Etikettarkiv: Kina

Kinesisk mordhistoria med existentiell klangbotten

omslag-och-sen-da

A Yi
Och sen då?
Övers. Eva Ekeroth
Chin Lit

A Yi, som egentligen heter Ai Guozhu, är född 1976, och har blivit känd som landsortspolisen som sadlade om till författare. Han är en av den samtida kinesiska litteraturens uppåtstigande stjärnor, även om han inte direkt verkar skriva med direkt sikte på topplistorna. Han verkar snarare vara något av en kultförfattare.

A Yis roman Och sen då? är visserligen en mordhistoria, men det är inte det polisiära arbetet som står i centrum. Frågan är inte: Vem gjorde det? Frågan är: Varför gjorde han det? För mördaren, en 19-årig pojke, dödar den enda vän han har, en tjej som verkligen bryr sig om honom. Frånvaron av motiv är slående.

Den 19-årige pojken, bokens jagberättare, kommer från landsbygden, men studerar i en stad där han är inhyst hos sin faster, en ragata får man nog lov att kalla henne. Det hade varit – hur hemskt det än låter – mer logiskt om den unge mannen dödat henne. Däremot stjäl han ett antikt föremål från henne och säljer det, så att han har pengar under den redan planerade flykten. Sedan bjuder han in sin tjejkompis och sticker besinningslöst ihjäl henne med en stilett. När hon är död sticker han henne ytterligare några tiotal gånger.

Flykten är bitvis dramatisk, men den största delen av dramatiken utspelar sig i den unga killens inre. Det är uppenbart att A Yi har influerats av Albert Camus existentialistiska roman Främlingen, vars huvudperson Mersault också begår ett mord utan något uppenbart motiv. Det finns andra likheter, exempelvis att det i bägge romanerna finns en gubbe som plågar sin byracka. Jag tror att A Yi har haft roligt när han har lekt med Camus roman – självklart också många andra – men det finns också mängder med skillnader.

Mersault är närmast avtrubbad, och stilen är i linje med det sparsmakad och liksom sömngångaraktig men precis. A Yis huvudperson har ett betydligt större känsloregister – han kan visa empati och omtanke, och pendlar mellan starka känslotillstånd – och i linje med det är stilen mer yvig.

Jag älskar A Yis drastiska bildspråk. En röst är varm och mjuk ”som ett gammalt får”. Skinnet hänger löst i ansiktet på en gammal kvinna, ”ungefär som svartgula nudlar hängande på tork.” Min favorit är när den uppåtstigande solen liknas vid ”en orange bordtennisboll”. Det är huvudpersonen som skapar de här bilderna, Mersaults beskrivningar av världen är bildfattigare.

En sak har tvivelsutan den unga kinesiske mördaren och Mersault gemensamt. De upplever en radikal frånvaro av mening, de befinner sig i ett existentiellt bottenläge. Den unge kinesiska killen kan inte inrätta sig i tillvaron; han försöker imitera hallåor på teve, som han tycker verkar passa in så väl i verkligheten. Han är inte olyckligDet är något mycket, mycket värre. Under flykten försöker han hänga sig, men drattar i backen.

Vid ett tillfälle får killen för sig att han ska skriva dagbok. Han tänker så det knakar, men får inte fram något. Till slut skriver han, snarlikt författaren i The Shining:

Kusin kusin kusin kusin
kusin kusin kusin kusin
kusin kusin kusin kusin

Han upprepar samma ord sida upp och sida ned; han skriver tills han inte orkar längre. Det finns många tecken på att han är galen, men det finns en logik i galenskapen, som blir mer framträdande ju närmre slutet man kommer i denna egensinniga och rafflande roman. En riktigt pageturner. Rekommenderas varmt.

Besök Chin Lits hemsida

Vill du läsa en riktigt bra novell av A Yi, kan du göra det gratis här: ”The Curse”

Ola Wihlke

1 kommentar

Under Recensioner

Sakprosa – höstens bästa böcker 2016

09656ed45a11d94ae564f7602df8b8d4

Bokbranschens rytm styrs lite av när vår-, sommar- och höstkatalogen kommer från Svensk Bokhandel. Varje säsong gör vi två listor. En med skönlitteratur. Och en med fackböcker. Skriv gärna och kom med egna förslag eller skriv och klaga lite på urvalet. Det här är i alla fall de fackböcker vi ser fram emot mest i höst:

Ospecificerad månad:

rubenson_2

Samuel RubensonDet tidiga klosterväsendet och den antika bildningen (Makadam förlag)

Det här är naturligtvis ingen kioskvältare, en slutrapport om forskning inom ett ganska snävt område, men boken ges ut i en skriftserie som är sällsynt snygg och gör kvalificerad och mångskiftande forskning tillgänglig för en bredare allmänhet. Skriftserien är frukten av ett samarbete mellan Riksbankens Jubileumsfond och Makadam förlag.

vårtklot

Ulf DanielssonVårt klot, så ömkligt (Fri Tanke förlag)

Danielsson har forskat på astrofysikens stora frågor – tidens begynnelse, svarta hål och mörk materia. I den här boken berättar han jordens historia och fram träder bilden av en liten sårbar planet, som är vad den är idag mycket tack vare tur och tillfälligheter.

Augusti:

Wulf

Andrea WulfVetenskapens bortglömde hjälte (Leopard förlag)

En monografi om en av vetenskapshistoriens stora hjältar. Har fått helt lysande recensioner. För den äventyrslystne.

September:

panama-dokumenten

Bastian Obermayer & Frederik ObermaierPanama-dokumenten (Weyler förlag)

Berättelsen om världens största läcka, med ett specialskrivet kapitel om de svenska kopplingarna.

9789146230595

Nina BjörkDrömmen om det röda (Wahlström & Widstrand)

Att läsa Nina Björk brukar göra så att man ser samband tydligare. Nina Björk och Rosa Luxemburg låter som en genuint spännande kombination. Marxistiska analyser applicerade på dagens kapitalistiska samhälle.

13072623_O_1

Ta-Nehishi CoatesMellan världen och mig (Norstedts)

Rasismen är en högst levande tradition i USA. Ta-Nehishi Coates är en av dem som analyserar detta amerikanska dilemma allra skarpast. Skrev Toni Morrison om boken: ”Språket i Mellan världen och mig är intuitivt, uttrycksfullt och befriande vackert. Och dess undersökning av den svarte mannens faror och förhoppningar är både insiktsfull och avslöjande. Det här är omistlig läsning.” Läs vår recension av boken.

9789175453361_200x_kvinnor-i-strid

Anna LarsdotterIkoner, amasoner och revolutionärer (Historiska Media)

Militärhistoria uppmärksammar sällan kvinnliga krigare. Kvinnohistoria sätter sällan krig i fokus. Kvinnor och krig verkar inte gå så bra ihop, men Anna Larsdotter skriver i sin översiktliga historik in den stridande kvinnan i historien.

Hunger

Martin CaparrósHunger (Natur & Kultur)

Trots att världen är rikare än någonsin, plågas miljontals människor av hunger, många av dem i västerländska länder. Varje dag dör ungefär 25.000 människor av hunger. Den här boken påstås vara ett av de mest gedigna verken som skrivits om fenomenet. Den är ett världsomspännande litterärt reportage om en av världens stora ödesfrågor, förbunden med klimatförändringar, ökad ojämlikhet och omfattande migration.

9789174246070

Francisca MattéoliKarthistorier (Bonnier fakta)

Historisk atlas över expeditioner till världens förmodat vita fläckar.

Omslag saknas

Judith Kiros, Lawen Mohtadi, Martin Aagård m.fl.Bildning: Då, nu, sedan (Bokförlaget Atlas)

Bildning känns nästan lite otidsenligt. Hur såg man på bildning förr? Hur står det till med bildningsidealet idag? Kan bildningsbegeppet uppdateras för den digitala tidåldern. I den här boken vrider och vänder 11 författare på begreppet i varsin personligt hållen essä,

9789100156824

Nathan ShacharSin egen värsta fiende (Albert Bonniers)

Det spanska inbördeskriget brukar kallas det första moderna kriget. Det första där man utförde terrorbombningar. Det var ett grymt krig, som lockade fram det sämsta hos många, men det gjordes också stora heroiska uppoffringar. För att förstå dagens Spanien, bör man kunna något om inbördeskriget. Och Shachar, en mycket skicklig essäist, skriver säkert både initierat och nyanserat om tragedin.

