Etikettarkiv: Kazuo Ishiguro

Ljudboksrecension: ”The Buried Giant” av Kazuo Ishiguro

9781782116080

Kazuo Ishiguro
The Buried Giant
Uppläsare: David Horovitch
Tid: 11 tim 48 min
Canongate Books

”If that’s how you’ve remembered it, Axl, let it be the way it was. With this mist upon us, any memory’s a precious thing and we’d best hold tight to it.”
– Beatrice

Den måste vara den hårdast sågade romanen på mycket länge av en mycket uppburen författare – The Buried Giant av Kazuo Ishiguro. Romanen har manglats lite här och var och av tongivande kritiker. Det är extra tragiskt eftersom The Buried Giant, Ishiguros sjunde roman, är den första han gett ut på 10 år. Vi återkommer till sågningarna.

Redan under lanseringen anade man att Ishiguro var lite nervös, han undrade om läsarna skulle acceptera att hans nya roman är fantasy. Och han undrade om folk skulle förstå att romanen är mer än bara vanlig fantasy, vilket gjorde drottningen av speculative fiction, Urusla K. Le Guin, urförbannad.

Det märkliga med The Buried Giant är att det är en fantasyroman, med drakar, jättar, älvor och annat, men att den helt saknar den energi som många bra fantasyromaner har. Vare sig J.R.R. Tolkein eller George R.R. Martin behöver känna sig hotade av Ishiguro, som inte nämnvärt har uppdaterat sin mycket balanserade och återhållna prosastil.

Romanen utspelar sig för ungefär 1500 år sedan i ett mytiskt England, ett England efter romarnas reträtt och befolkat av saxare och britter. De har tidigare krigat försoningslöst mot varandra, men nu råder fred, ty hela landet ligger som insvept i en glömskans dimma, bildligt och bokstavlig talat. Fred råder helt enkelt för att man inte minns vem eller vad man annars skulle ha hämnats. Det visar sig senare att det är draken Querig som sprider glömskan.

Huvudpersoner är det åldriga och arma paret Axl och Beatrice, som envisas med att kalla varandra ”princess” respektive ”husband”. De har vaga minnen av att de har en son, Axl tror att han minns att han promenerat hand i hand med sonen när han var en lite pojke, men vet inte säkert. Hursomhelst, paret bestämmer sig för att lämna sig lilla by och leta reda på sin son.

Men det är nästan som om Ishiguro bestämt sig för att det inte får bli för spännande, inte för mycket fantasy. Redan på första sidan avslöjas att jättarna inte är särskilt farliga: ”In any case, ogres were not so bad provided one did not provoke them.” Men det händer en hel del saker under färden Axl och Beatrice företar. De stöter på den saxiske krigaren Wistan, som har räddat en pojke som stulits av jättarna. När Axl träffar Wistan börjar han, märkligt nog, minnas sitt tidigare liv. Han kanske själv var någon slags krigare? Har han begått illdåd, trots att han nu verkar så mild?

Pojken, Edwin, som blivit biten av ett monster, är inte säker i den saxiska bosättningen – pojken, den saxiske krigaren och det gamla paret fortsätter sin färd. Jag valde att lyssna på The Buried Giant och inläsningen av David Horovitch är det egentligen inget fel på, men jag kan inte låta bli att tycka att den allvetande berättaren låter som berättaren i en äldre historisk film, som har full sjå att förklara hur allt hänger samman. Jag tycker inte heller att de sirliga och artiga dialogerna är särskilt bra, det blir lite väl mycket radioteater över det hela. Jag blir sömnig av att lyssna på den här berättelse, efter ett par timmar somnar jag med jämna mellanrum, glider in och ut ur sömnen, och det är inte gott tecken.

The Buried Giant har som sagt blivit hårt sågad, kanske lite väl hårt, men när jag läser recensionerna av James Wood i New Yorker och Neil Gaiman i The New York Times inser jag romanens stora brist. Både Wood, ”The Uses of Oblivion”, och Gaiman, ”Kazuo Ishiguros ‘The Buried Giant'”, ställer samma diagnos. Romanen är (för) allegorisk och allegorin fungerar inte.

Wood går ut hårt och skriver allmänt om Ishiguros stil: ”Kazuo Ishiguro writes a prose of provoking equilibrium—sea-level flat, with unseen fathoms below. He avoids ornament or surplus, and seems to welcome cliché, platitude, episodes as bland as milk, an atmosphere of oddly vacated calm whose mild persistence comes to seem teasingly or menacingly unreal.”

Wood jämför med en annan, enligt honom betydligt bättre, roman av Ishiguro:

Never Let Me Go av Kazuo Ishiguro (2006)” is a miraculous novel, because it is an allegory that points straight at us—at ordinary, obedient, unfree human life. ‘The Buried Giant’ points everywhere but at us, because its fictional setting is feeble, mythically remote, generic, and pressureless; and because its allegory manages somehow to be at once too literal and too vague—a magic rare but unwelcome.”

Gaiman verkar nästan se på fantasyn och allegorin som olika sorters fiktioner. Enligt honom behärskar inte Ishiguro fantasygenren:

”Fantasy is a tool of the storyteller. It is a way of talking about things that are not, and cannot be, literally true. It is a way of making our metaphors concrete, and it shades into myth in one direction, allegory in another.”

Men det finns naturligtvis också dem som gillar romanen – Ishiguro har en stor skara anhängare – trots att den på vissa sätt är väldigt rörig: ”Kazuo Ishiguro’s New Novel Is A Weird Mess, But It Still Moved MeCharlie Jane Anders tycker att skildringen av kärleksrelationen mellan Axl och Beatrice är ett av bokens huvudnummer. Och att den är klart läsvärd:

”There’s also a huge fairy-tale component to this story — one recurring motif is a boatman, who seems like he’s connected to the supernatural but also is just a regular working stiff. And like pretty much all good fairytales, Ishiguro’s story is dark and very strange, and leaves you with questions and riddles rather than explanations. The end of the book is one that’s going to haunt and perplex me for a while — which, in the end, is the ultimate proof that this is a book worth reading.”

John Crace skrev en väldigt elak men rolig 700 ord lång version av romanen (spoiler alert): ”The Buried Giant by Kazuo Ishiguro – digested read”

Men ser man till hela författarskapet är Kazuo Ishiguro en väldigt spännande författare, som återkommer till vissa teman men ständigt förnyar sig. Hans Nocturnes tycker jag är underskattad, läs novellen ”A Village After Dark” som är ett litet mästerverk. Den handlar dessutom om minnet.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Ursula K Le Guin flippade ut efter Kazuo Ishiguros uttalande om fantasy

Ursula K. Le Guin och Kazuo Ishiguro har rykt ihop apropå saker han sagt om sin nya roman The Buried Giant, som har tydliga drag av fantasy. I New York Times frågade Ishiguro: ”Will readers follow me into this? Will they understand what I’m trying to do, or will they be prejudiced against the surface elements? … Will they say this is fantasy?”

The Buried Giant (inbunden)

”Well, yes, they probably will. Why not?” svarade Le Guin irriterat. ”It appears that the author takes the word for an insult. To me that is so insulting, it reflects such thoughtless prejudice, that I had to write this piece in response.”

Jag tycker att Le Guin har blivit något av genrefiktionens reflexmässiga och rabiata försvara – if you mess with fantasy or speculative fiction, you mess with Le Guin! Och då attackerar Le Guin med pavlovsk förutsägbarhet. Det kan framkalla en våldsam reaktion bara man antyder att det kan finnas annan litteratur som är intressantare än just fantasy. Big deal.

Ishiguro menade kanske bara, utan några illasinnade baktankar, att han var orolig att just hans läsare, som kanske förväntar sig något annat av honom, skulle ha svårt med romanens drakar, jättar och älvor.

Och han har ju nu faktiskt valt att skrivit en fantasyroman, så det verkar märkligt att anklaga honom för att vara fientligt inställd till fantasy. Hans oro verkar gälla att läsarna inte ska upptäcka att boken inte bara är fantasy, att de ska missa att den också handlar om seriösa samtidsfrågor, som bland annat handlar om krig, etniska rensningar och det kollektiva minnet.

Kritiken av Ishiguros roman har varit påfallande delad – så hans farhågor var kanske inte helt grundlösa? Le Guins utbrott verkar delvis bero på dåligt självförtroende, något inte just hon borde lida av, en av Amerikas mest firade författare inom så kallad speculative fiction, ett paraplybegrepp som även innefattar fantasy.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Nyheter

Kazuo Ishiguros första roman på 10 år, fantasy med drakar, jättar och älvor

Snart kommer Kazuo Ishiguros nya roman ut, The Buried Giant (Faber), hans första på 10 år. Det måste betraktas som en av vårens stora litterära händelser och de tunga tidningarna har redan besökt honom och hans hustru i det idylliska hemmet på den engelska landsbygden.

New York Times laddar på med ett stort reportage och porträtt: ”For Kazuo Ishiguro, ‘The Buried Giant’ Is a Departure”.

Det gör även The Guardian: ”Kazuo Ishiguros turn to fantasy”

The Remains of the Day

Båda artiklarna är väldigt bra om man snabbt vill skaffa sig en bild av Ishiguros författarskap, som inleddes med noveller i antologin Introduction 7: Stories by New Writers (Faber, 1981) och debutromanen A Pale View of Hills (1982) och som omfattar genombrottsromanen The Remains of the Day (1989), When We Were Orphans (2000) och Never Let Me Go (2005).

Båda artiklarna berättar om hur Ishiguro påbörjade The Buried Giant för ungefär 10 år sedan. Efter ungefär 50 sidor drabbades han av allvarliga självtvivel. Romanen, en mytisk berättelse som handlar om det kollektiva minnet, utspelar sig för ungefär 1500 år sedan i ett urtida och vilt England befolkat av jättar, älvor, riddare och drakar. En dimma, glömskans dimma, sveper in landskapet.

Ishiguro bad sin hustru, Lorna, att läsa de inledande sidorna. Hennes dom var hård.

”Hon tittade på det och sa, ‘Det här duger inte,’” berättar Ishiguro för New York Times. ”‘Jag menar inte att du behöver göra små ändringar; du måste börja om från början.'”

Ishiguro lade boken åt sidan och skrev en novellsamling istället. Boken som senare skulle bli The Buried Giant blev liggande i sex år innan han började arbeta på den igen.

Den stora frågan i de båda artiklarna är dock – kommer läsarna gilla The Buried Giant, kommer de acceptera att Ishiguro skriver ren fantasy? Kommer de att följa honom in på territorier inmutade av George R.R. Martin och J.R.R. Tolkein?

hämta

Knopf Doubleday (USA)

Att han kan skriva en slags antydd fantasy har han bland annat bevisat med den briljanta novellen ”A Village After Dark” (New Yorker, 2001), som dessutom utspelar sig i en miljö som antyder ett historiskt England och handlar om minnets opålitlighet.

Ishiguro har skrivit både magisk realism och science fiction, så farhågorna är kanske något överdrivna?

Sonny Mehta, Ishiguros amerikanska förläggare på Alfred A. Knopf, påpekar att han alltid blir förbluffad av Ishiguros romaner.

Lev Grossman, själv fantasyförfattare, uttrycker förvåning: ”A misty Arthurian epic is just about the last thing I would have seen coming.”

Men vissa fans ser inte den nya romanen enbart som ett stort steg för Ishiguro, men som ett stort steg för hela fantasylitteraturen. I ett mejl till New York Times skriver David Mitchell, mest känd för Cloud Atlas och Bone Clocks, att om han vore tvingad att välja en enda favorit, “forced at knife point”, av Ishiguros romaner, så skulle han välja The Buried Giant för det sätt på vilket den använder troper från fantasy för att utforska frågor om kärleken och döden.

Med kombinationen av fantasy och litterär fiktion kan man uträtta saker som inte går att göra med vanlig realism, hävdar Mitchell också enligt artikeln. Han hoppas att The Buried Giant ska hjälpa till att göra genren fantasy mindre stigmatiserad: ”Bending the laws of what we call reality in a novel doesn’t necessarily lead to elves saying ‘Make haste! These woods will be swarming with orcs by nightfall.'”

Den tredje mars får vi veta vad kritikerna och läsarna tycker om att Kazuo Ishiguros nya roman. Är det okej att den är befolkad av drakar, jättar (ogres) och älvor (pixies)? Det är bara en vild gissning, men jag tycker att det lutar åt en succé. Och jag tror att fantasy som genre redan är på god väg att bli accepterad.

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar, Nyheter

De mest emotsedda engelskspråkiga vårböckerna 2015

Image of 10:04

10:04 (Granta)

Det var inte länge sedan vi samlade listor med förra årets bästa böcker: Årets bästa böcker 2014, lista med listor Och: De bästa engelskspråkiga böckerna 2014, lista med listor.

