Etikettarkiv: Nobel prize in literature

Det mest uttjatade påståendet om Nobelpriset i litteratur

Av alla påståenden om Nobelpriset i litteratur tycker jag att det här är tjatigast: Nobelpriset i litteratur är politiskt. Den som hävdar detta är i regel en ganska gammal, vit och engelsktalande person. Amerikaner är klart överrepresenterade. Det skulle gå att anföra hundratals exempel, men Joseph Epsteins två år gamla drapa ”The Nobel Prize for Political Literature” är ett ovanligt bra exempel.

Epstein hävdar, utan att anföra några övertygande argument, att Nobelpriset i litteratur är politiskt, enligt rubriken till och med att det belönar politisk litteratur. Han pekar på en överrepresentation av marxister och antiamaerikaner: ”In more recent years, the prize has gone to Marxisant writers, especially those with a grudge against the U.S., among them Günter Grass, Dario Fo, José Saramago.”

Och förra året fick den marxistiska antiamerikanen Alice Munro priset, som dessutom fick priset delvis för att hon är kvinna (politiskt). Nej, men allvarligt talat, den här typen av slarvigt och ahistoriskt tyckande går inte att ta på allvar. Kanske beror en del av begreppsförvirringen på att  Alfred Nobel specificerade att ett av prisen skulle gå till den som under det gångna året ”inom litteraturen har producerat det utmärktaste i idealisk riktning”.

Men ”idealisk riktning” kan och har tolkats på oerhört många olika sätt under åren sedan 1901. Tiderna förändras och Nobelpriset har förändrats, konstigare än så är det egentligen inte. Kjell Espmark har skrivit en väldigt bra text om prisets skiftande historia: ”Nobel’s Will and the Literature Prize” (1999).

Men det kommer alltid att finnas människor som kommer att hävda att kvinnliga pristagare vinner för att, inte trots att, de är kvinnor, att afrikaner vinner för att, inte trots att, de är afrikaner etcetera. Och folk kommer förmodligen fortsätta att beklaga att de ”aldrig hört talas om” den ena eller andra pristagaren, som om det i sig vore graverande.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Knock, knock, knockin on Nobels door

Rubriken är snodd från en gammal artikel i New York Times och sedan många år har frågan väckts om inte Bob Dylan borde få Nobelpriset i litteratur. En av dem som förespråkat det är litteraturprofessorn Christopher Ricks, som en redaktör för en ny lyxig Dylan-bok: The Lyrics: Since 1962. Om man älskar Dylan är den förmodligen värd sina dryga 1000 kr, men är det rimligt att jämföra låttexter med poesi? Är det ens schyst mot Dylan, som ju skrivit texterna för att sjunga och ackompanjera dem?

Frågan diskuteras i ett ovanligt bra avsnitt av den ovanligt bra podcasten Lit-Bits: ”Lit Bits on Pop Music”. Argumenten är naturligtvis inte riktade mot Bob Dylan, de handlar om hur man ska bedöma olika sorters texter. Som gäst i studion har värdarna Adam Smyth och James Kidd bjudit in Paul Myerscough, redaktör på London Review of Books.

De diskuterar. förutom Ricks och Dylan, bland annat Ushers Climax, Kylie Minogue, Keats och Shakespeare. Och den värsta covern någonsin av en Run DMC-låt.

Om man vill ha argument för den andra sidan levererar Ben Macintyre dem: ”Bob Dylan is eminently worthy of the Nobel Prize in Literature”.

I skrivande stund ger Ladbrokes 26 gånger pengarna om man tippar på Dylan.

Skriv gärna vad du tycker, ska man göra skillnad på låttexter och dikter? Vem vill du ska vinna och vem vill du inte ska vinna?

Ola Wihlke

2 kommentarer

Under Artiklar