Etikettarkiv: läsning

Läs fler romaner och bli en elakare människa

 

Wellcome Library, London

Wellcome Library, London

Med jämna mellanrum presenteras forskning som visar att läsning av romaner är moraliskt uppbyggligt, att man blir en bättre människa av att läsa litterär fiktion. Nu har det kommit en undersökning som hävdar att detta är fel och att man lika gärna kan bli en mindre moralisk person av att läsa skönlitteratur.

I ett panelsamtal på Stanford Center for Ethics, som firar sitt tjugofemårsjubileum, presenteras forskning som visar att man blir bättre, i alla fall kortsiktigt, på att sätta sig in i andras medvetandetillstånd om man läser skönlitteratur.

Undersökningen gick ut på att man lät personer från fyra grupper göra test. Det ena gick ut på att testpersonerna fick titta på foton för att försöka avgöra i vilket sinnestillstånd personerna på fotona befann sig i.

När froskarna presenterade sina rön i Science i oktober förra året löd abstract: ”Understanding others mental states is a crucial skill that enables the complex social relationships that characterize human societies. Yet little research has investigated what fosters this skill, which is known as Theory of Mind (ToM), in adults. We present five experiments showing that reading literary fiction led to better performance on tests of affective ToM (experiments 1 to 5) and cognitive ToM (experiments 4 and 5) compared with reading nonfiction (experiments 1), popular fiction (experiments 2 to 5), or nothing at all (experiments 2 and 5). Specifically, these results show that reading literary fiction temporarily enhances ToM. More broadly, they suggest that ToM may be influenced by engagement with works of art.”

Det visade sig alltså att den grupp som innan testet hade läst litterär fiktion, som Don DeLillo, Lydia Davis och Anton Tjechov, klarade testerna bättre än personerna i de grupper vars medlemmar hade läst genrefiktion, facktexter respektive inte hade läst något alls innan testet.

Det låter ju nästan som en bekräftelse på att läsning av litterär fiktion gör läsaren mer empatisk, men den tolkningen varnade en av studiens två upphovsmän uttryckligen för. Att kunna sätta sig in i andras medvetandetillstånd är inte samma sak som förmåga till empati, påpekade David Kidd. Och inte nog med det – han framhöll dessutom att exempelvis mobbare ofta har väldigt välutvecklad förmåga att sätta sig in andras medvetandetillstånd.

Ett annat argument som anfördes mot föreställningen om läsningens uppbyggliga inverkan är att många av historiens värsta bödlar varit storkonsumenter av litterär fiktion, alltifrån Sofokles och William Shakespeare till Fjodor Dostojevskij och Herman Hesse. Utöver det nämndes att moral är ett slipprigt begrepp, av den enkla anledningen att alla inte delar samma moral. Däremot radade de fyra forskarna i panelen upp ett tiotal andra goda skäl att läsa litterär fiktion.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Fem knep för att bli en smartare och effektivare läsare

Det är inte lätt att hinna med att läsa allt man skulle vilja läsa. Det är inte ens särskilt lätt att välja hur man ska läsa, eftersom det finns så många olika devices att läsa på. Men ”How to be a smarter reader”, en kort och koncis artikel av Oliver Burkeman i The Guardian, har några vettiga råd.

1.  Det första knepet är väl inte helt briljant, att man ska välja varje ny bok slumpmässigt. Det låter inte ens som ett val och det finns betydligt lättare sätt att vidga sina horisonter. Utgångspunkten här är att det är svårt att välja böcker, som boknörd lider man av det motsatta problemet: Vad ska man välja bort? Men att använda sökverktyget Whichbook är ett bra tips. Jag har hittat ett par japanska romaner med hjälp av Whichbook, som jag förmodligen inte hittat annars.

2.  Håll dig till pappersböcker. Det här tipset gillar vi desto mer och inte bara för att tryckta böcker är estetiska objekt, som luktar gott och känns sköna. Burkeman hävdar att det finns forskning som visar att ”we grasp their content of paper books better and faster than ebooks. This could be because we subconsciously use physical cues to store information: whether something’s on the left or right page; how many pages are under your right thumb, still to be read, etc.”

Och enligt en brittisk studie uppskattar barn som bara läser på skärm i mycket mindre utsträckning läsningen. Det har hävdats att det blå ljus som läsplattorna ger ifrån sig kan ge sömnproblem och sämre hälsa. Burkeman radar visserligen inte upp rader av vetenskapliga studier som bekräftar det, men det låter inte helt taget ur luften.

3.  Läs först, prata sedan. Burkeman nämner de oändliga möjligheter internet erbjuder, om man vill vara med i en bokgrupp och diskutera böcker. Med plattformen Readmill kan man föra en dialog i marginalen av skärmen, men Burkeman ordinerar strängt koncentrerad läsning. Och då är pappersbok och kanske till och med Amazon Kindle bättre.

4.  Håll dig till skönlitteratur. Det här får man nog ta med en nypa salt, men Burkeman hänvisar till en studie som fick mycket stor uppmärksamhet förra året. Studien visade att läsning av skönlitteratur ökade den empatiska förmågan, vilket däremot inte genrefiktion och facklitteratur gjorde. Grundtanken är att skönlitteratur i högre utsträckning gör läsaren till medskapare. Det finns mycket att säga om den här studien, men vi tror att det bästa är att läsa sånt man är genuint intresserad av. Lite av varje. Dessutom finns det mängder med facklitteratur med skönlitterära kvaliteter.

5.  Läs flera böcker samtidigt. Tio böcker samtidigt kanske inte funkar, men enligt Burkeman finns det avgjorda fördelar med att läsa tre fyra stycken samtidigt. Rekommendationen är nu plötsligt att man ska blanda skön- och facklitteratur, så att man har lite av varje att välja på beroende på humör. Det hänvisas inte till några vetenskapliga studier, men det kan vara riktigt skönt att hålla igång flera böcker samtidigt. Det funkar.

Ola Wihlke

     

Lämna en kommentar

Under Artiklar