Sjukt hus : Globala miljardsvindlerier från Lesotho till Nya Karolinska (inbunden)

Henrik Ennart & Fredrik MellgrenSjukt hus (Ordfront)

Om titel är lite förvirrande, så är undertiteln desto mer upplysande: Globala miljardsvindlerier – från Lesotho till Nya Karolinska. Boken bygger på prisbelönta reportage om miljardaffärerna i samband med bygget av Nya Karolinska i Solna. Och att affärsmodellen som kostat svenska skattebetalare miljarder ska gå på export, till ett av världens fattigaste länder.

9789175453606_200x_det-nya-kina

Jojje OlssonDet nya Kina (Historiska Media)

Blir Kina, tack vare den ekonomiska liberaliseringen, ett allt friare land? Eller blir Kina allt mer repressivt? Det senare, enligt Jojje Olsson, vars bok om den asiatiska giganten verkar gedigen och helt up to date.

Oktober:

nelson_argonauterna_omslag_inb

Maggie NelsonArgonauterna (Modernista)

Ur förlagets presentation: ”Maggie Nelson har gjort litterär sensation i USA med Argonauterna [The Argonauts, 2015], en bok med anspråk på att revolutionera de stora universella ämnena kärlek och familj.” Det här var en av de mest hyllade amerikanska fackböckerna förra året, och en av mina absoluta favoriter i höst. Recension i New Yorker. Lyssna på intervju med Maggie Nelson av Michael Silverblatt.

Omslagsbild: Så nära livet man kan komma

James WoodSå nära livet man kan komma (Norstedts)

James Wood är något så ovanligt som en litteraturkritiker med stjärnstatus. Och han förtjänar den – han är en gudabenådad kritiker. All hans böcker är fantastiska, äventyrliga, lärorika och inspirerande. Den här verkar lite mer personligt hållen. Ur förlagets beskrivning: ”Så nära livet man kan komma är James Woods högst personliga resa in i några av världslitteraturens mest intressanta romaner. En resa som leder vidare till hans egen uppväxt i ett enkelt hem på den engelska landsbygden och om hur han en dag bestämde sig för att byta kontinent och försöka ta sig fram i uppväxtens absoluta motpol, New York.”

9789127148963

Gellert TamasDet svenska hatet. En historia om vår tid (Natur & Kultur)

Så här beskriver förlaget Tamas nya bok: ”Efter succéerna med bästsäljaren Lasermannen och den kritikerrosade och omdebatterade De apatiska, återvänder Tamas än en gång till vår samtid. I den tredje och avslutande boken i sin trilogi om Sverige av idag låter han läsaren återuppleva några av de senaste två decenniernas mest avgörande ögonblick – och möta dess huvudpersoner.”

Didion-Fictions

Joan DidionPolitiska fiktioner (Bokförlaget Atlas)

Ur förlagets beskrivning: ”I en samling reportage närskådar Joan Didion den amerikanska politiska processen och de människor som, år efter år, skapar den offentliga politiska berättelsen: de politiska fiktionerna. […] Politiska fiktioner är omistlig för alla med ens ett flyktikt intresse för hur våra folkvalda tillsätts.” Det svenska omslaget lägger vi upp när det blir tillgängligt.

Tyskland, vårt Tyskland

Kurt TucholskyTyskland, vårt Tyskland (Celanders förlag)

Tucholsky var en av Weimarrepublikens riktigt stora litterära stjärnor. Virtuos polemiker och giftig satiriker. Den här boken innehåller ett rikt urval ur hans produktion. När nazisterna tog makten dröjde det inte länge förrän han fråntogs sitt medborgarskap, och hans böcker brändes på bål. Det svenska omslaget lägger vi till så snart det är tillgängligt.

November:

mcneil_please_kill_me_omslag_inb

Legs McNeil & Gillian McCainPlease kill me (Modernista)

En av de bästa böckerna om rockmusik någonsin, har det hävdats. Ur förlagets beskrivning: ”Please Kill Me – den ocensurerade historien om punken är den definitiva dokumentationen av den uppkäftigaste, mest respektlösa, vanvördigaste, mest nihilistiska av poprörelser. Detta är rannsakningen av – och hyllningen till – punken, från dess rötter under de sista dagarna av Andy Warhols konstnärliga välde och rockscenen vars epicentrum var klubbarna CBGB och Max’s Kansas City i New York, fram till dess sista suck på åttiotalets kommersiella rockarena.”

Patti Smith's Horses (inbunden)

Philip ShawPatti Smith’s Horses (Lindelöws Bokförlag)

Äntligen kommer serien 33 1/3 på svenska, en serie kompakta böcker om anmärkningsvärt bra LP-skivor. En LP, en skribent. Först ut Philip Shaw om Horses och Sam Inglis om Neil Youngs Harvest. Det utländska omslaget ersätter vi genast när det svenska finns tillgängligt.

December:

87015

Annie DillardGrunden den heliga (ellerströms)

Förlagets beskrivning: ”På sin lysande, smärtfyllda prosa försöker Annie Dillard – ‘vår tids Thoreau’ – förstå hur ondska och olycka är möjliga om det finns en god gud. Frågan är evig, Dillards försök till svar uppriktigt och allvarligt.”

Självklart har vi missat flera böcker. Skriv gärna och kom med förslag på böcker, som du tycker borde vara med på listan. Eller klaga på någon som finns med. Eller berätta om vilken bok du allra helst skulle vilja läsa.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Ian Teh: Storslagna foton av den kinesiska utvecklingens avtryck i naturen

 Coal, Ash and Snow. Wuhai, Inner Mongolia, China.   

Coal, Ash and Snow. Wuhai, Inner Mongolia, China. 2008 All photos © Ian Teh

 Luxury Residential Apartments. Linfen, Shanxi, China.

Luxury Residential Apartments. Linfen, Shanxi, China. 2008

 Steel Plant. Hancheng, Shanxi, China.

Steel Plant. Hancheng, Shanxi, China.

 Kuye River. Yulin, Shaanxi, China.

Kuye River. Yulin, Shaanxi, China.

 Quarry. Shizuishan, Inner Mongolia, China.   

Quarry. Shizuishan, Inner Mongolia, China.

”The farther Teh has ascended into the hills, the more fundamental his critique has become, even as his images have grown deceptively more serene.”
– Evan Osnos

Den brittisk-malaysiske fotografen Ian Teh har jobbat länge i Kina och han har gestaltat det ekonomiska undret som vi är vana att se det. Dynamiken och neonljusen i Kinas storstäder, myllret av bilar och människor. Han kom till Kina 1995 och en av hans äldre släktingar, som han aldrig träffat, var från Kina. Teh blev fascinerad av den högt uppskruvade förändringstakten, det kinesiska folkets påtagliga lust att lära, utvecklas och förnya sig.

Men så riktade Teh sitt intresse mot Kinas inland och där fann han rader av andra exempel på vad utvecklingen kostar – makalös miljöförstöring av mark och floder, storstäder som tillhör de mest förorenade i världen. Tehs foton från Kinas inland var nästan unika, och dem ovan är tagna mellan 2006 och 2010. De ingår i den hyllade serien Traces I.

  Workers return home after a days work at a nearby coal power station and steel plant. Behind in the distance is a new cooling tower that has just been erected, the station is increasing its capacity. Tonghua, China.

Arbetare på hemväg efter pass i kolkraft- och stålverk.
Ur serien Dark Clouds. Tonghua, Jilin Province, China. 2006

Redan i Dark Clouds skildrade Teh den kinesiska kol- och stålindustrin, men då skildrade han den inifrån. Med Traces I försköts intresset mot det inre av Kina – fotona föreställer stålverk, cementfabriker, kolgruvor och de avtryck de lämnar efter sig i mark och vatten, inte minst floder. Naturen är hotad. Klimatet är hotat.

