Etikettarkiv: Jhumpa Lahiri

Obamas lista med 6 böcker att läsa i sommar

Barak Obama är på sin årliga sommarsemester och under de två veckorna har han planerat att läsa sex böcker. De här böckerna finns med på Vita husets officiella lista:

ladda ned

All That Is av James Salter

James Salter (1925-2015) var en av de stora amerikanska realisterna under andra halvan av 1900-talet. Jag tror inte att det är fel att jämställa och jämföra honom med John Updike. Huvudpersonen i den här romanen, Philip Bowman, sägs påminna om Don Draper. Bowman har varit soldat i Asien under andra världskriget och kommer tillbaka till Amerika, där han inleder en karriär inom New Yorks förlagsvärld, men mer än något annat längtar han efter kärlek. Salter anses bra på erotiska skildringar.

all-the-light-we-cannot-see-9781476746586_hr

All The Light We Cannot See av Anthony Doerr

Det är nästan svårt att tänka sig ett mindre kontroversiellt val än denna roman, som utspelar sig under andra världskriget och har vunnit priser, kritikernas gillande och legat på åtskilliga bästsäljarlistor. Hade det inte, på något sätt, varit coolt om han hade valt en obskyr experimentell roman? Men den kommer på svenska i höst och är säkert fantastisk.

9780805092998

The Sixth Extinction av Elizabeth Kolbert

Det här var en av de riktigt stora fackböckerna förra året. Den handlar om att vi är inne i den sjätte perioden av massutrotning av djurarter i jordens historia. Kritikerna älskar den. Den har sålt riktigt bra. Något för ett svenskt förlag? Läs mer.

9780307278265

The Lowland av Jhumpa Lahiri

Den här hyllade romanen köpte Obama redan 2013. Antingen har han inte läste den eller så tycker han att den är värd att läsa om. Förlaget får väl trycka upp en sticker: ”The book that Obama read twice.”

9780812993547-e1438078260956

Between the World and Me av Ta-Nehisi Coates

Coates har kallats vår tids James Baldwin och har kritiserats både för att ha varit för hård i sina omdömen om Obama och för att behandla honom med silkesvantar. Läs vår recension.

9780143119968

Washington: A Life av Ron Chernow

I Sverige är inte politiska biografier särskilt stort, men i Amerika är det en traditionstyngd och populär genre. En del av förklaringen är väl att det är mer spännande att läsa om någon som har inflytande över hela världen än om någon som är ovanligt mäktig i Sverige. Det måste vara en ganska tillfredsställande känsla att vara amerikansk president och läsa om en av sina mest klassiska företrädare. Men kommer Obama orka och vilja klämma de 1000 sidorna på semestern?

Förut brukade familjen Obama köpa sina sommarböcker på bokhandeln Bunch of Grapes, men det slutade man med 2013. Det saknas därför uppgifter om presidenten läser inbundna böcker eller pocket eller om han helt gått över till e-böcker. Han kanske handlar allt på Amazon?

Jag tycker att Obama borde ta upp traditionen att handla på en fysisk bokhandel och gå ut i medierna och berätta om hur han värdesätter sin lokala boklåda och läsandets lugn, frihet och stimulans och om sina favoritböcker och om läsande som en viktig demokratifråga. Han skulle kunna ta i riktigt ordentligt, och säga att om det inte vore för min kärlek till böckerna hade jag aldrig kunnat bli president.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Notiser

Baileys Prize – korta listan 2014

Prisets fullständiga namn är The Baileys Womens Prize for Fiction och det är det enda priset i Storbritannien som årligen delas ut till enbart kvinnor i klassen skönlitteratur. En nyhet för året är att tävlingen numer även är öppen för amerikaner, varav flera har varit favorittippade. Av de 20 som fanns med på den långa listan återstår nu bara sex:

Chimamanda Ngozia Adiche – Americanah (nigerianska, tredje romanen) utdrag

Hannah Kent – Burial Rites (australiensiska, debutant) utdrag

Jhumpa Lahiri – The Lowland (indisk-amerikanska, andra romanen) kort utdrag

Audrey Magee – The Undertaking (irländska, debutant) recension

Eimear McBride – A Girl is a Half Formed Thing (irländska, debutant) utdrag

Donna Tartt – The Goldfinch (amerikanska, tredje romanen) utdrag

Det är lite förvånande att inte Rachel Kushner gick vidare med The Flamethrowers, men å andra sidan var det mycket väntat att Adiche, Lahiri och Tartt gick vidare och frågan är om inte någon av dem vinner. Att två debuterande irländskor gick vidare måste också betraktas som aningen oväntat.

Det är sällsynt många debutanter – på den långa listan var det hela sex stycken. Mest rutinerad är Margaret Atwood, som tävlade med sin fjortonde roman. Vi går all in på Eimer McBride, vars roman har fått ovanligt fina recensioner.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

Jhumpa Lahiri: ”Amerikansk litteratur massivt överskattad”

Den indisk-amerikanska författaren Jhumpa Lahiri, bokaktuell i Sverige i vår med Låglandet (Brombergs), skapade stort rubriker när hon uttalade sig generellt mycket negativt om amerikansk litteratur.

”Our reading habits are transformed by the mainstream and to be frank, I find American literature massively overrated,” sa Lahiri på den pågående Jaipur Literature Festival under ett samtal med författarna Jonathan Franzen, Jim Crace och Xiaolu Guo. Läs mer.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Novellen är som en tavla

Rumpus: Alice Munro won the Nobel Prize this year for short stories. Some called it a resurgence of the form, a resuscitation of a fairly unpopular genre. Can you talk about the magic of the short story and why it’s your first form?

Danticat: The short story is like an exquisite painting and you might, when looking at this painting, be wondering what came before or after, but you are fully absorbed in what you’re seeing. Your gaze is fixed, and you are fully engaged. That’s the beauty of the short story. Some stories are really, really short, like Lydia Davis’s brilliant prose. You capture the world in this really economical way. I was very happy to see Alice win because I think it does validate the form, but I don’t know that it was ever unpopular. George Saunders, Junot Díaz, Jhumpha Lahiri are all examples of an interest in the short story. Alice Munro’s career has proven that yes, one can make a career writing short stories. I don’t know if one can make a living, though.”

Edwidge Danticat citerad ur ”The Rumpus Interview with Edwidge Danticat”, i The Rumpus, 1 januari 2014

O.W.

Lämna en kommentar

Under Citat, Intervjuer

Underdog vann årets National Book Award

Vare sig Rachel Kushner, Jhumpa Lahiri eller George Saunders vann årets National Book Award. Aningen överraskande vann istället James McBride årets upplaga av Amerikas Augustpris, med The Good Lord Bird, som beskrivs som vanvördig och skarpögd och handlar om och berättas av en slav på rymmen.

McBride tyckte också att vinsten var oväntad, så pass att han inte hade förberett något vinsttal. Utdelningen skedde inför 700 uppklädda gäster. De har blivit fler och fler med åren, men inte helt oväntat uteblev en gäst, Thomas Pynchon som mycket väl hade kunnat vinna med Bleeding Edge.

Även om McBride var en oväntad vinnare, så verkar vinsten vara helt okontroversiell. Då väckte E. L. Doctorows tal desto mer uppmärksamhet och lite obekväm stämning bland klänningarna och kostymerna. Han hade erhållit Medal for Distinguished Contribution to American Letters och hans tacktal handlade om teknologi, statlig övervakning och internet. Amazon.com och Google sponsrade tillställningen.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Nyheter

National Book Awards 2013 – och så var de bara fem

När de tio författarna på National Book Awards långa lista offentliggjordes skrev vi: ”Vi går redan i det här stadiet all in på Tom Drury, Rachel Kushner och George Saunders.” Tom Drury klarade sig inte kvar till finalomgången, men det gjorde både Rachel Kushner och George Saunders.  Till dem och deras böcker har vi plockat fram lite länkar, till recensioner, intervjuer och utdrag ur böckerna.

Rachel KushnerThe Flamethrowers   Intervju Recension Utdrag ur boken

Jhumpa LahiriThe Lowland

James McBride, The Good Lord Bird

Thomas PynchonBleeding Edge

George SaundersTenth of December   Intervju Recension Novell ur boken

Skriv gärna och berätta om du har någon favorit, eller om det är någon du inte vill ska vinna. Det vore naturligtvis extra kul med en motivering också.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

National Book Awards långa lista för skönlitteratur 2013

Idag har National Book Awards långa lista för skönlitteratur offentliggjorts. Reglerna har i år ändrats eftersom tidigare vinnare har ansetts för obskyra. Inte minst förlagen har velat se förändringar, bland andra några av New York-giganterna som har fått böcker nominerade i år och som dessutom finns representerade i National Book Foundations styrelse. De vill helt enkelt ha lite mer klirr i kassan, med brittiska Man Booker Prize som förebild.

Vi går redan i det här stadiet all in på Tom Drury, Rachel Kushner och George Saunders. Till dem och deras böcker har vi plockat fram lite länkar, till recensioner, intervjuer och utdrag ur böckerna.

Tom Drury, Pacific (Grove Press) Kortintervju Recension Utdrag ur boken

Elisabeth Graver, The End of the Point(Harper)

Rachel Kushner, The Flamethrowers (Scribner) Intervju Recension Utdrag ur boken

Jhumpa Lahiri, The Lowland (Alfred A. Knopf)

Anthony Marra, A Constellation of Vital Phenomena (Hogarth)

James McBride, The Good Lord Bird (Riverhead Books)

Alice McDermott, Someone (Farrar, Straus and Giroux)

Thomas Pynchon, Bleeding Edge (The Penguin Press)

George Saunders, Tenth of December (Random House) Intervju Recension Novell ur boken

Joan Silber, Fools (W.W. Norton & Company)

Skriv gärna och berätta om du har någon favorit, eller om det är någon du inte vill ska vinna. Det vore naturligtvis extra kul med en motivering också.

BB

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter