Tag Archives: Julian Barnes

Skönlitteratur – några av de bästa böckerna hösten 2017

HostensBocker2017_2
Det fanns bara en liten, liten katalogbild

Varje säsong brukar vi lyfta fram några böcker ur utgivningen som vi tror är något utöver det vanliga. Som vanligt finns risken att vi favoriserar amerikansk litteratur och moderna klassiker, men förhoppningsvis blev det en rolig blandning.

Augusti:

9789100172732_200x_ah-lunargatan_haftad

Viktoria JäderlingÅh Lunargatan (Albert Bonniers)

Detta utlovas: ”Viktoria Jäderling debuterar med femton noveller som handlar om jakt och avrättningar, enorma bränder och extrem sexighet, om mödrar, falska mödrar, barnlösa mödrar – om magnifika misslyckanden och popens död.”

169343_13080673_o_1

Per Odensten – Skärvan i bergets natt (Norstedts)

Förlagets beskrivning: ”Detta är en gudasaga, som också hämtar styrka ur folksagans enkelhet, en berättelse med rötter i nordisk mytologi. Den handlar om de allt maktlösare gudarna i en åldrande värld. Om mänsklig, jordisk överlevnadsvilja och kärlek. I Skärvan i bergets natt återvänder Per Odensten till sagan och myten i Gheel.”

9789100171247

Agnes Gerner – Sus (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagsinfo: ”Sus är en diktsamling som kretsar kring grisar, om grisuppfödning, djurhållning och grisslakt – om grisen som en del i en effektiviserad och industriell matproduktion. 2014 kom Agnes Gerners debut Skall för vilken hon tilldelades Katapultpriset och nominerades till Borås Tidnings debutantpris.”

September:

169336_13073057_o_1

László Krasznahorkai – Seiobo där nere (Norstedts)

”László Krasznahorkais mästerverk Seiobo där nere är en berättelsesamling där varje nedslag vecklar ut en större historia enligt Fibonaccis berömda sekvens.”

9789100167745

Hakan Günday – Mer (Albert Bonniers)

Günday beskrivs som den turkiska litteraturens enfant terrible. Han gestaltar i denna roman flyktingkrisens allra mest fruktansvärda sidor. Skrev Kirkus Reviews: ”Ett oroande, politiskt laddat porträtt av flyktingkrisen. En Blecktrumman för en ny generation.”

9789100173371

Axel Lindén – Fårdagboken (Albert Bonniers)

Citerat ur förlagets beskrivning: ”En akademiker flyttar ut på landet med sin familj och får ansvaret för skötseln av en flock får. Men samvaron med fåren kommer att bli något annat än han kunde förvänta sig. En bok om de vägval vi gör i livet, stora som små, där vardagen avslöjar livets realitet, men också tillvarons under.”

ravn_den_vita_rosen_omslag_mb

Olga Ravn – Den vita rosen (Modernista)

Citerat ur förlagstexten: ”Verket är ett slags romantisk maskin, där dikten filtreras genom en tradition av elementardiktning; kombinerande elementen vit ros, svart vatten, olja, cigarett, ansikte, händer, handske, jag, du, vi, den sjuka, den vårdande. Resultatet är den både mest rörande och mest intelligenta systemdikten som skrivits i Norden på åratal.”

Borges1

Jorge Luis Borges – Borges 1: 1923-144 (Bokförlaget Tranan)

Skriver förlaget: ”Argentinaren Jorge Luis Borges är en av 1900-talets mest inflytelserika och mytomspunna författare, men på svenska har han aldrig tidigare presenterats på ett övergripande sätt. De kommande åren kommer vi att ge ut ett generöst urval ur hela hans produktion i tre band.”

September:

9789186703691_200x_lutan-och-arren

Danilo Kiš – Lutan och ärren (Rámus)

I The Guardian kallades den engelska versionen av den här novellsamlingen för ”en mer eller mindre perfekt bok”, den svenska utgåvan har dessutom kompletterats med en rad kritiska texter av Kiš om bland annat Simone de Beauvoir. Citerat ur förlagstexten:

”I sex berättelser berör Kiš exilen, livet i en auktoritär stat, den konstnärliga friheten och inte minst döden, och att inför den fylla det liv som har passerat med betydelse. Storslagna historier som fångar trauman från den europeiska efterkrigshistorien såväl som dess intellektuella diskussioner.”

Danilo Kiš föddes 1935 i Subotica i dåvarande Kungariket Jugoslavien och avled 1989 i Paris.

perec_forsvinna_omslag_mb

Georges Perec – Försvinna (Modernista)

Perec var osannolikt rolig: ”Försvinna [La Disparition] utkom på franska 1969 och är ännu unik i sitt slag. Romanen saknar helt en av alfabetets vanligaste vokaler: bokstaven ‘e’. Självpåtagna tvång och frivilliga inskränkningar frigör skaparkraft i och frammanar en sällsam närvaro ur gåtfull frånvaro.”

perec_vilken_liten_moped_omslag_mb

Georges Perec – Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? (Modernista)

Perec var förbluffande rolig, en riktig upptågsmakare: ”Den humoristiska kortromanen Vilken liten moped med kromat styre längst in på gården? [Quel petit vélo à guidon chromé au fond de la cour?, 1966] är en språklig berg-och-dalbanefärd där Perec med smittsam ordglädje svingar sig från den ena retoriska figuren till den andra, mellan fars och gravallvar, samt bjuder på vildvuxna utvikningar i alla möjliga väderstreck.”

Oktober:

nelson_blatt_omslag_inb

Maggie Nelson – Blått (Modernista)

Ur förlagets beskrivning: ”Maggie Nelson har etablerat sig som en av de absolut hetaste författarna i världen, vilket bekräftades genom den förra året prisbelönta bestsellern ArgonauternaBlått [Bluets] var hennes genombrottsbok i USA, en hybrid mellan poesi och essä, som år efter år hyllats sedan den utkom [2009]. En lyrisk, filosofisk och inte minst självutlämnande undersökning av lidande, av kärlekens och önskningarnas tillkortakommanden – allt reflekterat genom färgen blå.”

9789100169275

Zadie Smith – Swing time (Albert Bonniers)

”Det kan mycket väl vara Zadie Smiths största triumf hittills”, skrev Expressen om den engelska originalutgåvan. Utspelar sig på flera platser i världen och handlar om två systrar som har helt olika förutsättningar. Dans, vänskap, rasism och rotlöshet. Och Lotta Kühlhorn har gjort omslaget!

30371513886_ac67b77a26_k

Robert Bolaño – Noveller 3: Den odräglige gauchon + Noveller 4: Det ondas hemlighet (Bokförlaget Tranan)

Vi fixar rätt omslag när de dyker upp. Ur förlagets presentation: ”Vår utgivning av Bolaños novellsamlingar når nu hamn. De två första samlingarna, som fortfarande är tillgängliga, har fått mycket uppskattning från läsare och kritiker. Med tanke på att han är mest känd för sina romaner De vilda detektiverna och 2666, som är på 800 respektive 1100 sidor, har många förvånats över hur skicklig han också var som novellist.”

images (1)

Gerard Reve – Kvällarna (Ersatz)

Vi byter till rätt omslag när det blir tillgängligt. Det här låter lovande: ”Gerard Reves till stora delar självbiografiska debutroman Kvällarna är ett mästerverk i svartsynthet och väckte starka reaktioner när den utkom i Holland 1947 – i dag betraktas den som en modern klassiker. En del kritiker uttryckte oro över upphovsmannens psykiska hälsa, andra tog fasta på den groteska och befriande humorn som genomsyrar boken och hyllade den unge författaren som sin generations röst.”

vuong_natthimmel_med_kulhal_omslag_mb

Ocean Vuong – Natthimmel med kulhål (Modernista)

Provläs dikt

9789137148076

Julian Barnes – Tidens larm (Forum)

”Det här är en djupt berörande roman, ett förtätat mästerverk som utforskar [Dmitrij Sjostakovitjs] livslånga samvetskamp och kamp för konsten, mot diktaturens outhärdliga påtryckningar.”
— The Observer

9789172474925_200x_kort-sagt_haftad

Anne CarsonKort sagt (ellerströms)

Citerat ur förlagets presentation: ”Liksom Anne Carsons övriga böcker är Kort sagt svårdefinierad: poesi, essä, prosa – eller en helt egen genre? Hur som helst, multum in parvo, mycket i det lilla, för att tala med antikforskaren Carson – och långtråkigheten lyser naturligtvis med sin frånvaro. ‘Nobody has not bought this book after opening it’ som en recensent formulerade saken.”

9789173895804_200x_anteckningar

Joan Didion – Anteckningar (Bokförlaget Atlas)

South and West: From a Notebook  reveals the author at her most fascinatingly unfiltered, recording folksy vernacular at a motel pool, having G&Ts with Walker Percy, and searching fruitlessly for Faulkner’s grave in an Oxford cemetery… her riffs on everything from Gertrude Atherton to crossing the Golden Gate bridge for the first time in three-inch heels captures the thrill of a writer discovering her richest subject: the American mythologies that governed her own romantic girlhood, a yearning for an MGM-style heritage that never really was—a yearning that feels freshly perilous in its delusions.”
— Megan O’Grady, Vogue

9789188629067_200x_pa-a-svarar-jag-hej-da_haftad

Nina Hemmingsson – På A svarar jag hej då (Orosdi-Back)

The one and only: ”Nina Hemmingssons fria kombination av konst och humor är unik. Här samlar hon sina bilder från skissboken. En absurd samling tankar och infall som bland annat publicerats i Aftonbladet. Resultatet blir en ångestdämpande blandning av konst och tecknade serier.”

9780241290088_200x_exit-west

Mohsin Hamid – Exit väst (Natur & Kultur)

Alla Hamids romaner handlar om kärlek, men i hyllade Exit väst tvingas kärleksparet fly eftersom deras hemstad håller på att pulveriseras i ett inbördeskrig. Men Nadia och Saeed har hört talas om att det finns dörrar att fly igenom. Det handlar alltså om migration, en av vår tids allra största frågor, men i likhet med Colson Whitehead i Den underjordiska järnvägen – det är en historisk roman om slaveriet – tänjer Hamid på realismens gränser.

November:

images (5)

Kate Kitamura – Separationen (Etta)

Det svenska omslaget lägger vi till när det blir tillgängligt. En ung kvinna kommer överens med sin otrogne make att de skall separera, men de gör det inte offentligt, så att säga. När den unga kvinnans svärmor ringer och berättar att maken försvunnit, i Grekland, tar hon motvilligt på sig uppgiften att leta reda på honom. Om jag har förstått saken rätt så är det här, bland annat, en klasskildring, av överklassen. Skriver Alexandra Schwartz i sin recension i The New Yorker:

”On page after page, we hear that Christopher was all surface, no substance, a vain, vanished man … These are stirring questions, pointing toward a deep, buried sorrow and regret, and yet the novel itself seems as repulsed by such emotions as its narrator is.”

Karl Ove Knausgård tackas i boken, i egenskap av tidig läsare.

En lista är bara en lista, men förhoppningvis är den inspirerande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Listor

Hur hårt får man såga en bok?

hatchet_jobs_pb”Rick Moody is the worst writer of his generation.”

Det är den inledande meningen i kritikern Dale Pecks omtalade recension av Rick Moodys The Black Veil. Recensionen infördes i New Republic 2002 under titeln ”The Moody Blues”. Den är också en nyckeltext i Hatchet Jobs. Writings on Contemporary Fiction (The New Press, 2005), som är en samling med Dale Pecks ofta essälånga sågningar.

Det var recensionen av The Black Veil som skaffade Peck fler fiender än han kunde hantera, inte minst på tidskriften The Believer. Den utlöste en mindre kritikerstorm, som fick Peck att besluta sig för att begrava yxan för gott. Hatchet Jobs är därför ett slags bokslut över en kritikergärning.

Under läsningen dyker en och samma fråga upp igen och igen: Hur hårt får man såga en bok? Dale Peck, som själv är författare, tar visserligen avsked av kritiken med Hatchet Jobs, men han ber inte om ursäkt för sin kritikergärning, han tycker att det är hans kritiker som överreagerat.

När jag läser Peck kommer jag att tänka på mina egna recensioner, och minns flera i vilka jag tycker att jag gick för långt, recensioner i vilka jag varit raljant och mästrande. En handfull personer kanske rentav förtjänar en ursäkt, men jag tror och hoppas att jag, precis som Peck, inte varit onödigt hård mot debutanter eller mindre kända författare.

Peck skriver väldigt förklenande om olika författare, han avfärdar en roman som låg och på vissa sätt fortfarande ligger mig varmt om hjärtat, Infinite Jest, med orden ”David Foster Wallace has not merely written (and, I might add, found publishers for) what amounts to an airbrushed handjob of Thomas Pynchons fiction: hes done it twice.” Därmed sågar Peck också debuten, The Broom of the System.

Peck ger sig uteslutande på giganter i den samtida engelskspråkiga prosan, de allra, allra största. Förutom Moody och Wallace, storheter som Philip Roth, Colson Whithead, Jim Crace, Julian Barnes och Kurt Vonnegut. Och Dale Peck motiverar väldigt utförligt varför han tycker att en bok inte lever upp till förväntningarna man kan ställa på den, om man betraktar den som ett seriöst ordkonstverk.

Ju mer jag läser Peck desto bättre tycker jag om honom som kritiker, men hans recensioner lider ofta av ett och samma problem: överdrifter. Det är exempelvis inte sant att Rick Moody är den sämsta författaren i sin generation. The Black Veil var ingen lyckad bok, kanske Moodys dittills sämsta, men den inledande överdriften i recensionen tar liksom udden av alla goda argument Peck framför i resten av den långa recensionen.

Det är samma sak med The Broom of the System och Infinite Jest, David Foster Wallace var verkligen inspirerad av Thomas Pynchon – det mesta tyder på att han själv ansåg att detta inflytande inte enbart var av godo – men åtminstone Infinite Jest står sig fortfarande som en originell och väldigt underhållande roman.

Dessutom verkar Dale Peck drivas av en genuin kärlek till litteraturen i allmänhet och romanen i synnerhet. Han har en tydlig linje som han inte viker ifrån, inte ens när han recenserar de coolaste författarna eller författare som tippas vinna Nobelpriset. Han verkar omfatta en teori som är både ganska rolig och lite udda – roten till det mesta som är dåligt med dagens litteratur är… Ulysses av James Joyce.

Det är alltså denna megaklassiker som är den huvudsakliga orsaken till allt som är fel med den samtida prosan. Det är en lång historia men lite förenklat kan man säga att Peck menar att allt för många av dagens författare skriver för andra författare, han är alltså inte någon elitist. Men kanske är det stora problemet ett form av självöverskattning, att litteraturen så att säga står och faller med att just han försvarar den. Överdrifterna kanske mer är ett utslag av desperation än av elakhet?

Hatchet Jobs rekommenderas varmt till alla som är intresserade av samtida amerikansk litteratur och litteraturkritik. Det är inte ofta man man läser något så passionerat om samtida litteratur. Det är en verkligt stimulerande bok, också när man inte håller med, modig och oerhört inspirerande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar

Kända författare läser favoritnoveller

Franz Kafka

Franz Kafka (Foto: Three Legged Bird)

The Guardians podcast med novelluppläsningar kan nästan mäta sig med favoriten från The New Yorker. Principen är densamma – en författare väljer ut och läser en favoritnovell. Skillnaden är att The Guardians podcast är aningen mer producerad med musik under delar av uppläsningarna och att den ger ett lite högtidligare intryck. The Guardian har också ett mindre arkiv, men rader av riktigt fina uppläsningar. Det här är fem favoriter:

1. Hanif Kureishi läser ”A hunger artist” av Franz Kafka.

Vid sidan av ”Förvandlingen” en av Kafkas mest kända korta prosatexter. Enligt Kureishi är den ”absurd, moving and timely.”

2. Julian Barnes läser ”Homage to Switzerland” av Ernest Hemingway.

Barnes väljer en novell som han beskriver som ”a quiet, sly, funny story from an author deeply out of fashion.”

3. Chimamanda Ngozi Adichie läser ”No sweetness here” av Ama Ata Aidoo

Adichie beundrar novellens otidsenliga socialrealism och gillar att den både har ett budskap och är underhållande.

4. Richard Ford läser ”The students wife” av Raymond Carver.

Ford framhåller att Carvers tidiga noveller, som ”The students wife”, visserligen är behärskade, men att de är ”full to the brim”.

5. Zadie Smith läser ”Umberto Buti” av Giuseppe Pontiggia.

Smith fick i uppdrag av tidskriften McSweeney’s att översätta novellen. Hon gillar textens ekonomi och humor “and its somewhat anti-italian spirit.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Filed under Artiklar, Podcasts / radio

Zadie Smith fortfarande under fyrtio

English: Zadie Smith announcing the five 2010 ...

English: Zadie Smith announcing the five 2010 National Book Critics Circle finalists in fiction. (Photo credit: Wikipedia)

När tidskriften Granta, sedan 2005 ägd av svenska Sigrid Rausing, gav ut sitt första nummer med en lista över de 20 mest lovande brittiska författarna under 40 prickade man onekligen in en hel del blivande storheter. Året var 1983 och med på listan fanns bland andra: Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro och Salman Rushdie. Kvinnor var klart underrepresenterade. Granta 7: Best of Young British Novelists har tryckts i ständigt nya upplagor, den nuvarande är den sjunde i ordningen.

Tio år senare, 1993 är det äntligen dags för nästa specialnummer av Granta och med det är en litterär tradition etablerad. Ishiguro är med på listan även denna gång och har sällskap av bland andra Iain Banks, Hanif Kureishi, Will Self, Nicholas Shakespeare och Jeanette Winterson. Den sistnämnda är en av sammanlagt sex kvinnor.

År 2003 är det dags för det tredje specialnumret av Granta och redaktörerna visar sig än en gång vara sällsynt pricksäkra. Med på listan finns namn som Monica Ali, Hari Kunzru, Zadie Smith och Sarah Waters. Antalet kvinnor är sju, men etniskt börjar det spreta lite grand.

2013 års lista ser i sin helhet ut så här:

Naomi Alderman

Tahmima Anam

Ned Beauman

Jenni Fagan

Adam Foulds

Xiaolu Guo

Sarah Hall

Steven Hall

Joanna Kavenna

Benjamin Markovits

Nadifa Mohamed

Helen Oyeyemi

Ross Raisin

Sunjeev Sahota

Taiye Selasi

Kamila Shamsie

Zadie Smith

David Szalay

Adam Thirlwell

Evie Wyld

Vi är inte så förtjusta i att Thirlwell kommer med på listan igen, i översättning är han åtminstone allt annat än imponerande. Dessutom tycker vi att Zadie Smith snarare är en litterär superstjärna än ung och lovande, men det är skönt att könsmaktsordningen är bruten, åtminstone på denna mycket begränsade del av den litterära marknaden. Vi räknar till hela tolv kvinnor.

Dessutom är det spännande att antalet författare med rötter i forna kolonier eller andra länder ökat kraftigt, eftersom det speglar den brittiska samhällsutvecklingen. Enligt vad vi har läst märks det tydligt i författarnas verk och inte bara innehållsmässigt. Vi tvingas erkänna att vi bara har hört talas om några av författarna, men har redan beställt Granta 123: Best of Young British Novelists 4. Guardian Books pocast har ett bra och lite längre inslag om årets lista.

BB

1 kommentar

Filed under Nyheter