Etikettarkiv: John Cheever

Intervju med Olivia Laing: ”The Myth of the Alcoholic Writer”

Do you feel differently about these scribes after spending so much time thinking and Writing about them?

Olivia Lang: I went through stages. Encountering the damage that alcoholics do, both to their own lives and to those around them, is grim, particularly if you have personal experience of it. There were definitely moments when I felt like I’d happily never read about Hemingway again. But then I returned to the fiction, and remembered why I was interested in them all in the first place. I definitely lost some of my affection for Raymond Carver after reading his first wife’s memoir. I hope the book isn’t judgmental, though. I didn’t feel judgmental. Sad, sometimes a bit sick, but also aware of how large a place circumstance plays in any — every — life.”

Citerat ur Michele Filgates intervju med Olivia Laing, vars litterära reportage The Trip to Echo Spring: On Writers and Drinking (Canongate) var en av förra årets bästa böcker, alla kategorier. Det är en studie av sex amerikanska författare som brottades med alkoholproblem.

Boken, som också är en reseskildring, lämnar inte mycket utrymme för alkoholromantik. Vi skrev ett kort och lite mer informativt blogginlägg om Laings bok när den kom ut förra året: ”Sex författare som härjades av alkoholen”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Intervjuer

En novell varje kväll 57: ”I am Asleep but My Heart Is Awake” av Nicole Krauss

För första gången på mycket länge, för första gången sedan John Cheevers dagar, har The New Republic publicerat en novell. Den handlar om en kvinna som ärver en lägenhet efter sin far, en lägenhet som hon inte besökt men som nu får henne att drömma ovanligt livligt. Novellen heter ”I am Asleep but My Heart Is Awake”, är skriven av Nicole Krauss och börjar så här:

Asleep in my father’s apartment, I dream that someone is at the door. It’s him—he is three, or maybe four, years old. He’s crying; I don’t know why, only that he is bitterly disappointed. I try to distract him by showing him a picture book with beautiful illustrations, in colors far brighter than those one gets in life. He glances at the book, but carries on anyway. In his eyes I see that everything has already been decided. So instead I pick him up and carry him around on my hip. It isn’t easy, but that’s how it has to be, because he’s so upset, this tiny father-child.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Noveller

En novell varje kväll 48: ”The Enormous Radio” av John Cheever

Writer John Cheever

John Cheever (Photo credit: Wikipedia)

John William Cheever (1912-1982) skrev fyra romaner, men är tveklöst mest känd för sina noveller, som utspelar sig under de gyllne decennierna i efterkrigstidens USA. Han är känd för sina skildringar av livet i en idyllisk villaförort i New York och har kallats ”the Chechov of the suburbs”. Gräsmattorna är perfekt klippta, man dricker martinis vid poolen och i bakgrunden hörs ljuden från tennisbanorna.

Stämningen och tidskänslan påminner en hel del om teveserien Mad Men, men Cheevers noveller har ofta ett kafkaartat spår. Det är nästan som om händelserna utspelar sig i två parallella världar, den ena nästan plågsamt normal och den andra dröm- på gränsen till mardrömslik. Ett av Cheevers huvudteman är människans dubbla natur.

The Enormous Radio” passar in i det här mönstret, om man undantar att den utspelar sig i ett hyreshus på Manhattan. Ett ungt gift par, som älskar klassisk musik, har just köpt en ny radio och den fungerar, naturligtvis, inte riktigt som de tänkt sig.

Bra presentation av John Cheever i The Guardian.

Intervju med Cheever i The Paris Review.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Noveller

litterära termer 2: flash fiction

”Writing about John Cheever’s very short story Reunion, Richard Ford said it worked because of its “interconnected, amalgamated, shapely and irreducible self”, and this is a good analogy for flash fiction. The opening complements the ending which complements the subject matter which complements the language: everything connects and folds into a pleasing oneness.”

O.W.

Lämna en kommentar

Under Litterära termer

Sex författare som härjades av alkoholen

American Author Ernest Hemingway aboard his Ya...

American Author Ernest Hemingway aboard his Yacht around 1950 (Photo credit: Wikipedia)

För man samman orden alkohol och författare väcks genast associationer. Vi tänker omedelbart på Bellman, Charles Bukowski och Dylan Thomas. Associationerna bär vaga spår av alkoholromantik, särskilt i Bellmans fall, men handlar snarare om elände och förfall än om frigjord och flödande kreativitet.

Alkoholromantiken, som omgivit många stora författarskap, är kanske på utdöende, men det hindrar inte att frågan författaren Olivia Laing ställer i sin nya bok, The Trip to Echo Spring, är riktigt intressant: Varför har så många av litteraturens mästerverk skrivits av författare som varit beroende av alkohol?

Laing, som är brittisk författare och kritiker, kommer själv från en familj plågad av missbruksproblem. I sin bok undersöker hon kopplingen mellan kreativitet och alkohol genom att närstudera sex hyllade amerikanska författare: F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, Tennessee Williams, John Berryman, John Cheever and Raymond Carver.

I väntan på recensionsexemplar av The Trip to Echo Spring vill vi kortfattat uppmärksamma boken. Den har fått ett par mycket fina recensioner och Hilary Mantel har skrivit en riktigt lockande blurb: ”Olivia Laing’s writing is beautifully modulated, her tone knowledgeable yet intimate. She can evoke a state of mind as gracefully as she evokes a landscape. The Trip to Echo Spring is a book for all writers or would-be writers. It’s one of the best books I’ve read about the creative uses of adversity: frightening but perversely inspiring.”

Boken har formen av en road trip, Laing har rest från kust till kust i Amerika och besökt författarnas hem, i New York, New Orleans, Key West och Kalifornien. Laing har naturligtvis läst en massa, både om och av de sex författarna.

Drickandet som ämne dyker ibland upp i författarnas litterära texter, exempelvis i Cat on a Hot Tin Roof och i A Moveable Feast. Flera av dem drack tillsammans – Hemingway och Fitzgerald stötte på varandra på Paris kaféer under 20-talets Paris och Carver och Cheever påstås ha skyndat tillsammans till en spritbutik i Iowa den smällkalla vintern 1973.

The Trip to Echo Spring drar inte i första hand generella slutsatser om orsaken till att vissa personer hamnar i missbruk, den handlar mer om hur författarna, och deras familjer och anhöriga, härjas av alkoholen och om de nästan mirakulösa möjligheterna att tillfriskna. Den handlar om den första kärleken till alkoholen, då den verkligen kan gynna kreativiteten, och om dess kusliga förmåga att bryta ned. Laing har intervjuat rader av experter på beroendeproblematik och missbruk.

Läs recension av The Trip to Echo Spring i Scotsman.

YouTube-klipp med ett långt samtal om trauma och kreativitet med Olivia Laing och Patrick McGrath, lett av förläggaren och filantropen Sigrid Rausing.

Intervju med Olivia Laing i OTHER PEOPLE med Brad Listi.

Ola Wihlke

4 kommentarer

Under Artiklar