Etikettarkiv: Lydia Davis

50 böcker som garanterat gör dig mer intressant

Flavorwire är specialister på listor, vi intresserar oss mest för boklistorna. De är oftast långa och ibland spretar de åt alla möjliga håll men de är aldrig tråkiga att läsa. De funkar ofta perfekt som inspiration och boktips.

Emily Temple är en av dem på Flavorwire som gör flest och bäst boklistor, den senaste har en titel som vissa kanske tycker är lite smått provocerande: ”50 Books Guaranteed to Make You More Interesting”. Den väcker onekligen frågor. Exempelvis: Mer intressant för vem?

Men du kan vara lugn, listan är gjord med humor, kanske rentav med glimten i ögat. Det är bara en lista med ovanligt spännande böcker. Vi parasiterar på listan och väljer de 10 vi tror att man blir mest intressant av att läsa.

 

Citizen: An American Lyric (Graywolf Press) av Claudia Rankine var, trots att det är prosapoesi, något av förra årets främsta bok. Den var nominerad till rader av priser och den handlar om helt aktuella ämnen, om rasfördomar och diskriminering, och den sålde bra. I år har den klättrat upp på New York Times bestseller-lista, ovanligt för lyrik, och den är nominerad som finalist i två kategorier till National Book Critics Circle Awards. Mycket intressant.

Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (An Evergree... Cover Art

Lite udda kunskaper om punk kan tveklöst vara intressant, framåt småtimmarna. Och Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk (Grove) av Legs McNeil och Gillian McCain har väl nästan någon slags klassikerstatus. Ett citat att klämma in i en konversation: ”Punken kommer aldrig dö, eftersom punkattityden aldrig blir omodern.”

Ooga-booga (Paperback) ~ Frederick Seidel (Author) Cover Art

Diktsamlingen Ooga-Booga (Farrar, Straus and Giroux) av mycket omstridde poeten Frederick Seidel har vi lyssnat väldigt mycket på den senaste tiden. Det finns fantastiska författaruppläsningar på YouTube. Det är bitvis riktigt otäcka dikter, men ointressanta kan man knappast kalla dem. Bland det bästa vi hört på mycket länge.

Elect Mr. Robinson for a Better World: A Novel (Paperback) ~ Don... Cover Art

Allt med Donald Antrim borde funka, men Elect Mr. Robinson for a Better World (Picador) räknas väl som hans mästerverk, en riktigt skruvad och surrealistisk historia som du kan läsa ett smakprov av här. Citat, men ur en annan bok: ”There is nothing more seductive — and dangerous — than being listened to.”

En bok måste vara som en yxa för det frusna havet inom oss : brev 1900 - oktober 1912 (inbunden)

Emily Temple föreslår att man ska läsa Franz Kafkas samlade berättelser för att bli mer intressant, vi föreslår att man läser hans samlade verk utgivna av Bakhåll för att bli riktigt intressant. Om någon frågar vad du gillar för böcker kan du svara: ”Jag har inga litterära intressen utan består helt av litteratur.” Men var beredd på att alla inte tycker att Kafka är superintressant.

81hmngmltl

Det mesta med Joan Didion funkar nog ganska bra, och Slouching Towards Bethlehem (Farrar, Straus and Giroux). Motkultur, 60-tal, Haight-Ashbury. Tvivelsutan intressant. Citat: ”Innocence ends when one is stripped of the delusion that one likes oneself.”

61n-bert5l

Lydia Davis fiktiva världar liknar inte många andras, hon är genuint originell. Och intressant. The Collected Stories of Lydia Davis (Penguin). Citat: ”“I can talk for a long time only when it’s about something boring.”

9789100118570

Emily Temple väljer Rings of Saturn av W. G. Sebald, som hon kallar en av världens mest intressanta personer ”in recent history”. Vi låter oss övertygas, men väljer Svindel. Känslor (Bonniers), eftersom den är lättare att få tag på i svensk översättning. Ett påstående om du vill låta riktigt sebaldsk: ”Fakta och fiktion är bägge hybrider. De är inga alternativ.”

The American Way of Death Revisited (Paperback) ~ Jessica Mitfor... Cover Art

 The American Way of Death Revisited (Vintage) av Jessica Mitford, handlar om den amerikanska begravningsbranschen. Kan göra stor succé. Kan vara en riktig konversationsdödare. Ett citat om döden: ”Rädslan för döden hämtar näring ur rädslan för livet. En människa som lever fullt ut är redo att dö närsomhelst.”

A Brief History Of Time (Paperback) ~ Hawking Stephen (Author) Cover Art

Rymden är lite neutralare än begravningsbranschen. A Brief History of Time (Bantam Books) av Stephen Hawking känns som ett gjutet val till en lista av det här slaget. Även om begrepp som oändligheten kan få vissa personer att freaka ur. Citat: ”Jag tror att främmande livsformer är ganska vanliga i universum, även om intelligent liv är mindre vanligt. Somliga säger att det ännu inte har uppträtt på jorden.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

Recension: The UnAmericans av Molly Antopol

UnAmerican Mech R1.inddMolly Antopol
The UnAmericans: Stories
W. W. Norton

Förra året fick författaren Molly Antopol utmärkelsen ”5 Under 35” av National Book Foundation. Och i år var hon med och tävlade om ett National Book Award med sin debutsamling The UnAmericans, som fått nästan hysteriskt bra kritik. Den uppmärksammades lika mycket eller mer än novellsamlingar av stora stjärnor som Lorrie Moore och Lydia Davis.

Kritikerna associerade till storheter som Saul Bellow, Philip Roth, Bernard Malamud och Singer. Den bästa jämförelsen tycker jag är med Grace Paley, och den är verkligen inte illa för en debutant. Dessutom finns The UnAmericans med på varenda årsbästalista med böcker, oavsett om de listar skönlitteratur i allmänhet eller just novellsamlingar.

De flesta novellerna handlar om vardagslivet i några skilda judiska familjer. Karaktärerna är kvinnor, män, unga, gamla och barn, de är ortodoxa och sekulariserade. Novellerna utspelar sig i New York, Östeuropa och Israel i såväl nutid och historisk tid. Det låter rörigt men hänger väldigt väl ihop.

I den första novellen, ”The Old World”, är jagberättaren en man som driver tvättinrättningar i New York. Han språkar en dag med en kvinnlig kund och eftersom hon bryter frågar han om hon är ryska. Nej, hon är från Ukraina. Mannen berättar att han har ukrainska rötter. De börjar dejta och gifter sig snart, trots att mannens dotter och hennes ortodoxa man tycker att han kunde valt någon kvinna i församlingen. Bröllopsresan till Ukraina går inte helt planenligt.

”The Old World” är egentligen inte anmärkningsvärd, den är ganska lågmäld men har en sympatisk ton, som löper genom hela samlingen. Antopol kan hantverket och hennes språk är stundtals väldigt vackert och precist, men hennes stora styrka tycker jag är den här sympatiska tonen, ett slags omsorg om karaktärerna kanske man skulle kunna säga. Hon är generös mot dem och tar dem på stort allvar, deras rotlöshet, längtan efter gemenskap och deras tillkortakommanden. Och det gör att man som läsare verkligen engagerar sig i både deras små och stora bekymmer.

Historien spelar en stor roll i samlingen, historien har ställt till det för karaktärerna, oavsett om det är andra världskrigets fasor, förföljelsen av kommunister i 50-talets USA eller förföljelsen av dissidenter i Prag under kalla kriget. Vissa karaktärer minns, andra förtränger, alla försöker de få sina liv och relationer att fungera.

The UnAmericans är sällsynt väl sammanhållen för att vara en novellsamling och det skulle inte förvåna om Molly Antopols nästa bok blir en roman. Jag kan egentligen bara komm på en svaghet, som har med den lågmälda tonen att göra. Ibland känns novellerna lite för välpolerade, lite för perfekta och försiktiga, men trots det vill jag påstå att The UnAmericans är en av årets bästa novellsamlingar på engelska.

Årets bästa novellsamlingar, enligt Amazon.

Intervju: ”The Transgenerational Author

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Ny bok: ”BOMB: The Author Interviews”

bookshot-by-soho-clean-500px_1024x1024
Ikväll lanserar BOMB Magazine en praktfull antologi med intervjuer, snarare författarsamtal, som gjorts de senaste 30 åren: ”BOMB: The Author Interviews (Soho Press). Tidskriften är känd för sina långa litterära samtal, som mest kretsar kring skrivandet och den kreativa processen, men som också kan ta helt oväntade vändningar.

Det är närmare 40 intervjuer/samtal med författare som Colm Tóibin, Kathy Acker, Martin Amis, Roberto Bolaño, Maryse Condé, Mary Gaitskill, Charles SimicSteven Millhauser och många många fler. Det finns också flera samtalspar som ser oerhört spännande ut, bland andra Lydia Davis + Francine ProseJunot Díaz + Edwidge DanticatGeoff Dyer + Jonathan LethemJennifer Egan + Heidi JulavitsJonathan Franzen + Donald AntrimTobias Wolff + A.M. Homes.

Laguppställningen, med rader av fantastiska poeter och prosaister, är ganska svårslagen. Antologin är dessutom riktigt fet, nästan 500 sidor, och borde verkligen funka som julklapp till en skrivande och/eller läsande person.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

75 exklusiva annoterade förstautgåvor auktioneras ut

06pen-slide-ILJC-blog427

Via NYT

Den 2 december auktioneras 75 böcker bort på Christies i New York till förmån för PEN American Center. Böckerna är inte bara förstautgåvor, de har dessutom annoterats av författarna, de har skrivit och/eller tecknat något i dem.

Khaled Hosseini har exempelvis, inte helt oväntat, ritat en drake i The Kite Runner (2003) och Gillian Flynn har, lite mer oväntat, ritat en fet katt i Gone Girl (2012). Här kan du både se böckernas omslag och kika närmare på annoteringarna, ofta informativa och humoristiska små texter om böckernas tillkomst.

06pen-slide-DZBA-blog225

New York Times publicerar med anledningen av auktionen en serie originaltexter i vilken några av författarna – bland andra Philip Roth, George Saunders, Lydia Davis och Junot Díaz – berättar om hur de upplevde att läsa om sina böcker. Roth berättar exempelvis om hur han upplevde att läsa om Portnoys Complaint, som gavs ut första gången 1969:

”Rereading ‘Portnoy’s Complaint’ 45 years on, I am shocked and pleased: shocked that I could have been so reckless, pleased that I was so reckless. I certainly didn’t understand while at work that henceforth I was never to be free of this psychoanalytic patient I was calling Alexander Portnoy — indeed, that I was on the brink of swapping my identity for his and that, subsequently, in many minds, his persona and all its paraphernalia would be understood to be mine and that my relations with people known and unknown would shift accordingly.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter

Vad har Lena Dunham för böcker i hyllan?

Lena Dunham är känd från teve och är väldigt aktuell med boken Not That Kind of Girl. Om du undrar vad hon har i sin bokhylla kan du kika här. Det är visserligen en virtuell bokhylla på The Strand Bookstores hemsida, men det är en virtuell bokhylla med ett väldigt inspirerande innehåll.

I bokhyllan står väntade titlar av författare som Sylvia Plath, Edna O’Brien och Alice Munro, men också mindre självklara av författare som Gustave Flaubert, Philip Roth och Lydia Davis samt många av yngre författare som Zadie Smith och Sheila Heti. Urvalet är sällsynt roligt och varierat.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser

New Yorker gratis online i tre månader

Med början 21 juni och tre månader framåt kan man läsa tidskriften New Yorker online gratis, inklusive allt material publicerat sedan 2007: ”The New Yorker Alters Its Online Strategy”. Med den nya strategin hoppas man dels locka nya läsare, dels lära sig mer om dessa läsare, innan man börjar ta betalt igen.

Det här är ett utmärkt tillfälle att läsa noveller, New Yorker är den ledande tidskriften i USA just vad gäller noveller. De har publicerat noveller av Alice Munro, George Saunders, Lorrie Moore, Lydia Davis, Wells Tower, Amy Hempel, Etgar Keret, David Foster Wallace, Junot Díaz med många flera.

I vår serie En novell varje kväll har vi skrivit om och länkat till flera av våra favoritnoveller i New Yorker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser

Nu är det noveller som gäller

BEF”When [Lydia] Davis triumph was followed by a Nobel Prize for the Canadian short-story writer Alice Munro, people started to mutter that something significant was afoot. While two successive prizes could be coincidence, the renaissance of the short story was confirmed when the American George Saunders won the inaugural Folio Prize at the start of the year for Tenth of December. Something of a writer’s writer – beloved of Zadie Smith and Jonathan Franzen – Saunders was catapulted into public view and on to the bestseller lists. And with him – blushing as it cast off its ‘Who? Little old me?’ mantle – went short-form fiction.”

Citerat ur ”The irresistible rise of the short story” av Sam Baker i The Telegraph, 18 maj 2014. Baker argumenterar övertygande för att novellen ligger i tiden.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Läs fler romaner och bli en elakare människa

 

Wellcome Library, London

Wellcome Library, London

Med jämna mellanrum presenteras forskning som visar att läsning av romaner är moraliskt uppbyggligt, att man blir en bättre människa av att läsa litterär fiktion. Nu har det kommit en undersökning som hävdar att detta är fel och att man lika gärna kan bli en mindre moralisk person av att läsa skönlitteratur.

I ett panelsamtal på Stanford Center for Ethics, som firar sitt tjugofemårsjubileum, presenteras forskning som visar att man blir bättre, i alla fall kortsiktigt, på att sätta sig in i andras medvetandetillstånd om man läser skönlitteratur.

Undersökningen gick ut på att man lät personer från fyra grupper göra test. Det ena gick ut på att testpersonerna fick titta på foton för att försöka avgöra i vilket sinnestillstånd personerna på fotona befann sig i.

När froskarna presenterade sina rön i Science i oktober förra året löd abstract: ”Understanding others mental states is a crucial skill that enables the complex social relationships that characterize human societies. Yet little research has investigated what fosters this skill, which is known as Theory of Mind (ToM), in adults. We present five experiments showing that reading literary fiction led to better performance on tests of affective ToM (experiments 1 to 5) and cognitive ToM (experiments 4 and 5) compared with reading nonfiction (experiments 1), popular fiction (experiments 2 to 5), or nothing at all (experiments 2 and 5). Specifically, these results show that reading literary fiction temporarily enhances ToM. More broadly, they suggest that ToM may be influenced by engagement with works of art.”

Det visade sig alltså att den grupp som innan testet hade läst litterär fiktion, som Don DeLillo, Lydia Davis och Anton Tjechov, klarade testerna bättre än personerna i de grupper vars medlemmar hade läst genrefiktion, facktexter respektive inte hade läst något alls innan testet.

Det låter ju nästan som en bekräftelse på att läsning av litterär fiktion gör läsaren mer empatisk, men den tolkningen varnade en av studiens två upphovsmän uttryckligen för. Att kunna sätta sig in i andras medvetandetillstånd är inte samma sak som förmåga till empati, påpekade David Kidd. Och inte nog med det – han framhöll dessutom att exempelvis mobbare ofta har väldigt välutvecklad förmåga att sätta sig in andras medvetandetillstånd.

Ett annat argument som anfördes mot föreställningen om läsningens uppbyggliga inverkan är att många av historiens värsta bödlar varit storkonsumenter av litterär fiktion, alltifrån Sofokles och William Shakespeare till Fjodor Dostojevskij och Herman Hesse. Utöver det nämndes att moral är ett slipprigt begrepp, av den enkla anledningen att alla inte delar samma moral. Däremot radade de fyra forskarna i panelen upp ett tiotal andra goda skäl att läsa litterär fiktion.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

En novell varje kväll 67: ”Debarking” av Lorrie Moore

KnopfAv vårens amerikanska novellsamlingar har vi läst Adam Wilsons What’s Important Is Feeling (Harper Perennial), som var riktigt bra och dessutom jämn. Novellerna utspelar sig i Miami, Boston och New York. Mycket tidskänsla, nostalgi och svart humor. Provläs novell ur samlingen.

Och vi har påbörjat Praying Drunk (Sarabande Books) av Kyle Minor, som också ser ut att leva upp till hajpen. Utdrag ur Minors kommande roman: The Sexual Lives of Missionaries Som ger ett hum om stilen och tonen i novellsamlingen.

Utöver Wilson och Minor, två författare som det fortfarande känns rimligt att kalla unga och lovande, ska vi försöka hinna läsa Lydia Davis och Lorrie Moores novellsamlingar. Davis nya heter Can’t and Won’t (Farrar, Straus and Giroux) och Moores, hennes första på femton år sedan Birds of America, heter Bark (Knopf).

Två av novellerna i Bark har publicerats tidigare och en finns tillgänglig på nätet: ”Debarking” (2003). Novellen handlar om en nyskild man i medelåldern, som trots inledande skepsis träffar en ny kvinna hemma på middag hos en vän. Det är en bitterljuv historia som utspelar sig i skuggan av USA:s invasion av Irak och rädsla på hemmafronten. Moore är, som vanligt, bitvis hysteriskt rolig.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

2014 års vårutgivning – 15 skönlitterära böcker att hålla koll på

Årets vårbokskatalog är fullspäckad med spännande böcker. Det får bli som i höstas, jag väljer ut 15 skönlitterära böcker och 15 fackböcker som jag gärna skulle läsa. Förmodligen tar jag mig inte igenom hälften av böckerna, men flera av dem skulle förmodligen platsa på en öde ö.

I år är det som bekant supervalår och några teman dominerar bland fackböckerna: de vidgade klyftorna i samhället, Fredrik Reinfeldt och De nya Moderaterna. Det är även ett bra år för historia i allmänhet och politisk historia i synnerhet.

Det går att spåra trender i den skönlitterära utgivningen också: deckare, thrillers och mycket bra översatt litteratur. Och visst, det kommer ut några dystopier också. Skriv gärna vilka böcker du tycker saknas på listan.

Etgar KeretPlötsligt en knackning på dörren (Brombergs)

Det senaste från en helt magisk israelisk novellist. Väldigt rolig, mycket märklig och vanebildande.

Clarice LispectorBlåsa liv (Bokförlaget Tranan)

Lispector har, bland mycket annat, kallats den främste judiske författaren sedan Kafka. Tranan har gett ut en hel del av den kulförklarade brasilianskan.

Philip K. Dick – Palmer Eldritchs tre stigman (Bakhåll)

Bakhåll ger inte bara ut Franz Kafkas samlade verk i nyöversättning, de fortsätter att ge ut moderna amerikanska klassiker också.

SjónStensamlarens sång (Rámus)

Äntligen! Sjóns poesi på svenska. Översättning: John Swedenmark.

Hilary MantelFör in de döda (Weyler förlag)

Vi gillade Wolf Hall och inget tyder på att den här skulle vara sämre.

Magnus DahlströmPsykodrama (Albert Bonniers)

Sista delen i Dahlströms löst sammanhållna trilogi. Om människors utsatthet.

Maggie O’FarrellSommar utan regn (ETTA)

En skildring av 70-talest London som har fått mycket fina recensioner. Känns som ett säkert kort.

Kamila ShamsieBränd skuggor (Bokförlaget Tranan)

Ett sällsynt snabbt litterärt genombrott och en plats på Grantas 20 bästa-lista.

Lars AnderssonLomjansguten (Albert Bonniers)

Alla Anderssons romaner är, på ett eller annat sätt, äventyrliga.

Dominica RadulescuSkymning över Svarta havet (2244)

Bokmässan har bommat igen, men det rumänska temat fortsätter.

Hugh HowleyUll (Norstedts)

Vårens dystopi.

Stefan LindbergDu vet väl om att du är värdefull (Albert Bonniers)

Lindberg är tilltalande avig och egen, en originell och suggestiv litterär röst.

Benjamin SteinDen vita duken (Thorén & Lindskog)

En av decenniets mest spännande romaner, enligt förlaget som är specialiserad på tyskspråkig litteratur.

Philip RothSabbaths teater (Albert Bonniers)

Vanligtvis en lågoddsare till att vinna Nobelpriset. Ogillad och älskad.

StendhalKartusianklostret i Parma (Celanders)

En i dubbel bemärkelse stor roman. Inte nyöversatt dock.

Listan skulle kunna göras längre, mycket längre – flera debutanter verkar spännande, fler klassiker hade platsat, men 15 är lagom.

O.W.

4 kommentarer

Under Listor