Etikettarkiv: Martin Parr

Storbritannien, som 23 internationella fotografer har sett det

 
Strange and Familiar von
 
Strange and Familiar
Britain as Revealed by International Photographers
Red. Alona Pardo & Martin Parr
Prestel

Med tanke på Brexit, och allt mer utbredd euroskepsis, måste utställningen betraktas som osedvanligt vältajmad och aktuell. På Barbican i London visades, mellan 16 mars och 19 juni 2016, en stor utställning med det långa självförklarande namnet Strange and Familiar: Britain as Revealed by International Photographers.

Utställningen har nu dragit vidare till Manchester, men Barbican har, i samarbete med kvalitetsförlaget Prestel, gett ut en sensationellt välgjord och intressant bok, i vilken utställningens samtliga 23 icke-brittiska fotografer finns representerade. Den heter, naturligtvis, Strange and Familiar: Britain as Revealed by International Photographers.

Det är foton som är tagna från mitten av 30-talet fram till idag. De presenteras kronologiskt – först vansinnigt fina socialt engagerade foton, de flesta tagna i London, av den österrikiska kommunisten Edith Tudor-Hart (1908-1973) och sist foton av holländaren Hans Eijkelboom, född 1949, som fotat mängder med människor i ett shoppingcenter i Birmingham.

Eijkelbooms blick är antropologisk, han fäster sig vid att tecken på individualism och rebelliskhet – dödskallar, kläder som hämtat inspiration från baseboll och amerikansk fotboll samt jeans tillverkade med revor – förvandlats till massproducerade stereotyper. Han visar flera foton av personer med liknande utstyrslar bredvid varandra, så att effekten blir både komisk och lite sorglig.

1. Strange and Familiar. Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson. Coronation of King George VI, Trafalgar Square, London, 12 May 1937 © Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos

 
Den allra mest inflytelserika fotografen av de 23, möjligen i hela fotografihistorien, är förmodligen fransmannen Henri Cartier-Bresson (1908-2004), även kallad l’oeil du siècle – århundradets öga. Enligt fotografihistorikern David Chandler, som har skrivit bokens briljanta inledande essä, ”Strangers in a Strange Land”, tillförde Cartier-Bresson element som vare sig utländska eller inhemska fotografer tidigare hade arbetat med i Storbritannien. Ett av dessa element var en surrealistisk sensibilitet, eller mer allmänt, en modernistisk estetik. Genomgående beskrivs brittiska fotografer som mer konventionella och traditionella.

Cartier-Bresson var också vänstersympatisör, anmärkningsvärt många fotografer var det under första halvan av 1900-talet, och möjligen var det därför han ofta riktade sin uppmärksamhet mot publiken istället för de kungligheter vars kröningar och jubileum han ibland anlitades att bevaka. Den finns en väldigt fin bild i boken från kröningen av George VI, en hel rad åskådare står och kämpar med speglar fästa vid pinnar och hemgjorda periskop, för att få en skymt av den nye kungen.

9. Strange and Familiar. Cas Oorthuys

Cas Oorthuys London, 1953 © Cas Oorthuys / Nederlands Fotomuseum

 
Under första halvan av 1900-talet och en bit in på den andra, dominerade fotojournalistiken och det dokumentära och samhällstillvända fotot. Många gjorde som holländaren Cas Oorthuys (1908-1975), som reste runt i Europa och fotade i knappt 15 år. Han var uppbackad av ett förlag och producerade över 40 fotografiska reseböcker. Vanligare var att fotografer fick uppdrag från tidningar och tidskrifter, som kunde anlita fotografer för månadslånga uppdrag. I regel fick fotograferna fria tyglar.

Oorthuys identifierade också ovanligt tidigt, sådant som senare skulle bli stapelvaror i lagret av klichéer om Storbritannien – tunnelbanependlare, bowler-hattar i City, Oxford-studenter, mjölkflaskor – men han fotade också immigranter och demonstrationer mot kärnvapen. Hans karriär, den enorma produktionen av böcker, sammanfaller också med utvecklingen av ett nytt fenomen: massturismen. Suget efter bilder från främmande länder växte våldsamt.

GB. ENGLAND. London. Baker Street underground station. 1958-1959.

Sergio Larrain London. Baker Street underground station. 1958-1959. © Sergio Larrain / Magnum Photos

 
Efterkrigstidens Storbritannien framstår som ganska dystert. Man har knappt hämtat sig efter kriget, ekonomin haltar, de strikta klasshierarkierna hämmar och imperiet förtvinar. En vanligt förekommande svartvit bild föreställer en avsmalnande gata som kantas av identiska tegelbyggnader. Allt är insvept i en fuktkall dimma. Ett barn, en flicka i ljus klänning, leker ensam på trottoaren. Det verkar som om de utländska fotograferna inte var lika angelägna om att skildra Storbritannien i ett försonligt ljus som de inhemska fotograferna, oavsett om de fotade i London, gruvarbetare i Wales och, senare, the Troubles i Nordirland.

Men många av fotograferna fångade också en hel del poesi i sitt möte med Storbritannien, inte minst chilenaren Sergio Larrain (1933-2012) och schweizisk-amerikanske Robert Frank, född 1924. Det är intuiva och uttrycksfulla foton, mer poesi än fotojournalism med sina skuggspel, regnvåt sten, tät dimma och dramatiska himlar. Några av bokens höjdpunkter. Amerikanen Paul Strand (1890-1976) tog också sensationellt vackra och poetiska foton av människor och miljöer på skotska Hebriderna.

5. Strange and Familiar. Akihiko Okamura

Akihiko Okamura Northern Ireland, 1970s © Akihiko Okamura / Courtesy of the Estate of Akihiko Okamura, Hakodate, Japan

 
London, inte minst ”Swinging London”, hade en självklar dragningskraft på de internationella fotograferna, men bokens redaktörer, Martin Parr och Al0na Pardo, har vinnlagt sig om att bokens innehåll ska motsvaras av titeln – den handlar om Storbritannien. Under första halvan av boken dominerar foton från London ganska tydligt, även om exempelvis både Robert Frank och Bruce Davidson fotar i Wales, klassiska foton av gruvarbetare, men boken innehåller, som det står i förordet, foton från ”the Hebrides to Dover, Belfast to Cardiff.”

Men fotona från den andra halvan av 1900-talet fram till idag känns mer mångsidiga, fotograferna hittar nya och annorlunda sätt att skildra Storbritannien, som också verkar allt svårare att fånga med en uppsättning klichéer. Man får känslan av att 60- och 70-talet har en befriande inverkan och globaliseringen slätar ut ojämnheter, även om Storbritannien fortsätter att uppvisa särdrag.

2. Strange and Familiar. Tina Barney

Tina Barney The Red Sheath, 2001 © Tina Barney, Courtesy of Paul Kasmin Gallery

 
Fotojournalisterna under den första halvan av 1900-talet och en bit in på den andra, skildrade ofta arbetarnas villkor, dåliga bostadsförhållanden och, mer allmänt, konsekvenserna av ett hårt och stelbent klassamhälle. Som en del i ett större projekt om den europeiska överklassen, The Europeans, skildrar amerikanskan Tina Barney, född 1945, den brittiska överklassen.

Barney, som själv tillhör den amerikanska överklassen, fick genom kontakter tillgång till en rad personer, som hon ofta tar ganska traditionella porträttfoton av, lite uppstyrda med en hel del betydelsebärande rekvisita. En äldre dam fotograferas framför sin bokhylla och läsfåtöljer. Framför henne ligger ett par nummer av tidskriften Country Life. Föremålen säger någon om personernas identitet, och de skildras med mild ironi.

11. Strange and Familiar. Hans van der Meer
Hans van der Meer Mytholmroyd, England, 2004 © Hans van der Meer / Courtesy of the Artist

 
Det finns väl få saker som är så brittiskt som fotboll, men den nederländske fotografen Hans van der Meer, född 1955, har struntat helt i Premier League och sökt sig till amatörfotbollens lägre divisioner. Spelarna ser nästan ut som små figurer inbegripna i en vagt absurd verksamhet, placerade i en landskapsmålning med gröna kullar, små pittoreska hus och molngrå himlar. Fotona är både humoristiska och otippat rörande.

Det finns en betydande skillnad mellan de tidiga och sena fotograferna i den här boken. De förra var i regel fotojournalister, medan de senare i regel är fria konstnärer som arbetar på en global marknad. De tidiga jobbade för pressen, medan de senare snarare visar sina verk på gallerier. Båda har sina poänger. Jag tycker att de tidiga ofta presterade vackrare fotografier, medan de senare, som arbetar mer som konceptkonstnärer, kan vara intressantare.

En sak kan vara bra att veta. När man recenserar en bok av det här slaget får man välja ett litet antal foton ur ett på förhand framställt pressmaterial. De här på förhand utvalda fotona är sällan de allra bästa bilderna. Dels har det säkert med rättigheter att göra, dels vill man säkert värna om bokens exklusivitet. Men Strange and Familiar: Britain as Revealed by International Photographers är full med makalösa foton, tagna av några av det förra och innevarande seklets främsta fotografer.

Det här är en av de intrssantaste och mest underhållande fotoböcker jag har läst på länge. Den funkar som avsett, att stimulera till reflektera kring de brittiska identiteterna och försöka få korn på hur de har förändrats över tid. Men det är inte bara fotot och temat som gör den här boken till något utöver det vanliga. Den inledande och introducerande essän är fantastisk. Desssutom presenteras varje fotograf med en komprimerad och översiktlig artikel. Perfekt present, inte bara till anglofiler.

Ola Wihlke

3 kommentarer

Under Bokomslag bilder och foto, Recensioner

De tre först numren av tidskriften AMC²

amc2-1cover-600x600
 
AMC² Issue 1, 2011
Archive of Modern Conflict

AMC² Issue 2, 2012
Archive of Modern Conflict

AMC² Issue 3, 2012
Archive of Modern Conflict

Smått hemlighetsfulla Archive of Modern Conflict grundades i början av 90-talet i London av Timothy Prus, med ett förflutet inom konst- och antikvitetshandel. Arkivet finansieras av en kanadensisk mångmiljardär, som verkar nöjd med verksamheten, trots, eller kanske på grund av, att den antagit en så eklektisk och udda karaktär.

Till en början levde man upp till sitt namn och förvärvade framför allt foton och annat material, som har med först och andra världskriget att göra. Numer köper man in samlingar av vitt skilda slag, från hela arkivet till en fotostudio i Kamerun för porträttfotografi, landets första som använde färgfoto, till foton av tyska soldater på uppsluppna permissioner under andra världskriget. De har picknick i det gröna, de klär ut sig till kvinnor och de super.

neinonkel3-600x600

Tyska soldater spexar med något de fångat under en permission.

 
Nu sitter Archive of Modern Conflict (AMC) på en fenomenal och excentrisk bildskatt, ungefär 4 miljoner mycket udda, för att inte säga unika foton. Med utgångspunkt i dessa samlingar så ger man ut en rad originella, tankeväckande och humoristiska böcker, i gränslandet mellan foto- och konstböcker. Fotona på tyska soldater, tagna av dem själva, på permission resulterade i Nein Onkel; Snapshots From Another Front 1938-1945, som likt många andra av AMC:s böcker belönades med ett pris för historieböcker.

PHoto España utsåg förövrigt AMC till Outstanding Publishing House 2015. Böckerna är välgjorda, snygga och åtråvärda objekt i sig, inte sällan utgivna i upplagor om några hundra exemplar.

2011 sjösatte också AMC en mycket ambitiös och originell tidskrift, AMC², som också fylls med unikt material från arkivet, som förutom foton utgörs av exempelvis affischer, tryck och samlarbilder. Tidskriftens första nummer, AMC² Issue 1 (omslag överst), är fullmatat och har något av uppvisning över sig – se här vad vi har i våra gömmor!

amc2-1a-600x600

En hel rad Bollywood-affischer passar väl in i sammanhanget, lika så en klippdocka av Rock Hudson, komplett med olika uppsättningar kläder, för sport och fritid.

amc2-1c-600x600

De noggrannt dokumenterade brödbitarna är mer svårtolkade, men omsorgen om dokumentationen vittnar helt säkert om en tid och omständigheter då bröd hade en helt annan betydelse än idag. Andra spektakulära foton, från 1980, avbildar mexikanska wrestlers i sina karakteristiska masker.

Rent allmänt kan man säga att man blandar högt och lågt, efter recept på kakor följer erotiska svartvita bildsviter. AMC² handlar i väldigt hög utsträckning om att leta reda på bortglömda eller förträngda berättelser, och att locka fram dem i dagens ljus och förmedla dem på nytt. Man vill överraska och förundra läsaren.

amc2-2cover-600x600

Alla tidskriftsnummer har olika format. Bildmaterialet dominerar men varvas med text. I AMC² Issue 2 handlar en kort essä om om KaDeWe i Västberlin, varuhuset som med sitt överflöd skulle visa att kapitalismen är överlägsen socialismen, åtminstone på konsumtionens område. Det ironiska är att överflödet, åtminstone i den här välordnade charkuteridisken, nästan har något östtyskt över sig.

amc2-2b-600x600

Inleds Jonathan Fogels essä om Fali-stammens spektakulära begravningsritualer: ”In an age when satelite views of almost everywhere in the world can be accessed from a laptop, it is easy to forget just how remote some places really are – and the Mandara mountain area of the North Region of Cameroon is one such place.”

Fotona är tagna 1938 av Jean-Paul Lebeuf och föreställer förberedelserna inför en begravning. Det ser ut som om den döda mannen lindats in i gasbindor, tills han blivit stel i sittande ställning. Sålunda sänks han ned i marken, varpå en kruka placeras ovanför hans huvud. Det här skulle kunna avfärdas som exotism, men jag tror att AMC:s förkärlek för den här sortens udda bilder har flera förklaringar. En förklaring skulle kunna vara att man vill visa hur mångskiftande och märklig mänskligheten är. Ju mer mångskiftande, desto fler möjligheter. En annan förklaring skulle kunna vara att man vill få läsaren/betraktaren att vända på perspektivet – hur naturliga är egentligen våra västerländska begravningsritualer?

amc2-2d-600x600 (1)

En annan essä, ”La Costa Concreta” av fotografen Martin Parr, handlar om britternas semestervanor under 60-talet. Utgångspunkten är en rad vykort och precis som den ironiska titeln antyder är anslaget kritisk. Inleder Parr sin essä: ”Look through these colourful postcards and you see why the great British seaside holiday fell into sharp decline in the 1960s. Suddenly the thing to do was to take a package holiday to Spain, perhaps Majorca, stay in a concrete block hotel and enjoy guaranteed sunshine and cheap beer.”

Vykorten, med sina stora betongschabrak, avbildas med både fram- och baksida. En text, från Olivia och Paco till Roberto, lyder: ”A big hello to you all from Gandia, actually from the hotel Safari on the beach of Gandia. We wish you the best as always.”

amc2-3a-600x600

AMC² Issue 3 är det i särklass enklaste, ett häfte som både ser ut som ett fanzine och som är bärare av fanzinets estetik och dess lite punkiga humor. Möjligen är det en markering, för detta nummer av tidskriften gavs ut 2012, då OS arrangerades i London, och utger sig för att vara en både praktisk och upplysande guide:

”The 40-page booklet offers many useful culinary and cultural tips to help ensure that those who venture to the city for the Olympic festivities feel completely at home during their stay and leave with memories that might last a lifetime.”

amc2-3f-600x600

Bildtext: ”There are more chickens than humans in England”

 

En rolig slogan: ”Stamp out sexism in synchronised swimming.” Allra roligast är kanske fotot av en kostymklädd herre som står och lutar sig mot en bil samtidigt som han kissar på bakdäcket. Den förklarande texten lyder: ”It is legal for a male to urinate in public, as long it is on the rear wheel of his motor vehicle and his right hand is on the vehicle.”

Det är väl värt att följa AMC², som i skrivande stund har kommit ut med 12 nummer. Vi har skrivit om flera av dem. Vi har också skrivit om en rad böcker utgivna av Archive of Modern Conflict.

Jag tycker att arkivets verksamhet mer och mer liknar ett konst- eller, kanske ännu hellre, ett forskningsprojekt, som går ut på att identifiera, återskapa och bevara berättelser som glömts bort, förträngts eller marginaliserats av olika orsaker.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar, Bokomslag bilder och foto, Recensioner