Och Benn RayAtomic Books hade vänligheten att göra en åt oss: De 20 bästa serieromanerna 2014, enligt Benn Ray på Atomic Books.

Och så gjorde vi två listor med bokomslag som vi tyckte särskilt mycket om: Årets 30 bästa bokomslag 2014 och Några snygga och intressanta svenska bokomslag 2014.

All inclusive (inbunden)

All inclusive (AB)

Dessutom har vi nyligen gjort två listor med de svenska vårböckerna: Våren 2015 – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på och Våren 2015 – 15 fackböcker att hålla koll på.

Och som om det inte vore nog, så är det nu dags för listorna med de mest emotsedda engelskspråkiga böckerna 2015, med tonvikt på första halvan av året. Vi lägger upp några av de listor vi tycker är intressanta och från några av dem lyfter vi sedan, längre ned på sidan, fram några av våra favoritböcker.

Om du bara känner för att läsa en lista, då är The Millions kanske mest läsvärd, djup, bred och gjord av riktiga entusiaster:

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”
Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”
Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″
The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”
The Globe and Mail: ”The 50 most anticipated books of 2015”
The Guardian: The most eagerly awaited fiction of 2015″
The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″
Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”
The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

Flavorwire: ”The 10 Most Anticipated Novels of 2015”

mirandajuly

Miranda Julys debutroman The First Bad Man  (Canongate) är självskriven på många listor. Det enda man kan säga med säkerhet är att det inte är en konventionell roman och relationer och sex. A M Homes blurb: ””The First Bad Man brings together all of July’s talents – it’s a book that must be read, a book that must be purchased – in duplicate – one for you, one for a friend. Don’t think you can loan this book – you’ll never get it back” (januari)

beatty

Paul Beattys The Sellout (Farrar, Straus and Giroux) Skriver Flavorwire: ”This novel about ‘a young man’s isolated upbringing and the race trial that sends him to the Supreme Court’ may end up being the smartest, funniest, and most important novel of 2015. From what I’m hearing, it’s clearly a contender for a novel of the year.” (mars)

morrison

En ny roman av Toni Morrison, God Help the Child, (Knopf) är naturligtvis en stort händelse i sig. En av årets mest motsedda romaner tillsammans med Jonathan Franzens nya. (april)

zink

Nell Zink kommer ut med sin andra roman, Mislaid (Ecco), skrev en av förra årets mest spännande debutböcker, The Wallcreeper, Flavorwire tycker att det var den bästa debutromanen 2014 och en av de bästa amerikanska romanerna, rätt och slätt. ”But it felt rushed, almost hurried, mostly in a blissful, exhilarating way, but also in the manner of a first novel. As if by magic, her follow-up is already here, and it suggests a writer who has long been at work on her fiction. The novel sounds epic, and it promises to lay bare ‘all of our assumptions about race and racism, sexuality and desire.'” (maj)

hemon

The Making of Zombie Wars (Farrar, Straus and Giroux) är Aleksandar Hemons första roman sedan The Lazarus Projectsom för sju år sedan tävlade om att vinna ett National Book Award. Skriver Flavorwire: ”Frankly this novel about an amateur screenwriter sounds weird and perhaps not at all good, but in the hands of Hemon, one of our best writers, it could be excellent.” (maj)

JOnathan-Franzen-Time-Magazine

Via Flavorwire

Jonathan Franzen är tillbaka med en episk roman, Purity (Picador), och vare sig du gillar det eller inte, så kommer den vara en av årets mest uppmärksammade och kommenterade böcker. (september)

Flavorwire: ”10 Nonfiction Books That Will Define the Conversation in 2015”

13153693

Ghettoside: A True Story of Murder in America (Spiegel & Grau) av Jill Leovy utgår från ett statistiskt faktum – för varje vit kvinna som mördades i Los Angeles 2007 mördades 100 svarta män, trots att svarta bara utgör ungefär en procent av stadens befolkning. Det är utgångspunkten i boken som utforskar den epidemi av mord som drabbar svarta män över hela Amerika. (januari)

the brothers

The Brothers: The Road to an American Tragedy (Riverhead) av Masha Gessen är en reportage- och essäbok som försöker förstå gärningsmännen, bröderna som utförde terrordådet under Boston Marathon 2013. Den verkar mycket ambitiöst upplagd, den rysk-amerikanska journalisten Gessen har rest till Kirgizistan, Dagestan och Tjetjenien för att utforska deras bakgrund och historia. (April)

Och så kommer Patti Smith ut med uppföljaren till Just Kids, hennes memoarer om livet tillsammans med Robert Mapplethorpe i New York på 70-talet. M Train (Knopf) kommer ut i september.

Flavorwire: The 10 Most Anticipated Poetry Books of 2015″

ashbery

Breezeway (Ecco) av John Ashbery kommer ut i maj. Flavorwire: ”Ashbery is arguably our greatest living poet. And here we have a new collection. What more do you need to know?”

Turning into Dwelling

Turning into Dwelling (Graywolf) av Christopher Gilbert kommer ut i juli. Flavorwire: ”Christopher Gilbert, who passed away in 2007, was little known by casual readers of American literature, but his 1984 Across the Mutual Landscape is a beloved work for many poets and committed readers of American poetry. In July, Graywolf will release this collection of Gilbert’s work, and I suspect that his reassessment will lead to a substantially larger following.”

The Washington Post: ”Top 10 most anticipated novels of 2015”

hämta (1)

Med på den här listan finns helt väntat Toni Morrison och Jonathan Franzen och, nästan lika väntat, Kazuo Ishiguro. Hans roman The Buried Giant (Knopf) kommer ut i mars. Skriver Ron Charles: ”Few details are available, but this Japanese-born British writer has been shortlisted four times for the Booker Prize, which he won in 1989 for The Remains of the Day. Expect something fascinating.”

The Guardian: The most eagerly awaited non-fiction of 2015″

9780241967867

Landmarks (Hamish Hamilton) av Robert Macfarlane kommer ut i mars. Ur förlagsreklamen: ”Landmarks is about the power of language to shape our sense of place. It is a field guide to the literature of nature, and a glossary containing thousands of remarkable words used in England, Scotland, Ireland and Wales to describe land, nature and weather.”

Reading the World: Confessions of a Literary Explorer

 Reading the World: Confessions of a Literary Explorer (Harvill Secker) av Ann Morgan kommer ut i februari. Den så kallade bibliomemoaren, som har sina anhängare och motståndare, verkar bli vanligare och vanligare. Den här handlar om hur Ann Morgan försöker läsa en bok från varje land i världen.

Paste: ”The Most Anticipated Comics of 2015”

cover (2)

Intelligent Sentient? (Drawn & Quarterly) av Luke Ramsey kommer ut i februari och verkar vara något utöver det vanliga. Enligt förlaget är boken ”a loosely-told narrative of existential crisis with delicate, complex drawings – it’s like an artifact from another time.” De skriver också: ”The drawings contain the fine detail of a watchmaker and the visual scope of a social reform muralist. This book is meant to be read forward and backward and returned to and treated like a mystical text.”

The Millions: Most Anticipated: The Great 2015 Book Preview”

hämta (2)

Glow (Knopf) av Ned Beauman är, om jag förstår saken rätt, redan utgiven i Storbritannien, men den här konspirationsthrillern förtjänar ett omnämnande. Den har fått lysande kritik och William Gibson hade den som en av sina absoluta favoriter förra året.

22309576

Hall of Small Mammals (Riverhead) av Thomas Pierce har kommit ut. The Millions beskrivning: ”Pierce’s stories are reminiscent of the work of Laura van den Berg: his fiction exists in a space that’s just slightly offset from reality, not quite surrealism but not quite realism either. A woman admits to her boyfriend that she’s married to another man, but only in her dreams; in dreams she and her husband live out an ordinary domestic life. A man who works for a sinister television show that clones extinct animals delivers a miniature woolly mammoth to his mother. Pierce’s stories are beautifully written and suffused with mystery.” (Emily)

hämta (3)

Lucky Alan: And Other Stories (Doubleday) av Jonathan Lethem kommer ut i februari. The Millions beskrivning: ”From forgotten comic book characters stuck on a desert island to a father having his midlife crisis at SeaWorld, the nine stories in this collection explore everything from the quotidian to the absurd, all with Lethem’s signature humor, nuance, and pathos.” (Tess)

9780374154714

Find Me (Farrar, Straus and Giroux) av Laura van den Berg kommer ut i februari. Det här är Bergs debutroman och av förlagsreklamen att döma är det en udda postapokalyptisk historia. En egendomlig demenssjukdom sveper fram över Amerika, men romanens huvudperson, Joy, är immun. Hon ger sig iväg på en resa ”from Kansas to Florida, where she believes she can find her birth mother, the woman who abandoned her as a child. On the road in a devastated America, she encounters mysterious companions, cities turned strange, and one very eerie house. As Joy closes in on Florida, she must confront her own damaged memory and the secrets she has been keeping from herself.”

9780804179683

Get In Trouble (Random House) av Kelly Link kommer ut i februari. Förlagets beskrivning: ”She has been hailed by Michael Chabon as ‘the most darkly playful voice in American fiction’ and by Neil Gaiman as ‘a national treasure.’ Now Kelly Link’s eagerly awaited new collection—her first for adult readers in a decade—proves indelibly that this bewitchingly original writer is among the finest we have.”

kushner_strange_case

The Strange Case of Rachel K (New Directions) av Rachel Kushner kommer ut i februari. Boken utgörs av tre berättelser Kushner skrev innan hon skrev sina två stora romaner. Förlagets beskrivning: ”An explorer’s unknown whereabouts keep a queen in anticipation; a faith healer’s illegal radio broadcasts give hope to an oppressed people; a president’s offer of ice cream surprises a prostitute expecting to turn a trick—the three short fictions gathered in The Strange Case of Rachel K build into a vision that is black-humored, brutal, and beautiful.”

hämta (4)

There’s Something I Want You to Do (Pantheon) av Charles Baxter kommer ut i februari. Samlingen består av 10 noveller, fem handlar om dygder, fem handlar om laster.  Förlagets beskrivning: ”From one of the great masters of the contemporary short story, here is an astonishing collection that showcases Charles Baxter’s unique ability to unveil the remarkable in the seemingly inconsequential moments of an eerie yet familiar life.”

hämta (5)

My Documents (McSweeney’s) av Alejandro Zambra kommer ut i februari. Skriver Garth Risk Hallberg på The Millions: ”‘Camilo’ was both the first thing I’d read by this young Chilean writer and one of the two or three best stories to run in The New Yorker last year. It appears alongside 10 other pieces in this collection, Zambra’s first book with McSweeney’s.”

hämta (6)

Voices in the Night (Knopf) av Steven Millhauser kommer ut i april. Av alla böcker som kommer ut i vår är det här en av dem jag allra helst vill läsa. Novellspecialisten Millhauser är som en blandning av en samvetsgrann hantverkare, en mästare, och en magiker med en fritt flödande fantasi. Förlagets beskrivning: ”Heightened by magic, the divine, and the uncanny, shot through with sly humor,Voices in the Night seamlessly combines the whimsy and surprise of the familiar with intoxicating fantasies that take us beyond our daily lives, all done with the hallmark sleight of hand and astonishing virtuosity of one of our greatest modern storytellers.”

Provläs:
En novell varje kväll 4: ”The Invasion From Outer Space” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 32: ”Cathay” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 68: ”In the Reign of Harad IV” av Steven Millhauser
En novell varje kväll 78: ”Thirteen Wives” av Steven Millhauser

hämta (7)

Muse (Knopf) av Jonathan Galassi kommer ut i juni. Romaner om förlagsbranschen är svåra att motstå.  Förlagets beskrivning: ”A sparkling fiction debut from the poet, translator, and FSG publisher that tells the story of the decades-long rivalry between two publishing lions over the work of an iconic female poet.”

hämta (9)

Music for Wartime (Viking) av Rebecca Makkai kommer ut i juli. Det här är Makkais första novellsamling, men hon är verkligen inte obekant med formen. Förlagets beskrivning: ”Makkai has been anthologized four times in The Best American Short Stories as well as The Best American Nonrequired Reading. These wide-ranging and deeply moving stories—some inspired by her family history—will delight her many fans, as well as readers of Lorrie Moore, Jim Shepard, and Karen Russell.”

state-were-in-9781501107818_lg

The State We’re In (Scribner) av Ann Beattie kommer ut i augusti. Det är inte utan anledning Beattie har kallats Amerikas Alice Munro. Förlagets beskrivning: ”Riveting, witty, sly, idiosyncratic, and bold, these stories describe a state of mind, a manner of being—now. A Beattie story, says Margaret Atwood, is ‘like a fresh bulletin from the front: we snatch it up, eager to know what’s happening out there on the edge of that shifting and dubious no-man’s-land known as interpersonal relations.’ The State We’re In is a fearless exploration of contemporary life by a brilliant writer whose fiction startles as it illuminates.”

Det blev sammanlagt 26 böcker och en ganska jämn fördelning mellan romaner och novellsamlingar. Och det här är alltså bara böcker hämtade ur utgivningen under första halvåret, om man undantar Jonathan Franzens roman, som kommer ut först i september.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor

Ljudboksrecension: ”On Such A Full Sea” av Chang rae-Lee

Chang rae-Lee
On Such A Full Sea
Uppläsare: B.D. Wong
Tid: 11 tim 3 min
Penguin Audio

Vi befinner oss två hundra år in i framtiden och världen har drabbats av både en ekonomisk härdsmälta och klimatkatastrofer. Nya Kina har dessutom plågats av allt svårare miljökatastrofer, som tvingat stora delar av befolkningen att emigrera, bland annat till USA. Där samlas de i en slags välordnade kolonier av arbetande fattiga, som producerar mat och andra varor för eliten, den rikaste procenten av befolkningen.

Chang rae-Lees nya roman On Such A Full Sea är tveklöst en dystopi (cli-fi), men det är egentligen förvånande hur mycket som är sig likt – klassklyftorna, skillnaden mellan olika regioner, den ojämnt fördelade sjukvården och säkerheten med mera. Det är naturligtvis ett medvetet val av författaren och det gör att berättelsen till stora delar känns överraskande realistisk och angelägen.

I inledningen blir vi introducerade för huvudpersonen, 16 år gamla Fan, som bor i B-Mor, före detta Baltimore. Hon arbetar som dykare i kolonins fiskodlingar – man odlar främst fisk och grönsaker åt de rika (”charters”) som bor i gated communities, så kallade Charters. Tillvaron är tuff, men det finns mat och sjukvård, även om vården hela tiden blir dyrare för dem som är sjuka. Utanför arbetskolonierna och de rikas områden, alltså i större delen av USA, råder däremot laglöshet. Staten har för länge sedan retirerat.

Det hindrar inte Fan från att lämna B-Mor för att söka efter sin försvunna pojkvän och en bror, som trots den nästan totala bristen på social mobilitet lyckats bli en charter. Historien om Fan berättas av ett ”vi”, av alla dem som stannat kvar i B-Mor. För dem är Fan en osannolik hjälte och det är nästan som om de både frambesvärjer en legend och blir mer och mer engagerade av den. Tidsperspektivet växlar hela tiden, mellan livet i B-Mor och Fans road trip. Det funkar mestadels väldigt bra.

Om man jämför med Cormac McCarthys dystopiska road trip, Vägen, är inte On Such A Full Sea lika tajt, konsekvent och jämn men i likhet med Kazuo Ishiguro, när han skriver fantasy, så använder Lee effektivt mycket små medel för att väva fram sin dystopiska framtid. Majoriteten av alla amerikanska och brittiska kritiker har varit eld och lågor, men en del av romanens andra halva är onödigt händelsefattig, tempot sjunker ett tag betänkligt.

Jag tror dessutom att det är bättre att läsa On Such A Full Sea än att lyssna på den. Det är inget större fel på B.D. Wongs uppläsning, även om det blir väl mycket teater när han läser dialogen, särskilt kvinnliga karaktärers dialog, problemet är kanske snarare att tanken med texten är att den ska representera ett kollektiv. Uppläsningen hade gärna fått vara lite mer distanserad.

På något plan handlar romanen naturligtvis om berättandet i sig, kanske först och främst om vårt behov av kollektiva berättelser. Den handlar också om vårt behov av hjältar, eller åtminstone normbrytare. Bitvis är den väldigt vacker. Sammantaget är On Such A Full Sea klart värd att lyssna på/läsa, det är bitvis en stor upplevelse. De flesta tidningar som satt betyg har gett romanen A eller A-. Jag tycker att ljudboksversionen är värd ett B+.

Ola Wihlke

NPRs hemsida kan du läsa eller lyssna till ett utdrag ur On Such A Full Sea

Intervju med Chang rae-Lee i New Yorker

Och i Time kan du se och läsa om ett sällsynt coolt 3D-printat bokomslag, till en specialutgåva av On Such A Full See

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Världens bästa podcast för noveller

The New Yorker

The New Yorker (Photo credit: Wikipedia)

Om du gillar noveller, så är New Yorker fiction podcast en verklig guldgruva. Konceptet är enkelt men resultatet genialt. Redaktör Deborah Treisman bjuder in en författare som blivit publicerad i New Yorker, som började ges ut som veckotidning 1925. Han eller hon får sedan välja en tidigare publicerad novell och läser sedan upp denna.

Podcasten börjar med den karakteristiska signaturmelodin, till och med den är perfekt, sedan följer en kort presentation av uppläsare, novell och dess författare. Sedan följer själva uppläsningen, som brukar vara 30-40 minuter lång, och sist men inte minst ett opretentiöst och kunnigt samtal mellan uppläsaren och Treisman. Det här är sex favoriter ur arkivet:

1. Joshua Ferris läser George Saunders novell ”Adams”.

2. Ben Marcus läser Kazuo Ishiguros “A Village After Dark”.

3. Fransisco Goldman läser Roberto Bolaños “Clara”.

4. Tobias Wolff läser Denis Johnsons “Emergency”.

5. Chang-rae Lee läser Don DeLillos ”Baader-Meinhof”.

6. Donald Antrim läser Donald Barthelmes “I Bought a Little City”.

BB

Lämna en kommentar

Under Podcasts / radio

Zadie Smith fortfarande under fyrtio

English: Zadie Smith announcing the five 2010 ...

English: Zadie Smith announcing the five 2010 National Book Critics Circle finalists in fiction. (Photo credit: Wikipedia)

När tidskriften Granta, sedan 2005 ägd av svenska Sigrid Rausing, gav ut sitt första nummer med en lista över de 20 mest lovande brittiska författarna under 40 prickade man onekligen in en hel del blivande storheter. Året var 1983 och med på listan fanns bland andra: Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro och Salman Rushdie. Kvinnor var klart underrepresenterade. Granta 7: Best of Young British Novelists har tryckts i ständigt nya upplagor, den nuvarande är den sjunde i ordningen.

Tio år senare, 1993 är det äntligen dags för nästa specialnummer av Granta och med det är en litterär tradition etablerad. Ishiguro är med på listan även denna gång och har sällskap av bland andra Iain Banks, Hanif Kureishi, Will Self, Nicholas Shakespeare och Jeanette Winterson. Den sistnämnda är en av sammanlagt sex kvinnor.

År 2003 är det dags för det tredje specialnumret av Granta och redaktörerna visar sig än en gång vara sällsynt pricksäkra. Med på listan finns namn som Monica Ali, Hari Kunzru, Zadie Smith och Sarah Waters. Antalet kvinnor är sju, men etniskt börjar det spreta lite grand.

2013 års lista ser i sin helhet ut så här:

Naomi Alderman

Tahmima Anam

Ned Beauman

Jenni Fagan

Adam Foulds

Xiaolu Guo

Sarah Hall

Steven Hall

Joanna Kavenna

Benjamin Markovits

Nadifa Mohamed

Helen Oyeyemi

Ross Raisin

Sunjeev Sahota

Taiye Selasi

Kamila Shamsie

Zadie Smith

David Szalay

Adam Thirlwell

Evie Wyld

Vi är inte så förtjusta i att Thirlwell kommer med på listan igen, i översättning är han åtminstone allt annat än imponerande. Dessutom tycker vi att Zadie Smith snarare är en litterär superstjärna än ung och lovande, men det är skönt att könsmaktsordningen är bruten, åtminstone på denna mycket begränsade del av den litterära marknaden. Vi räknar till hela tolv kvinnor.

Dessutom är det spännande att antalet författare med rötter i forna kolonier eller andra länder ökat kraftigt, eftersom det speglar den brittiska samhällsutvecklingen. Enligt vad vi har läst märks det tydligt i författarnas verk och inte bara innehållsmässigt. Vi tvingas erkänna att vi bara har hört talas om några av författarna, men har redan beställt Granta 123: Best of Young British Novelists 4. Guardian Books pocast har ett bra och lite längre inslag om årets lista.

BB

1 kommentar

Under Nyheter