguros amerikanska förläggare på Alfred A. Knopf, påpekar att han alltid blir förbluffad av Ishiguros romaner.

Lev Grossman, själv fantasyförfattare, uttrycker förvåning: ”A misty Arthurian epic is just about the last thing I would have seen coming.”

Men vissa fans ser inte den nya romanen enbart som ett stort steg för Ishiguro, men som ett stort steg för hela fantasylitteraturen. I ett mejl till New York Times skriver David Mitchell, mest känd för Cloud Atlas och Bone Clocks, att om han vore tvingad att välja en enda favorit, “forced at knife point”, av Ishiguros romaner, så skulle han välja The Buried Giant för det sätt på vilket den använder troper från fantasy för att utforska frågor om kärleken och döden.

Med kombinationen av fantasy och litterär fiktion kan man uträtta saker som inte går att göra med vanlig realism, hävdar Mitchell också enligt artikeln. Han hoppas att The Buried Giant ska hjälpa till att göra genren fantasy mindre stigmatiserad: ”Bending the laws of what we call reality in a novel doesn’t necessarily lead to elves saying ‘Make haste! These woods will be swarming with orcs by nightfall.'”

Den tredje mars får vi veta vad kritikerna och läsarna tycker om att Kazuo Ishiguros nya roman. Är det okej att den är befolkad av drakar, jättar (ogres) och älvor (pixies)? Det är bara en vild gissning, men jag tycker att det lutar åt en succé. Och jag tror att fantasy som genre redan är på god väg att bli accepterad.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar, Nyheter

Amerikanernas 10 favoritböcker

Cirka 2200 vuxna amerikaner tillfrågades tidigare i år om sina favoritböcker och resultatet skiljer sig inte nämnvärt från när samma frågor ställdes 2008. De tio favoritböckerna är:

King James Version Pew Bible

1.  Bibeln

2.  Borta med vinden av Margaret Mitchell

Harry Potter Classic Hardback Boxed Set

3.  Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

The Hobbit/The Lord of the Rings Box set

4.  The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

To Kill a Mockingbird

5.  To Kill a Mockingbird av Harper Lee

Moby-Dick

6.  Moby Dick av Herman Melville

Catcher in the Rye (UK)

7.  The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Little Women

8.   Little Women av Louisa May Alcott

The Grapes of Wrath

9.  The Grapes of Wrath av John Steinbeck

The Great Gatsby

10.  The Great Gatsby av F. Scott Fitzgerald

Det är ganska få överraskningar, även om Harry Potter-serien placerar sig väldigt högt upp med tanke på att böckerna främst riktar sig till barn och ungdomar, men de första stora läsupplevelserna brukar ju göra intryck. Den stora positiva överraskningen är att Ayn Rands Atlas Shrugged har petats från listan, i den förra undersökningen placerade sig boken på 9:e plats. Stephen King och Dan Brown har fått en respektive två böcker petade. Nedan är listan för 2008 års undersökning:

1) Bibeln

2) Gone with the Wind av Margaret Mitchell

3) The Lord of the Rings (serien) av J.R.R. Tolkien

4) Harry Potter (serien) av J.K. Rowling

5) The Stand av Stephen King

6) The Da Vinci Code av Dan Brown

7) To Kill a Mockingbird av Harper Lee

8) Angels and Demons av Dan Brown

9) Atlas Shrugged av Ayn Rand

10) The Catcher in the Rye av J.D. Salinger

Svarta och vita tycker i lika hög utsträckning om Bibeln, men långt fler vita har Gone with the Wind som favorit nummer två, medan långt fler svarta håller Moby Dick som favorit nummer två. För en mer detaljerad analys av resultatet: ”The Bible Remains Americas Favorite Book”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Lista med de 10 böcker folk oftast ljuger om att de läst

Charles Dickens (1812-1870)

Charles Dickens (1812-1870) (Foto: Wikipedia)

Enligt en artikel i The Guardian har en studie med 2000 medverkande visat att en majoritet låtsats att de läst klassiker för att framstå som mer intelligenta. Hälften av dem hade olästa böcker i sina hyllor och ”3% slipping a highbrow cover on books they’d rather not be seen reading in public.” Inte helt förvånande är de böcker som flest låtsas ha läst sådana som filmatiserats, talas mycket om och som studeras i skolan.

De tio böcker folk oftast ljuger om att de läst

1  1984 av George Orwell (26%)

2  Krig och fred av Leo Tolstoj (19%)

3  Great Expectations av Charles Dickens (18%)

4  Räddaren i nöden av JD Salinger (15%)

5  A Passage to India av EM Forster (12%)

6  Sagan om ringen av JRR Tolkien (11%)

7  To Kill A Mocking Bird av Harper Lee (10%)

8  Brott och straff av Fjodor Dostojevskij (8%)

9  Pride and Prejudice av Jane Austen (8%)

10  Jane Eyre av Charlotte Bronte (5%)

Berätta gärna om du har påstått att du läst någon bok som du faktiskt inte läst. Eller, varför inte, om du förnekat att du läst en bok som du faktiskt läst.

BB

6 kommentarer

Under Listor

En novell varje kväll 13: ”I Have Placed My Sickness Upon You” av Karin Tidbeck

Tidbeck

Tidbeck (Photo credit: vanderfrog)

Fantastik är inte särskilt stort i Sverige, i USA är däremot genrer som skräck, fantasy, science fiction och weird väldigt stort. Det finns mängder med specialförlag och genrespecifika tidskrifter som publicerar noveller. För svenskan Karin Tidbeck, som är specialiserad på fantastik och noveller, föll det sig därför naturligt att se om det gick att ta sig in på den amerikanska marknaden. Det gick alldeles utmärkt och de senaste åren har Tidbeck sålt fyra-fem noveller till amerikanska tidskrifter varje år, tidskrifter som Weird Tales, Unstuck Annual och Shimmer.

Som tidiga influenser nämner Tidbeck Astrid Lindgren, Tove Jansson och Tolkien. Senare och mer specifika influenser är bland andra Sandman av Neil Gaiman, The Birthday of the World av Ursula K. Le Guin och Babel-17 av Samuel R. Delany. Vi törs svära på att hon läst en hel del Kafka också.

Strange Horizons hemsida hittade vi en underbar Tidbeck-novell som börjar oerhört bra: “Then came that Thursday in February when I stepped into my psychiatrist’s office and was presented with a goat.“ Gillar du den överraskande öppningen, vågar vi nästan garantera att du kommer tycka om hela novellen, inklusive det oväntade slutet.

Den svenska versionen av I Have Placed My Sikness Upon You finns att köpa som e-bok.

Tidbecks blogg kan du läsa mer om hennes noveller och böcker. Där finns också en bra lista med länkar till intervjuer med henne.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Flumskolan om böcker av Reinfeldt, Wachtmeister, Ohlmarks och Ayn Rand

Rules of Engagement (Star Trek novel)

Rules of Engagement (Star Trek novel) (Photo credit: Wikipedia)

Flumskolan dissekerade i sin podcast ”böckerna du aldrig vågat låna.” De alster man granskade under första säsongen var onekligen ganska märkliga, men podcasten blev oerhört underhållande och oväntat populär. Flumskolan är ett samarbete mellan Aftonbladet Kultur och tidskriften Galago och spelades in live på Kulturhuset i Stockholm.

I första avsnittet gjorde Kawa Zolfagary, Sara Granér och programledare Johannes Klenell, förläggare på Galgo, en infam närläsning av Fredrik Reinfeldts Star Trek-influerade och skarpt samhällskritiska roman Det sovande folket (1993). Lyssna på avsnittet.

I andra avsnittet gjorde serieskaparen Nanna Johansson och komikern Ola Söderholm rektor Klenell sällskap i Flumskolan. Boken som diskuterades var Ian Wachtmeisters högerpopulistiska satir Ankdammen (1988). En märklig bok som enligt panelen säger mycket om grevens rädsla för både ryssen och sossen. Lyssna på avsnittet.

Flumskolans tredje avsnitt tar sig an Åke Ohlmarks rasande rabulist-skrift Tolkien och den svarta magin (1982). Den berättar om märkliga konspirationsteorier och strider under tidigt 80-tal i Uppsalas Tolkien-sällskap. Tveklöst den bok som får mest litterärt beröm. Utöver Klenell medverkar Galago-skribenten Rebecka Kärde och serieskaparen Mats Jonsson i diskussionen. Lyssna på avsnittet.

I säsongens sista avsnitt granskades Annie Lööfs, och många andra nyliberalers favoritbok, den enligt många lite väl långa romanen Och världen skälvde (1957). Boken tillerkänns vissa litterära kvaliteter, särskilt jämfört med de första böckerna i Flumskolan. Rektor Klenell fick sällskap av serietecknaren Liv Strömquist och förläggare Johan Hilton. Lyssna på avsnittet.

BF

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio