Etikettarkiv: Martin Amis

litterära termer 34: transrealism

”Popular fantasy or science fiction stories like Harry Potter or The Hunger Games lack a strong enough reality to be discussed as transrealism. Apparently realistic narratives that sometimes contain fantastic elements, like the high-tech gizmos of spy thrillers, also fail as transrealism because their plots and archetypal characters are very far from real. Transrealism aims for a very specific combination of the real and the fantastic, for a very specific purpose, that seems to have become tremendously relevant for contemporary readers.

The potential list of transrealist authors is both contentious and fascinating. Margaret Atwood for The Handmaids Tale and her novels from Oryx and Crake onwards. Stephen King, when at his best describing the lives of blue-collar America shattered by supernatural horrors. Thomas Pynchon, Don DeLillo and David Foster Wallace, among other big names of American letters. Iain Banks in novels like Whit and The Bridge. JG Ballard, as one of many writers originating from the science-fiction genre to pioneer transrealist techniques. Martin Amis in Time’s Arrow, among others.”

Citerat ur ”Transrealism: the first major literary movement of the 21st century?” av Damien Walter i The Guardian, 24 oktober 2014. Spännande artikel om, som titeln säger, något som eventuellt är seklets första stora litterära rörelse, transrealismen, som framstår som ett mellanting mellan fantasy/sciencefiction och realism. Här kan du ladda ned Rudy Ruckers essä från 1983, A Transrealist Manifesto.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Litterära termer

De mest emotsedda böckerna hösten 2014

Redaktionerna på de stora tidningarna, tidskrifterna och sajterna har börjat publicera sina höstlistor. Man har valt ut de böcker ur höstens utgivning som verkar mest spännande. Vi lägger upp länkar till några av listorna och uppmärksammar böcker som vi tycker verkar särskilt spännande.

1000H-9781627792103

1. Flavorwire: ”25 Must-Read Books For the Fall

Vi delar ofta Flavorwires smak men tycker att den är ganska blek och lös i fogarna. De har visserligen med Denis Johnsons roman (se nedan) men det bästa vi lyckas skaka fram är Hilary Mantels samling The Assassination of Margaret Thatcher.

9780385354042

2. New York Magazine/Vulture: ”57 Books to Read This Fall

Då är vi betydligt mer imponerad av nästa lista, som visserligen innehåller mer än dubbelt så mycket böcker.  Vi väljer tre böcker:

A Girl is a Half-Formed Thing av irländskan Eimear McBride har visserligen redan kommit ut i Storbritannien, men det förtjänar all uppmärksamhet den kan få. Unisont hylland som ett mästerverk och en instant classic.

Och så chansar på att The Secret History of Wonder Woman  av Jille Lepore kan vara något.

Och så satsar vi på Donald Altrims novellsamling The Emerald Light in the Air.

9780374280598

3. Amazon: ”The Big Fall Books Preview

Vi tittar lite extra på kategorin ”literature and fiction” och där hittar vi en av höstens riktigt stora litterära titlar, The Bone Clocks av David Mitchell och The Laughing Monsters av Denis Johnson.

Den senare hoppas vi mycket på, men det kommer böcker av rader av storstjärnor – Martin Amis, Margaret Atwood och, inte minst, Hilary Mantel med The Assassination of Margaret Thatcher.

9780300187373

4. Publishers Weekly: ”The Most Anticipated Books of Fall 2014

Murakamis senaste finns med på listan, men den har ju för länge sedan kommit ut på svenska. Den här listan överlappar föregående ganska ordentligt, men man har med Lena Dunhams Not That Kind of Girl, som antagligen finns med på nästan alla listor. Kanske är det höstens mest hajpade bok?

Med på listan finns även en hyllad biografi över Tennessee Williams. Och två böcker på temat musik som verkar spännande – Possibilities av Herbie Hancoock och Llisa Dickie samt The History of Rock & Roll in 10 Songs av Greil Marcus.

9781400065677_custom-ae3ac74ebcc698b305a7eb42b7908c26af95d3ed-s2-c85

5. Huffington Post: ”Best Books For Fall 2014

En hel del överlappning också på denna lista – The Bone Clocks verkar hamna högt på alla listor. Men från denna lista väljer vi tre böcker i en lite udda blandning.

Apokalyptiska 10:04 av nya stjärnskottet Ben Lerner.

Love Me Back av debutanten Merritt Tierce, som är en riktigt vass novellist. Hon har blivit utsedd till ”5 Under 35” av National Book Foundation.

Och Women in Clothes med Sheila Heti och The Believer-redaktören Heidi Julavits och Leanne Sharpton och en rad andra författare som skriver om sitt förhållande till kläder.

HAPPINESS_1024x1024

6. The Millions: ”Most Anticipated: The Great Second-Half 2014 Book Preview

Det här är en av de mer omfattande listorna, det är ju lite The Millions signum, men vi väljer ut fyra favoriter.

Happiness: Ten Years of n+1 av redaktörerna till tidskriften n+1. Happiness är en samling med det bästa ur tidskriften första 10 år. Bland andra Chad HarbachKeith Gessen, Benjamin Kunkel och Elif Batuman medverkar.

Diktsamlingen Prelude to Bruises av hårt hajpade Saeed Jones, som kanske är mest känd som redaktör på Buzzfeed med särskilt ansvar för att bevaka LGBT-frågor. Han är också en mycket flitig twittrare: @theferocity och @BuzzFeedLGBT. Och har hyllats av D.A. Powell.

The First Bad Man är Miranda Julys romandebut, gillar man hennes noveller är det här naturligtvis ett mindre måste. Allt hon gör verkar ju bli hur bra som helst.

Find Me av Laura van den Berg. Hon är alltid underhållande att läsa, om man gillar skruvade och vagt surrealistiska berättelser.

prune-gabrielle-hamilton-cover

7. Eater: ”The 43 Most Anticipated Cookbooks of Fall 2014

Av de 43 matböcker Eater väljer ut ur höstens skörd tycker vi att följande tre är särskilt intressanta:

New York Cult Recipes av Marc Grossman. Verkar helt oemotståndlig.

Sugar Rush: Master Tips, Techniques, and Recipes for Sweet Baking av Johnny Iuzzini och Wes Martin, för att det är bra att kunna grunderna och för att kolhydrater är underskattade.

Prune av Gabrielle Hamilton. Kokbok från en av New Yorks kända och älskade restauranger. Hamilton har jobbat på boken i flera år och den tippas av många att bli årets kokbok. Avslöjar också hemligheterna bakom restaurangens 10 bloody marys.

Vi lägger till fler listor efterhand.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor

10 smörgåsar som ser ut som Martin Amis

Det skämtas alldeles för lite om författare. Författare med uttalat seriös persona kan ju vara ohyggligt roliga. Därför är det väldigt kul att kunna länka till en hel kavalkad med foton av smörgåsar som är, mer eller mindre, lika Martin Amis.

O.W.

2 kommentarer

Under Notiser

Recension av Jenni Fagans hyllade debut The Panopticon

Plan of the Panopticon

Panopticon (Foto: Wikipedia)

Jenni Fagan
The Panopticon
Windmill books

Skotska Jenni Fagan fanns tidigare i år med på Grantas omtalade lista med de 20 bästa brittiska författarna under 40. Att hon verkligen förtjänar en plats på listan blir uppenbart när man läser hennes modiga debutroman, The Panopticon, som handlar om den vilsna och otursförföljda femtonåriga tjejen Anais Hendricks.

Jublade Stuart Kelly i sin recension i The Scotsman: ”It is the most assured and intriguing first novel by a Scotish writer that I have read in a decade, a book which is lithely and poetically written, politically and morally brave and simply unforgettable.” Kritiken har överlag varit positiv och ibland mycket positiv.

När vi möter Anais allra första gången, i bokens första stycke, är hon på väg till The Panopticon, ett viktorianskt fängelse ombyggt till ungdomsanstalt:

”It’s an unmarked car. Tinted windows, vanilla air-freshener. The cuffs are sore on my wrists but not tight enough tae mark them – they’re too smart for that. The policeman stares at me in the rear-view mirror. This village is just speed-bumps, and a river, and cottages with window blinds sagging like droopy eyelids. The fields are strange. Too long. To wide. The sky is huge.”

Någon helt annanstans ligger en kvinnlig polis i koma och det visar sig att Anais har blod på sina kläder, men det är oklart om det föreligger något samband. The Panopticon är ett bra exempel på det Martin Amis kallat ”voice novel”, en roman vars framgång beror på om berättaren, i det här fallet Anais, lyckas fängsla och övertyga läsaren. Anais fängslar genast med sin lätta skotska brytning, med sitt brutala och poetiska språk och med sina iakttaglser och funderingar.

Det står ganska snart klart att Anais inte haft någon idyllisk uppväxt. För en annan av ungdomarna på The Panopticon sammanfattar hon sin bakgrund:

”I got taken in when I was born, moved through twenty-four placements until I was seven, got adopted, left there when I was eleven, moved another twenty-seven times in the last four years.”

Anais är ständigt omgiven av vuxna personer som, oftast av välvilja, bevakar henne, analyserar henne och berättar när, hur och vad hon bör göra. Med några av de andra ungdomarna knyts därför desto starkare band.

Anais jakt på sitt förflutna och en identitet är hjärtskärande, hennes teorier och dagdrömmar är inte sällan ganska förvirrade. Hon är inte en romankaraktär man omedelbart tar till sig – hon svär, knarkar och är inte urtypen för en sympatisk person – men Fagan har utrustat henne med en märklig, lite udda avväpnande humor och en imponerande envishet. Hon är en antihjälte som sakta men säkert vinner över läsaren på sin sida, en romankaraktär vars röst man bär med sig långt efter läsningens slut.

Anais har någon slags punkattityd och texten har väldigt mycket framåtriktad energi, och ytterligare ett bevis på Fagans skicklighet som författare är att hon för in några övernaturliga element i The Panopticon utan att det stör berättandet. Det är en förbluffande stark debutroman.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Zadie Smith fortfarande under fyrtio

English: Zadie Smith announcing the five 2010 ...

English: Zadie Smith announcing the five 2010 National Book Critics Circle finalists in fiction. (Photo credit: Wikipedia)

När tidskriften Granta, sedan 2005 ägd av svenska Sigrid Rausing, gav ut sitt första nummer med en lista över de 20 mest lovande brittiska författarna under 40 prickade man onekligen in en hel del blivande storheter. Året var 1983 och med på listan fanns bland andra: Martin Amis, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro och Salman Rushdie. Kvinnor var klart underrepresenterade. Granta 7: Best of Young British Novelists har tryckts i ständigt nya upplagor, den nuvarande är den sjunde i ordningen.

Tio år senare, 1993 är det äntligen dags för nästa specialnummer av Granta och med det är en litterär tradition etablerad. Ishiguro är med på listan även denna gång och har sällskap av bland andra Iain Banks, Hanif Kureishi, Will Self, Nicholas Shakespeare och Jeanette Winterson. Den sistnämnda är en av sammanlagt sex kvinnor.

År 2003 är det dags för det tredje specialnumret av Granta och redaktörerna visar sig än en gång vara sällsynt pricksäkra. Med på listan finns namn som Monica Ali, Hari Kunzru, Zadie Smith och Sarah Waters. Antalet kvinnor är sju, men etniskt börjar det spreta lite grand.

2013 års lista ser i sin helhet ut så här:

Naomi Alderman

Tahmima Anam

Ned Beauman

Jenni Fagan

Adam Foulds

Xiaolu Guo

Sarah Hall

Steven Hall

Joanna Kavenna

Benjamin Markovits

Nadifa Mohamed

Helen Oyeyemi

Ross Raisin

Sunjeev Sahota

Taiye Selasi

Kamila Shamsie

Zadie Smith

David Szalay

Adam Thirlwell

Evie Wyld

Vi är inte så förtjusta i att Thirlwell kommer med på listan igen, i översättning är han åtminstone allt annat än imponerande. Dessutom tycker vi att Zadie Smith snarare är en litterär superstjärna än ung och lovande, men det är skönt att könsmaktsordningen är bruten, åtminstone på denna mycket begränsade del av den litterära marknaden. Vi räknar till hela tolv kvinnor.

Dessutom är det spännande att antalet författare med rötter i forna kolonier eller andra länder ökat kraftigt, eftersom det speglar den brittiska samhällsutvecklingen. Enligt vad vi har läst märks det tydligt i författarnas verk och inte bara innehållsmässigt. Vi tvingas erkänna att vi bara har hört talas om några av författarna, men har redan beställt Granta 123: Best of Young British Novelists 4. Guardian Books pocast har ett bra och lite längre inslag om årets lista.

BB

1 kommentar

Under Nyheter