Etikettarkiv: Jonathan Galassi

Ny roman som utspelar sig i New Yorks förlagsvärld

9781473522121

Jonathan Galassi
Muse
Jonathan Cape

Jonathan Galassi är översättare, poet, före detta redaktör på Paris Review och, inte minst, toppchef på förlaget Farrar, Straus & Giroux i New York. Med romanen Muse begår han romandebut och den utspelar sig i förlagsvärlden, Muse är som en kärleksförklaring till bokbranschen som den såg ut för några decennier sedan. Ett citat ur den inledande texten:

”This is a love story. It’s about the good old days, when men were men and women were women and books were books, with glued or even sewn bindings, cloth or paper covers, with beautiful or not so beautiful jackets and a musty, dusty, wonderful smell; when books furnished many a room, and their contents, the magic words, their poetry and prose, were liquor, perfume, sex, and glory to their devotees.”

Riktigt vad det var som var så bra med en striktare uppdelning mellan könen framgår inte av boken, men det är en stundtals rolig roman om man tycker att förlagsbranschen i New York är något av det mest romantiska som finns. Huvudperson i Muse är Paul Dukach som är redaktör på ett förlag som inte är helt olikt Farrar, Straus & Giroux. Vi får veta att Purcell & Stern är det minsta av de stora New York-förlagen. Paul har också goda kontakter på Impetus, som kallas störst av de små New York-förlagen.

Paul, och stora delar av Amerika, är besatt av poeten Ida Perkins. Hennes förlag är nämnda Impetus, som jag ett tag trodde skulle leda tankarna till New Directions, men det förlaget nämns på annat håll. Däremot uppfyller Purcell & Stern och Impetus de stereotypa föreställningarna om ett något mer kommersiellt respektive ett lite mer finkulturellt förlag.

I en intervju har Galassi sagt att han hade något i stil med Mad Men i tankarna när han skrev Muse, men han har också sagt att han inte eftersträvat någon realism, att karaktärerna är ”cartoonish” och att berättelsen är kontrafaktisk. Jag skulle vilja gå ännu längre och hävda att romanen bitvis är direkt farsartad. Homer Stern, i ledningen för Purcell & Stern, är tveklöst en aningen farsartad figur och hans kollega, och värsta fiende, Sterling Wainwright, i Impetus ledning, är också mer en typ än en trovärdig karaktär.

För att inte tala om Ida Perkins, som påstås vara “the only person ever to appear simultaneously on the covers of Rolling Stone, Tel Quel, and Interview.” Hon har vunnit de flesta priser en poet kan vinna, och påstås vara aktuell för Nobelpriset. Hennes poesi har förvandlas till platinum av Carly Simon och Carole King. Hennes porträtt finns avbildat på frimärke och hon har i decennier varit en återkommande gäst i Vita huset. President Obama utsåg dagen hon dog på till nationell högtid.

Men när boken börjar har inte Paul träffat sin stora idol, superpoeten Ida Perkins, som han dyrkat ända sedan tonåren. Men så småningom ska han besöka henne i Venedig, dit hon dragit sin tillbaka. Hon kommer att anförtro honom en opublicerad diktsamling, att publiceras efter hennes död, som bär på ett sensationellt avslöjande om en kärleksaffär.

Jag tycker att Muse är underhållande och charmig, det är roligt att läsa om New Yorks förlagsvärld, men jag tycker att den är för ”cartoonish” och för lös i fogarna. Jag kan inte svära på att det inte finns en poet från Georgien som heter Dmitry Chavchavadze eller en italiensk författare som heter Piergiorgio Ponchielli, men det låter som seriefigurer. Och dialogen känns ofta också ganska corny. Som när Paul ringer sin chef Homer och berättar om Ida Perkins sista bok:

”It’s tremendous. Spectacular. It’s out of the ballpark, an absolute game changer.”

”The truffle hound strikes again! I’m smacking my lips. Get yourself home today, baby. I want to see what you’ve got.”

Allra bäst är Muse när Galassi helt uppenbart ägnar sig åt satir, som i kapitlet ”The Fair”, om bokmässan i Frankfurt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

De 10 bästa amerikanska böckerna juni 2015

När man följer den amerikanska, och i någon mån den brittiska, bokutgivningen får man en känsla av att tempot är betydligt mycket mer uppskruvat än i Sverige. Många sajter, tidningar och tidskrifter väljer ut de 5, 10 eller 15 böcker de tycker är mest spännande eller intressanta varje månad.

Vi började göra en egen lista förra månaden och fortsätter med det. Självklart har vi inte valt ut de 10 bästa böckerna, vi har valt ut de 10 böcker som vi tror är mest spännande och intressanta, men det blir för långt att skriva i en rubrik.

seven good years

Israelen Etgar Keret är en underbar och smått unik novellist, men i The Seven Good Years (Granta) skriver han självbiografiskt. Titelns sju år är dem mellan sonens födelse och faderns död. Sonen föds under en terroristattack och fadern dör i cancer. Keret är ett komiskt geni, kanske tonas humorn nu ned något, men han är också en varm och klok person, med blick för livets absurditeter. Läs intervju. Läs noveller.

ladda ned

Jonathan Galassi har en tung position på förlaget Farrar, Straus & Giroux och hans debutroman, Muse (Knopf), handlar om två rivaliserande förläggare och en författare, som de både är smått besatta av. Om man tycker att förlagsvärlden är det mest romantiska som finns, känns den här romanen som ett säkert kort. Förutom att vara förläggare skriver Galassi poesi och kritik.