I Traces ser man knappt några människor på fotona, men de har en nästan paradoxal egenskap. Även fotona i Traces II: The Source och Traces II: The Middle, som Teh påbörjade 2011 och som har ett särskilt fokus på Gula floden, har något storslaget och nästan episkt över sig, några av dem har drag av abstrakt konst, blandningen av skönhet och förstörelse ger dem ett sublimt drag.

Men Teh är väldigt noggrann med att sätta in fotona i sina sammanhang. På sin hemsida uppger han inte bara var de är tagna, han förklarar också hur ingreppen i landskapet och naturen kommit till. Han fortsätter att berätta om miljöförstörelsen i intervjuer, artiklar och böcker.

Nedan följer ett litet urval foton ur Traces II som har undertiteln Landscapes in Transition on the Yellow River Basin. Man kan säga att den här delen av serien breddar berättelsen. Den skildrar urbaniseringen och industrialiseringen av Kinas inland, sätter fokus på ämnen som vattenbrist och föroreningar av vatten och luft.

  Abandoned 5 Star Hotel Construction.  Guide, Qinghai, China. 2014   One of the benefits of creating the Sanjiangyuan National Nature Reserve, according to China’s State Council, would be “ecological protection and construction” on the plateau. Development in the protected ecosystem of the Reserve, however, soon extended beyond tourism, to the mining of gold and other minerals, road construction, and real estate development. Meanwhile some of the tourism-related projects were lost to changing political winds: according to a local security guard, construction on this 5-star hotel came to a halt when developers couldn’t secure the necessary permits after a turnover in local government personnel. While much new construction in the area has reached completion, scientists have raised concerns that large towns and cities, and the infrastructure that connects them create higher densities of humans that will inevitably increase the stress on the local ecology.

Abandoned 5 Star Hotel Construction. Guide, Qinghai, China. 2014

  Road Construction.  Sanjiangyuan National Nature Reserve, Golog Tibetan Autonomous Prefecture, Qinghai, China. 2014  In 2000, the Chinese government recognized that an environmental crisis was underway and created the Sanjiangyuan National Nature Reserve, stretching for more than 140 square miles over China’s Tibetan plateau. Over the past decades, as China’s cities and economy have grown rapidly, this region has been increasingly explored for resource extraction. A single mine, the Muli mine, contains 3.5 billion tons of coal, or 87 percent of the province's reserves. The infrastructure necessary to move supplies and resources has further altered the landscape as road construction projects cut through the plateau, and open mining pits abut protected wilderness areas. Environmental groups say that these projects harm the wildlife and delicate ecosystem the reserve was created to protect.

Road Construction. Sanjiangyuan National Nature Reserve, Golog Tibetan Autonomous Prefecture, Qinghai, China. 2014

  Farmland.  Guide, Qinghai, China. 2014  In the 1970s the communal system of open pastoral grazing that had existed for centuries on the Tibetan plateau began to change. Grasslands began to deteriorate. Around the same time, economic reforms led to the privatization of formerly communal lands. Fencing altered the grazing patterns herders had used to move their livestock over the fragile landscape. Confined to smaller areas, the animals overgrazed, further damaging the grasslands.       The grasslands face a variety of threats, according to a study published by the U.S. Department of Agriculture in 2006. They include a drier climate, population growth among both humans, and pika,  burrowing mammals related to the rabbit whose predators have been over-hunted, livestock concentration near winter settlements, reduced mobility for herders due to restrictive land tenure, and lack of government investment in rangeland and livestock marketing. The study’s authors note that all but the first of these factors, are related to government policy.

Farmland. Guide, Qinghai, China. 2014

 Cityscape. Lanzhou, Gansu, China, 2011.  The expansive cityscape of Lanzhou cloaked in a polluted haze. Since 1949, the city, once a former Silk Road trading post, has morphed from the capital of a poverty-stricken province into the heart of a major industrial area. It is the center of the country’s petrochemical industry and is a key regional transport hub between eastern and western China. Among the country’s 660 cities, more than 400 lack sufficient water, while over 100 suffer from severe shortages. Lanzhou is the largest and first city on the Yellow River but is often better known for its massive discharge of industrial and human waste. According to recent reports by the Chinese government and international NGOs like the Blacksmith Institute, Lanzhou is China’s most polluted city and one of the 30 most polluted cities in the world.

Cityscape. Lanzhou, Gansu, China, 2011.

 Banks of the Yellow River. Hejin, Shanxi, China, 2011.  A couple sits by the banks of the only remaining undeveloped section of the Yellow River on the outskirts of the small city of Hejin. Although China has roughly the same amount of water as the United States, its population is nearly five times greater, making water a precious and increasingly sought-after resource. The heavily industrialized area around Hejin contains some of the most polluted waters in the river. In 2007, after surveying the river, the Yellow River Conservancy Commission stated that one third of the river system had pollution levels that made the water unfit for drinking, aquaculture, industrial use, or even agriculture. 

Banks of the Yellow River. Hejin, Shanxi, China, 2011.

 Quarry and temple. Bayin, Gansu, China, 2011.  A private temple set above a quarry. Quarries producing limestone, used for construction and as flux for the process of steel making, are among a number of common features found in industrial towns. Mining industries set up near mountains that provide coal and other valuable mineral deposits. Coal-fired power stations are located in the same area and steel plants that need energy also locate near the power stations. Coking plants are located nearby to convert coal into coke, which is also necessary for steel production. 

Quarry and temple. Bayin, Gansu, China, 2011.

 Landfill construction. Hejin, Shanxi, China, 2011.  Workers unroll sheets of plastic to line the inside of a new landfill. This cavity was once farmland and continues to be surrounded by agricultural land.  Just over a generation ago, refuse was rarely a problem because families, then largely poor and rural, used and reused everything. A supermarket was uncommon and as a result so was plastic packaging. As cities have grown, urban support systems that provide public services such as landfills and waste treatment plants have been unable to keep up with the growing demand for the processing and disposing of waste.  China has recently surpassed the United States as the world’s largest producer of municipal solid waste. Most landfills are poorly managed and have only thin linings of plastic or fiberglass. These sites leach heavy metals, ammonia, and bacteria into the groundwater and soil, and the decomposing waste sends out methane and carbon dioxide. A farming society for thousands of years, most of China will be urban by 2017. No country has ever experienced such a large and rapid increase in its generation of waste; the implications both domestically and internationally are enormous. 

Landfill construction. Hejin, Shanxi, China, 2011.

 Yellow River. Sanmenxia, Henan, China, 2011.  The Yellow River viewed from the top of the controversial Sanmenxia Dam. Heralded as a great engineering feat, the dam was built in 1960 to tame the river. Its image was subsequently printed on the country’s bank notes. Yet within four years of opening, the dam had lost 40 percent of its water storage capacity because of silt, and its turbines were clogged. Despite renovations, the dam currently has less than 10 percent of its original storage capacity and generates only about 25 megawatts, compared to the expected 1,160. The dam has failed to prevent severe flooding upstream and still prompts much controversy, including government arrests of the project’s most outspoken critics. 

Yellow River. Sanmenxia, Henan, China, 2011.

Ett varmt tack till Ian Teh för att vi fick publicera det här urvalet foton. Serien Traces har fått ett stort och välförtjänt genomslag världen över. Vi rekommenderar verkligen ett besök på Ian Tehs hemsida – hans nytagna serie från Indonesien, The Way of Rice, är sagolikt vacker. Det finns också en hel del att läsa om Traces.

Evan Osnos, vars bok om Kina vi recenserade tidigare i år, har skrivit en hel del om Teh och hans unika foton. Följande artikel i New Yorker är ganska kort men mycket välskriven: ”Ian Teh’s Changed Chinese Landscapes”

Men frågan är om han inte skriver allra bäst själv om sina foton. I Granta skriver han om Traces II:

”By depicting these landscapes as predominantly beautiful, almost dreamlike, I seek resonance with some of the romantic notions about this once great river. The search is for a gentle beauty, but also for muted signs of a landscape in the throes of transition. I am interested in the dissonance created between the ambivalent images and the historical, economic and scientific narrative that accompanies them.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto

Korta listan klar till The Guardians debutantpris 2014

Den korta listan till The Guardians debutantpris 2014 är klar. Vinnaren – böcker i alla genrer kan tävla – belönas med 10.000 pund. Listan är en rolig blandning av skön- och facklitteratur. Från May-Lan Tans fantastiska novellsamling, en av våra absoluta favoriter i genren i år, till böcker om hjärnkirurgi och Kina.

Things to Make and Break

May-Lan Tan: Things to Make and Break (CB editions)

”De elva novellerna är oerhört stämningsfulla och suggestiva, nästan lite drömlika, inte sällan erotiskt laddade, och stämningen är betydligt mycket viktigare än handlingen. Skuggor, dubbelgångare och gamla och kommande älskare korsar huvudpersonernas väg i Tans lite lätt skruvade och eleganta berättelser.”

Ur BearBooks recension.

Do No Harm

Henry Marsh: Do No Harm: Stories of Life, Death and Brain Surgery

”Brain surgeons such as Henry Marsh, the author of this startling and moving memoir, have to live, breathe, operate and make urgent decisions in full awareness of a terrible dilemma: if they open the skull they might save the patient’s life, but a slip of the scalpel can cause appalling disability, which, as Marsh puts it, can be much worse than death.”

Ur The Guardians recension.

Age of Ambition

Evan Osnos: Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth and Faith in the New China

”How does one criticise China without appearing to have a liberal pro-western agenda, and how does one write positively about China without sounding like a naive apologist? Is it even possible to write convincingly about a country of China’s size and history without condensing its complexities into a single version of the truth? These are questions faced by the many journalists, writers and artists whom Osnos profiles, but they are also questions that Osnos himself has to confront from the outset of his project.”

Ur The Guardians recension

Night Guest

Fiona McFarlane: Night Guest

”In Fiona McFarlane’s impressive debut, widowed Ruth senses a tiger prowling around her isolated New South Wales beach house: a flight of fancy that foreshadows the arrival of a far more dangerous beast.”

Ur The Guardians recension

Young Skins

Colin Barrett: Young Skins

Chekhov once told his publisher that it isn’t the business of a writer to answer questions, only to formulate them correctly. Throughout this extraordinary debut, but particularly in the excellent stories that bookend it, Colin Barrett is asking the right questions.

Ur The Guardians recension

Vi tror och hoppas att May-Lan Tan vinner, hennes novellsamling Things to Make and Break är osannolikt bra för att vara en debut.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor, Nyheter

Holden Caulfield-feber i Kina

För inte helt länge sedan kunde det vara farligt att överhuvudtaget läsa västerländsk litteratur i Kina, inte minst amerikansk litteratur. Idag avlöser amerikanska författare varandra i toppen på de kinesiska bästsäljarlistorna, men det finns en roman och en karaktär som förenar över generationsgränserna – J.D. Salingers Räddaren i nöden med Holden Caulfield i huvudrollen. Amerikansk litteratur är bland annat populär på grund av karaktärernas utveckling och trovärdighet. Många identifierar sig starkt med Caulfield:

”[The] emphasis on character development makes it easier for Chinese readers to relate to protagonists with whom, on the surface, they share little in common. That sense of shared humanity is visible when a fan of The Catcher in the Rye frames his own feelingvof disenchantment in distinctively Caulfield-esque terms. ‘Our society feels like a lousy factory. Just a few years after leaving school, everybody has become the same idiot coming out of the same mold,’ wrote a web user named Ding Xiaoyun in a popular review of J.D. Salinger’s novel that was posted on Douban, a Chinese site akin to Goodreads. Ding concluded that Chinese people ”are, in Salinger’s words, so ‘phony’.” This may explain why, 30 years after being formally introduced into China, The Catcher in the Rye is still selling at the brisk pace of over 300,000 copies a year.”

Citerat ur ”‘I Feel as if I Were Holden Caulfield’” av Helen Gad i Foreign Policy, 10 mars 2014

O.W.

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar