Etikettarkiv: Jeff Bezos

Fyrahundrafemtio i Amazonland

Fyrahundrafemtio 1

Fyrahundrafemtio 1

”I den amerikanske journalisten Brad Stones bok om Amazon, The everything store, beskriver han Amazongrundarens tillvägagångssätt för att få de få förlag som dristar sig till att motsätta sig Amazons villkor att vika sig. Bezos döpte företagets förhandlingsstrategi gentemot mindre förlag till The Gazelle project, eftersom ‘Amazon bör närma sig de här små förlagen på samma sätt som en gepard ger sig på en sjuk gasell.’

Det gjorde Amazon genom att helt plocka bort köpknappen för dessa förlags böcker på Amazons sajt. Varpå det inte dröjde länge förrän den växande jätten fick vad den krävde.

Med åren har Amazon förfinat den här tekniken. Ett litet förlag som vill sälja sina böcker på Amazon måste i vissa fall ge e-handelsjätten så mycket som 60 procents rabatt. Något som i slutändan innebär mindre pengar även till författarna. Förlagen vågar inte längre ligga ute med stora förskott, utan övergår till nya ersättningsmodeller allt mer baserat på faktiska säljsiffror.”

Citerat ur ”Välkomna till Amazonland”, ett långt och välskrivet reportage i fullmatade premiärnumret av boktidskriften Etthundrafemtio. Det innehåller mängder med underhållande och rappa artiklar, notiser och listor. En av höjdpunkterna är artikeln om Amazon, ett reportage från företagets verksamhet i Tyskland sett framförallt ur arbetarnas perspektiv. Kunden är kung och kan räkna med riktigt låga priser och snabba leveranser. Arbetarna får däremot nöja sig med en mycket anspråklös lön, de övervakas och tvingas under timslånga arbetspass utföra mycket monotona rörelser under hård tidspress.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Ljudboksrecension: ”The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon” av Brad Stone

Brad Stone
The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon
Uppläsare: Peter Larkin
Längd: 13 timmar
Hachettte Audio, 2013

Jeff Bezos hade ursprungligen olika idéer till vad hans företag skulle heta. Ett tag funderade han på MakeItSo.com, efter kommandot som kapten Picard använder i ”Star Trek: The Next Generation”. Ett annat var Relentless.com, men han fastnade till slut för Amazon, efter världens mäktigaste flod.

Bara efter att ha lyssnat några timmar på Brad Stones berättelse om Jeff Bezos och Amazon – med den talande titeln The Everything Store – börjar man luta åt att tycka att Relentless.com hade passat bättre. Inte bara för att Bezos förefaller vara obeveklig och obarmhärtig som affärsman och imperiebyggare, utan även för att Stone är obevekligt distanslös i förhållande till föremålet för sin granskning.

Stone förhåller sig helt machiavelliskt till Bezos, som verkar ha lyckats förföra honom. När boken slutar är Bezos världens tolfte rikaste man, god för ungefär 25 miljarder dollar, så det är klart att han har en övermänsklig arbetskapacitet och att han är oerhört intelligent och genial på många sätt. Han är en entreprenör, i ordets sanna bemärkelse. Men Stone öser verkligen ur sig superlativer och kan också citera före detta anställda och affärspartners, som vittnar om att Bezos har en särskild begåvning, att sporra och driva på folk så att de gör sitt yttersta, för att sedan överge dem när de gett allt.

Det är svårt att avgöra om Stone beundrar Bezos men tycker att han är osympatisk eller om han beundrar honom så mycket att han har överseende med det. Biografin verkar hursomhelst sanktionerad på något sätt och Stone har bevakat Amazon under många år för affärspressen. Men det hindrade inte fru Bezos från att recensera boken, på Amazon.com, och ge den en etta i betyg. Kritiken i USA har också varit väldigt hård, men inte för att boken skulle vara för elak, tvärtom.

Men det är onekligen en fängslande historia, som börjar så sent som 1995 i Seattle med något så stillsamt och oskyldigt som bokförsäljning. Bezos hoppar av ett välbetalt jobb på Wall Street när han inser nätets potential och snart säljer Amazon även film, musik, leksaker och elektronik. Antalet produkter ökar hela tiden. 2012, det sjuttonde året i företagets historia sålde man prylar för 61 miljarder dollar, och Stone verkar övertygad om att Amazon kommer att bli ”the fastest retailer in history to surpass $100 billion.”

Idag är Amzon mer som ett svåröverblickbart konglomerat med företag i tillsynes helt skilda branscher, men Bezos verkar onekligen veta vad han gör. Han har legt i luven med åtskilliga andra gigantiska företag, som Google, men enligt Stone har Bezos också investerat stort i Google. För inte länge sedan köpte han den anrika och ansedda dagstidningen Washington Post.

Och apropå prylar så hade Bezos en annan dröm, konstigare än rymdprojektet han driver, nämligen att i en stor lagerbyggnad samla ett exemplar av alla saker som någonsin tillverkats. Idén att köpa två ex av alla böcker som finns var också ganska storslagen. Stones bok är full av såna här märkliga och underhållande anekdoter. De behövs sannerligen, för vissa partier är tekniska och snåriga, som de avsnitt som handlar om Bezos stora och lyckosamma försök att betala så lite skatt som möjligt.

I andra avseenden är inte Bezos framgångsrecept heller särskilt unik. Redan tidigt i boken står det klart att han är smått fixerad vid giganten Wal-Mart och Sam Waltons självbiografi. Konceptet känns delvis igen från IKEA, att allt ska vara sjukt billigt. Det ska vara gigantiska volymer så att leverantörerna står med mössan i hand när det ska förhandlas.

Förutom fixeringen vid låga priser så tillämpas ”kunden har alltid rätt”, men om kunderna får fin service så är det sämre ställt med de anställda. Nyanställda får en ryggsäck med några prylar i som välkomstgåva och det är ju trevligt, men den måste man lämna tillbaka när man slutar. De lägst betalda arbetarna kallas orwellskt för ”associates”. De gigantiska lagerbyggnaderna där de arbetar kallas ännu lite mer orwellskt för ”fulfillment centers”.

Det är svårt att avgöra vad som är sant med tanke på alla lösrykta anekdoter, men under en värmebölja ville man på en anläggning inte hålla lokalerna med schysta AC, utan hyrde in en ambulans som fick stå och vänta ifall någon skulle bli dålig. Kan det verkligen vara sant? Förmodligen.

Leverantörerna och arbetarna behandlas alltså inte särskilt schyst, medan man kan gå komiskt långt för att tillfredsställa kundernas behov. Enligt en annan anekdot tog Pokémon-leksakerna slut mitt under julhandeln ett år. Då köpte Amazon samtliga leksaker av den här typen av Toys ”R” Us, som gladeligen tog emot beställningen och levererade leksakerna. Amazon gjorde en förlust på affären, men tog igen det nästa jul.

Det är egentligen inget fel på Peter Larkins uppläsning, men han har lite lätt whisky-röst och låter lite som om han läste en fantastisk saga. The Everything Store är bitvis ganska svårlyssnad, när det blir mycket skattejuridik och corporate speak, men det är som sagt en ganska enastående berättelse. Stone kan sitt hantverk, men bristen på kritiska perspektiv är verkligen anmärkningsvärd.

När man har lyssnat klart känner man däremot inte att man fått något vidare fast grepp om vare sig Jeff Bezos eller hans konglomerat. Antagligen är det för att han inte vill att andra ska ha koll på vare sig honom eller hans affärer. Det ligger helt enkelt inte i hans intresse. Han ger, minst sagt, ett ganska halt intryck, men enligt Brad Stone är han en riktig family man.

En av de bästa artiklarna som skrivits om Amzon den senaste tiden är skarpt kritiska ”Cheap Words” skriven av George Packer på New Yorker, som i en intervju i WNYC bland annat säger att om det finns ett monopol, så är det Amazon. Han hävar att det var en av de svåraste artiklarna han skrivit, att Amazon är lika hemlighetsfulla som NSA, omöjliga att få uppgifter ifrån. Och på de stora förlagen är det inte heller många höga chefer som vill träda fram och prata om Amazon. De är helt enkelt rädda.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Vad är Amazon, egentligen? För vem och vad?

”Amazon is a global superstore, like Walmart. It’s also a hardware manufacturer, like Apple, and a utility, like Con Edison, and a video distributor, like Netflix, and a book publisher, like Random House, and a production studio, like Paramount, and a literary magazine, like The Paris Review, and a grocery deliverer, like FreshDirect, and someday it might be a package service, like U.P.S. Its founder and chief executive, Jeff Bezos, also owns a major newspaper, the Washington Post. All these streams and tributaries make Amazon something radically new in the history of American business.”

Citerat ur George Packers tänkvärda artikel ”Cheap Words” i vilken han försöker reda ut om Amazon inte bara är bra för kunden – i Kindle-land kostar en bok lika mycket som en macka – utan bra för boken också. Eller inte.

Vi har nyligen lyssnat klart på Brad Stones bok om Amazon, The Everything Store (Hachette Audio, 2013), via Audible, som ägs av Amazon. Jeff Bezos fru gav boken en etta i betyg på … Amazon.com. Riktigt så hårda kommer inte vi vara i vår recension. Vi är dessutom kritiska av diametralt motsatt anledning. Recension läggs upp imorgon.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

pleasedontbuymybookonamazon.com

Bookstore in Florence, Italy

En så kallad bokhandel (Photo credit: Wikipedia)

För en tid sedan gick Jonathan Franzen i en lång artikel, inspirerad av satirikern Karl Kraus, till storms mot samtiden i allmänhet och fixeringen vid internet och sociala medier i synnerhet. Han fick snart lära läxan att det är fenomen som man inte ifrågasätter ostraffat.

Däremot var det inte många som kommenterade hans kompromisslösa attack på Amazon och dess grundare: ”In my little corner of the world, which is to say American fiction, Jeff Bezos of Amazon may not be the antichrist, but he surely looks like one of the four horsemen. Amazon wants a world in which books are either self-published or published by Amazon itself, with readers dependent on Amazon reviews in choosing books, and with authors responsible for their own promotion.” Först efter det kom det där ”yakkers and tweeters and braggers” som bidrog till att reta upp så många.

Nu har en annan författare, som dessutom är oberoende bokhandlare, tagit avstånd från bokjätten Amazon på ett ganska tydligt sätt. Jaime Clarke har skapat en sajt för lanseringen av sin kommande bok, Vernon Downs, som går att köpa genom Amazon i april nästa år. Men Clark har, berättar en artikel i Los Angeles Times, redan nu uppmanat eventuella läsare att inte beställa boken från Amazon. Istället vädjar Clarke om att de ska förbeställa boken direkt från förlaget, Roundabout Press, eller köpa den hos sin lokala bokhandlare. Adressen till Clarkes hemsida är: pleasedontbuymybookonamazon.com.

Precis som Franzen tycker Clarke att Amazons allt mer dominerande ställning på bokmarknaden är ett problem, för författarna, förlagen och bokhandlarna. De enda som verkar nöjda är kunderna. På frågan vad Clarke anser om Amazons verktyg för självpublicering, svarar Clarke att han är säker på att födelarna ligger på Amazons sida av transaktionen och att företaget aldrig visat intresse för konsten. ”Just money.”

O.W:

Lämna en kommentar

Under Artiklar