Etikettarkiv: Mark Zuckerberg

En kort historik över Yuval Harari

Sapiens_omslag_9789127161450_mjukband

2016 jämförde Barack Obama upplevelsen att läsa Sapiens med ett besök vid pyramiderna i Giza. Och det är drygt 20 miljoner personer som slagits av häpnad av boken, som kokar ner mänsklighetens historia till tre revolutioner: Den kognitiva revolutionen satte fart på historien för 70.000 år sedan. Revolutionen inom jordbruket satte ytterligare fart på utvecklingen för ungefär 12.000 år sedan. Och, sist men inte minst: ”The Scientific Revolution, which got under way only 500 years ago, may well end history and start something completely different.”

Innan Yuval Harari slog igenom globalt med Sapiens var han akademisk militärhistoriker i Israel, med en viss inriktning på stridskonst under medeltiden och renässansen. Nu kallar han sig filosof och historiker, och han har breddat sin läsekrets avsevärt, Bill Gates har bloggat om boken. Han har besökt Mark Zuckerberg hemma hos honom i Palo Alto, han har avlagt visit hos Macron i Élyséepalatset och han har framträtt i Davos.

När Hararis man, Itzik Yahav, blir ombedd att ringa in sin makes stjärnstatus, svarar han något mellan ”Madonna and Steven Pinker.”

I New Yorker har Ian Parker skrivit ett långt och underhållande porträtt av Harari: ”YUVAL NOAH HARARI’S HISTORY OF EVERYONE, EVER His blockbuster ‘Sapiens’ predicted the possible end of humankind. Now what?” Porträttet är bitvis lite skeptiskt, men det framställer också Yuval Hariri och maken Itzik Yahav som sympatiska och humoristiska. De har en viss självdistans till framgångarna, som tycks fortsätta. Det finns planer på en barnbok, en tecknad bok och en teveserie, med manus av en av medförfattarna till Mel Gibsons ‘Apocalypto.’” Och välbetalda tal och framträdanden över hela världen, förstås.

Ibland sänker Harari garden:

”In ‘Sapiens,’ Harari writes in detail about a meeting in the desert between Apollo 11 astronauts and a Native American who dictated a message for them to take to the moon. The message, when later translated, was ‘They have come to steal your lands.’ Harari’s text acknowledges that the story might be a ‘legend.’

”‘I don’t know if it’s a true story,’ Harari told me. ‘It doesn’t matter—it’s a good story.’ He rethought this. ‘It matters how you present it to the readers. I think I took care to make sure that at least intelligent readers will understand that it maybe didn’t happen.’ (The story has been traced to a Johnny Carson monologue.)”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Citat, Notiser, Recensioner

Har du också hört att Mark Zuckerberg startat en bokklubb?

Det har skrivits en hel del om att Facebooks grundare Mark Zuckerberg startat en ny bokklubb. Skämtar Time: ”Move over Oprah. Mark Zuckerberg has a book club of his own.”

Jag började just följa Zuckerberg och gick med i hans bokklubb, vilket i praktiken innebär att jag följer Facebook-gruppen ”A year in books”. Hittills är det inte särskilt spännande, men i skrivande stund har 156.998 personer ”gillat” gruppen. Det är imponerande, även om det bara är en bråkdel av Zuckerbergs drygt 31.000.000 ”följare”.

Det började som en nyårslöfte, Zuckerberg skrev att han ska läsa en ny bok var fjortonde dag under 2015, så nu har han onekligen lite press på sig.

”I’ve found reading books very intellectually fulfilling,” skriver Zuckerberg entusiastiskt. ”Books allow you to fully explore a topic and immerse yourself in a deeper way than most media today. I’m looking forward to shifting more of my media diet towards reading books.”

Det är svårt att ha några invändningar mot det, böcker ger tveklöst mer stimulans än exempelvis Facebook. Eller i alla fall en annan sorts stimulans.

Böckerna Zuckerberg ska välja till bokklubben ska ha “an emphasis on learning about different cultures, beliefs, histories and technologies.”

9780465065691

Det låter ju också sympatiskt, men med vilken bok ska bokklubben kicka igång? Den första boken Zuckerberg väljer är The End of Power (Basic Books) av Moisés Naím. Och den har på bara ett par dagar dragit iväg som en raket på Amazons försäljningslista.

”It’s a book that explores how the world is shifting to give individual people more power that was traditionally only held by large governments, militaries and other organizations,” sammanfattar Zuckerberg. ”The trend towards giving people more power is one I believe in deeply, and I’m looking forward to reading this book and exploring this in more detail.”

Heter det i förlagsreklamen: ”We know that power is shifting: From West to East and North to South, from presidential palaces to public squares, from once formidable corporate behemoths to nimble startups and, slowly but surely, from men to women. But power is not merely shifting and dispersing. It is also decaying.”

Jag vet inte, men låter det inte lite som Francis Fukuyama 1992? Lite daterat? Och dessutom helt i strid med vad några av de skarpaste hjärnorna inom den ekonomiska forskningen hävdar?

Men Zuckerberg kanske upplever det så, som att makten håller på att vittra bort. Han kanske rentav tror att en av orsakerna till denna utveckling är… de sociala medierna. Typ Facebook.

Eftersom jag inte läst boken, som har fått en euforisk men generisk blurb av Bill Clinton, så borde jag kanske ligga lite lågt med omdömena om The End of Power. Men det är, tycker jag, aningen ironiskt att en av världens mäktigaste personer startar en ”bokklubb” och som första bok väljer en som handlar om maktens radikalt minskande betydelse.

Vem som helst kan inte på bara ett par dagar trumma fram 150.000 medlemmar till en ”bokklubb”. Det måste väl vara något slags rekord?

Hoppas, hoppas att det är Zuckerberg själv som skrivit det senaste inlägget på ”bokklubbens” Facebook-sida: ”Feel free to discuss [The End of Power] in the comments here, but please keep all conversation relevant to this book.”

The Atlantic: ”Mark Zuckerberg’s Book Club Could Be (Much) Bigger Than It Looks”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Nyheter