Etikettarkiv: Jonathan Franzen

Jonathan Sturgeon om Jonathan Safran Franzen och den samtida amerikanska romanen

y648-1

Nell Zink, Nicotine (Ecco)

”Today, if a novel is accepted into the American canon, it is as a masterpiece of individualism that subsumes material and social being into the spirit of a lone genius. If a social world is present in a novel of repute, our critics gobble it up and excrete it as imagination. In the early twenty-first century, realism has come to be synonymous, in the blinkered American critical consensus, with a curiously antisocial novel. It never occurs to critics that realism could only seem real because of the dilapidation of collective dreams. Nor do critics worry that the ‘social issues’ presented in our novels rarely attain the complexity of cable television. Or that a novel genuinely concerned with social life (or even the social role of a single person) could itself, against this backdrop, be idiosyncratic. It’s sad, in other words, that the novels of Jonathan Franzen register to most as sociopolitical literature. Freedom isn’t a social novel […]. It’s a decelerated twenty-four-hour news channel.”

Citerat ur ”Divine Indigestion. The endlessly fabulized American self” av Jonathan Sturgeon i The Baffler. Sturgeon går upp räkningen med den amerikanska samtidsprosan i allmänhet och Jonathan Franzen och Jonathan Safran Foer i synnerhet, som påstås ha givit upp alla ambitioner på, eller förlorat förmågan, att gestalta och problematisera viktiga samhällsfrågor. Kritiker, som James Wood, får sig också en skopa av sleven. De karakteriseras med begreppet ‘the imperial self’ och påstås vara programmatiskt navelskådande. Som ett hoppfullt motexempel nämns Nell Zink, som är helt aktuell med sin tredje roman.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Freewrite – smart skrivmaskin för 2000-talet

Detta bildspel kräver JavaScript.

Författare är beredda att gå ganska långt för att slippa distraktioner, inte minst från internet, när de skriver. Zadie Smith använde appen Freedom när hon skrev romanen NW. Man ställer in appen så att internet inte blir tillgängligt förrän efter en viss tid.

Jonathan Franzen gick mer handgripligt tillväga när han modifierade sin laptop, så att den överhuvudtaget inte gick att koppla upp mot internet. Enligt en intervju i Time Magazine: ”Because Franzen believes you can’t write serious fiction on a computer that’s connected to the internet, he not only removed the Dell’s wireless card but also permanently blocked its Ethernet port.”

”What you have to do,” förklarade Franzen, ”is you plug in an Ethernet cable with superglue, and then you saw off the little head off it.”

På sätt och vis kan man säga att Franzens laptop är en föregångare till Freewrite, som efter en framgångsrik Kickstarter-kampanj nu lanseras som ”världens första smarta skrivmaskin”. Huvudpoängen med Freewrite är att man i princip bara kan skriva med den. Det här är några fakta om maskinen, som ser riktigt trevlig ut med sitt retrofuturistiska utförande:

E Ink screen with frontlight

Full-size mechanical keyboard feature Cherry MX keyswitches

Internal capacity for over one million pages

Document cloud sync through WiFi

International language support

Rugged construction with aluminum body and stowable handle

Eftersom i princip det enda som drar ström, är den lilla skärmen, så räcker batteriet i hela 3-4 veckor vid normal användning. Det nuvarande priset är $449 och det är ju ganska dyrt, men Freewrite verkar vara byggd för att hålla – det mekaniska tangentbordet sägs vara fantastiskt – och målgruppen är nog i första hand yrkesskribenter. Recensionerna har genomgående varit positiva.

Säger Adam Leeb, en av grundarna av Astrohaus, som tagit fram Freewrite: ”We believe that writers deserve their own professional tools to maximize their success. For the first time ever, writers are able to have a pure, distraction-free environment while retaining all the benefits of digital documents.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter, Recensioner

Hösten 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på

Idag var tydligen en av sommarens varmaste dagar, men vi har siktet inställt på hösten. Svensk bokhandels höstkatalog 2015 är sedan länge fullt med hundöron. Vi har, precis som de föregående tre säsongerna, valt ut 15 favoriter bland de skönlitterära böckerna. Det var svårt att bara välja femton skönlitterära böcker, men det blev så här:

jag_har_det_ratt_bekvamt

Lydia Davis – Jag har det rätt bekvämt, men det skulle kunna vara lite bekvämare (Etta förlag)

Förlagets text: ”Med finslipad prosa och listig humor tecknar Lydia Davis uppmärksamma observationer och detaljerade undersökningar av vardagliga ting. När man har läst Lydia Davis ser man på världen med nya ögon. Hon fångar de tankar som virvlar förbi oss andra helt obemärkt. Hennes texter är enkla men fulla med sprängkraft.” I Amerika är Davis snudd på gudomlig i vissa kretsar. Hon har ovanligt hängivna fans.

9789146226734

César Aira – Fri flykt framåt (Wahlström & Widstrand)

Det här är en samling med tre kortromaner, Airas specialgren. De brukar vara sällsynt lekfulla och fantasirika.

highsmith_framlingar_pa_ett_tag_omslag_inb_0

Patricia Highsmith – Främlingar på ett tåg (Modernista)

En av den amerikanska litteraturens mest klassiska debutromaner och dessutom förlaga till en av Alfred Hitchcocks mest klassiska filmer.

9789100155247

Hassan Blasim – Irakisk Kristus (Bonniers)

När Panache får ny form, signerad Nina Ulmaja, inleder man med en spektakulärt bra novellsamling. Läs vår recension.

9789127141209

Alejandro Zambra – Vägar hem (Natur & Kultur)

Zambra brukar beskrivas som en arvtagare till Roberto Bolaño, men han har en helt egen distinkt röst. Läs novell & läs novell.

13059457_O_1

László Krasznahorkai – Satantango (Norstedts)

László Krasznahorkais debutroman från 1985 som kommit att bli en modern klassiker. James Wood har skrivit en sällsynt bra introduktion till författarskapet.

Marilynne Robinson – Lila (Weyler)

2012 mottog hon ett pris av Obama för sin gärning och i år är hon med och tävlar om Man Booker-priset med tokhyllade Lila. Provläs.

Hilary Mantel – Mordet på Margaret Thatcher (Weyler)

Novellerna handlar inte om Henrik VIII men om våra samtida liv. Läs novell.

9789100145637

Cecilia Davidsson – Höga berg, djupa dalar (Bonniers)

Ur förlagets text: ”En ung kvinna på Kungsholmen kan bara tänka på badkaret som försvann. En annan kvinna är rädd, särskilt för unga män i flock. […] Med glasklar iakttagelseförmåga fångar Cecilia Davidsson i sina noveller vardagens små och stora ögonblick där livet framträder i sin helhet.”

9789100148881

Granta 6: Sex

Ur förlagets text: ”Granta #6 är ett försök att fånga in ämnet som lyckas vara både laddat och uttjatat, undangömt och överexponerat på samma gång.”

9789100152154

Lars Jakobson – De odödliga (Bonniers)

En kortroman av en av den svenska samtidslitteraturens mest egensinniga författare.

9789100153854

Michel Houellebecq – Underkastelse (Bonniers)

En kontroversiell roman, men den verkar mycket smartare än en ren provokation. Läs mer.

9789127141438

Klas Östergren – Samlade noveller (Natur & Kultur)

Det kommer ut många väldigt spännande novellsamlingar i höst och den här volymen beskrivs som ”en resa genom ett av vår tids mest betydande författarskap.” Jag tror att det är roligare än så.

Renhet (inbunden)

Jonathan Franzen – Renhet (Brombergs)

Hur man än vrider och vänder på det, så är väl det här en av årets tyngsta titlar? Hävdar förlaget: ”Mäktigt samtidsepos i samma klass som Frihet.”

Omslag saknas.

Frank O’Hara – Lunchdikter (Rámus)

Förlagets text: ”50 år efter att de först utkom kan vi nu på svenska tillgodogöra oss O’Haras klassiskt sorglösa iakttagelser från New York.” Och förordet är skrivet av ingen mindre än John Ashbery.

Självklart finns det andra böcker som borde ha varit med. Skriv gärna och berätta vad du tycker. Övertyga oss, så kan vi ändra i efterhand. Eller berätta bara om dina favoriter.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Kritikern Laura Miller i samtal med Jonathan Franzen

purity-by-jonathan-franzen

Under BookExpo America fick Laura Miller tillfälle att samtala med Jonathan Franzen, vars roman Purity är en av höstens stora begivenheter. Förlaget Farrar, Straus & Giroux publicerar samtalet i dess helhet.

Läs ett utdrag ur romanen.

Bevaka hos bokhandeln.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser

Novellen 99: ”Escape from New York” av Zadie Smith

Zadie

Det nya sommarnumret av New Yorker har nyligen kommit ut, och ett av huvudnumren, vid sidan av ett utdrag ur Purity av Jonathan Franzen, är en novell av den brittiska superstjärnan Zadie Smith. ”Escape from New York” är en komisk novell, trots att den utspelar sig strax efter terrorattackerna 11 september. Det låter som början på en Bellmanhistoria, men Michael Jackson, Marlon Brando och Elisabeth Taylor flyr hals över huvud från ett New York under attack.

Michael Jackson brukar figurera på ett eller annat sätt i Zadie Smits romaner, i den här novellen har hon gett honom egenskaper som man inte är van att förknippa honom med. Han verkar själv lite överraskad.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Två nya Jonathan Franzen-böcker 2015

FSG

FSG

Jonathan Franzens fans kommer att ha mycket att läsa nästa år. Dels kommer han ut med en ny roman, hans femte, rapporterar New York Times. Titeln är Purity och beskrivs av förläggaren Jonathan Galassi på Farrar, Straus & Giroux som:

”a multigenerational American epic that spans decades and continents. The story centers on a young woman named Purity Tyler, or Pip, who doesn’t know who her father is and sets out to uncover his identity. The narrative stretches from contemporary America to South America to East Germany before the collapse of the Berlin Wall, and hinges on the mystery of Pip’s family history and her relationship with a charismatic hacker and whistleblower.”

Av beskrivningen att döma låter det som om Franzen med den kommande romanen vill nå en (ännu) större publik. Den har likheter med tidigare verk, men den skiljer sig också tydligt från dem:

”Like Mr. Franzen’s best-sellers ‘Freedom‘ and ‘The Corrections,‘ which have each sold well over a million copies, his new novel tackles big themes like sexual politics, love and parenthood. But the novel also marks a stylistic departure for Mr. Franzen, Mr. Galassi said. […] ‘There’s a kind of fabulist quality to it,’ he said. ‘It’s not strict realism. There’s a kind of mythic undertone to the story.'”

Dessutom kommer det ut en biografi om Jonathan Franzen, skriven av Philip Weinstein, lärare på en skola Franzen gått på, Swarthmore College. Biografin är skriven med Franzens medverkan. Den ska skildra hans utveckling som person och författare och ska innehålla en analys av romanen Purity. En sak är säkert – det kommer att skrivas en hel del om Jonathan Franzen nästa år också.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Ny bok: ”BOMB: The Author Interviews”

bookshot-by-soho-clean-500px_1024x1024
Ikväll lanserar BOMB Magazine en praktfull antologi med intervjuer, snarare författarsamtal, som gjorts de senaste 30 åren: ”BOMB: The Author Interviews (Soho Press). Tidskriften är känd för sina långa litterära samtal, som mest kretsar kring skrivandet och den kreativa processen, men som också kan ta helt oväntade vändningar.

Det är närmare 40 intervjuer/samtal med författare som Colm Tóibin, Kathy Acker, Martin Amis, Roberto Bolaño, Maryse Condé, Mary Gaitskill, Charles SimicSteven Millhauser och många många fler. Det finns också flera samtalspar som ser oerhört spännande ut, bland andra Lydia Davis + Francine ProseJunot Díaz + Edwidge DanticatGeoff Dyer + Jonathan LethemJennifer Egan + Heidi JulavitsJonathan Franzen + Donald AntrimTobias Wolff + A.M. Homes.

Laguppställningen, med rader av fantastiska poeter och prosaister, är ganska svårslagen. Antologin är dessutom riktigt fet, nästan 500 sidor, och borde verkligen funka som julklapp till en skrivande och/eller läsande person.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Bloomsbury har köpt Jonathan Franzen-biografi

Det skrivs sällan biografier om levande författare, men enligt New York Times har Bloomsbury köpt en biografi om Jonathan Franzen av forskaren Philip Weinstein, som tidigare skrivit studier om William Faulkner, Marcel Proust och Franz Kafka.

Franzen, som är 55, har publicerat fyra romaner, men bara The Corrections och Freedom har gått hem hos både kritiker och publik. Times skriver också att det inte verkar som om Franzen har levt ”an especially noteworthy life”. Det är ett märkligt påstående, men bland det vildaste Franzen ägnar sig åt verkar vara fågelskådning och samtidskritik.

Men Weinstein, lärare i engelska på Franzens gamla college, försäkrar att han har material så att det räcker. Han sålde nyligen manuskriptet, Jonathan Franzen: The Comedy of Rage, till Bloomsbury. Boken kommer ut nästa höst.

Weinstein tonar ned förväntningarna: “It doesn’t pretend to be a full-scale biography. It’s too early for that. He’s in full career mode. Someone later, a generation from now, will do that biography. It’s a report on who he is.”

Jonathan Franzen har i skrivande stund inte kommenterat nyheten.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Månadens hetaste novellsamling

9780374280932Många verkar längta efter Donald Antrims nya roman, men om man gillar noveller är hans nya samling, The Emerald Light in the Air, en av höstens hetaste böcker. Den har fått strålande kritik – vi länkar till två bra recensioner, ett närgånget porträtt och, inte minst, titelnovellen, publicerad i New Yorker tidigare i år. Deborah Treisman och Antrim diskuterar novellen.

Donald Antrim is, after Thomas Pynchon, American literature’s presiding weirdo. He’s a trickster. His books are short, vivid, drastic and surreal, so much so that reading them is like driving 90 miles an hour while in third gear, in the back seat of a jalopy the author has stolen, while he disposes of his drugs by throwing them out the window.”

Citerat ur ”Staging Shakespeare in a Pit, and Other Dubious Calls” av Dwight GarnerNew York Times, 11 september 2014. Strålande recension, Garner jämför Antrim med en John Cheever i toppform.

Think of Donald Barthelme crossed with Don DeLillo: black humor with an existential edge. In the context of ”The Emerald Light in the Air,” however, it’s also something of an oblique strategy, a bit of sleight-of-hand or misdirection that disguises the real concerns of the collection as a way of catching us off our guard. […] I don’t mean to frame this as a criticism; in fact, it’s one of the most exhilarating aspects of the book, that it takes us in unexpected directions, moving from the outlandish to the intimate with the seamlessness of a single breath.”

Citerat ur ”Donald Antrims new story collection goes in unexpected directions” av David L. Ulin i Los Angeles Times, 29 augusti 2014. Ulin beskriver en rörelse i novellerna, som är skrivna under många års tid, mot en mer realistisk prosa. Det beskriver han, och andra kritiker, som något positivt. Recensionerna har över lag varit mycket bra, med mycket jämförelser med stora kanoniserade amerikanska författare.

Ett fantastiskt porträtt av Antrim skrivet av John Jeremiah Sullivan: ”Donald Antrim and the Art of Anxiety” Hela författarskapet diskuteras, och även vänskapen med Jonathan Franzen och Daviid Foster Wallace. Antrim har själv brottats med svåra självtvivel och djupa depressioner. Artikeln väcker lusten att läsa hela författarskapet.

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Denis Johnson borde hyllas lika mycket som Jonathan Franzen och David Foster Wallace

”I landed on Denis Johnson, one of my favorite novelists (he’s also a poet, playwright, and journalist). I’m unsure why Johnson doesn’t have the same vocal hordes of devotees as Jonathan Franzen or David Foster Wallace does. I find Johnsons prose—his obsessions with fallen men and women, the West, the jungle, the drama and failure of resurrection—so much more compelling than the urbane neurosis of Wallace or Franzen.”

Citerat ur ”Treasures from Denis Johnsons Archive” av Natasha Vargas-Cooper i Bookforum 14 mars 2014. Texten handlar om hur Vargas-Cooper kikar på olika amerikanska författares dokumentsamlingar på välförsedda Harry Ransom Center vid University of Texas. Hon nämner Gertrude Stein, Graham Green, Henry Miller och Norman Mailer. Men hon landade alltså på Denis Johnson, som ännu inte hunnit bli ett monument.

Texten är dels en nyfiken men lite förströdd titt i Ben Johnsons arkivmaterial – en bekännelse från Amy Hempel att hon är ett riktigt fan, ett försök av George Saunders att värva Johnson till hans skrivarskola, en lapp från David Byrne med en förfrågan om att skriva konvoluttext till en Talking Heads-box – dels som ett lång argumentation för att Denis Johnson bör upptas bland de riktigt stora amerikanska prosaisterna.

En som genast gick igång på Vargas-Coopers artikel var Jason Diamond, som i ”Is Denis Johnson Americas Most Influential Living Fiction Writer?” börjar med att skriva att han ogärna ger sig in i en ”Great American Writer/Novel discussion”, men som i nästa stycke gör just det:

”Yet I will admit that when an author is a truly great American author, in the sense that they see past the gloss and create greatness out of this strange place we call home, I wonder whether the debate might have some use. And if I absolutely had to pick one living writer who – to me – really earns that title, I’d say Denis Johnson, without a second of hesitation, because Johnson is the writer who best captures contemporary American flaws in all their glory.”

Vi tycker att det är en bra idé att haussa upp Denis Johnson lite grand, även om det kan vara på sin plats att påpeka att han knappast är något missförstått geni eller någon doldis. Han har vid något tillfälle sagt att han som författare är inspirerad av Jimi Hendrix gitarrsolon. Det är ett påstående som låter löjligt tills man läst honom.

Man kan egentligen börja i vilken ände som helst, exempelvis med tegelstenen Tree of Smoke, som Johnson vann ett National Book Award med. Men det kanske är rimligare att börja med novellsamlingen Jesus Son, som i serien Modernista Pulp är hutlöst billig (45:-) och i engelsk pocket kostar en hundring. Vi tycker att den är en av 90-talets mest originella och äventyrliga novellsamlingar.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar