Etikettarkiv: Karen Russell

Recension av hyllade debutromanen Swamplandia!

Swamplandia

Karen Russell
Swamplandia!
Övers. Boel Unnerstad
Leopard förlag

”Utanför Floridas kust, i Everglades träskmarker, ligger nöjesparken Swamplandia. Dess i särklass största attraktion har med alligatorer att göra. Den drivs av familjen Bigtree, med pappan i spetsen, även kallad Hövdingen, men det är mamman, Hilola Bigtree, som står för de mest vågade numren, som att dyka från hög höjd ned i en bassäng full med alligatorer eller att brottas med dem man mot man, så att säga.”

Läs hela recensionen av Swamplandia!, Karen Russells hyllade debutroman, en språkligt virtuos och ganska vilt krängande familje- och uppväxthistoria.

Mer läsning:

Ljudboksrecension: Vampire in the Lemon Grove av Karen Russell

Novellen 33: ”The Graveless Doll of Eric Mutis” av Karen Russell

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på

Det finns fortfarande rester kvar av julmaten, men vårt exemplar av Svensk bokhandels vårkatalog 2015 är sedan länge fullt med hundöron. Vi har, precis som de föregående två säsongerna, valt ut 15 favoriter ur utgivningen av fackböcker respektive skönlitterära böcker. Det var svårt, nästan omöjligt, att välja femton skönlitterära böcker, men det blev så här:

Det som händer dig, händer mig

Miranda July – Det som händer dig, händer mig (Brombergs)

Miranda July skriver noveller (novell + novell) som inte liknar mycket annat, och vi tror och hoppas att den här romanen är något utöver det vanliga. Skriver förlaget: ”En smart, rolig och originell roman om besatthet, identitet och moderskärlek.” Utkommer i april.

Varje dag är tjuvens dag

Teju ColeVarje dag är tjuvens dag (Natur & Kultur)

Varje dag är tjuvens dag är en liten bok med stor sprängkraft. Teju Cole rör sig blixtsnabbt mellan det lilla och det stora och ger en fascinerande inblick i ett Nigeria som nu förändras snabbt.” Utkommer i mars.

All inclusive (inbunden)

Hans GunnarssonAll Inclusive (Bonniers)

Roman om författaren C.G, vars karriär gått i stå. Mot alla odds får han ett erbjudande att åka till en all inclusive-resort på Guadeloupe. Uppdrag: Skriv en roman som lockar människor att åka dit. Utkommer i januari.

Skyddsrummet Luxgatan (inbunden)

Jerker VirdborgSkyddsrummet Luxgatan (Bonniers)

Skriver förlaget: ”Samtidigt som blicken riktas mot en brännande samtid leder han läsaren in i osäkrade rum, laddade med existentiell spänning och hotfulla djup. Med Skyddsrummet Luxgatan befäster han sin ställning som en av sin generations mest originella prosaister.” Det vill vi inte missa. Utkommer i februari.

Morels uppfinning (inbunden)

Adolfo Bioy CasaresMorels uppfinning (Modernista)

”Den perfekta äventyrsromanen.” Jorge Luis Borges. ”Den perfekta romanen.” Octavio Paz. Utkommer i april.

Llamadas telefonicas (Spanish Edition) (Paperback) ~ Roberto Bol... Cover Art

Spansk utgåva, Anagrama.

Roberto BolañoTelefonsamtal (Tranan)

Vi älskar Bolaño och vi älskar noveller. Tranan ger ut Bolaños första och andra novellsamling, Telefonsamtal och Fotografier, på ett bräde. Dessutom ger man ut de andra två våren 2016. Maj. Lyssna på novell.

Omslag saknas.

Novellantologi – Kanada berättar (Tranan)

Och i Tranans fina serie med novellantologier kommer nu 27 berättelser från 11 fransk- och 16 engelskspråkiga kanadensiska författare. Kanada har mer att erbjuda än Alice Munro och Margaret Atwood. Maj.

Horisonten (häftad)

Patrick ModianoHorisonten (Elisabeth Grate)

Nobelfesten fortsätter. Utkommer i januari.

Fragment (häftad)

Lars NorénFragment (Bonniers)

Och så lite Norén. Han är intressant att läsa till och med när han är långtråkig. Januari.

Ögat (inbunden)

Vladimir NabokovÖgat (Modernista)

”Ögat [1930], Vladimir Nabokovs koncisa fjärde roman, är lika mycket farsartad gåta som en svindlande filosofisk reflektion över identiteten som ett spel av förväntningar och roller, skriven många år före dessa idéer blev på modet.” April.

Oktober, klockan åtta: Berättelser (inbunden)

Norman ManeaOktober, klockan åtta (2244)

En av vårens tyngsta titlar: ”Femton självbiografiska berättelser där vi får följa en människa på vägen från en barndom i koncentrationsläger, genom en ungdom präglad av konflikten mellan judendom och utopiska marxistiska visioner och fram till ett vuxenliv som förmörkas av desillusion, isolering, tvivel.” Mars.

Den lille prinsen (inbunden)

Antoine De Saint-ExupéryLille prinsen (Modernista)

”En liten prins dyker oväntat upp mitt ute i Saharaöknen, där en pilot tvingats nödlanda. Piloten saknar mat och vatten och försöker förtvivlat laga flygplanets motor när pojken artigt ber honom: ‘Rita mig ett lamm är du snäll.'” Januari.

Omslagsbild: MaddAddam

Margaret AtwoodMaddAddam (Norstedts)

”Berättad med spiritualitet och svart humor för Margaret Atwoods Madd­Addam läsarna djupare in i en oförutsägbar och isande dystopisk värld. En gripande och dramatisk avslutning på den internationellt prisade trilogin som inleddes med Oryx och Crake och Syndaflodens år.” Maj.

Swamplandia! (inbunden)

Karen RussellSwamplandia! (Leopard)

”Hyllad roman om brytpunkten mellan barndom och vuxenlivet. Finalist till Pulitzerpriset, Orangeprisnominerad och utvald till New York Times Book Reviews tio-bästa.” Vi känner bara Russell som novellist, riktigt underhållande och originell, men vi har hört mycket positivt om den här romanen. Utkommer i mars. Läs vår recension av Russells senaste novellsamling. Läs en riktigt bra novell.

Omslag saknas.

Xiaolu GuoJag är Kina (Alfabeta)

Skriver förlaget: ”Jag är Kina är en tragisk kärlekshistoria och ett fascinerande och mångbottnat porträtt av det moderna Kina. Det är en roman som sträcker sig över kontinenter och som skildrar ett Europa som inte förmår att ge en ung man på flykt någon trygghet.” Mars.

Vi är fullt medvetna om att många andra böcker borde vara med på listan, Katarina Blums förlorade heder (Lindelöws) av Heinrich Böll, Randfenomen (Bonniers) av Åsa Maria Kraft och Nevermore (Rámus) av Ilma Rakusa exempelvis. Men nu blev det så här, en ganska spännande blandning, hoppas vi.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

En novell varje kväll 75: ”Girl and Giraffe” av Lydia Millet

”The man called George Adamson lived a long life, long and rough and most of it in the African bush. He set up house in a tent with a thatch roof and dirt floor, full of liquor and books. He smoked a pipe with a long stem, sported a white goatee and went around bare-chested in khaki shorts – a small, fit man, deeply tanned. He was murdered in his eighty-third year by Somali lion poachers.”

Så inleds Lydia Millets underbara novell ”Girl and Giraffe”, nästan som om hon ville driva lite med äventyrare i stil med Hemingway, men det är mötet mellan ett av Adamsons lejon och en giraff, ett föl, som är berättelsens höjdpunkt: ”Being a primate, [Adamson] watched; being a primate, he was separate forever.”

Novellisten Karen Russell skriver en kort introduktion till berättelsen, men det är bättre att läsa den efteråt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

En novell varje kväll 72: ”Mascots” av Ted Thompson

Electric Literatures fantastiska serie Recommended Reading har nått fram till den 100:e novellen. Varje vecka presenterar en ofta etablerad novellist, som Deborah Eisenberg och Karen Russell, eller en tidskrifts- eller förlagsredaktör en favoritnovell. Både tidskrifterna och förlagen är i regel lite mindre och coola, som The Southern Review och Monkey Business och Dalkey Archive Press och Other Press.

Om man ser till hela urvalet, alla 100 noveller, så premieras det originella och lite udda och utflippade framför det traditionellt realistiska. Jubileumsnovellen, Ted Thompsons ”Mascots” – presenterad av Maggie Shipstead – kanske kan passera som realistisk, men det är i så fall en lätt skruvad och bitvis drömsk realism.

Tonårspojken Peter kommer hem från något slags sommarläger med aktiviteter i skogen. Man får tidigt veta att hans identiska tvillingbror, Carter, ganska nyligen har gått bort. När Peter kommer hem och kliver in i köket sitter det en liten pojke på golvet. “I am Heintz,” hälsar han artigt och det visar sig att han och en annan liten pojke, Deiter, ska bo hemma hos Peter och hans föräldrar en tid. De kommer från Österrike, den ene tjock och den andre trådsmal, och är med i något slags utbytesprogram.

Av någon anledning leder de två österrikiska pojkarna associationerna till Kafkas Slottet, de irriterande hjälparna, men ”Mascots” kan inte direkt kallas kafkaartad. Däremot fångar Thompson tonårens ambivalens och osäkerhet väldigt väl. Broderns bortgång sätter naturligtvis tillvaron i gungning. Tonen är väldigt suggestiv, liksom slingrande, från början till slut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Ljudboksrecension: Vampire in the Lemon Grove av Karen Russell

Karen Russell
Vampires in the Lemon Grove
Uppläsare: Arthur Morey, Joy Osmanski,
Kaleo Griffith, Mark Bramhall, Michael Bybee,
Romy Rosemont, Robbie Daymond
Tid: 9 h 16 min
Random House Audio

Karen Russell, född 1981, har varit en av de mest hajpade unga amerikanska författarna de senaste åren. Nyligen fick hon MacArthur Foundations så kallade ”genius grant” (massor med pengar och ära), men redan med debutboken, novellsamlingen St. Lucy’s Home for Girls Raised by Wolwes (2006), slog hon världen med häpnad.

Ibland kallas Russell Swamplandia!-författaren, efter sin hyllade debutroman om en familj med alligatorbrottare och deras nedgångna nöjespark i Everglade, Florida. Swamplandia! utsågs till en av årets tio bästa böcker 2010 av New York Times och den var en av finalisterna i tävlan om Pulitzer-priset 2012, det år då priset egendomligt nog inte delades ut, på grund av att ingen bok fick tillräckligt många röster.

Karen Russell har dock både kritikerna och läsarna på sin sida och hon har inlett ett samarbete med HBO som gäller Swamplandia! Och nu är hon helt aktuell med en andra novellsamling, Vampire in the Lemon Grove, som också har hyllats som något extraordinärt både i USA och Storbritannien. Russells kännetecken är att hon växlar mellan och blandar genrer, inte minst fantasy och magisk realism och weird. Titelnovellen är en förvånansvärt gripande berättelse om ett äldre gift par, vampyrer, som är trötta på att suga blod. De har bosatt sig i Italien och hugger in på citroner istället. Deras långa äktenskap sätts på prov när en av dem utvecklar en rädsla för att flyga.

Att Franz Kafka varit en betydande influens är uppenbart, en av novellerna handlar om döda före detta amerikanska presidenter, som reinkarnerats som hästar och bor tillsammans i ett stort stall. Det är en förvånansvärt rörande berättelse. Det är rent allmänt förvånande i vilken utsträckning man tillåter Russell av tänja på realismen. I en intervju ganska nyligen nämnde hon Karen Kelly som en favoritförfattare och att hon höll på att läsa om Dune.

En av de mer gripande novellerna handlar om en ung kvinna som i 1800-talets Japan och under slavliknande förhållanden arbetar i en fabrik som tillverkar silke.  Hon och de andra arbetarna har, efter att ha bjudits på en särskild dryck, till hälften förvandlats till silkesmaskar. Det är en av samlingens otäckaste berättelser, om exploatering och förtryck som väcker associationer till vår tids sweat shops.

En annan av de mer gripande novellerna handlar om en nybyggarfamilj i Nebraska som kämpar under mycket knappa omständigheter, och mot märkliga byråkratiska regler, för att få tillträde till en bit mark. Alla hus, även om många snarast bor i kojor, måste enligt myndigheterna ha minst ett fönster. Eftersom det bara finns ett fönster i trakten får det gå runt mellan nybyggarna.

Men allra mest gillar vi ”The Graveless Doll of Eric Mutis”, som handlar om fyra unga killar I New Jersey som hittar en fågelskrämma surrad vid en ek i ett ensligt hörn av en park där de brukar hänga. Efter ett tag upptäcker de att fågelskrämman liknar en kille som gått i deras skola och som de rutinmässigt mobbade. Det är en originell och krypande kuslig novell. Russell är som allra bäst när hennes noveller har en viss svärta och ligger ganska nära realismen. Hajpen kring henne blir fullt begriplig när man lyssnar på Vampire in the Lemon Grove, en till stora delar och i dubbel bemärkelse fantastisk bok, och det mesta tyder på att hajpen kommer fortsätta.

Det är en avgjord fördel att uppläsarna har valts med hänsyn till ålder och kön på novellernas respektive berättare – uppläsaren av den inledande vampyrnovellen är exempelvis en äldre man och uppläsaren av novellen som utspelar sig i Japan är en ung kvinna. Uppläsningarna är genomgående riktigt bra.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Två författare bland de 24 som får 2013 års McArthur-genius grant

Årets vinnare av McArthur Foundations ”genius grant” har tillkännagivits. Sammanlagt 24 personer, verksamma inom vitt skilda områden, får ett sipendium på 625.000 dollar var, fördelade på fem år. Två av dem är författare: Karen Russell och Donald Antrim.

För en tid  sedan lade vi upp en länk till en fantastisk novell av Karen Russell. Den är hämtad ur helt aktuella samlingen Vampires in the Lemon Grove, som vi har börjat lyssna på och recenserar inom några dagar. Vi har bara läst enskilda noveller av Donald Antrim och lyssnat på honom som uppläsare, men vi ska försöka leta reda på texter av eller om honom. Läs mer om de båda pristagarna.

Deborah Treisman gratulerar och intervjuar Donald Antrim.

BB

Lämna en kommentar

Under Nyheter

Intervjuserie – kända författare ger skrivtips

Arnold Schwarzenegger in 1984

Arnold Schwarzenegger in 1984 (Photo credit: Wikipedia)

Alla verkar vilja skriva – vanliga dagstidningar som The Guardian erbjuder ”skrivarkurser” på nätet och specialtidskrifter lanseras. Svenska Skriva verkar växa så det knakar. Det ser ut som en ihållande stark trend, som säkert har mängder med orsaker, men avståndet mellan den skrivna texten och en möjlig publicering måste vara oändligt mycket mindre idag än det någonsin varit tidigare. Även om risken att drunkna i mediebruset också ökat markant.

Om du gillar att skriva, men känner att du inte riktigt nått fulländning, är The Daily Beasts intervjuserie How I Write ett bra tips. Varje vecka görs en kort intervju med en författare som, i utbyte mot lite reklam för hens senaste bok, berättar om sina rutiner kring skrivandet och om platsen där de skriver. Intervjuer med skönlitterära författare dominerar. Nedan följer en lista med våra fem favoritintervjuer:

Sverigeaktuelle Junot Diaz berättar bland annat att han tycker om att skriva till musik. Han avslöjar att han skrev sin debutbok till soundtracket från filmen Conan the Barbarian.

Sheila Heti, aktuell med autofiktiva How Should a Person Be?, berättar något många andra berättar, att hon aldrig sätter sig framför datorn utan att först sänka en balja java.

Veteranen William H. Gass, aktuell med Middle C, avslöjar bland annat att han skriver bäst om han har mysiga kläder på sig.

Swamplandia!-författaren Karen Russell, aktuell med Vampires In the Lemon Grove: Stories, har inspirerad av kollegan Jennifer Egan börjat skriva en hel del för hand. Här hittar du en fantastisk novell ur senaste boken.

En av världens främsta experter på avvikande hjärnor, Oliver Sacks, aktuell med Hallucinations, berättar bland annat att han alltid måste ha papper och penna inom räckhåll.

BB

Lämna en kommentar

Under Intervjuer, Listor