Etikettarkiv: John Berger

John Berger, 1926-2017

9780747554196
John Berger – Selected Essays (Bloomsbury)

Den engelske författaren, konstnären och konstkritikern John Berger har avlidit. Han blev 90 år gammal. Ett tiotal av hans böcker finns översatta till svenska, däribland Gräs och rötter, Konsten att se/Sätt att se på konst och G.

9781408834343

Berger var aktuell för Nobelpriset, som han emellertid aldrig tilldelades. Däremot tilldelades han Bookerpriset 1972 för romanen G, utgiven på svenska 1985. Berger gav då halva prissumman till Svarta pantrarna för att fästa uppmärksamhet på att prispengarna enligt honom hade sitt ursprung i en förmögenhet som byggts upp genom exploatering av svarta slavar i Karibien. Berger var radikal, i ordets bästa bemärkelse.

images-1

”There are a few authors that can change the way you look at the world through their writing and John Berger is one of them.”
— Jarvis Cocker

John Bergers kanske mest kända och älskade bok, det är nog Ways of Seeing (1972). Den betraktas även som en av de mest inlytelserika böckerna om konst, och visar på en sida av Bergers gärning som inte var minst viktig. Han var en fantastisk folkbildare. Boken bygger på den klassiska BBC-serien med samma namn. Det syns att det är tidigt 70-tal och John Berger är inte helt olik en ung Staffan Westerberg.

Många som skriver om Bergers bortgång minns vilket intryck serien och Berger gjorde på dem när de var unga. Som Mark Brown i The Guardian:

”Art and the wider world seemed to make more sense after watching Berger on the BBC, with his piercing blue eyes, steady delivery and groovy seventies shirt, eloquently explain perspective or the idealisation of the nude.”

9781784785840-757e0e1f824f9e7256802ae0e74df9ee

Vi vill även påminna om Bergers senaste bok, Landscapes (2016). Den har överlag fått väldigt fina recensioner och beskrivs så här av förlaget:

”In this brilliant collection of diverse pieces—essays, short stories, poems, translations—which spans a lifetime’s engagement with art, John Berger reveals how he came to his own unique way of seeing. He pays homage to the writers and thinkers who infuenced him, such as Walter Benjamin, Rosa Luxemburg and Bertolt Brecht. His expansive perspective takes in artistic movements and individual artists—from the Renaissance to the present—while never neglecting the social and political context of their creation.”

Här kan du läsa en av de sista intervjuer som Berger gav: ”If I’m a storyteller it’s because I listen”

Här kan du höra Ben Lerner läsa och tala om Bergers novell ”Woven, Sir,” från ett nummer av New Yorker 2001.

Och det här är Bergers avslutande ord i den klassiska BBC-serien Ways of Seeing: ”What I’ve shown, and what I’ve said… must be judged against your own experience.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

De 9 bästa amerikanska böckerna november 2015

Den amerikanska höstsäsongen är inne i ett tungt skede – det kommer ut mängder av spännande böcker och årsbästalistor har redan börjat publiceras. Jag har, som jag gjort några månader nu, valt ut böcker utgivna av amerikanska förlag från innevarande månad och som jag tror mest på och som det talas mycket om. Även översatt litteratur, förutsatt att den inte redan finns tillgänglig på svenska.

mare-cover

The Mare (Pantheon) av Mary Gaitskill

Mary Gaitskills böcker brukar vara kusliga och otäcka. The Mare, hennes första roman sedan 2005 verkar däremot inte särskilt skrämmande. Den handlar om en ung flickas relation till en en familj och de band hon knyter till en häst i närheten av deras hem. Gaitskill gör just nu intervjuer på löpande band och recensionerna har överlag varit väldigt fina.

61yiOq-siOL._SX327_BO1,204,203,200_

St. Marks Is Dead: The many lives of Americas Hippest Street (W.W. Norton) av Ada Calhoun

Titeln är ju gaska tydlig, Sant Marks i New York, bara några kvarter, har sett många kulturella och politiska rörelser födas. Calhoun berättar kulturhistoriskt och har gjort mängder av intervjuer för att kunna mejsla fram sin berättelse. Boken innehåller också en hel del foton. Calhoun berättar om åtskilliga ikoner – från W. H. Auden till Abbie Hoffman, från Keith Haring till Beastie Boys. Kvarteren har ofta skiftat karaktär, men enligt Calhoun har alltid outsiders och kreativa människor trivts där.

9780393240030_300

Cast of Characters (W.W. Norton) av Thomas Vinciguerra

Ännu en bok för New York-nörden, eller snarare New Yorker-nörden. Titeln anspelar på alla de karaktärer på tidskriften, som under guldåldern lade fundamentet till vad publikationen är idag – en högt respekterad tidskrift vars journalistik ger eko över hela världen.

”To lovers of The New Yorker, Tom Vinciguerra’s marvelous Cast of Characters is a must-have. It’s as close as you’ll ever get to going behind the scenes with Wolcott Gibbs, James Thurber, E. B. and Katharine White, and their colleagues as they helped Harold Ross create this influential publication. Gibbs’s role in particular is a revelation.” — Thomas Kunkel, författare till Man in Profile: Joseph Mitchell of The New Yorker

comyns

Our Spoons Came From Woolworths (NYRB Classics) av Barbara Comyns

NYRB Classics ger alltid ut spännande saker, ofta sånt som de anser förtjänar mer uppmärksamhet, och på senare år har brittiska Barbara Comyns böcker tilldragit sig förnyat intresse. Hennes böcker har också rykte om sig att vara otäcka, men Our Spoons Came From Woolworths lär vara mindre skruvad och surrealistisk än många av hennes andra böcker, men inte desto mindre kuslig. Den handlar om en kvinna som gifter sig olyckligt och bland annat drabbas av av svåra ekonomiska problem. Det ska vara en kraftfull berättelse som till stora delar bärs upp av en distinkt och fängslande berättarröst.

9780374299323

The Other Paris (Farrar, Straus and Giroux) av Luc Sante

Luc Sante kan verkligen konsten att lyfta fram okända sidor av historien, sidor som man sällan känner till särskilt väl men omedelbart blir fascinerad av. Tidigare böcker har handlat om New York, nu är det Paris tur att bli utforskad. Boken innehåller mängder av bilder, och det är det gamla sant bohemiska Paris som lyfts fram. Paris, genomkorsat att mängder av små gator, innan Haussmann breddade avenyerna:

”A lively survey of labor conditions, prostitution, drinking, crime, and popular entertainment, and of the reporters, réaliste singers, pamphleteers, and poets who chronicled their evolution, The Other Paris is a book meant to upend the story of the French capital, to reclaim the city from the bons vivants and the speculators, and to hold a light to the works and lives of those expunged from its center by the forces of profit.”

sokolov

A School for Fools (NYRB Classics) av Sasha Sokolov

Många tycker att det här är en av årets viktigaste återutgivningar. Dem som hävdar det anser att Sokolov är en av de främsta samtida ryska författarna, låt vara att han lever i Kanada. Vladimir Nabokov skrev om  A School for Fools, och beskrev boken som ”an enchanting, tragic, and touching book.” Den är dessutom ganska udda: en roman med två berättare som talar till läsaren samtidigt.

berger

 Portraits (Verso Books) John Berger

Det är möjligt att jämförelsen haltar men jag föreställer mig att Berger och Ulf Linde har en del gemensamt. De har hursomhelst en ganska traditionell konstsyn gemensam och ett passionerat förhållande till både konsten och kritiken. I den här boken presenterar Berger de målare och målningar som fortfarande kan utmana våra sinnen och politiska fördomar.

unnamed (3)

Tropisms (New Directions) av Nathalie Sarraute

Ett mästerverk enligt Jean Genet, Marguerite Duras och Jean-Paul Sartre, Tropisms anses vara en av de fundamentala texterna för Den nya romanen och dess rörelse. Sarraute har definierat sitt arbete som rörelserna som är ”hidden under the commonplace, harmless instances of our everyday lives.” Som det heter i förlagsreklamen: ”Sarraute brilliantly finds and elaborates subtle details—when a relationship changes, when we fall slightly deeper into love, or when something innocent tilts to the smallest degree toward suspicion.”

unnamed (2)

Because She Never Asked (New Directions) av Enrique Vila-Matas

Vila-Matas är en av den samtida spanska litteraturens klarast lysande stjärnor, och han skrive ofta mångbottnade och filosofiska romaner. Enligt förlagsreklamen är boken ”a story reminiscent of that reached by the travelers in Patricia Highsmith’s Stranger on a Train. The author shall write a piece for the artist Sophie Calle to live out: a young, aspiring French artist travels to Lisbon and the Azores in pursuit of an older artist whose work she’s in love with. The second part of the story tells what happens between the author and Calle. She eludes him; he becomes blocked and suffers physical collapse.”

”Something strange happened along the way,” skrev Vila-Matas. ”Normally, writers try to pass off a work fiction as being real. But in Because She Never Asked, the opposite occurred: in order to give meaning to the story of my life, I found that I needed to present it as fiction.”

Tänk på att Bokförlaget Tranan har gett ut åtminstone två riktigt bra romaner av Vila-Matas på svenska.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor