Etikettarkiv: Japan

Fotobok: Bedövande vackra, barocka och sensuella blomsterkreationer

encyclopedia_g_1

Encyclopedia of Flowers
Makoto AZUMA
Foto: Shunsuke SHIINOKI
Lars Müller Publishers, 2012

”Plants wither and decay. It is their essence and their drama.”
–  Makoto Azuma

Föreställ dig ett mycket stort antal sällsynt praktfulla och exotiska växter och blommor i alla upptänkliga former och färger. Det är inte växter du kan räkna med att hitta i naturen – många av dem är sällsynta och udda hybrider – och förmodligen hittar du dem inte ens i en större blomsteraffär. De har namn som Hippeastrum × hybridum ‘Nymph’, Anthurium andreanum ‘Black Queen’, Cymbidium ‘Gâteau Chocolat’, Eustoma grandiflorum ‘Kikoushi’, Burrageara  ‘Living Fire’, Zantedeschia aethiopica ‘Green Godess’, Chrysantemuum × morifolium ‘Ping Pong Golden’, Helianthus annuus ‘Monets Palette’ och ytterligare 2000 arter.

encyclopediaflowers_156_157

Sedan använder den japanske konstnären och floristen Makoto Azuma de här blommorna och växterna och skapar kreationer som han lägger ned hela sin själ i. Kreationerna och arrangemangen är nästan som organiska skulpturer. Samtidigt fotograferar kollegan Shunsuke Shiinoki, också han florist och specialist på det här, kreationerna i olika stadier sedan växterna skiljts från sina rötter. De fantastiska resultaten kan man se i Encyclopedia of Flowers och förlaget, Lars Müller Publishers, har inte sparat på någonting för att göra boken lika vacker som sitt innehåll. Den är sagolik och har också prisbelönats.

Makoto Azuma berättar i sitt intressanta och passionerade förord att människan redan i förhistorisk tid gav blommor som gåva. Han berättar om hur han som ganska ung började arbeta i en vanlig blomsteraffär och om det första överväldigande besöket på Tokyos största blomstermarknad, en av de största i världen med produkter från hela världen. Han berättar också om sin egen filosofi apropå blommor och växter, som verkar ha formats under intryck av en allt globalare marknad och ständigt nya trender som avlöser varandra.

encyclopediaflowers_70_71

Makoto Azuma och Shunsuke Shiinoki driver en blomsterhandel i Tokyo som beskrivs som ”haute-couture”, vilket innebär att man inte bara kan stolpa in och köpa en blomsterkvast, i butiken tar man bara emot beställningar. Delvis har det att göra med en omsorg om blommorna och naturen. I en vanlig blomsteraffär slänger man mängder med blommor när de blivit det minsta solkiga, Makoto Azuma använder bara exakt det material han behöver. Hela förordet präglas av en sympatisk vördnad för naturen och allt levande.

encyclopediaflowers_208_209

Min första association när jag började bläddra i  Encyclopedia of Flowers löpte till Peter Greenaway och hans barocka estetik, perfekta scener och det ständigt återkommande förgängelsetemat. Ett längre citat ur förordet om hur Azuma och Shiinoki samarbetar, och något om deras gemensamma filosofi:

”[Shiinokis] work begins the moment a flower is cut from its root and gradually starts to decay. As it changes shape and its life begins to fade, the photographs capture a moment, containing it in stilled time. Every day I focus on emotion and sensation, literally extinguishing life as I cut flowers. Meanwhile, Shiinoki watches this process at my side. Just as I complete my work, he photographs it. As I continue a process of trial and error, hollowing out a life force, that is the moment of a life’s blossom in full glory, and that is the moment being captured. And yet, much like a man’s life cannot be summarized by one’s twenties and thirties, a full bloom encapsulates the totality of life, from birth to death. Life exists as a cluster.”

encyclopediaflowers_384_385

Titeln anspelar dels på encyklopedins etymologiska associationer till ett kretslopp, dels har den drag av uppslagsverk, den avslutas med en utstuderat detaljerad lista med växtnamn. Azuma skriver att det finns mängder med blommor och växter som inte har några namn – det gäller även dem på den kommersiella marknaden – men att han tycker att de förtjänar att få namn, eftersom de fyller våra liv med så mycket skönhet och mening.

encyclopediaflowers_68_69

Encyclopedia of Flowers är en förbluffande vacker bok och det är talande att den, trots att den bara innehåller drygt fyrahundra sidor, avbildar över 2000 blom- och växtarter. Jag tycker att den med sitt kombinerade överdåd och förgängelsetema i någon mån säger något om vår tid, förfallet som präglar åtminstone stora delar av västvärlden. Jag noterar också att kaktusar används ganska flitigt. Boken är ganska svårslagen som gåva – istället för de gamla vanliga rosorna eller tulpanerna?

encyclopediaflowers_148_149

Alla foton © Lars Müller Publishers

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Bok: ”Poster Collection 26: Japan – Nippon”

pc26_japan_g

Poster Collection 26
Japan – Nippon
Red. Museum für Gestaltung Zürich
Essä av Kiyonori Muroga
Lars Müller, 2014

Det schweiziska kvalitetsförlaget Lars Müller ger ut en underbar serie skrifter med posters som man samlar tematiskt eller för att hylla en enskild grafisk designer. Nu har man kommit fram till Poster Collection 26: Japan – Nippon med japanska posters från efterkrigstiden fram till våra dagar.

En utställning på Museum für Gestaltung Zürich visade mer än 130 japanska posters från sex decennier, som finns i museets fina samlingar eller som lånats en längre tid. En stor del av dessa posters finns med i skriften, som speglar skiftningar i estetik och förhållningssätt till mediet.

PC26_Japan_36-37

Ikko Tanaka

PC26_Japan_08.indd

Ikko Tanaka

Postern växte som uttrycksmedel efter andra världskriget och den påföljande ekonomiska boomen. Om den första generationen designers och konstnärer – gränsen har tydligen inte varit lika skarp i Japan – inspirerades av västerländsk modernism, i sökandet efter universella och praktiskt användbara uttrycksmedel, så var generationerna från 1970 och framåt mer medvetna om och i samklang med inhemska bildtraditioner. De var också mer individuellt orienterade och utvecklade högst personliga stilar. Det var tydligen delvis som en reaktion på att fascinationen i väst ökade för det japanska och den delvis annorlunda estetiken. Japanska posters köptes in till museer och de blev åtråvärda samlarobjekt.

PC26_Japan_54-55

Tadanori Yokoo

Skriver Bettina Richter, som bland annat är kurator för den fina samlingen med posters vid Museum für Gestaltung Zürich:

”The reasons for the widespread fascination with the Japanese poster – particularly within the Western cultural sphere – are not hard to find. These artworks possess an unusual aesthetic that is utterly captivating, and yet seem to refute all the conventional rules of visual communication. The foreign beauty of the written characters is only enhanced by their unintelelligibility, the cryptic-looking pictoral messages catering to yearnings for exotic ‘otherness.’ What is actually being advertised is often unclear, and the Japanese poster tends to be viewed instead as a visual embodiment of philosophical ideas of the Far East.”

pc26_japan_5_k (1)

Kazumasa Nagai och Shin Matsunaga

PC26_Japan_08.indd

Shigeo Fukada

Förutom Bettina Richters finns en essä av Kiyonori Muroga som i komprimerad form berättar den japanska posterns historia. Muroga lyfter fram en poster som en särskilt viktig milstolpe i den japanska posterns historia.

PC26_Japan_08.indd

Yusaku Kamekura

”The poster for the 1964 Tokyo Olympic Games designed by Yusaku Kamekura 1, 24, 25 was a milestone for Japanese poster design, as it demonstrated the intense visual impact achieved by art direction and well-executed typography rather than pictoral graphic design. The poster was the most authentic and successful ‘advertising’ for the national event, though the total design for the Olympic Games – including the pictograms – were recognized as a monumental achievement of, and an effort realized through, modern graphic design.”

Poster Collection 26: Japan – Nippon är en behändig liten bok, kanske snarare ett tjockt häfte, som är fullmatat med illustrationer av posters. Besök Lars Müller Publishers och titta på de andra böckerna i serien.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fotobok: ”Silent Histories” av Kazuma Obara

silent_histories01

Silent Histories
Text och foto: Kazuma Obara
AD/Red: Jan Rossell, Yumi Goto
Tryck och bindning Kazuma Obara, 2014

Kazuma Obara, född 1985 i Iwate, Japan, studerade fotojournalistik och arbetade i finansbranschen. Efter katastrofen i Fukushima kände han sig manad att skildra och dokumentera händelseförloppet, vilket han gjorde mer närgånget än de flesta. Hans foton från kärnreaktorn i Fukushima fick mycket stor spridning, 2012 gav det schweiziska förlaget Lars Müller ut hans bok Reset – Beyond Fukushima.

Obaras nya bok, Silent Histories, handlar också om en katastrof och är handgjord och in i minsta detalj välgjord, som för att hedra dem den handlar om. Det första som möter läsarens blick är ett bleknat foto på en familj, men ansiktet på ett av barnen är övertejpat. Bokens första text berättar utan omsvep, men som med en blandning av sakligt raseri och förtvivlan, vad den handlar om:

The indiscriminate bombing by U.S.forces during the Pacific War massacred 330,000 and left 430,000 Japanese citizens injured. More than 9.7 million citizens were left homeless as 2.23 million houses were, and over 200 cities were damaged. In this enormous damage, a girl lost her left foot at the age of six, and a fire bomb left a baby’s foot in flames two hours after her
birth. Another boy was burned over his entire body, as well as losing all six of his family members in a flash and becoming an orphan.

Japan brought about its economic recovery in the wake of wartime devastation. Such remarkable growth was even called “Japanese economic miracle”. In contrast to the historically lustrous economic growth, children with wounds of war were forced to live a harsh life, unable to cure their wounds.

They have lived in the shadows, trying to hide their scars and avoid causing someone trouble by being visible, trying hard to cover their pain…

silent_histories02

Silent Histories handlar alltså om krigsoffer, som på sätt och vis blev dubbelt drabbade. Dels blev de offer för kriget, invalidiserade för livet i unga år, dels tvingades de dölja sitt lidande för att inte besvära omgivningen. Silent Histories gör deras röst hörd, den berättar i ord och bild sex av offrens historier, för att bryta den långa tystnaden.

silent_histories03

silent_histories04

silent_histories12

silent_histories08

silent_histories09

silent_histories10

silent_histories11

silent_histories07

I den här boken får sex av krigsoffren både berätta sina historier och öppet visa upp sina skador. Fotot ovan är samma familjefoto som visas i inledningen av boken, men nu har tejpen som dolde det yngsta barnets ansikte avlägsnad.

Boken vill alltså bryta en tystnad som varat i nästan 70 år. Det är en mycket intim och laddad berättelse, att boken är handgjord och extremt välgjord, upplagan var löjligt liten, är ett sätt att hedra både de här sex personerna och dem som drabbats av liknande öden.

Boken innehåller snapshots, gamla klass- och familjefoton, foton av japanska städer 1945 och idag samt porträtt av de sex personerna, som berättar sina respektive historier. Obara har gjort uttagbara kopior av deras statliga handlingar som visar att de är handikappade, de äkta handlingarna är praktiskt taget värdelösa, eftersom staten inte betalat ut någon kompensation.

silent_histories05

silent_histories06En annan av bokens många detaljer är att Obara tillverkat välgjorda kopior av propagandatidskrifter från kriget. De ligger instuckna bland pärmarna.

Omslaget i tweed anspelar på att många av krigsinvaliderna fick arbeta med att sy, eftersom de inte kunde räkna med att bli fast anställda vare sig inom det offentliga eller det privata.

Ja, Obara har lagt ned en enorm möda på att göra den här boken unik, tyvärr är chanserna små att man får se den i verkligheten små, eftersom den är gjord i en så oerhört liten upplaga, som sålde slut på nolltid.

Men Obara har även gjort en kort film i vilken han visar boken:

Trots att jag bara läst boken som PDF tycker jag att Silent Histories är ett sällsynt bra exempel på vad man kan uträtta med en kombination av ord och bild. Boken utnyttjar de möjligheterna maximalt – det är en djupt gripande, rörande och upprörande bok.

När man läser den inser man ganska snart varför så valde den som sin absoluta favorit bland fotoböckerna 2014. Man bör hushålla med epitetet mästerverk, men man kan använda det om Silent Histories.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Fotobok: ”Tokyo University 1968-1969 – Behind the Blockade” av Hitomi Watanabe

832353270aacb6e3322f493a66aaf5b9

Hitomi Watanabe
Tokyo University 1968-1969 – Behind the Blockade
Zen Foto Gallery

Dagens japanska fototografi är urstarkt, fotografiskt sett är Japan en stormakt och man förvaltar en stolt och rik tradition. Under 60- och 70-talet verkade många duktiga dokumentärfotografer. För en tid sedan recenserade vi en bok av en av de största, ”Student Radicals Japan 1968 -1969″ av Takashi Hamaguchi, född 1931.

3d191ef6e236bd1b9bdb9ff4743c47fe-e1421380833839

Boken skildrar och dokumenterar studentprotesterna i Japan 1968-69, som var väldigt våldsamma. Världen runt Japan var också orolig, det utdragna Vietnam-kriget, studentprotesterna i Paris, Sovjets inmarsch i Tjeckoslovakien, och i Amerika mördades två progressiva krafter, Martin Luther King och John F Kennedy.

Dessutom växte otåligheten med missförhållanden och orättvisor på hemmaplan. En annan stor och kontroversiell fråga var den amerikanska militära närvaron i Japan, när atomubåtar besökte Japan väckte det naturligtvis våldsamma reaktioner. Hamaguchis foton är till övervägande delen dramatiska, eller så visar de förödelsen efter drabbningar mellan studenter och poliser. Han har fortfarande en stark drivkraft att vara med när det händer något.

234dd9e577ac5892481bc60663ffa405-e1421380696552

Och häromdagen fick vi ytterligare en fin fotobok – Tokyo University 1968-1969. Behind the Blockade – ett häfte kanske man ska kalla det, med sina 48 sidor. Det är tryckt på fint kraftigt matt papper och på det gråsvarta omslaget avtecknar sig silhuetterna av ett torn, som nästan ser lite spöklikt ut. Fotot är taget av Hitomi Watanabe, född 1939, och en annan stor japansk fotograf. Tornet vid Tokyos universitet spelade en stor, både reell och symbolisk roll under blockaden 1968-1969.

62da5a6d47be0029801ba74a17e47e1a

Protesterna spred sig ut i landet, sammanlagt protesterade man vid 300 japanska universitet, och om tornet i Tokyo kunde stå emot polisens stormningar, då ingav det hopp och mod. När jag jämför foton Hamaguchi tagit med dem Watanabe tagit tycker jag att den stora skillnaden är att den förra fotograferat mer dramatiska händelser, han är nästan indragen i händelserna. På den högra bilden på uppslaget ser det rentav ut som stenkastaren siktar på honom.

f4e369c0a468d3aeeda0593ba90b5e55

Watanabe tar också en hel del dramatiska bilder, men han fotar också förberedelserna innan drabbningar, perioder av relativt lugn råder och studenter samlas i matsalen och kopplar av. Det mest dramatiska fotot är kanske det som är taget bakifrån tornet, då det blir beskjutet med vattenkanoner och en helikopter samtidigt svävar en bit ovan tornet. Det finns tyvärr inte med i pressmaterialet, men det finns desto fler bilder av kaoset och röran inne i tornet, och kanske även andra byggnader.

51f15efdd170e6043fa02a74882f0470

Zen Photo Gallery ger ut Watanabes Tokyo University 1968-1969. Behind the Blockade i en upplaga om 500 exemplar. Utgåvan har både engelsk och japansk text, och det ungefärliga priset, ungefär tvåhundra kronor, måste betraktas som högst rimligt. Jag skulle kanske i första hand välja ”Student Radicals Japan 1968 -1969″ av Hamaguchi, som kostar ungefär tvåhundrafemtio kronor, men då har ett mer exklusivt utförande.

Ola Wihlke

Det här är en annan spännande och prisvärd titel från Watanabe, 1968 SHINJUKU (machikara sha) med foton från området Shinjuku, ett intressant tidsdokument om japansk radikalitet.

e7dfca01f394755c11f853602cb2608a(1)

ShaShaSha ger både ut böcker, ibland återutgivningar av klassiker, och har en fint sortiment med både nya böcker och böcker som är slut på förlagen. Det finns mycket dyrbara objekt, men jag tycker att priserna är helt okej, med tanke på specialiseringen och att upplagorna ofta är rätt små.

c67ba7c4c5c0cd4cc3e3a7146fe5c015(1)

TOKYO 1961 av William Klein är ett bra exempel på hur den här branschen, som lockar många samlare, fungerar. Boken ges ut av Akio Nagasawa i tre olika upplagor som skiljer sig väldigt mycket åt i utförande och exklusivitet. Den första kostar 27 dollar och trycks i en upplaga om 2000 exemplar. Den något lyxigare kostar tio gånger så mycket och upplagan är 1000. Och så finns det en tredje utgåva som kostar tio gånger mer än den föregående. Upplaga: 10.

Lämna en kommentar

Under Recensioner

ShaShaSha, mycket prisvärda böcker med foto från Asien

75a7e9d83024b7ce00fe9cd2aa0bd0c5

ShaShaSha är ett japanskt förlag som ger ut exklusiva men prisvärda böcker med foto från Asien. De ger även ut dyra böcker, men boken ovan är ett bra exempel på hur ShaShaSha och andra förlag jobbar i den här branschen. När Akio Nagasawa ger ut klassiska TOKYO 1961 av William Klein gör man tre olika utgåvor, varav den billigaste bara kostar ett par hundra kronor. Upplaga: 2000. Den mest exklusiva utgåvan kostar däremot närmare 20.000 kr. Upplaga:10.

da54dd5a0398011cdfa50d559c2c0ef8(1)

ShaShaSha ger ut böcker av rader med samtida fotografer verksamma i Asien, men just återutgivningen gör att man kan få tag på böcker som är ytterst sällsynta. Det kombinerade förlaget och nätbokhandeln säljer även en hel del klassiker och samtida rariteter. Tokyo Compression av Michael Wolf är en modern raritet som kostar ungefär 3500 kr.

En av anledningarna till att ShaShaSha startades är att distributionen av fotoböcker är väldigt begränsad. Det är oerhört svårt för ett oberoende förlag att få tillträde till de nationella och globala distributionssystemen. Istället säljer man böckerna själva via nätet och når ut globalt. Gör ett besök på hemsidan, jag funderar på att köpa ett ex av TSUMITOBATSU av Daisuke Matsumoto. Bara en dryg hundring, trots att upplagan är 500 exemplar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

Fotobok: ”Student Radicals Japan 1968 -1969” av Takashi Hamaguchi

15a50c8ba6a0002a2fa7e5d8c0a40bd9

234dd9e577ac5892481bc60663ffa405

7b852316cf9d2d41bec07321928afe96

3d191ef6e236bd1b9bdb9ff4743c47fe

a5d42e4024cc540befb48f466820e25f

60131a2a3f223dc8f4753bcc5771660c aa1b6b26d690368d6f74a35a7daa0916

a5d42e4024cc540befb48f466820e25f

5b4a2146246bc3a3a941f32225bbb792
img005 (1)

3b199f42a9909061516b6ce6d334af6d

Den här boken innehåller 29 fotografier tagna av den store japanske dokumentärfotografen Takashi Hamaguchi, som fångar de ofta väldigt våldsamma studentprotesterna i 60-talets Japan. Den publicerades till hans separatutställning på Taka Ishii Gallery Photography – Paris, under samma titel som boken.

Takashi Hamaguchi föddes 1931 i Shizuoka och drömde om att bli målare, men fann en annan passion när han arbetade i en affär som sålde kamerautrustning. 1955 flyttade han till Yokahama och öppnade egen fotoaffär. Han började frilansa och utvecklade sin egen teknik och stil.

Under det första decenniet handlar Hamaguchis produktion till större delen om sociala och politiska frågor, händelser som har med den amerikanska militära närvaron i Japan att göra, Niigata-jordbävningen och de mycket segslitna och våldsamma Sanrizuka-striderna, som i grunden handlade om att lantbrukare vägrade att ge upp sin mark för bygget av ett  nytt modernt flygfält.

1968 hölls Hamaguchis första separatutställning, Record and Instant, och ett år senare gavs hans första fotobok ut, med just titeln Record and Instant. Den fick ett fantastisk mottagande och belönades med ett flertal mycket prestigefulla priser. Hamaguchi gick med i Japan Professional Photographers Society för att på allvar etablera sig som fotograf.  Han valde att frilansa istället för att arbeta som nyhetsfotograf, så att han själv kunde välja vilka händelser han ville skildra.

 

Fotona av studentprotester i Record and Instant fick mycket uppmärksamhet och 1969 kom fotoboken University Struggle Towards ANPO 70 ut. Hamaguchis serie ”Angle” publicerades i 23 nummer av tidskriften Nikon Camera mellan 1971 och 1972. Serien prisades för att den utforskade och försökte förklara samhället genom att skildra politiska händelser och sociala frågor samtidigt som den hade humoristiska kvaliteter. Serien publicerades i bokform under titeln Document Angle.

9922f5774d88b203c4ec0fdd26616899

 

1978 publicerades foton från Sanrizuka-striderna i boken The Shudders of Narita Airport. Jag tycker att Hamaguchi är en unikt bra dokumentärfotograf och samhällsskildrare, som har en distinkt. okonstlad och lite rå men också känslig dokumentär stil. Han är en mästare på att fånga dramatiska händelser. Dessutom skildrar han ett Japan som är ganska okänt i väst, ett Japan som inte lever upp till stereotypen om ett nästan överdrivet harmoniskt land, som till varje pris undertrycker och undviker konflikter. Hamaguchis blick är inte kyligt observerande, hans foton vittnar om ett passionerat intresse för andra människor, inte minst för människor som befinner sig i underläge.

Hamaguchi fortsatte att fotografera, 1982 kom hans bok Reunion of Japanese War Orphans Left in China ut. 1985 gavs hans Hymn to the North Sea ut, som samlar foton tagna på Hokkaido. Han har även många gånger återvänt till Fuji och han har fotograferat vid flera tillfällen när Japan drabbats av jordbävningar. 1997 mottog han Yokohama Culture Award, för sitt viktiga bidrag till utvecklingen av det konstnärliga fotografiet i egenskap av dokumentärfotograf.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Upprörd borgmästare anklagar Haruki Murakami för att ha förstört en hel stads rykte

Enligt en nyhetsartikel i The Telegraph, ”Haruki Murakami has trashed our towns reputation, say angry town council”, har Haruki Murakami, en av världens mest inflytelserika författare, råkat i blåsväder. Han har retat upp invånarna i en liten bergsstad med 1900 invånare – de tycker att Murakami framställer dem som vanemässiga nedskräpare.

Det som retat upp invånarna i Nakatonbetsu är en passage på sidan 24 i en långnovell som heter ”Drive My Car”, som publicerades i en stor japansk tidskrift i december. En skådelspelare och hans 24 år gamla chaufför, som är från Nakatonbetsu, är ute och åker. När chauffören slänger ut en tänd fimp genom fönstret tänker skådespelaren för sig själv: ”Probably this is something everyone in Nakatonbetsu commonly does.”

Inget kunde vara mer felaktigt, hävdar stadens styrelse. Det hålls rent och snyggt och en ursäkt vore på sin plats. Men det framgår inte av artikeln om vare sig förlaget eller Murakami har gjort något uttalande.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Nyheter