Etikettarkiv: Modernista

Veckans dikt 25: [fiskhägern finns…] av Inger Christensen

 

fiskhägern finns, med sin gråblå välvda
rygg finns den, med sin nacktofs svart
och sina stjärtfjädrar ljusa finns den; i kolonier
finns den; i den så kallade Gamla Världen;
finns också fiskarna; och fiskgjusen, fjällripan
falken; och fjädergräs, och fårens färger;
fissionsprodukterna finns och fikonträdet finns;
felen finns, de grova, de systematiska,
de tillfälliga; fjärrstyrningen finns och fåglarna;
och fruktträden finns och frukterna i fruktträdgården där
aprikosträden finns, aprikosträden finns,
i länder där värmen frambringar just den
färg på fruktköttet aprikoserna har

 

Inger Christensen

© Modernista

Ett stort tack till Modernista som lät oss publicera den här dikten, den sjätte i Alfabet, av den danska poeten Inger Christensen (1935-2009). Diktsamlingen, eller om det kanske snarare är en lång dikt, kom ut 1981 och är en modern klassiker, Christensens mästerverk. Hennes författarskap hyllas, trots att det inte var så omfattande, som ett av Nordens och världens främsta. Den av Modernista utgivna Alfabet (2014) är en prisad översättning gjord av Ida Linde och Marie Silkeberg. Den håller, skulle jag hävda, också världsklass.

christensen_alfabet_cover_0

Kritikern och författaren Magnus Ringren gör en fin sammanfattning av Christensens författargärning i en minnesartikel i Svenskan: ”Hon odlade frihet i diktens stränga form” Modernista har dessutom gett ut de här titlarna:

christensen_det_pocket_cover

Köp

christensen_det_malade_rummet_cover

Köp

christensen_azorno_cover

Köp

christensen_ljus_cover_2

Köp

Läs mer om de olika titlarna och utgåvorna på förlagets hemsida: Modernista

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Veckans dikt

Recension: ”The Laughing Monsters” av Denis Johnson

417XIesnXQL._SX300_Denis Johnson
The Laughing Monsters
Farrar, Straus and Giroux

För en tid sedan var Barack Obama och handlade böcker med sina döttrar på Politics & Prose, en av Washingtons allra mest kända bokhandlar. En lista med böckerna publicerades och lejonparten av dem var barnböcker, men en av dem är verkligen inte någon barnbok, Denis Johnsons senaste roman The Laughing Monsters (Farrar Straus Giroux), som på det här sättet fick lite gratisreklam.

Romanen behöver egentligen inte någon gratisreklam, den har överlag fått fina recensioner och den finns med på många listor över de bästa böckerna 2014. Men Johnson, som sällan låter sig intervjuas, är känd som författaren som inte är lika känd som han är bra. Han är en författare som uppskattas mycket av kritiker och andra författare.

Delvis kan man förstå det när man läser The Laughing Monsters, som har drag av spionthriller men som inte lever lika högt på en svängig intrig som en roman av exempelvis Ken FollettJohn Le Carré eller Frederick Forsyth. Styrkan med Johnsons nya roman, och många av hans tidigare böcker, är att han bygger upp spännande och fängslande stämningar. I det här fallet är det ambivalenta och paranoida stämningar i världen som den ser ut efter 11 september.

Romanen börjar med att Roland Nair, romanens inte helt pålitliga berättare, anländer till Freetown, huvudstad i Sierra Leone. Det är inte första gången han är i Afrika, han har snarare drag av veteran som inte kan motstå frestelsen att återvända, trots att han har en ganska cynisk bild av Afrika, åtminstone vad gäller Västafrika och Afrika söder om Sahara. Han kommer också, ganska väntat, tillbringa en hel del tid i olika hotellbarer.

Denis Johnson är sällan intresserad av att skapa sympatiska karaktärer, och Roland Nair är inget undantag från den regeln. Man får inte mycket bakgrundsinformation, men han utger sig för att vara dansk, trots att han reser på ett amerikanskt pass. Han påstår att han jobbar för NATO men verkar beredd att sälja ut hemligheter om organisationens samarbete i säkerhetsfrågor.

Det var tio år sedan Roland var i Afrika, man kan ana att han inte var där för att åka på safari, det är oklart exakt vad han gjorde då, men nu återvänder han för att återförenas med sin vän Michael Adriko. Tillsamman tjänade en gång grova pengar.

Man får intrycket att Michael är något yngre än Roland, att han börjar närma sig fyrtio, och han växte upp i gränstrakterna mellan Uganda och Kongo-Kinshasa. Möjligen var han barnsoldat, något trauma finns i bakgrunden, men han verkar ha varit legosoldat i hela sitt liv – han påstår att han tjänat den ghanesiska armén, den kuwaitiska emirens garde och de amerikanska gröna baskrarna.

Nair är ganska övertygad om att han blivit inbjuden av Michael för att än en gång göra någon slags affärer, men den officiella orsaken är att Michael vill att Roland ska träffa hans nya fästmö, Davidia, en ung kvinna från Colorado. Tillsammans påbörjar de tre en resa till Michaels hemtrakter, planen är att han och Davidia ska gifta sig i hans hemby.

Men de tre resenärerna litar inte på varandra, de undanhåller sanningar från varandra och blir allt mer misstänksamma. Det är det här triangeldramat som skapar den egentliga spänningen i berättelsen, trots att den också innehåller vissa av spionthrillerns vanlig spänningsskapande element. Men det pratas mer om CIA, Mossad, MI4, MI5, MI6 än vad de verkligen är inblandade i handlingen.

Det pratas mycket om att göra stora affärer, med allt från guld till uran, men det händer inte fullt lika mycket. Jag tycker om Johnsons lekfulla förhållande till spionthrillerns genrekonventioner och tror inte att han i första hand är ute efter en realism. Jag tror att han snarare velat skriva en trovärdig roman än en sannolik roman.

Alla har inte uppskattad The Laughing Monsters, men jag tycker att det är en av årets bästa och mest fängslande romaner, trots att jag inte är så imponerad av karaktären Davidia, som mest får vara snygg och lite mystisk.

Och jag tycker att Johnson än en gång bevisat att han är en av den samtida amerikanska prosans största, men det kan vara värt att utfärda en liten varning, The Laughing Monsters är, precis som hans mästerverk, Tree of Smoke (Picador), en väldigt maskulin bok, med allt vad det innebär.

9780312427740

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Förutom Tree of Smoke vill vi rekommendera Johnsons novellsamling Jesus Son, en modern amerikansk klassiker som finns i  en fin översättning av Niclas Nilsson i Modernistas underbara serie Modernista Pulp.

jesus_son

 

 

 

 

 

 

 

 

 

David L. Ulin intervjuar: ”Denis Johnson’s carefully arranged derangement

Ny novell av Johnson: ”The Largesse of the Sea Maiden

New Yorker: ”Fiction Podcast: Donald Antrim Reads Denis Johnson

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Vinnaren av Bad Sex in Fiction Award 2014 utsedd

Head of Zeus

Head of Zeus

Och så har korta listan reducerats till en författare – Ben Okri har vunnit årets Bad Sex in Fiction Award. Det delades ut för 22:a gången av Literary Review:

”The purpose of the prize is to draw attention to poorly written, perfunctory or redundant passages of sexual description in modern fiction, and to discourage them. The prize is not intended to cover pornographic or expressly erotic literature.”

Ben Okri vann förmodligen Bad Sex in Fiction Award, ett av världens minst åtråvärda litterära priser, mycket tack vare en raket som brinner av lite lagom lägligt i slutet av en sexscen:

”Adrift on warm currents, no longer of this world, she became aware of him gliding into her. He loved her with gentleness and strength, stroking her neck, praising her face with his hands, till she was broken up and began a low rhythmic wail … The universe was in her and with each movement it unfolded to her. Somewhere in the night a stray rocket went off.”

Romanen heter The Age of Magic. Och apropå Okri ger Modernista ut tre titlar nästa höst.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Några snygga och intressanta svenska bokomslag 2014

Det här är några svenska omslag från året som gått som vi tycker är särskilt minnesvärda. Det är ingen heltäckande eller rangordnad lista, bara några omslag som vi tycker om. Skriv gärna och berätta om du tycker att något fantastiskt omslag saknas.

koestler_natt_klockan_tolv_omslag_inb

Natt klockan tolv på dagen av Arthur Koestler. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

drabble_elfenbensporten_omslag_inb_0 (1)

Elfenbensporten av Margaret Drabble. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

13058313_o_1

Själens Amerika – texter 1996-2013 av Karl Ove Knausgård. Omslag: Sara R. Acedo (Norstedts)

13057712_o_1

Diamanttorget av Mercè Rodoreda. Omslag: Sara R. Acedo (Norstedts)

13054834_O_1

Motståndets melankoli av László Krasznahorkai. Omslag: Pär Wickholm (Norstedts)

bok_babtjenko3_hr (1)

Dagar i Alchan-Jurt av Arkadij Babtjenko. Omslag: Ola Wallin (Ersatz)

13060149_o_1

Norrut åker man för att dö av Ida Linde. Omslag: Håkan Liljemärker (Norstedts)

13059556_o_1

Kaninen rymde av Jonas Modig. Omslag: Stefan Hattenbach (Norstedts)

arkitekt (1)

Arkitekt av Merethe Lindström. Omslag: Elsa Wohlfahrt Larsson (Weyler)

armah_de_vackra_omslag_inb

De vackra är ännu inte födda av Ayi Kwei Armah. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

ouzounidis_antigone_omslag_mb_0

Spår av Antigone av Christina Ouzounidis. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

Ismail Kadare Krönika i sten

Krönika i sten av Ismail Kadare. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

Ismail Kadare Den hårda vintern

Den hårda vintern av Ismail Kadare. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

Ismail Kadare Drömmarnas palats

Drömmarnas palats av Ismail Kadare. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

Floden mellan bergen

Floden mellan bergen av Ngũgĩ wa Thiong’o. Omslag: Felicia Korhonen (Modernista)

Om icke vetekornet

Om icke vetekornet av Ngũgĩ wa Thiong’o. Omslag: Felicia Korhonen (Modernista)

Djävulen på korset

Djävulen på korset av Ngũgĩ wa Thiong’o. Omslag: Felicia Korhonen (Modernista)

13060491_o_1 (1)

Tractatus logico-philosophicus av Ludvig Wittgenstein. Omslag: Sara R. Acedo (Norstedts)

duras_omslag (1)

Att skriva av Marguerite Duras. Omslag: Anna-Lina Brunell (ellerströms)

mellan_55_och_60-e1417640989660

Mellan 55 och 60 av Tomas Lappalainen. Omslag: Jan Håfström (Lind & Co)

mccarthy_advokaten_cover

Advokaten av Cormac McCarthy. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

woolf_ett_eget_rum_omslag_inb_0

Ett eget rum av Virginia Woolf. Omslag: Lars Sundh Omslagsbild: Mary Jane Ansell (Modernista)

delillo_vitt_brus_cover

Vitt brus av Don DeLillo. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

Hon: en relationsroman av Viktor Andersson. Omslag: Lars Sundh (Modernista)

9789100123604

V. av Thomas Pynchon. Omslag: Edvard Derkert (Bonniers)

9789100126094

Logi på landet av W. G. Sebald. Omslag: Lotta Kühlhorn (Bonniers)

9789127139961

Utan personligt ansvar av Lena Andersson. Omslag: Paolo Sangregorio (Natur & Kultur)

9789127139930_r

Syskonen Malaquias av Andréa del Fuego. Omslag: Håkan Liljemärker (Natur & Kultur)

gullberg_zetterstrand_i_utlandet_omslag_mb

I utlandet av Nova Gullberg Zetterstrand. Omslagsdesign: Lars Sundh

Omslagsbild: Ellsworth Kelly (Modernista)

nooteboom_nederlandska_bergen_cover

I de nederländska bergen av Cees Nooteboom. Omslagsdesign: Lars Sundh & Lene Jonsson

Omslagsbild: Max Neumann (Modernista)

nooteboom_ritualer_cover_0

Ritualer av Cees Nooteboom. Omslagsdesign: Lars Sundh & Lene Jonsson

Omslagsbild: Max Neumann (Modernista)

nooteboom_foljande_historia_cover

Följande historia av Cees Nooteboom. Omslagsdesign: Lars Sundh & Lene Jonsson

Omslagsbild: Max Neumann (Modernista)

Jaha, det blev ju ganska tydligt att vi tycker att Lars Sundh gör ovanligt visuellt intressanta omslag. Faktum är att vi skulle kunna lägga upp många fler, särskilt omslag till litterära klassiker, men någon måtta får det vara.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto, Listor

Modernista inleder utgivning av Ismail Kadare

Ismail Kadare (f. 1936) är en albansk författare med franskt medborgarskap. Han nämns ofta som en kandidat till Nobelpriset. Sitt internationella genombrott fick han redan med debuten Den döda arméns general (1963) och hans romaner är i dag översatta till över trettio språk. Till priser han erhållit hör Prix Mondial Cino Del Duca 1992; Man Booker International Prize 2005 och Prinsen av Asturiens pris 2009. Nu inleder Modernista, Sveriges mest offensiva förlag, sin utgivning av Kadares författarskap med de tre romanerna Krönika i sten (1971), Den hårda vintern (1973) och Drömmarnas palats (1981).

Ismail Kadare Krönika i sten

Ismail Kadare Den hårda vintern

Ismail Kadare Drömmarnas palats

Det är stort i sig att Modernista ger ut tre av Kadares romaner, som i likhet med Patrick Modianos kretsar mycket kring minne och sanning, men som måste betraktas som mer svårlästa, utgivningen är dessutom väldigt ambitiös.

Böckerna och omslagen, formgivning Lars Sundh, är sagolikt vackra och man har anlitat en mindre stab av förstklassiga översättare (Britt Arenander, Marianne Eyre, Agneta Rehder) och kritiker (Jenny Högström, Kajsa Ekis Ekman, Henrik C. Enbohm) som skrivit initierade förord. Nu vore det ännu lite roligare om Kadare kunde knipa ett Nobelpris.

Kajsa Ekis Ekmans DN-intervju med Ismail Kadare: ”Mannen som tog avstånd från sig själv”.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter

En novell varje kväll 81: ”Headache” av Julio Cortazár

samlade_2Julio Cortazár (1914-1984) är en av den spanskspråkiga fantastiska kortprosans mästare, en av männen bakom den latinamerikanska litteraturboomen, och var influerad av såväl franska symbolister som surrealister. Ingen kan återge intrigen i en novell av Cortazár, hävdade landsmannen Jorge Luis Borges, och i fallet ”Headache” (Cefalea) är man benägen att hålla med honom.

Men tidigt i novellen blir det klart att en grupp människor, stadsbor, vistas i ett hus på landet. Så här börjar berättaren sin historia:

”We look after the mancuspias until pretty late in the afternoon. Now that the summer heat has come they have become changeable and full of caprices, the latecomers require special nourishment and we bring them malted oats in big china bowls; the largest ones are shedding the fur on their backs, so we have to keep them separated, tying a blanketaround them and taking care they do not socialize at night with the other mancuspias that sleep in cages and receive food every eight hours.”

De gör sitt bästa för att hålla liv i de här märkliga djuren, mancuspias, men samtidigt försämras deras hälsotillstånd. De drabbas av allt svårare yrsel och huvudvärk. Vad är mancuspias för djur egentligen? Varför mår deras skötare allt sämre? Novellen är ganska obehaglig, har drag av mardröm, men är samtidigt hypnotiskt fängslande.

”Headache” är ganska representativ för Julio Cortazárs kortprosa och vi rekommenderar varmt Samlade noveller 1, Samlade noveller 2 samt den experimentella romanen Hoppa hage, samtliga utgivna av Modernista i perverst snygga band i argentinska flaggans färger.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Alltså det här omslaget till Koestlers klassiker

koestler_natt_klockan_tolv_omslag_inb

Allt fler saker vill att vi ska uppmärksamma dem, välja dem och köpa dem, men det behövs tydligen ingen Sex Pistols-estetik för att göra lockande bokomslag. Med flera omslag har Modernista den senaste tiden visat att man med svart och vitt kan göra väldigt attraktiva bokomslag. Vi tänker exempelvis på omslagen till William S. Burroughs Queer och till Inger Christensens Alfabet.

burroughs_queer_omslag_inb_0

Det är visserligen böcker som mer eller mindre kräver omsorgsfullt gjorda omslag, men vi tycker att det är rätt häpnadsväckande att man med så små medel lyckas göra så vackra och kongeniala omslag. Lars Sundh har väl egentligen alltid gjort ganska klassiska omslag, men är det inte lite konstigt att Modernista lyckas spotta ur sig böcker med omslag som de flesta andra förlag bara kan drömma om?

Omslaget till Arthur Koestlers Natt klockan ett på dagen är enastående, det har en säregen djupverkan, som till och med är tydlig på bildskärm. Blicken sugs in i bilden. Det är oerhört effektfullt.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Bokomslag bilder och foto