Etikettarkiv: Jenny Offill

De 14 bästa böckerna 2016, enligt Sveriges (allt färre?) kritiker

Förra året gjorde vi en lista – ”De 10 bästa böckerna 2015, enligt Sveriges kritiker” – som blev sällsynt populär. Vi läste alla årsbästalistor vi kom över, och varje gång en bok blev omnämnd av en kritiker omvandlade vi det till en poäng. De tio böcker som fick flest poäng hamnade på listan. Om en kritiker medverkade i flera tidningar, så räknades självklart hens rekommendationer bara en gång.

Nedan följer en sammanstälnning av alla listor som ligger till grund för årets lista med kritikernas 14 favoriter och, naturligtvis, själva metalistan. Mejla gärna tips om vi missat något. Tusen tack!

Aftonbladet: ”Årets bästa fackböcker 2016”
Aftonbladet: ”Årets bästa skönlitterära böcker 2016”
Dagens Nyheter: ”Årets böcker – DN:s kritiker väljer sina favoriter”
Dalarnas Tidningar: ”Lyriska klapptips och en tillbakablick på året som gått”
ETC: ”Kritikerna: Här är årets bästa böcker 2016”
Göteborgs-Posten: ”Julens bästa klappar för alla bokslukare”
Skånska Dagbladet: ”Hjärtat klappar för kulturen”
Svenska Dagbladet: ”Årets böcker 2016”
Vi Läser/Yukiko Duke: ”Yukiko väljer årets bästa julklappar”

De här två tidningarna ingår i samma koncern och har identiska kritikerlistor:

Helsingborgs Dagblad: ”40 guldkorn från bokåret 2016”
Sydsvenska Dagbladet: ”40 guldkorn från bokåret 2016”

De här tre tidningarna, samt flera andra, ingår i samma koncern och har identiska kritikerlistor:

Sundsvalls Tidning: ”Ingen julklappspanik – här är våra bästa tips”
Dalarnas Tidningar: ”Ingen julklappspanik – här är våra bästa tips”
Östersunds-Posten: ”Ingen julklappspanik – här är våra bästa tips”

De här sju tidningarna ingår i samma koncern och har identiska kritikerlistor:

Barometern OT: ”Årets bästa böcker 2016”
Blekinge Läns Tidning: ”Årets bästa böcker 2016”
Borås Tidning: ”Årets bästa böcker 2016”
Kristianstadsbladet: ”Här är årets bästa böcker”
Smålandsposten: ”Årets bästa böcker 2016”
Trelleborgs Allehanda: ”Årets bästa böcker 2016”
Ystads Allehanda: ”Här är årets bästa böcker”

Det kommer säkert droppa in en och annan kritikerlista till, men vi väljer att lägga upp listan nu, så att den kan inspirera till köp av julklappar. Men vi uppdaterar naturligtvis listan när vi får syn på fler kritikerlistor. Det här är årets 14 bästa böcker enligt Sveriges kritiker (antal omnämnanden inom parentes):

9789100167080

1. Linn Ullman – De oroliga Övers. Urban Andersson (Albert Bonniers) (6)

Skriver Malin Ullgren i DN: ”Liten, känslig flicka växer upp med självupptagna föräldrar – den berättelsen tror jag att jag har läst några gånger – men Linn Ullmann gör något alldeles särskilt av sitt stoff. En rytmisk, genomkomponerad livsskildring med en lyster av ett helt eget slag.”

9789170379277

2. Liv StrömquistUppgång och fall (Ordfront) (5)

Skriver Rasmus Landström i ETC: ”Strömqvist är numera en formidabel folkbildningsfabrik och hennes senaste bok får mig ömsom att förundras, ömsom att kvida av skratt. Särskilt roligt är avsnittet från världsgalan för avskaffandet av den extrema rikedomen. En antikapitalistisk smällkaramell i vintermörkret.”

9789146229001

2. Birgitta LillpersAnteckningar om hö (Wahlström & Widstrand) (5)

Skriver Stina Otterberg i DN: ”Jag minns från fysikundervisningen att vitt anses vara alla färger sammanslagna. I Birgitta Lillpers nya dikter är den vita färgen inte bara ett grepp utan ett slags formel över boken i förhållande till författarskapet i stort. Den sammanfattar men är också något helt eget. Ett märkligt öde land som ändå är levande. Ett sårigt jag som öppnar sig oavvänt inför kött och hö.”

9789127143708_0_1

4. Elisabeth Åsbrink1947 (Natur & Kultur) (4)

Skriver Olle Svenning i Aftonbladet: ”Två år efter krigsslutet borde allting vara möjligt. I 1947 (Natur & kultur) smular Elisabeth Åsbrink sönder den förhoppningen. Rasismen och antisemitismen överlevde och Åsbrink väljer Billie Holidays och sin egen släkts öden som exempel. Hon visar hur fascismen överlevde medan kampen för att juridiskt bekämpa folkmord länge betvingades. I Mellanöstern formas de konflikter som i dag hotar varje försök till fred. Elegant och med skönlitterärt språk binder Åsbrink samman det anonyma året 1947 med vår egen tid och med sin egen släkts ofta förfärande villkor.”

9789100145385

4. Johan Jönsondit. dit. hään. (Albert Bonniers) (4)

Skriver Marie Pettersson i Sydsvenskan: ”Ingen kan som poeten Johan Jönson dra det vackra ur mörkret och samtidigt pissa mörker över allt som är fint. I årets tegelsten fick man leta länge efter ljusglimtarna – men sen kom de och översköljde en med ett särskilt sorts hopp. Varje diktrad var på samma gång poetisk och antipoetisk – ett försök att ‘skriva sig bort från skriften’ – varje löfte en lögn. Störst är såklart inte alltid bäst, men denna gång sammanföll det sannerligen: Johan Jönsons diktsamling är årets bästa på svenska.”

nelson_argonauterna_omslag_inb_0

4. Maggie NelsonArgonauterna Övers. Karin Lindeqvist (Modernista)  (4)

Skriver Victor Malm i Sydsvenskan: ”En sorts teorimemoar i Roland Barthes efterföljd, om författarens försök att bli gravid genom dyra IVF-behandlingar och partnerns – konstnären Harry Dodges – könskorrigering. Nelson teoretiserar med sin egen kropp, sitt eget liv, som bas. Briljanta filosofiska resonemang om kärlekens plats i tillvaron, dess förändring över tid, sidoställda med ogenerade, intensiva vardagscener, som når sin höjdpunkt i en förlossningsscen som, såvitt jag vet, saknar motstycke. Kort sagt: en tänkare av rang träder fram.” Läs våra tips på amerikanska essäböcker

9789127145733_0_

4. Jenny OffillAvd. för grubblerier Övers. Alva Dahl (Natur & Kultur) (4)

Skriver Hanna Tornbrant i Göteborgs-Posten: ”Författaren som är lärare i kreativt skrivande i New York lyckas med precision, torr humor och befriande knappt om ord fånga livet med dess lyckor och olyckor, kärleken och längtan efter framgång. Man skrattar, känner igen sig och blir stundtals rörd. Boken är en enorm succé, förväntningarna på den var också stora, när den kom i USA hade det har gått 14 år sedan Jenny Offill debuterade. Offills berättarröst tar oss med till förälskelse, småbarnsår, vägglöss och kärlekskris. Hon har en skön egen stil och en egen ton väl värd att stifta bekantskap med.” Läs vår recension

13074887_o_1

4. Karolina RamqvistDet är natten (Norstedts) (4)

Skriver Philip Teir i DN: ”‘Det är natten’ är en elegant skriven och formgiven litteraturessä, med europeiska vibbar. Genom tvätthögarna får författaren syn på sig själv.”

9789127148949_0_

4. Lucia BerlinHandbok för städerskor Övers. Niclas Hval (Natur & Kultur) (4)

Skriver Jenny Aschenbrenner i ETC: ”Hypnotiserande novellkonst av den amerikanska författaren Lucia Berlin som gör stor litteratur av varje detalj ur sitt eget förflutna, gestaltat och belyst ur olika synvinklar så att novellerna tillsammans bildar en mångfacetterad roman om missbruk, moderskap, barndom och kärlek.” Läs Lydia Davis underbara text ”The Story is the Thing: On Lucia Berlin”

9789127141308_0_

4. Negra EfendicJag var precis som du (Natur & Kultur) (4)

Skriver Rakel Chukri i Sydsvenskan: ”Det är viktigt att påminna sig om att historien alltid upprepar sig. I Negra Efendics självbiografiska bok skildras kriget på Balkan ur barnets perspektiv. Och hur föräldrarna in i det sista inte ville acceptera att grannarna i den bosniska byn vände sig emot dem – att etnicitet helt plötsligt bestämde vem som fick leva. Efendic skildrar flykten till Sverige och utsattheten som invandrare. Att hennes skåp klottrades ner med rasistisk smörja redan första dagen i skolan. Med fin känsla för detaljer och stämningar nedtecknar hon erfarenheter som är lika aktuella idag som för tjugo år sedan.”

berattelse-om-ett-aktenskap

4. Geir GulliksenBerättelse om ett äktenskap Övers. Urban Andersson (Weyler) (4)

Skriver Yukiko Duke i Vi Läser: ”De lever ihop av gammal vana: två parallella liv, inte ett gemensamt. Gulliksens huvudperson försöker förstå sin hustru, se världen ur hennes ögon, för att se om det finns en möjlighet att rädda relationen. Men vad är det hans fru ser i den där nye mannen som envisas med att uppvakta henne, trots att hon är gift? En av de sannaste 0ch mest smärtsamma relationsromaner jag har läst på länge.”

9789146229629

4. Herta MüllerMitt fosterland var en äppelkärna Övers. Madeleine Gustafsson (W & W) (4)

Skriver Gabriella Håkansson i Sydsvenskan: ”Om den svåra uppväxten med en nazipappa och städmanisk mamma, om sexfixeringen på fabrikerna under Ceausescus styre, och om att vara övervakad av Securitate dygnet runt berättar Herta Muller i nya, uppriktiga samtalsboken. Alla hennes viktiga teman avhandlas på ett fullständigt avklarnat sätt, inte minst hur språket kan göras om till nomenklatura och användas som ett våld mot medborgarna i en diktatur. Det här är den perfekta introduktionen om man vill börja läsa den rumänska Nobelpristagaren.”

bostrom_knausgard_valkommen_till_amerika_omslag_inb_0

4. Linda Boström KnausgårdVälkommen till Amerika (Modernista) (4)

Skriver Jenny Högström i Aftonbladet: ”Ibland läser man en bok där inte ett enda ord känns överflödigt. Så är fallet med Linda Boström Knausgårds såväl gastkramande som underbara lilla roman […]. Det handlar om en flicka som gör det som i vår tid måste betraktas som den ultimata provokationen: hon möter världen med tystnad. Samtidigt är det en skildring av en mor-dotterrelation som är både fruktansvärd och fantastisk. Och om vad barndomens magiska tänkande kan åstadkomma. Augustpris eller inte är det en enastående läsupplevelse.” Läs vår recension

9789100158972

4. Nina BurtonGutenberggalaxens nova – En essäberättelse om Erasmus av Rotterdam, humanismen och 1500-talets medierevolution (Albert Bonniers) (4)

Skriver Torsten Kälvemark i Aftonbladet: ”När humanismen hotas av både högerpopulism och marknadsfundamentalism är det dags att återvända till källorna. Nina Burtons Gutenberggalaxens ­nova […] går fem sekler bakåt i tiden och låter oss se världen speglad genom den store humanisten Erasmus av Rotterdam (1466–1536). Han står mitt i samtidens idéströmningar samtidigt som han lyfter fram det antika arvets betydelse. Erasmus var en frilansande tänkare som i den tryckta bokens nya tidsålder envist stod för besinning och vidsyn. En man för alla tider.”

Oerhört inspirerande lista, men en sak är märklig

Jag tycker att det är en oerhört inspirerande lista, mycket poesi jämfört med förra året och flera spännande essäböcker och en seriebok nästan överst. Och en fet bok med briljanta amerikanska noveller, Lucia Berlins Handbok för städerskor.

För andra året i rad – det är andra gången vi gör en lista av det här slaget – tycker kritikerna att Karolina Ramqvist har skrivit en av årets bästa böcker. För andra året i rad ser det också väldigt trevligt ut för Natur & Kultur, som har med fyra titlar.

Men det är en sak som är märkligt med listan. Kritikernas 14 favoriter har bara fått 60 omnämnanden sammanlagt. Högst poäng är 6. Jämför med förra året då kritikernas 10 favoriter baserades på 116 omnämnanden. Högsta poängen var då 17, för De sista vittnena av Svetlana Aleksijevitj.

Det är möjligt att det från ett år till ett annat plötsligt blivit mindre populärt att sammanställa årsbästalistor baserade på kritikers rekommendationer – Expressen kör ju i år med en julkalender med tips – men jag tycker att det verkar troligare att det beror på att några större tidningskoncerner rationaliserat bort en stor del av frilanskritiken. Man producerar mer kritik själva, alternativt kör samma frilansmaterial i många eller samtliga av koncernens tidningar. Oavsett vilket – det verkar finnas betydligt färre verksamma kritiker i Sverige i år än det fanns förra året.

Jag förstår att tidningsbranschen är oerhört tuff och att man har varit tvungna att genomdriva rader av rationaliseringar. Samtidigt tycker jag att det är sorgligt om kritiken strömlinjeformas och om den lokalt förankrade kritiken mer eller mindre monteras ned.

Det här är tre av våra andra listor för 2016: ”De bästa engelskspråkiga böckerna 2016 – lista med listor””Några av de bästa svenska bokomslagen 2016” och ”Årets bästa bokomslag 2016”.

Och så avslutningsvis, vårt julklappstips, en prenumeration på en litterär tidskrift. Det finns många varianter, från lite smalare specialtidskrifter till breda och mångsidiga. Här är några förslag:

Ola Wihlke

5 kommentarer

Under Artiklar, Listor

Några av vårens bästa pocketböcker 2017

Den svenska pocketutgivningen är ganska hårt inriktad på spänningslitteratur och ”underhållningslitteratur”. Det är inget fel med det, men jag uppskattar att 70-80% är spänningslitteratur och lyriken lyser i princip helt med sin frånvaro.

Det kanske har med branschens egenskaper att göra, mördande konkurrens, men jag vill minnas att pocketutgivningen var mycket mer inkluderande för bara 10-15 år sedan. Hursomhelst, vi gick igenom Vårens Böcker 2017 och lyfte fram några pocket som vi gillar och tror på:

Januari:

9789127145733

Jenny OffillAvd. för grubblerier (Natur och Kultur)

Förlagets beskrivning: ”Med humor, ett gnistrande bildspråk och sällsam skärpa berättar Offill en rafflande äktenskapsroman som verkar långsamt och kraftfullt. Längs vägen åkallar hon Kafka, Rilke, ryska kosmonauter och stoikerna, och fångar ett livs alla skiftningar mellan mörker och ljus.” Läs vår recension.

9789100139643

Sara DaniusHusmoderns död och andra texter (Bonnier pocket)

Det här vill man inte missa: ”Essän om Bonniers kokbok och husmoderns död är redan en klassiker. Sara Danius studerar recepten om ål, hummer och hare och blixtbelyser ett stycke svensk samtidshistoria, lika lärorikt som hejdlöst underhållande. I en annan text beskriver hon sitt tonåriga möte med Sartre och existensens meningslöshet, för att i nästa stund skildra glasbruket Orrefors historia och sin farfar disponentens märkliga öde. Däremellan en skärskådan av Thomas Bernhards sätt att kursivera. […] Därtill skriver hon om ett brett spektrum av författare, från Jane Austen och George Sand till Thomas Mann, Marcel Proust, James Joyce, Walter Benjamin, Italo Calvino, Nathalie Sarraute, Stina Aronson, Torgny Lindgren, Peter Esterhazy, Dubravka Ugresic och andra.”

94274_13032498_o_1

Paul AusterNew York-trilogin (Norstedts)

En gång högsta mode, hippt som satan, men sedan devalverades Austers postmoderna lekfullhet och klurighet en del. Ett tag betraktades den nog till och med som lite pinsam. Nu tycker jag att det är dags att den blir cool igen. Jag tänker mig att den idealiske läsaren är typ 18-28 och gillar att fantisera om Det stora Äpplet innan gentrifieringen. Det är typ Lou Reeds NYC, fast ovanligt många män har trenchcoat. Citerat ur förlagets beskrivning:

”Tre berättelser, tre historier som blandar deckargenrens rekvisita med den moderna romanens identitetsproblematik. Tillsammans utgör de Paul Austers klassiker New York-trilogin, en redan mytomspunnen milstolpe i den amerikanska samtidslitteraturen.”

Det kongeniala omslaget har Sara R. Acedo skapat.

9789170379567

John Ajvide LindqvistVåran hud, vårat blod, våra ben (Ordfront pocket)

Den här boken väljer du om du är sugen på riktigt, riktigt bra svenska skräckberättelser. Som slagit världen med häpnad. Och bara detta: ”Titelberättelsen ‘Våran hud, vårat blod, våra ben’, som nominerades till British Fantasy Award för bästa novell, är enligt John Ajvide Lindqvist själv det otäckaste han skrivit i det korta formatet.”

668_pressimage1

Ian McEwanAmsterdam (Brombergs)

Det här var väl något av McEwans genombrottsbok, fortfarande en av hans mest kända romaner, kanske vid sidan av Atonement. Med Amsterdam erövrade McEwan Bookerpriset 1998.

Boken handlar om de två gamla vännerna Clive Linley och Vernon Halliday, som möts på en begravning för att ta ett sista farväl av Molly Lane. Både Clive och Vernon har en gång i tiden varit hennes älskare. De börjar reflektera över sin egen död och de ingår en pakt. Den får konsekvenser som ingen av dem kunnat ana, händelseförloppet gör att deras vänskap på prov. Förlaget beskriver romanen som ”en träffsäker samhällssatir och en mörk men humoristisk berättelse om vänskap och galenskap.”

9789186437480

Christine de PizanKvinnostaden (Ersatz)

Det här verkar hur spännande som helst. Förlagets beskrivning: ”Så har tiden äntligen kommit för den första svenska översättningen av Christine de Pizans Kvinnostaden
(1405), ett av senmedeltidens viktigaste litterära verk och en uppgörelse med den tidens kvinnofientliga tanke- och samhällsmönster. Med hjälp av ‘tre höga fruar’ går Christine ut på Litteraturens fält för att grunda Kvinnostaden. Byggstenarna utgörs av historiska och mytologiska kvinnoöden, allt ifrån drottning Semiramis och Jungfru Maria till samtida kvinnor i Christines närhet. Med uppfriskande klarhet analyserar hon sin tids skrankor och formulerar en utopisk vision som fortfarande inte har förlorat sin aktualitet.”

Eventuellt är omslaget till den inbundna upplagan. Vi fixar det.

Februari:

9789100155414

Åsa EricsdotterEpidemin (Bonnier pocket)

Någon gång i en inte alltför avlägsen framtid grundas Hälsopartiet i Sverige. Det tar något otippat makten börjar med att höja skatten på socker, sedan avskedas offentliganställda som inte har rätt sammansättning fett och muskler. Men om de lyckas nå sin idealvikt så får de tillbaka sin tjänst. Det här är en satir, bitvis är den vansinnigt rolig, men det är en mångbottnad roman som också rymmer mycket allvar. Läs vår recension.

9789146225461

Bruno K. ÖijerOch natten viskade Annabel Lee (Bonnier pocket)

Sveriges kanske både främste och mest folkkära poet. Läs den här dikten ur samlingen.

9789170378911

Chigozie ObiomaFiskarmännen (Ordfront pocket)

Nigeria har enormt rika oljeresurser, Nollywood producerar mer film än Hollywood och man har ett landslag i fotboll, som åtminstone har potentialen att nå världsklass. Mindre känt är kanske Nigeria som en, med afrikanska mått mätt, litterär supermakt med stolta traditioner och stora samtida stjärnor: Chinua Achebe (1930–2013), Chimamanda Ngozi AdichieA. Igoni BarrettBen Okri, Wole Soyinka och Teju Cole, som är nigeriansk-amerikansk.

Och förra året tändes en ny nigeriansk stjärna, Chigozie Obiomi slog den engelskspråkiga världen med häpnad med sin debutroman. Den blev nominerad till flera priser, men han tilldelades inte några av de största. Däremot sålde boken bra och kritikerna var lyriska, Obiomi blev till och med utsedd till självklar arvtagare till Achebe. Så här beskriver förlaget om boken:

”Genom att väva samman mytiska inslag med modernt berättande gestaltar Obioma ett samhälle som står mittemellan tradition och modernitet. Fiskarmännen är en roman om skuld, syskonlojalitet och om trons kraft. Genom skildringen av en familjs öde framträder också berättelsen om Nigeria, och om en betydelsefull tid i landets komplexa historia.”

Mars:

13077048_o_1

Ebba Witt-BrattströmÅrhundradets kärlekskrig (Norstedts)

Kulturkvinnan mot Kulturmannen. En punktroman influerad av Märta Tikkanens Århundradets kärlekssaga från 1978.

9789100156435

Niklas RådströmEn Marialegend (Bonnier pocket)

Förlagets beskrivning: ”En ung kvinna lämnas att dö sedan hon utsatts för en gruppvåldtäkt av en hord barnsoldater. En museiintendent i New York ombeds att ta över en avliden kollegas arbete och dras alltmer in i hennes liv. Den tyske 1500-talskonstnären Lucas Cranach försöker rädda en samling konstskatter undan förstörelse vid Karl den femtes belägring av Wittenberg. I Niklas Rådströms nya bok vävs dessa tre till synes orelaterade historier samman till en gripande och utmanande berättelse. En Marialegend är en storartat djärv och rik roman om hur vi handskas med den ondska som världen rymmer och om vad det är vi håller för viktigt i våra liv.”

Orhan PamukEn främmande känsla (Norstedts)

I februari ger Norstedts ut Istanbul och Oskuldens museum på nytt i pocket. I mars ger man för första gången ut En främmande känsla i pocket. Citerat ur förlagets beskrivning:

”I En främmande känsla berättar Orhan Pamuk historien om Mevlut Karatas, som föds på den turkiska landsbygden 1957, flyttar till Istanbul 1968 och där lever på att sälja boza (en lätt alkoholhaltig dryck gjord på hirs), yoghurt, glass och pilaffris på gatorna. Utifrån hans blick på omvärlden växer romanen så till en händelserik familjekrönika med färgstarka porträtt.”

April:

9789127148949

Lucia BerlinHandbok för städerskor (Natur & Kultur)

Det här är en riktigt fet bok med Lucia Berlins noveller, som idag räknas till det finaste inom amerikansk novellkonst, under andra halvan av 1900-talet. Om jag fick välja en av de här pocketböckerna skulle det bli denna. Läs Lydia Davis text ”The Story Is The Thing: On Lucia Berlin”, om du känner dig tveksam.

9789146233718

Amos OzMin Michael (Bonnier pocket)

Den här förtätade äktenskapskildringen blev ständigt Nobelpristippade Amos Oz internationella genombrott: ”Med psykologisk skärpa gestaltar Amos Oz en ung kvinnas kamp i en ung nation. Berättelsen rör sig framåt med en dov intensitet – i ‘Min Michael’ är beskrivningen av Jerusalem lika viktig som den av äktenskapet mellan Hanna och Michael. Romanen utkom för första gången på svenska 1977 […] Nu ges den ut i en efterlängtad nyutgåva.”

9789100158873
Hanya YanagiharaEtt litet liv (Bonnier pocket)

Några män pluggar tillsammans och påbörjar därefter sina karriärer i New York. Det är nu livet ska börja på allvar och studiekamraterna fortsätter att umgås:

”Jude är framgångsrik advokat med ett traumatiskt förflutet som präglar hela hans liv på ett oåterkalleligt sätt. Som kontrast till hans mörka uppväxt står vänskapen till framför allt skådespelaren Willem, vars trofasthet och kärlek håller honom vid liv. Genom åren kommer Jude att slitas mellan självföraktet som styr hans tillvaro och kärleken han inte kan tillåta sig.”

En av förra årets bästa romaner enligt åtminstone 20 amerikanska publikationer.

Maj:

bok_werfel_hr

Franz WerfelEn kvinnas blekblå handskrift (Ersatz)

Boken har fått väldigt entusiastiska recensioner, och av förlagets beskrivning att döma vill man absolut inte missa denna roman: ”Den österrikisk-judiske författaren Franz Werfels roman från 1941 är en studie i bitterljuv kärlek och ett skoningslöst porträtt av en manlig opportunist.”

Werfel var vän med Kafka, Brod och Buber, men den här romanen ger mig lite Robert Musil-vibbar.

Det sagolika, dynamiska och nästan lite Wes Andersonska omslaget har Håkan Liljemärker gjort. Eventuellt är det här omslaget till den inbundna upplagan. Vi fixar det sedan, i så fall.

Skriv och gnäll lite så att vi kan bättra oss eller, ännu hellre, skriv något uppmuntrande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Recension: ”Avd. för grubblerier” av Jenny Offill

9789127145733_0_[1]

Jenny Offill
Avd. för spekulationer
Övers. Alva Dahl
Natur & Kultur

Först är jag skeptisk. Jenny Offill berättar sin historia, om en författarinna i New York, hennes dotter och trassel i reltionen med maken, med små fragment och stycken, som inledningsvis är aningen svåra att pussla ihop. Det kan vara små minnesfragment, funderingar eller citat av Ovidius, Rilke eller W.B Yeats. Med ett visst mått av självironi har ett citat som tillskrivs Sokrates valts som bokens motto: ”De som grubblar över världsalltet… är ingenting annat än tokstollar.”

Men sakta men säkert börjar Offills romanmaskineri rulla igång och snart verkar det snarare som om hon inte hade kunnat välja ett bättre sätt att komponera  Avd. för spekulationer, som blev en av de mest uppmärksammade romanerna 2014 när den kom ut i Amerika.

Jag plöjer den här romanen i en sittning och skrattar många gånger högt åt huvudpersonens omväxlande skarpsinniga och dråpliga iakttagelser och små anekdoter. Den här, från bokens början, handlar om när hon var på utlandssemester:

”Jag träffade en australiensare som sa att han älskade att resa ensam. Han berättade om sitt jobb medan vi satt och drack vid havet. När en student fattar, när ansiktet liksom lyser upp, det är så jävla vackert, sa han. Jag nickade, rörd, trots att jag aldrig hade lärt någon en enda sak. Vad är det du undervisar i? frågade jag. Rullskridskor, förklarade han.”

De här handlar om när författarinnan och hennes man träffades:

”När vi träffades hade han glasögon som han hade haft i femton år. Jag hade samma frisyr med lugg som när jag pluggade. Jag hade små hemliga planer på att ha sönder de där glasögonen, man jag sa aldrig hur mycket jag avskydde dem förrän en dag när han kom hem med nya.”

”Jag tror att det var ett år senare som jag lät luggen växa ut. När den äntligen var helt borta sa han: ‘Jag har faktiskt alltid avskytt lugg.'”

Huvudpersonen är både författare och undervisar i skrivande. Det här är ett av de centrala styckena på det temat:

”Enligt T.S. Eliot: I slutändan kan det hända att författaren inser att han har slösat bort sin ungdom och förstört sin hälsa till ingen nytta.”

Skildringen av förhållandet mellan mor och dotter tillhör en av bokens höjdpunkter. Vid ett tillfälle blir dottern uttråkad av en överdrivet didaktisk sagobok. Hon vill att mamman ska berätta en bättre saga:

”Jag berättar om Voyager 1 och Voyager 2 och Golden Record. De var som flaskpost, förklarar jag, men utkastade i rymden i stället för i havet. Min dotters intresse är ljumt. Hon vill veta vilka ljud man spelade in åt utomjordingarna. Jag letar rätt på listan och läser upp den för henne.”

Listan, många ljud är från djur, valsång, schimpans, dingo med flera, är nästan som en dikt.

Men romanens centrum är trots allt den otrohetsaffär som skakar relationen mellan författarinnan och hennes man. De verkar inledningsvis ha ett ganska trivsamt förhållande, men man får bara känna mannen genom kvinnans iakttagelser. Sympatierna ligger tveklöst hos henne, den bedragna. Det här är en ordväxling som både är smärtsam och dråplig:

”Mejlar eller ringer du henne fortfarande?”
”Nej”, säger han.
”Skickar du fortfarande musik till henne?”
”Nej”, säger han långsamt.”Jag skickar inte musik till henne.”
”Vadå? Vad skickar du?”
”Bara ett filmklipp”, säger han.
”Med vadå?”
”Marsvin som äter vattenmelon.”

Avd. för spekulationer är omväxlande hysteriskt rolig och djupt gripande, den är bitvis riktigt sorglig. När man väl kommit in i det lite collage-aktiga berättandet är den omöjlig att lägga ifrån sig. Man drivs framåt att lägga hela pusslet. Alva Dahls översättning är suverän.

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Recensioner

Finalisterna till PEN/Faulkner Award + långa listan till Baileys litteraturpris

preparation

Juryn har utsett de fem finalisterna till PEN/Faulkner Award 2015:

Jeffery Renard Allen, författare till Song of the Shank (Graywolf Press)

Jennifer Clement, författare till Prayers for the Stolen (Hogarth)

Atticus Lish, författare till Preparation for the Next Life (Tyrant Books)

Emily St. John Mandel, författare till Station Eleven (Alfred A. Knopf)

Jenny Offill, författare till Dept. of Speculation (Alfred A. Knopf)

Vi har läst mycket positivt om Dept. of Speculation, men vi har bara läst Station Eleven och håller på att läsa Preparation for the Next Life av Atticus Lish – ja, han är son till legendariska redaktören Gordon Lish, känd för sitt arbete med Raymond Carver.

Jag tycker att Station Eleven är en helt okej och underhållande roman, men för att vara en dystopi är den lite väl gullig och harmlös, på något sätt. Lite präktig, och jag begriper inte riktigt att den blivit så hyllad. Den utspelar sig före och efter en epidemi som utplånar större delen av jordens befolkning.

Ett teatersällskap drar runt i ett postapokalyptiskt Nordamerika och sätter upp pjäser av den store barden. Idén är rolig, men jag kunde aldrig riktigt ta berättelsen, ganska hårt tyngd av sentimentalitet, på allvar. Den borde vara något för Hollywood.

Preparation for the Next Life är desto mer fängslande, en rå, vacker och hjärtskärande kärlekshistoria. Den handlar om en kinesisk kvinna, som tillhör en muslimsk minoritet, som emigrerar till USA, via Mexiko, och först fängslas på grund av Patriot Act och sedan försöker bygga upp en dräglig tillvaro och tar olika illa betalda ströjobb.

Hon hamnar till slut i Queens, New York, där hon jobbar på en asiatisk sylta. Hon träffar en amerikansk man, som är svårt märkt av att han gjort flera vändor som soldat i Irak. Men reservation för att jag bara läst 60-70 sidor – det här är något av det mest gripande jag läst på länge. Det är Lish debutroman och han har hittat en alldeles egen och smått hypnotisk stil.

Omdömet i New York Times: ”Perhaps the finest and most unsentimental love story of the new decade.”

Jag både tror och hoppas att Atticus Lish vinner årets PEN/Faulkner Award.

9780007557745

Det första jag tänker när jag ser Baileys womens prize for fiction longlist 2015 är: Vilken lång lång lista. Det andra jag tänker är: Vad sorgligt med ett pris för enbart kvinnliga författare. Men det kanske behövs. Sorgligt nog. I The Guardian beskrivs bakgrunden till prisets tillkomst:

”The women’s prize for fiction was launched in the wake of the judges’ failure to shortlist a single female author for the Booker prize of 1991. Literary figures led by the author Kate Mosse discovered that ‘by 1992, only 10% of novelists shortlisted for the Booker prize had been women’; by 1996, their plan to launch an award solely for women had come to fruition. After years of sponsorship by Orange, the 2013 award was privately funded by sponsors including Cherie Blair and Joanna Trollope. The prize is now sponsored by Baileys.”

Även på denna lista finns Emily St. John Mandel och hennes Station Eleven med. 2014 var ett sensationellt bra år för henne, det bästa hittills i hennes karriär.

Det här är låga listan i sin helhet:

Outline av Rachel Cusk (Faber and Faber) UK

Crooked Heart av Lissa Evans (Doubleday) UK

Aren’t We Sisters? av Patricia Ferguson (Penguin) UK

I Am China av Xiaolu Guo (Chatto & Windus) Kina / UK

Dear Thief av Samantha Harvey (Jonathan Cape) UK

Elizabeth is Missing av Emma Healey (Viking) UK

Station Eleven av Emily St John Mandel (Picador) Kanada

The Offering av Grace McCleen (Sceptre) UK

The Country of Ice Cream Star av Sandra Newman (Chatto & Windus) UK/USA

The Girl Who Was Saturday Night av Heather O’Neill (Quercus) Kanada

The Bees av Laline Paull (Fourth Estate) UK

The Table of Less Valued Knights av Marie Phillips (Jonathan Cape) UK

The Walk Home av Rachel Seiffert (Virago) UK

A God in Every Stone av Kamila Shamsie (Bloomsbury) Pakistan/UK

How to be Both av Ali Smith (Hamish Hamilton) UK

The Shore av Sara Taylor (William Heinemann) USA

A Spool of Blue Thread av Anne Tyler (Chatto & Windus) USA

The Paying Guests av Sarah Waters (Virago) UK

After Before av Jemma Wayne (Legend Press) UK

The Life of a Banana av PP Wong (Legend Press) UK

Den brittiska dominansen är förkrossande, men i övrigt är det en väldigt varierad lista – tunga namn på stora förlag, som Ali Smith och Kamila Shamsie, blandat med debutanter, som Jemma Wayne och PP Wong, utgivna av lilla Legend Press.

Väldigt svårtippat med så många och väldigt olika författare och böcker. Men det vore kul om The Bees vann, Laline Paulls originella debutroman, vars huvudperson, Flora 717, är ett bi.

Skriv gärna och berätta om du har läst någon av romanerna eller författarna. Har du någon favorit?

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

The Folio Prize – korta listan 2015

folioprize

Förra årets korta lista för The Folio Prize var dominerad av amerikaner och George Saunders vann, med den underbara och saunderskt skruvade novellsamlingen Tenth of December. I år är det en nästan maximalt blandad historia – priset är ju öppet för alla engelskspråkiga författare.

Det här är den korta listan för 2015:

9781847088918

10:04 av Ben Lerner (Granta) USA

23759.books.origjpg

All My Puny Sorrows av Miriam Toews (Faber) Kanada

 

9781847088734

Dept. of Speculation av Jenny Offill (Granta) USA

9781783781027

Dust av Yvonne Adhiambo Owuor (Granta) Kenya

9780571314263_200_family-life

Family Life av Akhil Sharma (Faber) Indien

9780241145210_200_how-to-be-both

How to Be Both av Ali Smith (Hamish Hamilton) Skottland

9780670918157_200_nora-webster_haftad

Nora Webster av Colm Tóibín (Viking) Irland

9780571233625_200_outline

Outline av Rachel Cusk (Faber) Kanada

Jag vet för lite om de här böckerna för att kunna tippa en vinnare, men det är ju några tunga namn. Jag håller på och läser 10:04 och det vore inte förvånande om den vann, något av det bästa och mest originella jag läst på mycket länge. Dessutom har ju Ben Lerner låtit oss publicera en av hans dikter, så han får några extra sympatipoäng.

Det är 40.000 pund i potten.

Skriv gärna och berätta om du har någon favorit.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter