Etikettarkiv: Mexico

Valeria Luiselli: De förlorade barnen

Detta bildspel kräver JavaScript.

Valeria Luiselli
De förlorade barnen – Ett arkiv
Övers. Niclas Nilsson 
Rámus förlag

Rámus förlag har fin fingertoppskänsla när de väljer titlar, från Centraleuropa men också från USA. Ett av deras verkliga fynd är mexikansk-amerikanskan Valeria Luiselli, som är originell utan att vara svårtillgänglig. För att bättre förstå Luisellis senaste roman, välförtjänt hyllade De förlorade barnen, kan det vara bra att kika bakåt i Luisellis produktion.

I en föregående bok, essäboken Tell me how it ends, kritiserar Luiselli hur de ensamkommande barnen från Mexiko och Centralamerika har behandlats när de kommit till USA. Hon arbetade en tid vid en federal domstol som översättare åt ensamma flyktingbarn, som ingen ritigt verkade vilja kännas vid. Den här humanitära katastrofen är oerhört viktigt för Luiselli.

Jag tycker att man kan tänka sig Tell me how it ends som en slags bakgrund till De förlorade barnen. Den förra är öppet polemisk, nästan ursinnig och förtvivlad, medan den senare snarare är cool och smyger sig på läsaren med teman, tankefigurer, idéer och argument. De förlorade barnen är en definitivt en politisk roman, men Luiselli pekar inte med hela handen.

Berättelsen tar sin början i New York. Ett par, en man och en kvinna, ska bila ned till den mexikanska gränsen. Det här är en riktigt bra road-trip-roman. Mannen och kvinnan var ensamstående föräldrar när de förälskade sig i varandra, när de arbetade på ett projekt – att spela in olika språk i New York och katalogisera dem. Längst bak i boken finns det polaroidbilder och dokument, ett av många exempel på hur Luiselli vill att texten ska ha karaktären av ett arkiv.

Med på resan följer mannens 10-åriga son och kvinnans 5-åriga dotter. De har delat föräldraskap, så att säga, men äktenskapet knakar i fogarna. Inte desto mindre fortsätter resan till New Mexico och Arizona, han är ljudetnograf och hoppas kunna spela in ekona efter de sista apacherna. Hon är journalist och djupt engagerad i de flyktingbarn som företar livsfarliga resor på taket till tåg, som anländer till USA söderifrån.

Romanen gestaltar extremt väl hur barn interagerar med sina föräldrar, hur barn lyssnar till och tolkar det vuxna säger. Hur det är att vara barn. Hur det är att vara förälder. Hur det är att vara människa. Och pojken är verkligt rar mot sin lillasyster, rycker ibland in som tolk. Man kanske skulle kunna tro att det här är en utpräglat dyster roman, men skildringen av hur familjen fördriver tiden i bilen under resan, är bitvis både charmig och hysteriskt rolig.

När de kommit till Södern får föräldrarna ibland frågan vad de ägnar sig åt. Då svarar de att de håller på att göra research inför skrivandet av en Western-roman.

Det var länge sedan jag läste en så cool, rörande och gripande roman.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Rosa bibel om den äkta mexikanska hemlagade maten

9780714867526-940-1

Margarita Carrillo Arronte
Mexico: The Cookbook
Phaidon, 2014

Den är nästan löjligt snygg, snygg och aptitlig, och Mexico: The Cookbook håller dessutom vad den lovar. Margarita Carillo Arronte har skapat standardverket om mexikansk hemlagad mat eller home cooking, boken är en massiv pjäs på nära nog 700 sidor och den innehåller drygt 650 recept på genuina mexikanska rätter – de allra flesta hyfsat lättlagade. Från tamales, fajitas och moles till kaktussallad, rostad beta med pumpafrön och jos gjord på melonkärnor.

9780714867526-940-3

Författarinnans bakgrund är intressant, mellan 1996 och 2006 var Margarita Carillo Arronte kock på det mexikanska jordbruksministeriet och hon anordnade mexikanska matfestivaler och stora tillställningar runtom i världen. Hon undervisar om det mexikanska köket, bland annat på Universidad Nacional i hennes hemstad Mexico City, och hon driver restaurangerna Don Emiliano (San Jose del Cabo) och Casa Mexico (Mexico City). Meriter saknas alltså inte och hon delar passionerat med sig av sina kunskaper.

9780714867526-940-4

Boken inleds med en introduktion till det mexikanska kökets historia, en kulinarisk grundkurs om influenserna, som sträcker sig ända tillbaka till den aztekiska kulturen och mayakulturen. Influenserna från Europa är naturligtvis stora, och via spanjorerna, arabiska influenser. De asiatiska influenserna är inte obetydliga. Man får lära sig en hel del om ingredienser och olika tekniker.

Ju mer man läser desto tydligare blir det att det nästan är vettigare att tala om de mexikanska köken i plural – de regionala skillnaderna är påfallande stora. Efter Kina ska tydligen Mexiko vara det land vars kök har flest antal rätter. I boken står det också vilken region varje recept kommer ifrån.

En gemensam nämnare är dock att man använder många smakrika och färska ingredienser, men Arronte framhåller att ryktet om det mexikanska kökets hetta är betydligt överdrivet. Man använder visst en hel del chili, men det är ingen universalkrydda som man öser på – olika sorters chili används till olika saker. Smakrikt är det mexikanska köket helt klart och känt för sina färgstarka presentationer och djärva kombinationer. Bokens bildmaterial är för övrigt helt fantastiskt.

9780714867526-940-5

Recepten är indelade i kategorier, som street food, förrätter, fisk och skaldjur, kött och fågel, ris och bönor, drinkar och desserter. Det är ett överdåd och den här boken bör kunna få även inbitna fans av burritos och tortillas att vilja pröva något annorlunda – det finns allt från barnvänliga kött- och kycklingrätter till mer avancerade saker med chicatana-myror som ingrediens.

Avslutningen är inte minst spektakulär, en rad menyer sammanställda av några av de främsta kockarna runtom i världen specialiserade på det mexikanska köket. Då blir det genast lite tjusigare saker, som fisktacos med chipotlemajonäs och gurksalsa eller tonfisk marinerad i dijonsenap och kokosmjölk.

Mexico: The Cookbook fanns med på många listor över förra årets bästa kokböcker. Det verkar helt rimligt.

En kommande titel från Phaidon, som ger ut underbara kokböcker, är den lite mer exotiska titeln Peru: The Cookbook av Gastón Acurio. Han är tveklöst Perus mest kända och älskade kock, många vill se honom som president.

9780714869209

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Bolaño satte intervjuarna på prov

Jag läser om den tunna volymen ”Roberto Bolaño: The Last Interview and other conversations” (Melville House Publishing). Det handlar alltså om den store chilenske författaren Roberto Bolaño (1953-2003) som avslutade sin karriär med ofullbordade ”2666”, en av det senaste decenniets mest sensationella och hyllande romaner. Det är en sällsynt mörk historia, alla vägar leder till Santa Teresa, en våldsplågad ökenstad vid gränsen mellan Mexiko och USA där hundratals kvinnor våldtagits och mördats. Inga skyldiga grips. Det är gastkramande.

Jag läser intervjuboken för att friska upp minnet, och Bolaño är verkligt underhållande, men också lite tjurig. Det handlar oproportionerligt mycket om litterära influenser, vilket kanske förklarar saken. Han svarar inte så ofta direkt på frågorna och säger ofta emot intervjuarna. I bokens sista intervju kan inte Mónica Maristain låta bli att fråga:

– Why do you always take the opposite view of things?

– I never take the opposite view of things.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser