Tag Archives: Joan Didion

Skönlitteratur – några av de bästa böckerna hösten 2017

HostensBocker2017_2
Det fanns bara en liten, liten katalogbild

Varje säsong brukar vi lyfta fram några böcker ur utgivningen som vi tror är något utöver det vanliga. Som vanligt finns risken att vi favoriserar amerikansk litteratur och moderna klassiker, men förhoppningsvis blev det en rolig blandning.

Augusti:

9789100172732_200x_ah-lunargatan_haftad

Viktoria JäderlingÅh Lunargatan (Albert Bonniers)

Detta utlovas: ”Viktoria Jäderling debuterar med femton noveller som handlar om jakt och avrättningar, enorma bränder och extrem sexighet, om mödrar, falska mödrar, barnlösa mödrar – om magnifika misslyckanden och popens död.”

169343_13080673_o_1

Per Odensten – Skärvan i bergets natt (Norstedts)

Förlagets beskrivning: ”Detta är en gudasaga, som också hämtar styrka ur folksagans enkelhet, en berättelse med rötter i nordisk mytologi. Den handlar om de allt maktlösare gudarna i en åldrande värld. Om mänsklig, jordisk överlevnadsvilja och kärlek. I Skärvan i bergets natt återvänder Per Odensten till sagan och myten i Gheel.”

9789100171247

Agnes Gerner – Sus (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagsinfo: ”Sus är en diktsamling som kretsar kring grisar, om grisuppfödning, djurhållning och grisslakt – om grisen som en del i en effektiviserad och industriell matproduktion. 2014 kom Agnes Gerners debut Skall för vilken hon tilldelades Katapultpriset och nominerades till Borås Tidnings debutantpris.”

September:

169336_13073057_o_1

László Krasznahorkai – Seiobo där nere (Norstedts)

”László Krasznahorkais mästerverk Seiobo där nere är en berättelsesamling där varje nedslag vecklar ut en större historia enligt Fibonaccis berömda sekvens.”

9789100167745

Hakan Günday – Mer (Albert Bonniers)

Günday beskrivs som den turkiska litteraturens enfant terrible. Han gestaltar i denna roman flyktingkrisens allra mest fruktansvärda sidor. Skrev Kirkus Reviews: ”Ett oroande, politiskt laddat porträtt av flyktingkrisen. En Blecktrumman för en ny generation.”

9789100173371

Axel Lindén – Fårdagboken (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagets beskrivning: ”En akademiker flyttar ut på landet med sin familj och får ansvaret för skötseln av en flock får. Men samvaron med fåren kommer att bli något annat än han kunde förvänta sig. En bok om de vägval vi gör i livet, stora som små, där vardagen avslöjar livets realitet, men också tillvarons under.”

ravn_den_vita_rosen_omslag_mb

Olga Ravn – Den vita rosen (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Verket är ett slags romantisk maskin, där dikten filtreras genom en tradition av elementardiktning; kombinerande elementen vit ros, svart vatten, olja, cigarett, ansikte, händer, handske, jag, du, vi, den sjuka, den vårdande. Resultatet är den både mest rörande och mest intelligenta systemdikten som skrivits i Norden på åratal.”

Borges1

Jorge Luis Borges – Borges 1: 1923-144 (Bokförlaget Tranan)

Skriver förlaget: ”Argentinaren Jorge Luis Borges är en av 1900-talets mest inflytelserika och mytomspunna författare, men på svenska har han aldrig tidigare presenterats på ett övergripande sätt. De kommande åren kommer vi att ge ut ett generöst urval ur hela hans produktion i tre band.”

September:

9789186703691_200x_lutan-och-arren

Danilo Kiš – Lutan och ärren (Rámus)

I The Guardian kallades den engelska versionen av den här novellsamlingen för ”en mer eller mindre perfekt bok”, den svenska utgåvan har dessutom kompletterats med en rad kritiska texter av Kiš om bland annat Simone de Beauvoir. Citerat ur förlagstexten:

”I sex berättelser berör Kiš exilen, livet i en auktoritär stat, den konstnärliga friheten och inte minst döden, och att inför den fylla det liv som har passerat med betydelse. Storslagna historier som fångar trauman från den europeiska efterkrigshistorien såväl som dess intellektuella diskussioner.”

Danilo Kiš föddes 1935 i Subotica i dåvarande Kungariket Jugoslavien och avled 1989 i Paris.

perec_forsvinna_omslag_mb

Georges Perec – Försvinna (Modernista)

Perec var osannolikt rolig: ”Försvinna [La Disparition] utkom på franska 1969 och är ännu unik i sitt slag. Romanen saknar helt en av alfabetets vanligaste vokaler: bokstaven ‘e’. Självpåtagna tvång och frivilliga inskränkningar frigör skaparkraft i och frammanar en sällsam närvaro ur gåtfull frånvaro.”

perec_vilken_liten_moped_omslag_mb

Georges Perec – Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? (Modernista)

Perec var förbluffande rolig, en riktig upptågsmakare: ”Den humoristiska kortromanen Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? [Quel petit vélo à guidon chromé au fond de la cour?, 1966] är en språklig berg-och-dalbanefärd där Perec med smittsam ordglädje svingar sig från den ena retoriska figuren till den andra, mellan fars och gravallvar, samt bjuder på vildvuxna utvikningar i alla möjliga väderstreck.”

Oktober:

nelson_blatt_omslag_inb

Maggie Nelson – Blått (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Maggie Nelson har etablerat sig som en av de absolut hetaste författarna i världen, vilket bekräftades genom den förra året prisbelönta bestsellern ArgonauternaBlått [Bluets] var hennes genombrottsbok i USA, en hybrid mellan poesi och essä, som år efter år hyllats sedan den utkom [2009]. En lyrisk, filosofisk och inte minst självutlämnande undersökning av lidande, av kärlekens och önskningarnas tillkortakommanden – allt reflekterat genom färgen blå.”

9789100169275

Zadie Smith – Swing time (Albert Bonniers)

”Det kan mycket väl vara Zadie Smiths största triumf hittills”, skrev Expressen om den engelska originalutgåvan. Utspelar sig på flera platser i världen och handlar om två systrar som har helt olika förutsättningar. Dans, vänskap, rasism och rotlöshet. Och Lotta Kühlhorn har gjort omslaget!

30371513886_ac67b77a26_k

Robert Bolaño – Noveller 3: Den odräglige gauchon + Noveller 4: Det ondas hemlighet (Bokförlaget Tranan)

Vi fixar rätt omslag när de dyker upp. Ur förlagets presentation: ”Vår utgivning av Bolaños novellsamlingar når nu hamn. De två första samlingarna, som fortfarande är tillgängliga, har fått mycket uppskattning från läsare och kritiker. Med tanke på att han är mest känd för sina romaner De vilda detektiverna och 2666, som är på 800 respektive 1100 sidor, har många förvånats över hur skicklig han också var som novellist.”

images (1)

Gerard Reve – Kvällarna (Ersatz)

Vi byter till rätt omslag när det blir tillgängligt. Det här låter lovande: ”Gerard Reves till stora delar självbiografiska debutroman Kvällarna är ett mästerverk i svartsynthet och väckte starka reaktioner när den utkom i Holland 1947 – i dag betraktas den som en modern klassiker. En del kritiker uttryckte oro över upphovsmannens psykiska hälsa, andra tog fasta på den groteska och befriande humorn som genomsyrar boken och hyllade den unge författaren som sin generations röst.”

vuong_natthimmel_med_kulhal_omslag_mb

Ocean Vuong – Natthimmel med kulhål (Modernista)

Provläs dikt

9789137148076

Julian Barnes – Tidens larm (Forum)

”Det här är en djupt berörande roman, ett förtätat mästerverk som utforskar [Dmitrij Sjostakovitjs] livslånga samvetskamp och kamp för konsten, mot diktaturens outhärdliga påtryckningar.”
— The Observer

9789172474925_200x_kort-sagt_haftad

Anne CarsonKort sagt (ellerströms)

Citerat ur förlagets presentation: ”Liksom Anne Carsons övriga böcker är Kort sagt svårdefinierad: poesi, essä, prosa – eller en helt egen genre? Hur som helst, multum in parvo, mycket i det lilla, för att tala med antikforskaren Carson – och långtråkigheten lyser naturligtvis med sin frånvaro. ‘Nobody has not bought this book after opening it’ som en recensent formulerade saken.”

9789173895804_200x_anteckningar

Joan Didion – Anteckningar (Bokförlaget Atlas)

South and West: From a Notebook  reveals the author at her most fascinatingly unfiltered, recording folksy vernacular at a motel pool, having G&Ts with Walker Percy, and searching fruitlessly for Faulkner’s grave in an Oxford cemetery… her riffs on everything from Gertrude Atherton to crossing the Golden Gate bridge for the first time in three-inch heels captures the thrill of a writer discovering her richest subject: the American mythologies that governed her own romantic girlhood, a yearning for an MGM-style heritage that never really was—a yearning that feels freshly perilous in its delusions.”
— Megan O’Grady, Vogue

9789188629067_200x_pa-a-svarar-jag-hej-da_haftad

Nina Hemmingsson – På A svarar jag hej då (Orosdi-Back)

The one and only: ”Nina Hemmingssons fria kombination av konst och humor är unik. Här samlar hon sina bilder från skissboken. En absurd samling tankar och infall som bland annat publicerats i Aftonbladet. Resultatet blir en ångestdämpande blandning av konst och tecknade serier.”

9780241290088_200x_exit-west

Mohsin Hamid – Exit väst (Natur & Kultur)

Alla Hamids romaner handlar om kärlek, men i hyllade Exit väst tvingas kärleksparet fly eftersom deras hemstad håller på att pulveriseras i ett inbördeskrig. Men Nadia och Saeed har hört talas om att det finns dörrar att fly igenom. Det handlar alltså om migration, en av vår tids allra största frågor, men i likhet med Colson Whitehead i Den underjordiska järnvägen – det är en historisk roman om slaveriet – tänjer Hamid på realismens gränser.

November:

images (5)

Kate Kitamura – Separationen (Etta)

Det svenska omslaget lägger vi till när det blir tillgängligt. En ung kvinna kommer överens med sin otrogne make att de skall separera, men de gör det inte offentligt, så att säga. När den unga kvinnans svärmor ringer och berättar att maken försvunnit, i Grekland, tar hon motvilligt på sig uppgiften att leta reda på honom. Om jag har förstått saken rätt så är det här, bland annat, en klasskildring, av överklassen. Skriver Alexandra Schwartz i sin recension i The New Yorker:

”On page after page, we hear that Christopher was all surface, no substance, a vain, vanished man … These are stirring questions, pointing toward a deep, buried sorrow and regret, and yet the novel itself seems as repulsed by such emotions as its narrator is.”

Karl Ove Knausgård tackas i boken, i egenskap av tidig läsare.

En lista är bara en lista, men förhoppningvis är den inspirerande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Litterära termer 45: Didion-esque

”[Joan Didion] has remained cool, and it is perhaps this enduring quality that has transformed ‘Didion’ into a word beyond just a proper noun. With the coy assistance of suffixes, her surname has become an adjective, with ‘Didion-like’ and ‘Didion-esque’ signifying all things Didion: a detached but insightful, prescient but vulnerable female writer, acidly exposing American faults to American readers.”

Citerat ur ”Slouching towards Didion: the book blurb bywords holding the industry back” av Rafia Zakaria i The Guardian. Zakaria gör iakttagelsen att det bara är vita kvinnors verk som blir betecknade som Didion-esque och menar att etiketten används ytligt och är hämmande för litteraturen.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Litterära termer

7 riktigt bra amerikanska essäböcker

Atlantis inbundna utgåvor av Montaignes essäer är slutsålda, men finns som e-böcker

 
De senaste åren har varit goda år för essän i USA – genren blomstrar. Visserligen finns det en tendens att kalla alla längre texter för essäer, ett av många tecken på den litterära formens höga status.

När Michel de Montaigne gav ut sina första prosatexter 1580 gav han dem namnet ”Essais”, vilket betyder försök. Det italienska ordet för essä, ”Saggio”, säger nog lika mycket om den litterära formens karaktär. Ordet har samma rot som ”assaggiare,” som betyder att pröva eller smaka på mat.

För några år sedan, 2013, skrev Christy Wampole en bra artikel om essäns ställning i New York Times: ”The Essayification of Everything”. Hon kallar essän för ”a talisman of our times”. Det är den mest flexibla av litterära genrer och Wampole karaktäriserar den bland annat så här:

”As a genre that emerged to accommodate the expressive needs of the Renaissance Man, the essay necessarily keeps all tools and skills at its disposal. The essayist samples more than a D.J.: a loop of the epic here, a little lyric replay there, a polyvocal break and citations from greatnesses past, all with a signature scratch on top.”

Det här är tips på relativt nya och hyllade amerikanska essäböcker:

nelson_argonauterna_omslag_inb_0

Förra året hyllade de amerikanska kritikerna The Argonauts, Argonauterna (Modernista) i fin svensk översättning, som en av årets bästa böcker, alla kategorier. Boken är, kan man säga, i grunden en kärlekshistoria. Maggie Nelson, författare, poet och forskare – hon har avhandlat på så kallad bekännelselitteratur – berättar om sin kärlek till konstnären Harry Dodge, som hon har ett bonusbarn tillsammans med och även får ett barn tillsammans med.

Harry Dodge är emellertid gender-fluid, han föddes som kvinna. Maggie vet ibland inte om hon ska kalla Harry för han eller hon, men för Harry är det ingen big deal. Han känner ju inte att han tillhör enkom den ena eller andra kategorin. Nelson blandar självbiografiskt och filosofiskt – hon prövar sitt liv mot teorierna skulle man kunna säga – i denna subversiva och drabbade bok om kärlek, begär, identitet, kön, sexualitet, äktenskap och barnuppfostran. Kärleken har under historiens lopp förändrats. Var går gränserna idag för vad kärlek är eller tillåts vara?

jamison_fin-copy_905

2014 var det en annan essäbok som slog både kritiker och läsare med häpnad, The Empathy Exams (Graywolf Press) av den unga författaren och journalisten Leslie Jamison. Dwight Garner associerade i sin recension i New York Times till en annan prisad essäist, Joan Didion, och han skriver att boken ”bounces among topics. There are essays on travel in dangerous territories, on men in prison, on extreme endurance races, on saccharine, on murder trials, on unusual diseases, on women and pain. Ms. Jamison’s mind plays across topics as disparate as the HBO series ‘Girls’ and the morphology of folk tales. […] But her cerebral, witty, multichambered essays tend to swing around to one topic in particular: what we mean when we say that we feel someone else’s pain.”

grqfayfhfbg1tneqvmmo

Ben Lerner, som inledde sin karriär som poet, är en av mina favoritförfattare, bland annat för att han är en stor humorist. Han är till och med rolig i The Hatred of Poetry (Fitzcarraldo Editions), som är en essä om en dubbelhet som präglar vårt förhållande till poesin sedan antikens dagar, en slags hatkärlek. Citerat ur vår recension av boken:

”Han söker sig fram i litteraturhistorien – bland annat gör han en mycket munter läsning av det som anses vara världens sämsta dikt – och argumenterar för att det här ambivalenta eller dialektiska förhållandet till poesin är inneboende i konstformen. Poesin gör samtidigt anspråk på att vara sprungen ur det djupt personliga och att vara något allmängiltigt. Det är en ekvation som inte går ihop. Alla dikter är därmed dömda att ‘misslyckas’ och detta kallar Lerner för ‘poesins bittra logik'”.

f0isspc3jigkwlk0byqq

Citerat ur vår recension av Pretentiousness: Why It Matters (Fitzcarraldo Editions) av Dan Fox:

”Fox knappt 180 sidor långa essäbok, Pretentiousness, är en förvånansvärt opretentiös stridsskrift till det pretentiösas försvar. Fox hävdar dessutom att autenticitet däremot är kraftigt överskattat. Redan i bokens första stycke får vi förklaringen till varför det pretentiösa väcker sådan ilska och till och med avsky:

‘Start with the basics. (Presumably the least pretentious place to begin.) The Latin prae – ‘before’ – and tendere, meaning ‘to stretch’ or ‘extend’, give us the word ‘pretentious’. Think of it as something in front of you, like actors wearing masks in the ancient Greek theatre.’

Att vara pretentiös är alltså besläktat med att spela en roll, det vill säga dölja en förment autentisk identitet, vilket naturligtvis är en allvarlig synd i vår tid präglad av en hänsynslös bekännelsekultur.”

650

En av årets mest omskrivna och hyllade essäböcker är Against Everything (Pantheon Books/Verso Books) av Mark Greif. Han är författare, kulturkritiker – om Adorno vore ett punkband hade han varit Fugazi, har han hävdat – och en av grundarna av tidskriften n+1. Lite förenklat kan man kalla den för vänstertidskrift och de flesta av essäerna i boken har publicerats i den.

En av de mer entusiastiska recensionerna har Robert Eaglestone skrivit, publicerad i Times Higher Education:

”The range of topics – exercise, pop music, television, politics – is consciously constrained because, as Greif writes, it’s a ‘book of critique of things I do’. Underneath a fox-like curiosity in the seeming ephemera of popular culture is a hedgehog concern with how we experience all these and what that experience means. Inspired by Thoreau – and drawing on the philosopher Stanley Cavell and others – Greif uses his everyday experience, and the shared experiences of his segment of his generation, as the stimulus for thought: trying to live up to his childhood idea of Thoreau: ‘I knew a ‘philosopher’ to be a mind that was unafraid to be against everything. Against everything, if it was corrupt, dubious, enervating, untrue to us, false to happiness.’ But – the wrong title – Greif’s essays aren’t really ‘against’ and oppositional. Instead, they work through the experience of doing to find something more complex and luminous.”

9780812989786

En annan av årets mest hajpade essäböcker är Known and Strange Things (Random House) av Teju Cole. I Sverige är han kanske mest känd som romanförfattare, men han är, skulle jag vilja påstå, minst lika vass som essäist. I The Guardian skrev Petina Gappah en mycket uppskattande recension:

”Read as a whole, [the book] shows that Cole has fulfilled the dazzling promise of his novels Every Day Is for the Thief and Open City. He ranges over his interests with voracious keenness, laser-sharp prose, an open heart and a clear eye. His subjects are diverse and disparate. Readers are certain to find a personal favourite: I loved Always Returning, an affecting meditation on the death of WG Sebald in which Cole wanders through the cemetery of St Andrew’s in Framingham Earl, Norfolk, looking for Sebald’s grave and trying, at the same time, to have a coherent conversation about his pilgrimage with Jason, the taxi driver who got him there. The interplay between the externals of conversations with Jason and the deep interiority of Cole’s response to seeing Sebald’s grave is masterfully written, with Cole straining to act as a mediator between the worlds inhabited by these two very different men.”

Googla Teju Cole + New Yorker så hittar du fler essäer att läsa online.

calamities_sc_for_website_1024x1024

Och slutligen, en möjligen lite smalare titel, Calamities av Renee Gladman, från det fantastiska lilla förlaget Wave Books. Så här vackert sammanfattade Jarrod Annis på Greenlight Bookstore bokens kvaliteter i en rekomendation på Lit Hub:

”Renee Gladman is one of the great hybridizers of contemporary letters. Both familiar and disorienting, Calamities reads like a series of personal essays-cum prose poems, cum belles letters—immediate and personal. The book focuses on the minute dilemmas of a contemporary life: theoretically Gladman’s, but possibly our own. Calamities draws us into its own looking-glass world of language and time, the spaces of life happening and not happening all at once, and Gladman balances everything gracefully atop her sparse, nearly ambient prose. So rarely can syntax catch the heart off guard.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Listor

Sakprosa – höstens bästa böcker 2016

09656ed45a11d94ae564f7602df8b8d4

Bokbranschens rytm styrs lite av när vår-, sommar- och höstkatalogen kommer från Svensk Bokhandel. Varje säsong gör vi två listor. En med skönlitteratur. Och en med fackböcker. Skriv gärna och kom med egna förslag eller skriv och klaga lite på urvalet. Det här är i alla fall de fackböcker vi ser fram emot mest i höst:

Ospecificerad månad:

rubenson_2

Samuel RubensonDet tidiga klosterväsendet och den antika bildningen (Makadam förlag)

Det här är naturligtvis ingen kioskvältare, en slutrapport om forskning inom ett ganska snävt område, men boken ges ut i en skriftserie som är sällsynt snygg och gör kvalificerad och mångskiftande forskning tillgänglig för en bredare allmänhet. Skriftserien är frukten av ett samarbete mellan Riksbankens Jubileumsfond och Makadam förlag.

vårtklot

Ulf DanielssonVårt klot, så ömkligt (Fri Tanke förlag)

Danielsson har forskat på astrofysikens stora frågor – tidens begynnelse, svarta hål och mörk materia. I den här boken berättar han jordens historia och fram träder bilden av en liten sårbar planet, som är vad den är idag mycket tack vare tur och tillfälligheter.

Augusti:

Wulf

Andrea WulfVetenskapens bortglömde hjälte (Leopard förlag)

En monografi om en av vetenskapshistoriens stora hjältar. Har fått helt lysande recensioner. För den äventyrslystne.

September:

panama-dokumenten

Bastian Obermayer & Frederik ObermaierPanama-dokumenten (Weyler förlag)

Berättelsen om världens största läcka, med ett specialskrivet kapitel om de svenska kopplingarna.

9789146230595

Nina BjörkDrömmen om det röda (Wahlström & Widstrand)

Att läsa Nina Björk brukar göra så att man ser samband tydligare. Nina Björk och Rosa Luxemburg låter som en genuint spännande kombination. Marxistiska analyser applicerade på dagens kapitalistiska samhälle.

13072623_O_1

Ta-Nehishi CoatesMellan världen och mig (Norstedts)

Rasismen är en högst levande tradition i USA. Ta-Nehishi Coates är en av dem som analyserar detta amerikanska dilemma allra skarpast. Skrev Toni Morrison om boken: ”Språket i Mellan världen och mig är intuitivt, uttrycksfullt och befriande vackert. Och dess undersökning av den svarte mannens faror och förhoppningar är både insiktsfull och avslöjande. Det här är omistlig läsning.” Läs vår recension av boken.

9789175453361_200x_kvinnor-i-strid

Anna LarsdotterIkoner, amasoner och revolutionärer (Historiska Media)

Militärhistoria uppmärksammar sällan kvinnliga krigare. Kvinnohistoria sätter sällan krig i fokus. Kvinnor och krig verkar inte gå så bra ihop, men Anna Larsdotter skriver i sin översiktliga historik in den stridande kvinnan i historien.

Hunger

Martin CaparrósHunger (Natur & Kultur)

Trots att världen är rikare än någonsin, plågas miljontals människor av hunger, många av dem i västerländska länder. Varje dag dör ungefär 25.000 människor av hunger. Den här boken påstås vara ett av de mest gedigna verken som skrivits om fenomenet. Den är ett världsomspännande litterärt reportage om en av världens stora ödesfrågor, förbunden med klimatförändringar, ökad ojämlikhet och omfattande migration.

9789174246070

Francisca MattéoliKarthistorier (Bonnier fakta)

Historisk atlas över expeditioner till världens förmodat vita fläckar.

Omslag saknas

Judith Kiros, Lawen Mohtadi, Martin Aagård m.fl.Bildning: Då, nu, sedan (Bokförlaget Atlas)

Bildning känns nästan lite otidsenligt. Hur såg man på bildning förr? Hur står det till med bildningsidealet idag? Kan bildningsbegeppet uppdateras för den digitala tidåldern. I den här boken vrider och vänder 11 författare på begreppet i varsin personligt hållen essä,

9789100156824

Nathan ShacharSin egen värsta fiende (Albert Bonniers)

Det spanska inbördeskriget brukar kallas det första moderna kriget. Det första där man utförde terrorbombningar. Det var ett grymt krig, som lockade fram det sämsta hos många, men det gjordes också stora heroiska uppoffringar. För att förstå dagens Spanien, bör man kunna något om inbördeskriget. Och Shachar, en mycket skicklig essäist, skriver säkert både initierat och nyanserat om tragedin.

Sjukt hus : Globala miljardsvindlerier från Lesotho till Nya Karolinska (inbunden)

Henrik Ennart & Fredrik MellgrenSjukt hus (Ordfront)

Om titel är lite förvirrande, så är undertiteln desto mer upplysande: Globala miljardsvindlerier – från Lesotho till Nya Karolinska. Boken bygger på prisbelönta reportage om miljardaffärerna i samband med bygget av Nya Karolinska i Solna. Och att affärsmodellen som kostat svenska skattebetalare miljarder ska gå på export, till ett av världens fattigaste länder.

9789175453606_200x_det-nya-kina

Jojje OlssonDet nya Kina (Historiska Media)

Blir Kina, tack vare den ekonomiska liberaliseringen, ett allt friare land? Eller blir Kina allt mer repressivt? Det senare, enligt Jojje Olsson, vars bok om den asiatiska giganten verkar gedigen och helt up to date.

Oktober:

nelson_argonauterna_omslag_inb

Maggie NelsonArgonauterna (Modernista)

Ur förlagets presentation: ”Maggie Nelson har gjort litterär sensation i USA med Argonauterna [The Argonauts, 2015], en bok med anspråk på att revolutionera de stora universella ämnena kärlek och familj.” Det här var en av de mest hyllade amerikanska fackböckerna förra året, och en av mina absoluta favoriter i höst. Recension i New Yorker. Lyssna på intervju med Maggie Nelson av Michael Silverblatt.

Omslagsbild: Så nära livet man kan komma

James WoodSå nära livet man kan komma (Norstedts)

James Wood är något så ovanligt som en litteraturkritiker med stjärnstatus. Och han förtjänar den – han är en gudabenådad kritiker. All hans böcker är fantastiska, äventyrliga, lärorika och inspirerande. Den här verkar lite mer personligt hållen. Ur förlagets beskrivning: ”Så nära livet man kan komma är James Woods högst personliga resa in i några av världslitteraturens mest intressanta romaner. En resa som leder vidare till hans egen uppväxt i ett enkelt hem på den engelska landsbygden och om hur han en dag bestämde sig för att byta kontinent och försöka ta sig fram i uppväxtens absoluta motpol, New York.”

9789127148963

Gellert TamasDet svenska hatet. En historia om vår tid (Natur & Kultur)

Så här beskriver förlaget Tamas nya bok: ”Efter succéerna med bästsäljaren Lasermannen och den kritikerrosade och omdebatterade De apatiska, återvänder Tamas än en gång till vår samtid. I den tredje och avslutande boken i sin trilogi om Sverige av idag låter han läsaren återuppleva några av de senaste två decenniernas mest avgörande ögonblick – och möta dess huvudpersoner.”

Didion-Fictions

Joan DidionPolitiska fiktioner (Bokförlaget Atlas)

Ur förlagets beskrivning: ”I en samling reportage närskådar Joan Didion den amerikanska politiska processen och de människor som, år efter år, skapar den offentliga politiska berättelsen: de politiska fiktionerna. […] Politiska fiktioner är omistlig för alla med ens ett flyktikt intresse för hur våra folkvalda tillsätts.” Det svenska omslaget lägger vi upp när det blir tillgängligt.

Tyskland, vårt Tyskland

Kurt TucholskyTyskland, vårt Tyskland (Celanders förlag)

Tucholsky var en av Weimarrepublikens riktigt stora litterära stjärnor. Virtuos polemiker och giftig satiriker. Den här boken innehåller ett rikt urval ur hans produktion. När nazisterna tog makten dröjde det inte länge förrän han fråntogs sitt medborgarskap, och hans böcker brändes på bål. Det svenska omslaget lägger vi till så snart det är tillgängligt.

November:

mcneil_please_kill_me_omslag_inb

Legs McNeil & Gillian McCainPlease kill me (Modernista)

En av de bästa böckerna om rockmusik någonsin, har det hävdats. Ur förlagets beskrivning: ”Please Kill Me – den ocensurerade historien om punken är den definitiva dokumentationen av den uppkäftigaste, mest respektlösa, vanvördigaste, mest nihilistiska av poprörelser. Detta är rannsakningen av – och hyllningen till – punken, från dess rötter under de sista dagarna av Andy Warhols konstnärliga välde och rockscenen vars epicentrum var klubbarna CBGB och Max’s Kansas City i New York, fram till dess sista suck på åttiotalets kommersiella rockarena.”

Patti Smith's Horses (inbunden)

Philip ShawPatti Smith’s Horses (Lindelöws Bokförlag)

Äntligen kommer serien 33 1/3 på svenska, en serie kompakta böcker om anmärkningsvärt bra LP-skivor. En LP, en skribent. Först ut Philip Shaw om Horses och Sam Inglis om Neil Youngs Harvest. Det utländska omslaget ersätter vi genast när det svenska finns tillgängligt.

December:

87015

Annie DillardGrunden den heliga (ellerströms)

Förlagets beskrivning: ”På sin lysande, smärtfyllda prosa försöker Annie Dillard – ‘vår tids Thoreau’ – förstå hur ondska och olycka är möjliga om det finns en god gud. Frågan är evig, Dillards försök till svar uppriktigt och allvarligt.”

Självklart har vi missat flera böcker. Skriv gärna och kom med förslag på böcker, som du tycker borde vara med på listan. Eller klaga på någon som finns med. Eller berätta om vilken bok du allra helst skulle vilja läsa.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

De 6 bästa amerikanska böckerna i augusti

När man följer den amerikanska, och i någon mån den brittiska, bokutgivningen får man en känsla av att tempot är högt uppskruvat. Många sajter, tidningar och tidskrifter väljer ut de 5, 10 eller 15 böcker de tycker är mest spännande eller intressanta varje månad. Amazon gör varje månad flera listor i olika kategorier.

Vi började göra en egen lista för tre månader sedan och fortsätter med det. Men vi har såklart inte valt ut de 6 bästa böckerna, vi har valt ut de 6 som vi tror är mest spännande och intressanta, men det passar inte som rubrik. Under augusti går inte förlagsbranschen för full maskin, men det var lätt att hitta 6 spännande titlar.

unnamed

Det lika anrika som coola förlaget New Directions ger ut Complete Stories av Clarice Lispector. En av sommarens hetaste titlar, i tävlan med en bok vi tipsade om förra månaden, novellantologin New American Stories. Jag har bara läst halva, men urvalet noveller är riktigt bra.

Det kanske är önsketänkande, men det verkar nästan som om Lispector håller på att göra en Bolaño. Det verkar som om hon är nästa stora sydamerikanska stjärna att få ett stort genombrott i USA. Om du hellre läser på svenska finns det för övrigt en hel del utgivet av Tranan, bland annat novellsamlingen Hemlig lycka.

eileenmoshfegh

Ottessa Moshfegh är ett fenomen, hon har redan jämförts med både Shirley Jackson och Nabokov. Eileen har kallats New England noir och hennes debut är tydligen inte att leka med, om man inte är upplagd för att bli skrämd.

luciaberlinemanuel

Jag har bara läst om Lucia Berlin, men bara en massa lovord. Att Lydia Davis skriver förordet säger en del, dessutom har Berlin jämförts med kolosser som Tjechov och Raymond Carver. A Manual for Cleaning Women: Selected Stories verkar vara ett mycket säkert kort, om det är noveller man är ute efter.

amis-cover

New York Review of Books ger ut en novellsamling av Kingsley Amis, Dear Illusion, som tydligen ska kränga ganska vilt och bjuda på en hel del överraskningar.

didion

Tracy Daugherty fick tydligen inga intervjuer med Joan Didion när hon gjorde reaserch till The Last Love Song, hon kanske tycker att hon redan berättat det som behöver berättas, men att döma av intervjuer med Daugherty har hon haft många bra källor och Didion är tveklöst intressant, om inte annat i egenskap av amerikansk ikon. Om du hellre läser på svenska finns en hel del av Didions böcker på svenska, utgivna av Atlas.

walters-cover

Att döma av titeln, Multiply/Divide: On the American Real and Surreal, är Wendy S. Walters senaste bok ganska knepig, men jag har bara läst positiva saker om den. Det är en samling korta texter, essäer jämsides med fiktion, som undersöker olika problemområden i dagens amerikanska samhälle. Det handlar om etnicitet, om livet i storstäderna och om familjen. Det är intressanta ämnen i sig, men intressant är också Walters vilja att bearbeta dem med olika verktyg.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Joan Didion och en Corvette Stingray 1968

”California belongs to Joan Didion.”

Skrev Michiko Kakutani i sitt långa porträtt av Joan Didion i New York Times 1979, ”Joan Didion: Staking Out California”, när hennes andra essäsamling The White Album skulle ges ut.  Med essäsamlingen befäste hon sin position som en skarpögd uttolkare av den amerikanska kulturen i allmänhet och den kaliforniska kulturen i synnerhet. Hon var redan en god bit på väg att erövra den ikonstatus hon har idag, en av de riktigt stora amerikanska essäisterna och litterärt orienterade journalisterna.

9780374532079

Redan med den första essäboken, hon romandebuterade 1963, Slouching Towards Bethlehem (1968) etablerade sig Didion som samhällsskildrare. Titelessän gestaltar hennes intryck av distriktet Haight-Ashbury i San Francisco när det var centrum för motkulturerna, hippies och flower power. Skildringen är allt annat än idyllisk, kan man säga.

9780374531386

På omslaget till The White Album (ovan) ser det ut som om Didion sitter i en Corvette Stingray, som verkar vara något av författarinnans favoritbil. I Michiko Kakutanis långa porträtt nämns den också och tydligen kör åtminstone en av Didions litterära karaktärer en Corvette Stingray. Det finns definitivt tråkigare bilar.

Det pågår en utställning just nu på Danzinger Gallery i New York, 521 West 23rd Street, där man visar foton som Julian Wasser tog av Didion i Hollywood 1968. Hon sitter i och poserar vid en Corvette Stingray. Ett stort tack till Nera Lerner och Danziger Gallery för att vi får visa de här klassiska och ikoniska fotona av en av den amerikanska litteraturens mest kompromisslösa stilister.

19_10

Joan Didion, Hollywood, 1968 © Julian Wasser

Julian Wasser startade sin fotokarriär på Associated Press i Washington DC, där han träffade och gjorde sällskap med den kände nyhetesfotografen Weegee – som blev en viktig influens. Vid mitten av 60-talet flyttade Wasser till Los Angeles och så småningom blev han känd för att vara fotografen man borde anlita om man ville ha avspända och välkomponerade bilder. Hans foton av Jack Nicholson, Anjelica Huston, Marcel Duchamp och en ung Jodie Foster är redan klassiker.

841

Joan Didion, Hollywood, 1968 © Julian Wasser

1968 fick Wasser uppdraget att åka hem till Joan Didion, vars Slouching Towards Bethlehem var på väg att bli en litterär sensation. ”Jag hade läst hennes romaner,” sa Wasser. ”och hon missade inte någonting. Hon var en sån tungviktare som person.”

3131

Joan Didion, Hollywood, 1968 © Julian Wasser

Wasser fotade Didion vid hennes hyrda hus på Franklin Avenue i Hollywood, där hon bodde med sin make. författaren John Gregory Dunne och dottern Quintana Roo. ”Det var ett trevligt och mysigt hus,” minns Wasser. ”Och hon var väldigt lätt att tala med. No Hollywood affectations.”

4101

Joan Didion, Hollywood, 1968 © Julian Wasser

De började fota inomhus och gick sedan ut för att plåta Didion med hennes nyinköpta gula Corvette Stingray. Didion är ju både elegant och stencool – vad jag kan se håller hon en cigarett i handen på varje foto. Modehuset Céline gjorde en kampanj med modellen Daria Werbowy som fick posera som Didion i bilfönstret. Och nu har som bekant Céline köpt in sig ytterligare i varumärket Didion, eller hur man ska uttrycka det.

joan01 (1)

 Joan Didion, Hollywood, 1968 © Julian Wasser

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

50 böcker som garanterat gör dig mer intressant

Flavorwire är specialister på listor, vi intresserar oss mest för boklistorna. De är oftast långa och ibland spretar de åt alla möjliga håll men de är aldrig tråkiga att läsa. De funkar ofta perfekt som inspiration och boktips.

Emily Temple är en av dem på Flavorwire som gör flest och bäst boklistor, den senaste har en titel som vissa kanske tycker är lite smått provocerande: ”50 Books Guaranteed to Make You More Interesting”. Den väcker onekligen frågor. Exempelvis: Mer intressant för vem?

Men du kan vara lugn, listan är gjord med humor, kanske rentav med glimten i ögat. Det är bara en lista med ovanligt spännande böcker. Vi parasiterar på listan och väljer de 10 vi tror att man blir mest intressant av att läsa.

 

Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine var, trots att det är prosapoesi, något av förra årets främsta bok. Den var nominerad till rader av priser och den handlar om helt aktuella ämnen, om rasfördomar och diskriminering, och den sålde bra. I år har den klättrat upp på New York Times bestseller-lista, ovanligt för lyrik, och den är nominerad som finalist i två kategorier till National Book Critics Circle Awards. Mycket intressant.

Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (An Evergree... Cover Art

Lite udda kunskaper om punk kan tveklöst vara intressant, framåt småtimmarna. Och Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (Grove) av Legs McNeil och Gillian McCain har väl nästan någon slags klassikerstatus. Ett citat att klämma in i en konversation: ”Punken kommer aldrig dö, eftersom punkattityden aldrig blir omodern.”

Ooga-booga (Paperback) ~ Frederick Seidel (Author) Cover Art

Diktsamlingen Ooga-Booga (Farrar, Straus and Giroux) av mycket omstridde poeten Frederick Seidel har vi lyssnat väldigt mycket på den senaste tiden. Det finns fantastiska författaruppläsningar på YouTube. Det är bitvis riktigt otäcka dikter, men ointressanta kan man knappast kalla dem. Bland det bästa vi hört på mycket länge.

Elect Mr. Robinson for a Better World: A Novel (Paperback) ~ Don... Cover Art

Allt med Donald Antrim borde funka, men Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) räknas väl som hans mästerverk, en riktigt skruvad och surrealistisk historia som du kan läsa ett smakprov av här. Citat, men ur en annan bok: ”There is nothing more seductive — and dangerous — than being listened to.”

En bok måste vara som en yxa för det frusna havet inom oss : brev 1900 - oktober 1912 (inbunden)

Emily Temple föreslår att man ska läsa Franz Kafkas samlade berättelser för att bli mer intressant, vi föreslår att man läser hans samlade verk utgivna av Bakhåll för att bli riktigt intressant. Om någon frågar vad du gillar för böcker kan du svara: ”Jag har inga litterära intressen utan består helt av litteratur.” Men var beredd på att alla inte tycker att Kafka är superintressant.

81hmngmltl

Det mesta med Joan Didion funkar nog ganska bra, och Slouching Towards Bethlehem (Farrar, Straus and Giroux). Motkultur, 60-tal, Haight-Ashbury. Tvivelsutan intressant. Citat: ”Innocence ends when one is stripped of the delusion that one likes oneself.”

61n-bert5l

Lydia Davis fiktiva världar liknar inte många andras, hon är genuint originell. Och intressant. The Collected Stories of Lydia Davis (Penguin). Citat: ”“I can talk for a long time only when it’s about something boring.”

9789100118570

Emily Temple väljer Rings of Saturn av W. G. Sebald, som hon kallar en av världens mest intressanta personer ”in recent history”. Vi låter oss övertygas, men väljer Svindel. Känslor (Bonniers), eftersom den är lättare att få tag på i svensk översättning. Ett påstående om du vill låta riktigt sebaldsk: ”Fakta och fiktion är bägge hybrider. De är inga alternativ.”

The American Way of Death Revisited (Paperback) ~ Jessica Mitfor... Cover Art

 The American Way of Death Revisited (Vintage) av Jessica Mitford, handlar om den amerikanska begravningsbranschen. Kan göra stor succé. Kan vara en riktig konversationsdödare. Ett citat om döden: ”Rädslan för döden hämtar näring ur rädslan för livet. En människa som lever fullt ut är redo att dö närsomhelst.”

A Brief History Of Time (Paperback) ~ Hawking Stephen (Author) Cover Art

Rymden är lite neutralare än begravningsbranschen. A Brief History of Time (Bantam Books) av Stephen Hawking känns som ett gjutet val till en lista av det här slaget. Även om begrepp som oändligheten kan få vissa personer att freaka ur. Citat: ”Jag tror att främmande livsformer är ganska vanliga i universum, även om intelligent liv är mindre vanligt. Somliga säger att det ännu inte har uppträtt på jorden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor