Etikettarkiv: Jenni Fagan

Recension av Jenni Fagans hyllade debut The Panopticon

Plan of the Panopticon

Panopticon (Foto: Wikipedia)

Jenni Fagan
The Panopticon
Windmill books

Skotska Jenni Fagan fanns tidigare i år med på Grantas omtalade lista med de 20 bästa brittiska författarna under 40. Att hon verkligen förtjänar en plats på listan blir uppenbart när man läser hennes modiga debutroman, The Panopticon, som handlar om den vilsna och otursförföljda femtonåriga tjejen Anais Hendricks.

Jublade Stuart Kelly i sin recension i The Scotsman: ”It is the most assured and intriguing first novel by a Scotish writer that I have read in a decade, a book which is lithely and poetically written, politically and morally brave and simply unforgettable.” Kritiken har överlag varit positiv och ibland mycket positiv.

När vi möter Anais allra första gången, i bokens första stycke, är hon på väg till The Panopticon, ett viktorianskt fängelse ombyggt till ungdomsanstalt:

”It’s an unmarked car. Tinted windows, vanilla air-freshener. The cuffs are sore on my wrists but not tight enough tae mark them – they’re too smart for that. The policeman stares at me in the rear-view mirror. This village is just speed-bumps, and a river, and cottages with window blinds sagging like droopy eyelids. The fields are strange. Too long. To wide. The sky is huge.”

Någon helt annanstans ligger en kvinnlig polis i koma och det visar sig att Anais har blod på sina kläder, men det är oklart om det föreligger något samband. The Panopticon är ett bra exempel på det Martin Amis kallat ”voice novel”, en roman vars framgång beror på om berättaren, i det här fallet Anais, lyckas fängsla och övertyga läsaren. Anais fängslar genast med sin lätta skotska brytning, med sitt brutala och poetiska språk och med sina iakttaglser och funderingar.

Det står ganska snart klart att Anais inte haft någon idyllisk uppväxt. För en annan av ungdomarna på The Panopticon sammanfattar hon sin bakgrund:

”I got taken in when I was born, moved through twenty-four placements until I was seven, got adopted, left there when I was eleven, moved another twenty-seven times in the last four years.”

Anais är ständigt omgiven av vuxna personer som, oftast av välvilja, bevakar henne, analyserar henne och berättar när, hur och vad hon bör göra. Med några av de andra ungdomarna knyts därför desto starkare band.

Anais jakt på sitt förflutna och en identitet är hjärtskärande, hennes teorier och dagdrömmar är inte sällan ganska förvirrade. Hon är inte en romankaraktär man omedelbart tar till sig – hon svär, knarkar och är inte urtypen för en sympatisk person – men Fagan har utrustat henne med en märklig, lite udda avväpnande humor och en imponerande envishet. Hon är en antihjälte som sakta men säkert vinner över läsaren på sin sida, en romankaraktär vars röst man bär med sig långt efter läsningens slut.

Anais har någon slags punkattityd och texten har väldigt mycket framåtriktad energi, och ytterligare ett bevis på Fagans skicklighet som författare är att hon för in några övernaturliga element i The Panopticon utan att det stör berättandet. Det är en förbluffande stark debutroman.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Intervjuer med fem nya brittiska författarstjärnor

Helen Oyeyemi (b. 1984), British writer

Helen Oyeyemi (b. 1984), British writer (Photo credit: Wikipedia)

Tidskriften Granta har gett ut ett specialnummer var tionde år sedan 1983, med en lista över de 20 bästa brittiska författarna under 40. För en tid sedan presenterades listan för år 2013 och special-numret Granta 123: Best of Young British Novelists 4 är fullmatat med texter av de 20 utvalda författarna.

På hemsidan brukar Granta lägga upp podcasts på sin hemsida ungefär en gång i veckan, men nu finns en hel rad intervjuer med författare från årets lista. Det här är de fem vi tyckte gav mest mersmak:

1.  Intervju med Jenni Fagan, som bor i en kustby i Skottland. Hon fick stort genomslag med sin debutroman Panopticon, en bokbuss närde i unga år hennes kärlek till  läsning och hon har spelat i ett band.

2.  Intervju med Helen Oyeyemi, i vilken hon berättar om hur kul det är att skriva från ett manligt perspektiv, om magi och om hur hon brådmoget brukade skriva alternativa slut i marginalen på klassiker hon läste som liten.

3.  Intervju med Taiye Selasi, som kommer från London men bland annat bor i New York och Rom. Hon berätta om sin mammas trädgård, Rachmaninov och om att lära sig italienska.

4.  Intervju med David Szalay, som berättar om att han redan i tioårsåldern ville bli författare, om att spela som proffs på hästar samt om en period då han skrev i en universitetsstad i faderns hemland Ungern.

5.  Intervju med Joanna Kavenna, som har bott lite här och där och vunnit fina litterära priser tidigare. Hon lider av obotlig wander-lust, gillar att hoppa mellan genrerna och hävdar att Nietzsche hade fel, åtminstone vad gäller hans nedlåtande syn på vanligt folk.

BB

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio

Zadie Smith fortfarande under fyrtio

English: Zadie Smith announcing the five 2010 ...

English: Zadie Smith announcing the five 2010 National Book Critics Circle finalists in fiction. (Photo credit: Wikipedia)

När tidskriften Granta, sedan 2005 ägd av svenska Sigrid Rausing, gav ut sitt första nummer med en lista över de 20 mest lovande brittiska författarna under 40 prickade man onekligen in en hel del blivande storheter. Året var 1983 och med på listan fanns bland andra: Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro och Salman Rushdie. Kvinnor var klart underrepresenterade. Granta 7: Best of Young British Novelists har tryckts i ständigt nya upplagor, den nuvarande är den sjunde i ordningen.

Tio år senare, 1993 är det äntligen dags för nästa specialnummer av Granta och med det är en litterär tradition etablerad. Ishiguro är med på listan även denna gång och har sällskap av bland andra Iain Banks, Hanif Kureishi, Will Self, Nicholas Shakespeare och Jeanette Winterson. Den sistnämnda är en av sammanlagt sex kvinnor.

År 2003 är det dags för det tredje specialnumret av Granta och redaktörerna visar sig än en gång vara sällsynt pricksäkra. Med på listan finns namn som Monica Ali, Hari Kunzru, Zadie Smith och Sarah Waters. Antalet kvinnor är sju, men etniskt börjar det spreta lite grand.

2013 års lista ser i sin helhet ut så här:

Naomi Alderman

Tahmima Anam

Ned Beauman

Jenni Fagan

Adam Foulds

Xiaolu Guo

Sarah Hall

Steven Hall

Joanna Kavenna

Benjamin Markovits

Nadifa Mohamed

Helen Oyeyemi

Ross Raisin

Sunjeev Sahota

Taiye Selasi

Kamila Shamsie

Zadie Smith

David Szalay

Adam Thirlwell

Evie Wyld

Vi är inte så förtjusta i att Thirlwell kommer med på listan igen, i översättning är han åtminstone allt annat än imponerande. Dessutom tycker vi att Zadie Smith snarare är en litterär superstjärna än ung och lovande, men det är skönt att könsmaktsordningen är bruten, åtminstone på denna mycket begränsade del av den litterära marknaden. Vi räknar till hela tolv kvinnor.

Dessutom är det spännande att antalet författare med rötter i forna kolonier eller andra länder ökat kraftigt, eftersom det speglar den brittiska samhällsutvecklingen. Enligt vad vi har läst märks det tydligt i författarnas verk och inte bara innehållsmässigt. Vi tvingas erkänna att vi bara har hört talas om några av författarna, men har redan beställt Granta 123: Best of Young British Novelists 4. Guardian Books pocast har ett bra och lite längre inslag om årets lista.

BB

1 kommentar

Under Nyheter