Etikettarkiv: Noam Chomsky

Den medfödda språkinstinkten en seglivad myt

”Imagine you’re a traveller in a strange land. A local approaches you and starts jabbering away in an unfamiliar language. He seems earnest, and is pointing off somewhere. But you can’t decipher the words, no matter how hard you try.”

I ungefär den här situationen befinner sig barnet när hon först möter språket, skriver lingvisten Vyvyan Evans i en väldigt spännande essä i Aeon Magazine: ”Real Talk”. I själva verket befinner sig det språklösa barnet i en ännu märkligare situation, hon vet inte ens att någon försöker kommunicera med henne.

Undertiteln förklarar vad essän handlar om: ”For decades, the idea of a language instinct has dominated linguistics. It is simple, powerful and completely wrong”. Vyvyan Evans argumenterar, väldigt övertygande, för att vi inte föds med en språkinstinkt, den dominerande förklaringen till att barnet har en sån häpnadsväckande förmåga att lära sig något så oerhört komplicerat som ett språk, innan hon gått i skolan, innan hon kan cykla, knyta sina skosnören eller göra enklast tänkbara matematiska uträkningar.

Det framstår som ett mindre mirakel att ett barn lär sig språk så snabbt och tidigt och det är just det som gör idén med en språkinstinkt så lockande. Att förklara detta mirakel har varit en av de centrala frågorna för lingvistiken de senaste 50 åren. Men Vyvyan Evans visar alltså på en rad svagheter med lingvistikens favoritidé – den medfödda språkinstinkten. Mycket spännande essä.

9781107619753

 

 

 

 

 

 

 

 

Vyvyan Evans är aktuell med The Language Myth (OUP).

Ola Wihlke

 

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Martin Scorseses nästa film dokumentär om New York Review of Books

Tidskriften New York Review of Books firar femtioårsjubileum och förtjänar verkligen epitetet institution. Bara i premiärnumret 1 februari 1963 medverkade Robert Lowell, Elizabeth Hardwick, W.H. Auden, Susan Sontag, Norman Mailer, Jason Epstein, Gore Vidal bara för att nämna de mest namnkunniga. Sedan dess har tidskriften i decennier lockat kända skribenter och satt avtryck i den intellektuella, politiska och litterära debatten.

Och nu står det klart att Martin Scorseses nästa film är en dokumentär om legendariska New York Review of Books. Det blir rimligtvis något helt annat än Oscar-nominerade The Wolf Of Wall Street. Filmen som inte har någon titel ännu ska visas i ofärdigt skick på Berlin Film Festival redan om en månad. Så här beskrev festivalens fest director, Dieter Kosslick, filmen för Variety:

For over 50 years, The New York Review Of Books has been one of the most interesting and sophisticated magazines on culture and politics, with content by outstanding writers and thinkers. In their wonderful documentary, Martin Scorsese and David Tedeschi reveal the inner workings of the publication and its legendary editor, from its birth during the 1963 New York Times’ newspaper strike, through its continued relevance in today’s digital universe. We’re very pleased that we’ll be closing this year’s Berlinale Special with this highlight.”

Enligt Variety dyker flera kända författare upp i filmen: bland andra James Baldwin, Michael Chabon, Joan Didion och Noam Chomsky.

Alla ser dock inte femtioåringen NYRB som ett intellektuellt och journalistiskt föredöme, Russell Jacoby tycker exempelvis att tidskriften borde föryngras: ”The Graying of The New York Review of Books

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Nyheter