556ca3e04ae56e586e4581a5_june-books-patience-and-fortitude

Om man tycker att bibliotek är det mest romantiska som finns, är nog Patience and Fortitude (Mellville House) ett säkert kort. Efter finanskraschen 2008 lanserades planer på att stycka upp den anrika institutionen NYPL: New York Public Library. Tanken var att flytta stora delar av biblioteket, dess samlingar, till New Jersey och slå mynt av den attraktiva marken/lokalerna inne i New York. Scott Sherman såg tidigt vad som var på väg att hända och hans rapportering fick folk att reagera. Boken handlar om kampen för att rädda NYPL.

unnamed (1)

Yoel Hoffman är inte heller amerikan men vi väljer ibland översatt litteratur utgiven i Amerika, och New Directions har en unik förmåga att plocka fram det bästa från olika länder. Hoffman beskrivs som Israels avantgardistiska geni, som om det bara funnes ett. Som titeln antyder så handlar boken om känslor, framkallade av familjen, förluster, kärlekar och livet i Israel. Moods är en självbiografisk roman som beskrivs som ”fiction for lovers of poetry and poetry for lovers of fiction”

unnamed

unnamed (3)

Och så ger New Directions ut två romaner av Enrique Vila-Matas, The Illogic of Kassel och A Brief History of Portable Literature. Ni minns kanske Bartelby & Co (Tranan) och Dublinesk (Tranan), bland de bättre böckerna som gavs ut i Sverige 2014 respektive 2013. Om man tycker att det mest romantiska som finns är böcker om böcker och litterära sällskap, då måste det här vara ganska säkra kort.

556ca3d1378caf0d670e5be4_june-books-girl-at-war

Vi känner inte till Sara Nović men hennes debutroman, som handlar om hur en ung kvinnas liv påverkas av kriget, från att det bryter ut i Kroatien till långt senare, är omskriven. Är Girl at War (Random House) sommarens debutroman? En av sommarens allra bästa?

ladda ned (1)

Kent Haruf (1943-2014) måste betraktas som en ovanligt folkkär författare och hans romaner brukar utspela sig i Holt, Colorado, och det gör den naturligtvis också i Our Souls at Night (Knopf), avslutningen på hans livsverk. Fin text av Haruf i Granta: ”The Making of a Writer”

ladda ned (2)

Det kanadensiska förlaget Drawn and Quarterly firar sina sagolika första 25 år med en gigantisk antologi med serier gjorda av alla dem som tillsammans med en handfull otroligt kunniga personer, med grundaren Chris Oliveros i spetsen, gjort D+Q till en av världens främsta utgivare av kvalitetsserier. Man har grävt djupt i arkiven och dessutom innehåller Drawn and Quarterly essäer av bland andra Jonathan Lethem och Margaret Atwood.

101-detectives

För att få ihop 10 riktigt löftesrika böcker var vi tvungna att fuska lite till, ta med 101 Detectives (And Other Stories) av den sydafrikanske författaren Ivan Vladislavić, som anses vara en av de största litterära stjärnorna i dagens Sydafrika. Förlagets beskrivning av novellsamlingen låter spännande:

”In this new collection of stories, award-winning author Ivan Vladislavić invites readers to do some detective work of their own. Each story can be read as just that – a story – or you can dig a little deeper. Take a closer look, examine the artefact from all angles, and consider the clues and patterns concealed within.”

Förlaget Tranan har gett ut åtminstone två böcker på svenska av Vladislavić, vi rekommenderar varmt den burleska satiren Snabbköpet Rastlös, som utspelar sig i Johannesburg mitt under omvälvningarna i Sydafrika på 90-talet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Två nya Jonathan Franzen-böcker 2015

FSG

FSG

Jonathan Franzens fans kommer att ha mycket att läsa nästa år. Dels kommer han ut med en ny roman, hans femte, rapporterar New York Times. Titeln är Purity och beskrivs av förläggaren Jonathan Galassi på Farrar, Straus & Giroux som:

”a multigenerational American epic that spans decades and continents. The story centers on a young woman named Purity Tyler, or Pip, who doesn’t know who her father is and sets out to uncover his identity. The narrative stretches from contemporary America to South America to East Germany before the collapse of the Berlin Wall, and hinges on the mystery of Pip’s family history and her relationship with a charismatic hacker and whistleblower.”

Av beskrivningen att döma låter det som om Franzen med den kommande romanen vill nå en (ännu) större publik. Den har likheter med tidigare verk, men den skiljer sig också tydligt från dem:

”Like Mr. Franzen’s best-sellers ‘Freedom‘ and ‘The Corrections,‘ which have each sold well over a million copies, his new novel tackles big themes like sexual politics, love and parenthood. But the novel also marks a stylistic departure for Mr. Franzen, Mr. Galassi said. […] ‘There’s a kind of fabulist quality to it,’ he said. ‘It’s not strict realism. There’s a kind of mythic undertone to the story.'”

Dessutom kommer det ut en biografi om Jonathan Franzen, skriven av Philip Weinstein, lärare på en skola Franzen gått på, Swarthmore College. Biografin är skriven med Franzens medverkan. Den ska skildra hans utveckling som person och författare och ska innehålla en analys av romanen Purity. En sak är säkert – det kommer att skrivas en hel del om Jonathan Franzen nästa år också.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter