Etikettarkiv: Nathaniel Mackey

John Swedenmark, om amerikansk poesi på vinyl

Gatefold_STRAY.indd

FONO5
SUSAN HOWE & NATHANIEL MACKEY — STRAY: A GRAPHIC TONE
Fonograf Editions

Två vinylskivor från USA med poesi når mig via BearBooks. Den ena, Stray: A graphic tone, undersöker relationen mellan text och ljud. 2016 gjorde Shannon Ebner en utställning med fotografier ur böcker av Susan Howe och Nathaniel Mackey. Bägge poeterna jobbar oerhört medvetet grafiskt med sina böcker, och jag hade verkligen velat se utställningen.

Jag tänker mig att en avfotograferad boksida kan understryka poesins skönhet och eftertanke — mer än vad som är fallet vid direkt läsning. Och under utställningen spelades en unik skiva in med diktuppläsningar och annat. Det är den som nu har utkommit under titeln ”Sträva bort — en grafisk klang”. Utställningen fortsätter snurra, så att säga, och omslaget är rikt på dokumentation och information. Man blir sittande länge.

Susan Howe, född 1937, är en av världens mest inflytelserika poeter. På svenska finns en vacker urvalsvolym med dikter, Spinnaker, och en långessä, i översättning av Marie Silkeberg. Howe använder språket som material. På riktigt. Hon hittar grejer i arkiv och gamla böcker och ställer upp dem som dikter som handlar om demokratins sårytor i det amerikanska samhället, och om de fina ord som försöker täcka över dem.

Och hon jobbar med collagedikter där raderna täcker över varann, eller bara består av fragment. Att höra henne läsa blir en uppenbarelse, som förstärks av en intervju som tvärsäkert förklarar att det är ljudet hon eftersträvar när hon jobbar med det grafiska uttrycket. Så ett utdrag ur den tunga sorgeboken That This går faktiskt att läsa upp trots att raderna går kors och tvärs. Avbrotten blir en del av tidsflödet. ”Det skrivna är partitur” för att citera Jan Olov Ulléns essä om Sonnevi och musiken.

STRAY_inner-gatefold_

På andra sidan av skivan gör jag en ny bekantskap och möter Nathaniel Mackey (född 1947) utan förhandskunskap, men med örat upptränat efter att ha lyssnat noga på Howe. Hans dikter har afrikanska teman och apostroferar dogonfolket och deras förmänskliga förfäder andoumboulo. Jag måste framöver sätta mig in i hans dikter och teoretiska arbete. Men vad är det jag hör från grammofonen? Det är kort och gott polyrytmik i arbete. Fast på vacker engelska. Polyrytmik är samlingstermen för det musikaliska hantverk särskilt i Västafrika som blandar tystnader och olika taktarter till synes fritt och improviserat, men ändå så att det bildas växande helheter och mönster — tills ett slut ändå infinner sig. Och någonting har hänt under tiden. Trummorna, stränginstrumenten och xylofonerna har gjort en gemensam resa och kommit tillbaka.

Mackey har ett enormt förfinat handlag med rytmerna, pauserna och taktbytena. Men det som är grundvalen i hans poesi är att också språkljuden återkommer musikaliskt, som rim fast i början av orden och i vokalerna. (Liksom i den fornnordiska diktningens allitteration och assonans.) Språkljuden är hans bärande instrument, och att lyssna ger genast stimulans och idéer. Således är Ebners projekt att undersöka relationen mellan grafisk form och ljud ett oerhört lyckat experiment. Skivan når fram till väsentligheter, och uppmuntrar till ett mer intensivt och infallsrikt lyssnande också till andra vanliga poeter som bara läser högt. Ett lyssnande till tystnaderna och skiftningarna. Till världens närvaro.

John Swedenmark

Ett varmt tack till John för att han hade vänligheten att skriva om den här skivan. Jag beställde två LP från Fonograf Editions, som är specialinriktade på att ge ut samtida amerikansk poesi på vinyl-LP. Besök hemsidan, där du även kan lyssna på inspelningar.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Film video och ljud, Recensioner

De 10 bästa amerikanska böckerna maj 2015

När man följer den amerikanska, och i någon mån den brittiska, bokutgivningen får man en känsla av att tempot är betydligt mycket mer uppskruvat än i Sverige. Många sajter, tidningar och tidskrifter väljer ut de 5, 10 eller 15 böcker de tycker är mest spännande eller intressanta varje månad. Och i slutet av årets ägnas mycket energi och fantasi åt årsbästalistorna.

Vi följer flera av de här publikationerna och provar att göra ett eget urval för maj 2015. Det kan vara både skön- och facklitteratur. Det kan vara översatt litteratur men oftast böcker skrivna på engelska. Vi använder vår erfarenhet och fingertoppskänsla och hoppas att urvalet blir minst lika bra som på de amerikanska listorna, men lite mera BearBooks.

9780062364777

Mislaid (Ecco) av Nell Zink

Zinks debutroman, relationsdramat The Wallcreeper, var en av förra årets mest hyllade och omtalade. Jag läste en mindre uppskattande recension, men överlag var det mycket positivt.

Nell Zink är dessutom välsignad av Jonathan Franzen, som är en smått fanatisk fågelskådare. Debutromanen har fått sitt namn efter en rar fågel och handlar om fågelskådare. Det var i princip fågelskådandet som höll samman relationen mellan bokens båda huvudpersoner. Mislaid handlar också om familjer i sönderfall, men också om hur de ska kunna byggas upp igen på en mer stabil grund.

ashbery

Breezeway: New Poems (Ecco) av John Ashbery

En av de allra största nutida engelskspråkiga poeterna, som lätt som en plätt växlar om mellan visdom och humor. Lika uppfinningsrik som inflytelserik, en genuin gigant.

The Ghost Network (Melville House) av Catie Disabato

“A thrilling debut novel… A layered, well-executed story within an inventive story. Artistic ambition, cultural critique, and a revolutionary philosophy drive the mysteries underlying this complex, charismatic novel.”
 Kirkus Reviews

Zombie Wars_cvr.indd

The Making of Zombie Wars (Farrar, Straus & Giroux) av Aleksandar Hemon

Hemon finns översatt till svenska och det jag läst har varit väldigt bra. Det här verkar mindre seriöst, han öser på med sex, våld och, tack och lov, en massa humor. Hans roligaste bok sägs det.

CITYbyCITY_mechFINAL.indd

City by City: Dispatches from the American Metropolis (n+1) Red. Stephen Squibb och Keith Gessen

City by City is a collection of essays—historical, personal, often somewhere in between—about the present and future of American cities. It looks at the national rollback in industry that has caused the death of factory towns like Greensboro, North Carolina, and Reading, Pennsylvania. It also looks at the miniature engines of prosperity that have gentrified places like Brooklyn and Boise. In between are stories both telling and strange.”

– n+1

9781781688458-max_221

The Happiness Industry – How the Government and Big Business Sold Us Well-Being (Verso) av William Davies

Jag har en känsla av att vi är grundlurade, också i Sverige. Det är något genuint obehagligt med att tvånget att vara glad, optimistisk och lycklig ökar stadigt samtidigt som de sociala och ekonomiska klyftorna har ökat enormt.

unnamed (1)

Blue Fasa (New Directions) av Nathaniel Mackey

”Nathaniel Mackey’s sixth collection of poems, Blue Fasa, continues what the New Yorker has described as the ‘mythological conception’ and ‘descriptive daring’ of his two intertwined serial poems – where, however, ‘no prior knowledge is required’ for readers new to this poet’s visionary work. This collection takes its title from two related black musical traditions, a West African griot epic as told by the Fasa, a clan in ancient Ghana, and trumpeter Kenny Dorham’s hard bop classic ‘Blue Bossa,’ influenced by the emergence of Brazilian bossa nova. In two sections Blue Fasa opens with the catch of the heart and the call of romance, as it follows a band of travelers, refugees from history, on their incessant migrations through time, place, and polity, toward renewal.”

– New Directions

unnamed

Counternarratives (New Directions) av John Keene

”Ranging from the 17th century to the present and crossing multiple continents,Counternarratives’ novellas and stories draw upon memoirs, newspaper accounts, detective stories, interrogation transcripts, and speculative fiction to create new and strange perspectives on our past and present. In ‘Rivers,’ a free Jim meets up decades later with his former raftmate Huckleberry Finn; ‘An Outtake’ chronicles an escaped slave’s fate in the American Revolution; ‘On Brazil, or Dénouement’ burrows deep into slavery and sorcery in early colonial South America; and in ‘Blues’ the great poets Langston Hughes and Xavier Villaurrutia meet in Depression-era New York and share more than secrets.”

– New Directions

The Argonauts (Graywolf Press) av Maggie Nelson

“A fiercely provocative and intellectually audacious memoir that focuses on motherhood, love and gender fluidity. . . . The author turns the whole process and concept of motherhood inside out, exploring every possible perspective, blurring the distinctions among the political, philosophical, aesthetic and personal. . . . A book that will challenge readers as much as the author has challenged herself.”

– Kirkus Reviews

WhyGrowUp.indd

Why Grow Up?: Subversive Thoughts for an Infantile Age (FSG) av Susan Neiman

När jag läste den här boktiteln såg jag en reaktionär och bitter man framför mig, en man som läser lusen av hela samtiden och ställer diagnosen infantil. Men det här ska vara något helt annat och mer intressant, undersökande och filosofiskt.

Det vore kul om ni ville kommentera listan. Listor har ju låg status, men vi gillar listor, som ett komplement till recensioner och mer seriös kritik, och gör gärna nya varje månad, om det finns något intresse.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor