Etikettarkiv: Lars Müller Publishers

Recension: ”visual design in action” av Ladislav Sutnar

sutnar-cover_g
Ladislav Sutnar
visual design in action
Red. Reto Caduff & Steven Heller
Lars Müller Publishers

”The designer must think first, work later.”
– Ladislav Sutnar

Många anser att visual design in action av Ladislav Sutnar (1897-1976) är en av de mest banbrytande böckerna inom ämnet modern grafisk design. Sutnar lämnade Tjeckoslovakien och bosatte sig i New York 1939 när Nazityskland annekterade hans hemland. Han hann bygga upp en karriär i hemlandet, men det var i Amerika han gjorde sig ett namn som pionjär inom områden som informationsdesign, informationsarkitektur och datavisualisering.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-6

All images © Lars Müller Publishers

visual design in action, som gavs ut 1961 i samband med en Sutnar-utställning i New York, är som en blandning av utställningskatalog, monografi och manifest. Det är en sällsynt vacker och in i minsta detalj välgjord bok. Sutnar använde exempelvis flera olika typer av papper med hänsyn tagen till hur det kändes och såg ut. Omslaget är exempelvis matt och har en behaglig strävhet. Men boken har varit väldigt svår att få tag i. Om man ens får tag i ett exemplar i gott skick, så kostar det väldigt mycket.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-3

Nu finns emellertid boken i en ny, helt fantastisk faksimilutgåva. Bakom projektet står Reto Caduff, den outtröttlige Steven Heller och drygt 1700 personer som varit med och finansierat projektet genom Kickstarter. Att man valde att samarbeta med Lars Müller Publishers är ingen slump. Om det finns ett förlag som skulle kunna sy ihop ett sånt här projekt, som kräver att man är trogen originalet och använder rader av olika papperskvaliteter och trycker med 13 färger, så är det Lars Müller. Faksimilutgåvan av visual design in action är en sällsynt vacker bok och ett åtråvärt objekt.

sutnar3web

Boken levereras i ett genomskinligt fodral. I fodralet finns, förutom själva boken, ett häfte med en text av Reto Caduff, om bakgrunden till projektet, en längre essä av Steven Heller om Sutnar, en biografi med de viktigaste årtalen i Sutnars liv samt en kortare text av Martina Mullis och Lars Müller, som handlar om hur de gick till väga för att göra faksimilutgåvan så trogen originalet som möjligt.

Häftet innehåller även några av Sutnars originalmontage, som tydligt vittnar om hans känsla för detaljer, hans vurm för funktionell skönhet och det han kallade ”stringent simplicity”. Häftet innehåller även foton från utställningen 1961 i New York, foton som gjorts tillgängliga av Radoslav och Elaine Sutnar.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-4

Boken vittnar tydligt om att Sutnar hade sina rötter i den europeiska modernismen. Han var influerad av rysk konstruktivism, produktivism, Le Corbusiers purism och Bauhaus. Rent allmänt kan man säga att han hade en väldigt rationell syn på grafisk design. Den moderna människan översköljs av olika slags information – enligt Sutner var det designerns uppgift att tämja och effektivisera informationsflödet. Precision, klarhet och tillgänglighet var några av hans nyckelbegrepp.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi-2

Jag har väldigt svårt att förstå varför Ladislav Sutnar inte är mer känd. Jag tänker att det kanske delvis beror på att han jobbade med ganska oglamorösa konton och varumärken. Men jag vet för lite om Carr’s Deparment Store i New Jersey (1956-57), Vera Scarves och Addo-X för att kunna avgöra om de ansågs vara spännande kunder eller inte. Det Sutnar skapat för dem ser i vilket fall som helst enastående elegant ut.

seiten-aus-sutnar_reprint_inhalt_150dpi

Men Sutnar gjorde också så oerhört många olika saker, som inte tillhör det som får allra mest uppmärksamhet. Det var exempelvis Sutnar som kom på idén att sätta parentes kring riktnummer i de amerikanska telefonkatalogerna. Rent allmänt arbetade han mycket med olika skiljetecken för att få information att flyta bättre.

Skriver Steven Heller om Sutners kanske allra längsta uppdrag, som inte heller hade så hög profil, men som stämde väl in med hans specialintressen:

”As the art director of F.W. Dodge’s Sweet’s Catalog Service (the leading distributor of trade and manufacturing catalogs) from 1941 to 1960, Sutnar developed numerous typographic and symbolic navigational devices that allowed the majority of users to transverse the rising seas of data. His marks are analogous to the friendly computer icons used today, and were inspired by El Lissitsky’s subject tabs for Mayakovsky’s interactive book of poems, For Reading Aloud.”

sutnar4web

Det är naturligtvis vansinnigt roligt att en så förhållandevis udda bok som visual design in action ges ut som välgjord faksimil, som verkligen är något utöver det vanliga.

Avslutningsvis, ett entusiastiskt citat ur Hellers introducerande text, en riktig hyllning av Sutnar i rollen som informationsdesigner:

”[…] he was introduced to the director of information-research for Sweet’s Catalog Service, Knut Lönberg-Holm, who instantly arranged for Sutnar to become his art director. Sutnar and Lönberg-Holm’s collaboration was to information design what Gilbert and Sullivan was to light opera, Rogers and Hammerstein were to the Broadway musical, or Lennon and McCartney were to rock.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

Recension: ”Helvetica – Homage to a Typeface” av Lars Müller

133_aa

Lars Müller
Helvetica – Homage to a Typeface
Lars Müller Publishers, 2002/2013

För en tid sedan recenserade vi en fantastisk bok med den självförklarande titeln 100 Years of Swiss Graphic Design (Lars Müller Publishers, 2014). Det är en verklig bibel om man är intresserad av ämnet, som skildras i tematiska kapitel. Förläggaren själv, Lars Müller, född 1955 i Oslo och bosatt i Baden i Schweiz, är även grafisk designer och han har skrivit en av texterna, ”Helvetica”, som handlar om typsnittet Helvetica. Texten inleds med följande stycke:

”Fonts are the raw material of typography. Helvetica, designed in 1957 by Max Miedinger for the Haas’sche Schriftgiesserei AG. (Haas Typefoundry Ltd.) in Münchenstein, views itself in this sense as ‘all-purpose raw material.’ It is often criticized for this very reason. It has been called anonymous, characterless, neutral. Is that true? And if it is: Is it a bad thing?”

Alla som känner till Lars Müller vet att han inte tycker det. Han är en mycket varm, för att inte säga passionerad, anhängare av typsnittet Helvetica. I texten fortsätter han att berätta om typsnittets framgångsrika historia, inklusive anekdoten om hur man i Zürich vurmat för Helvetica medan man i Basel håller på typsnittet Univers. Müller beskriver konjunkturerna för Helvetica, oftast gynnsamma och han påpekar att Helvetica sedan mitten av 90-talet är på uppåtgående igen efter en viss svacka. Och han avslutar med att besvara frågan om det där med att Helvetica skulle vara anonymt, sakna karaktär och vara neutralt:

”Why was Helvetica so successful – and is it still? Let’s just chalk it up to the fonts balance, its normality, and its prosaic look. Not least of all its name – Helvetica, ‘the Swiss one’ reveals one of its typical traits: neutrality as a virtue. It displays modesty, but also obstinacy: for example with the lowercase a, the capital R, or the number 2. You either love them or you don’t notice them. Helvetica functions as a projection screen for every possible kind of message and meets the basic demands placed on a font by both typograpers and readers. Simply an all-purpose raw material.”

Det här är argumenten i koncentrat, men Lars Müller har dessutom gjort en bok, Helvetica – Homage to a Typeface, som har gått ut i åtta upplagor. Den innehåller en hel del citat – för och emot Helvetica. Den innehåller väldigt mycket bilder – allt du kan tänka dig med typsnittet Helvetica på: posters, logotyper, skivomslag, skyltar, tidningar och tidskrifter, bokomslag, konsertbiljetter med mera. Och så innehåller den några korta texter.

Helvetica_176

Du har antagligen redan för länge sedan räknat ut att det här är en ganska nördig bok, det är det verkligen, men det är också en väldigt charmig bok. För att man ska ha något utbyte av den måste man kanske redan ha ett ganska stort intresse för typografi, men det är ju också något man kan tillägna sig. Man bli inte Helvetica-nörd över en natt.

Helvetica_144

Jag tycker att många av citaten är roliga, eftersom de är så drastiska:

”Helvetica – the epitome of ugliness”
– Wolfgang Weingart

”For me, this typeface does not even exist”
– Helmut Schmid

”During the late 1960s and 1970s, Helvetica was not a typeface, it was a lifestyle”
– Micael Vanderbyl

”Helvetica is the jeans, and Univers the dinner jacket. Helvetica is here to stay”
– Adrian Frutiger

”I remember a time at Yale when my work was being critiqued by Paul Rand. Mr. Rand told me only to use Helvetica as a display face, never in text. Then he squinted, leaned in, and whispered in my ear, ‘because Helvetica looks like dogshit in text'”
– Kyle Cooper

133_04

133_07

Boken är liten men ordentligt fet. Det måste ha lagts ned mycket kärlek och arbete på att samla allt material som ryms mellan pärmarna. Jag tycker att baksidestexten (en liknande längre text finns inne i boken) förtjänar att citeras i sin helhet, eftersom den så väl sammanfattar bokens anda:

”This book sings the praises of the shift worker and solo entertainer of typefaces, of its forgotten creator and all those who have contributed to its unparalleled international march of triumph over the past forty years. The designs gathered together here in honor of Helvetica have been created by superb designers and anonymous amateurs from all over the world. They present a unique panoply of this icon of modern design. Helvetica is not only the preferred typeface of leading professionals, it is also an all-time favorite among the multitude of codes and signals and commands that enliven urban life. Helvetica is the perfume of the city.”

Det finns även en dokumentärfilm om Helvetica och Lars Müller har dessutom tillsammans med Viktor Malsy varit redaktör för och gett ut Helvetica Forever – Story of a Typeface, som ger ett lite mer vetenskapligt intryck.

039_aa

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

24 hårda julklappar för riktiga bokälskare

Det här är en lista med böcker i alla möjliga genrer, böcker som vi tycker är så bra och speciella att de passar ovanligt bra som presenter.

417XIesnXQL._SX300_

I sin senaste roman leker Denis Johnson med spionthrillerns genrekonventioner, The Laughing Monsters (Farrar, Straus and Giroux) är spännande, underhållande och en av årets bästa romaner, om man står ut med en bitvis väldigt manlig jargong. Barack Obama köpte ett exemplar för ett par veckor sedan. Läs vår recension.

1004-a-novel

Efter succén med debutromanen fick Ben Lerner ett fett förskott för att skriva en andra roman. Den heter 10:04 (Faber & Faber) och handlar om en författare som får ett fett förskott för att skriva uppföljaren till sin debutroman. En av de litterära romaner som fått mest positiv uppmärksamhet under året. Läs mer.

9780262027601

En helt underbar bok om hantverksmässigt tillverkade surfbrädor och om dem som tillverkar och surfar på dem. Men man måste absolut inte vara någon surfare för att gilla den här boken, Surf Craft: Design and the Culture of Board Riding (MIT Press). Richard Kenvin skriver pedagogiskt och kunnigt och presenterar brädorna som om de vore konstverk. Läs vår recension.

WA flat cover

Phaidon har som affärsidé att göra sällsynt vackra och välgjorda böcker om vackra saker, vilket WA: The Essence of Japanese Design (Phaidon) är ett ovanligt bra exempel på. Förutom ett fantastiskt bildmaterial innehåller boken essäer om den japanska designens särart. Vi är inte ensamma om att ha valt WA till årets designbok. Läs vår recension.

978-1-57687-667-1

Peter Mendelsund gör bokomslag som står ut från mängden, Cover (powerHouse Books) är full av bildmaterial, exempel på hans mest lyckade omslag och omslag som aldrig realiserades, och texter om hur Mendelsund tänker och arbetar. En mycket vacker och läsvärd bok. Läs vår recension.

9780374280932

Donald Antrims briljanta noveller handlar om kreativa människor som trasslar till det för sig. Det har kommit ur många fina amerikanska novellsamlingar i år, men om vi måste välja en blir det tveklöst The Emerald Light in the Air (Farrar, Straus & Giroux) av Donald AntrimLäs vår recension.

hämta

Bark (Vintage) av Lorrie Moore tillhör definitivt en av årets allra bästa amerikanska novellsamlingar och finns ganska väntat med på många årsbästalistor. ”Pretty much 100% brilliant,” tyckte Geoff Dyer.

Things To Make Or Break. Book

May-Lan Tan vann inte The Guardians debutantpris, men vi tycker att hennes Things to Make and Brake är en av årets allra mest spännande debutböcker. CB editions har en liten men underbar utgivning. Läs vår recension.

9780714867526-940-1

Mexico: The Cookbook (Phaidon) av Margarita Carrillo Arronte ser inte bara ovanligt aptitlig ut, det är en av årets bästa kokböcker, som tar läsaren djupt in i det mexikanska köket, långt bortom tortillas och tacos. Läs mer.

9780714867397-940-1 (1)

The 21st-Century Art Book (Phaidon) är lika snygg som den är användbar, en perfekt present till någon som är intresserad av samtidskonst. Läs vår recension.

v2_9780989980937_1

En sagolik monografi med verk av Yayoi Kusama, som trots sin höga ålder fortsätter producera konst i världsklass: I Who Have Arrived In Heaven (David Zwirner). Se fler bilder och läs vår recension.

9781846148354

Sheila Heti, Heidi Julavits, Leanne Shapton och 639 andra berättar om hur de klär sig och om varför de klär sig som de gör. Women In Clothes (Particular Books) handlar om kläder, men är mer antropologi än mode. Läs vår recension.

9780262026710

”A serious and good philosophical work
could be written consisting entirely of jokes.”
– Ludwig Wittgenstein

En liten och vacker volym, Žižeks Jokes (MIT Press) som samlar skämt och vitsar som Slavoj Žižek har med i sina många böcker.
En udda och väldigt underhållande bok. Läs vår recension.

100CHG_Cover_Web_E_g

Lars Müller Publishers ger ut fantastiska böcker och 100 Years of Swiss Graphic Design är ett riktigt praktverk, en perfekt present till någon som är intresserad av grafisk design, typografi med mera.

1968-radical-italian-furniture-4

1968: Italian Radical Design är en påkostad fotobok med möbler som den grekcypriotiske industrialisten Dakis Joannou har samlat på sig under en lång rad år. De är från hans samling med så kallad radikal italiensk design, från sextio- och sjuttiotalet. Rörelsen eller riktningen kallas omväxlande radikal design och anti-design. Läs vår recension.

illustration_now_5_mi_int_3d_04472_1407021754_id_819737

Illustration now! 5 (Taschen) med Julius Wiedemann som redaktör samlar 150 illustratörer från 30 länder. Den riktar sig kanske i första hand till branschfolk, men alla som är roade av bilder och det bästa inom dagens illustration bör kunna ha stort utbyte av denna färgsprakande bildbibel. Läs vår recension.

9780826429070

I år har det kommit ut drygt 100 volymer i Bloomsburys serie 33 1/3 med små pocketböcker om olika mer eller mindre klassiska LP-skivor. Perfekta presenter till personer som snöat in ordentligt på en särskild LP. Vi önskar oss Nas’s Illmatic av Matthew Gasteier.

9780199685363_450

En annan bokserie som är perfekt om man letar efter en skräddarsydd presentbok är Oxford University Press A Very Short Introduction – det finns drygt 400 titlar i alla upptänkliga ämnen, från kaos, kärlek och svarta hål till reklam, revolutioner och kritisk teori. Böckerna är skrivna av experter och kan vara aningen torra, men de är fulla av kunskap. Vi tycker mycket om volymerna om nationella litteraturer – den ryska, tyska, italienska, franska med flera.

9780231168069

När The Savage Detectives gavs ut 2007, fick Roberto Bolaño (1953-2003) sitt stora genombrott i USA och världen, på ett sätt som översatt litteratur sällan får. Chris Andrews, översättare av Bolaños verk till engelska, guidar i Roberto Bolaños Fiction: An Expanding Universe (Columbia University Press) läsaren genom hela författarskapet.

9781909430167

Det ges ut mycket fotbollsböcker på engelska, men inte så många om italienska storstjärnor. Andrea Pirlo: I Think Therefore I Play av Andrea Pirlo har fått mycket fina recensioner och säljer som smör.

9781620406380

Och så årets seriebiografi, Can’t we talk about something more pleasant? (Bloomsbury), av Roz Chast som bland annat tecknar för New Yorker. I grunden är det en allvarlig och tragisk bok, men den är bitvis hysteriskt rolig. Den borde ha vunnit ett National Book Award. Läs vår recension.

ANTCOLONY.coverfull

Och när vi ändå är inne på serier så lyfter vi fram Ant Colony av Michael DeForge (Drawn and Quarterly). Den ligger tvåa på Benn Rays lista över hans tjugo favoriter av årets serieromaner. Benn RayAtomic Books i Baltimore hade vänligheten att göra den här listan år oss.

Cover50Shrinks

Det här betraktar vi som årets överraskning inom kategorin fotoböcker. Sebastian Zimmermann är verksam som terapeut i New York, men han är även fotograf. Hans lika underbara som originella Fifty Shrinks är en samling porträtt av och intervjuer med kollegor. Sensationellt bra och mycket gripande. Läs mer.

bronxboyscover

Ännu en bok med foton från New York, men av ett helt annat slag. Steven Shames började fota ungdomar i Bronx 1977, på uppdrag av tidskriften Look, men det skulle bli ett ovanligt långt fotoprojekt. Fotona i Bronx Boys (University of Texas Press) är fantastiska, gripande och rörande, vissa riktigt omskakande. Se fler foton och läs mer.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Listor