Etikettarkiv: Nora Hämäläinen

Facklitteratur – några av höstens bästa böcker 2019

Varje säsong – vår, sommar och höst – plöjer vi branschtidningen Svensk Bokhandel, och presenterar de böcker vi tycker verkar mest löftesrika. Vi hoppas kunna läsa åtminstone några av de här höstböckerna.

Jonas Cullberg – En amerikansk epidemi (Bokförlaget Atlas)

Det här är, så vitt jag vet, den första boken på svenska om opioidkrisen, som på bara några decennier skördat obegripligt många människors liv, knappt 400.000. Den här opioidepidemin / opioidkrisen bär läkemedelsbolagen lejonparten av skulden för. Mediciner mot smärta, som var beroendeframkallande, marknadsfördes hårt mot både läkare och patienter, som ganska harmlösa värktabletter. Samhällsväven har tagit enorm skada.

Ur förlagstexten: ”Överdoser av heroin och receptbelagda smärtstillande preparat är den här generationens stora amerikanska pest. Dödligheten är större än när aids-epidemin var som värst i mitten av 1990-talet och narkotikaöverdoser är nu den ledande dödsorsaken bland amerikaner under 50. För tredje året i rad sjunker den förväntade medellivslängden i USA och opioidkrisen är huvudorsaken.

Hur hamnade USA här och vad har epidemin gjort med landet? En amerikansk epidemi är en resa i opioidkrisens spår, genom lantliga gruvsamhällen i Appalacherna, öppna narkotikamarknader på Philadelphias och Baltimores gator, industristadsdelar på dekis i Ohio och välmående villakvarter i New York. En berättelse om läkemedelsföretag, karteller och hur miljontals amerikaner kunde bli beroende av substanser som dövar fysisk och psykisk smärta.”

1558097627240896

Lisa Taddeo – Tre kvinnor (Atlantis förlag)

Om kvinnlig lust och olust, närhet och distans. Den här reportageboken har kallats sommarens hetaste bok och har fått fantastiska recensioner:

”I can’t remember the last time a book affected me as profoundly as Three Women. Lisa Taddeo is a tireless reporter, a brilliant writer, and a storyteller possessed of almost supernatural humanity. As far as I’m concerned, this is a nonfiction literary masterpiece at the same level as In Cold Blood—and just as suspenseful, bone-chilling, and harrowing, in its own way. I know already that I will never stop thinking about the women profiled in this story—about their sexual desire, their emotional pain, their strength, their losses. I saw myself in all of them.”
— Elisabeth Gilbert

Staffan Bergsten – Den svenska poesins historia (Modernista)

Nyutgåva av Staffan Bergstens Den svenska poesins historia,  det första översiktsverket över den svenskspråkiga poesin, en initierad introduktion till kanon och mer subversiv poesi i marginalen. Och Bergsten har naturligtvis god koll på intertextuella ekon från den internationella poesin.

Richard Dawkins – Den själviska genen (Modernista)

Richard Dawkins är en av De fyra ryttarna, tillsammans med Christopher Hitchens, Sam Harris och Daniel Dennett.  2007 spelade de in en film, ett samtal om religion och ateism. Den konfrontativa stilen gjorde att filmen blev viral. Men det är inte den missionerande ateisten Dawkins som är mest intressant, det är evolutionsbiologen Dawkins. Det här är hans mästerverk från 1976, en klassiker som har bidragit till att forma vår syn på natur, människa och utveckling.

Kiese Laymon – Tung (Natur & Kultur)

Den afro-amerikanska litteraturen är inne i en produktiv, kanske till och med blomstrande, period. Det gäller inte minst självbiografiska texter, och Kiese Laymon firade stora triumfer 2018 med den här boken, om tyngden i sitt liv. Ur förlagets text:

Tung är en intensiv bok om en son och en mor sammanbundna av intimitet och kärlek, våld och utsatthet. Modern ger honom den största gåvan hon vet, litteraturen och skrivandet, och gör allt hon kan för att skydda honom mot farorna som hotar en svart pojke i Amerika. Men själv slår hon pojken, plötsligt och hårt.”

Jag tycker att det är synd att förlaget, som är sällsynt bra på amerikansk litteratur, har nöjt sig med titeln Tung. Originalets titel är Heavy: An American memoir.  Det är i år 400 år sedan slaveriet påbörjande och det är ungefär 50 år sedan medborgarrättsrörelsen tvingade fram en rad förändringar – 1972 fick alla lika rösträtt. Därför är det rent knäckande att läsa bara en så här kort episod ur recension i New York Times: ”Taking the commuter train into New York City after 9/11, [Kiese Laymon] stands up on behalf of a South Asian family getting some guff from a couple of guys in the car. ‘For the first time in my life,’ Laymon recalls, ‘I experienced not having the most fear-provoking body in a contained American space.'”

Kiese Laymons hemsida

Intervju med Kiese Laymon i The Paris Review

dRMgic3D

Richard Feynman – Lusten att upptäcka (Fri Tanke)

Den här boken ingår i en förstklassig serie som Fri Tanke ger ut i samarbete med Vetenskapsakademin. Jag vurmar för skriftserier, som Routledges Thinking in action, OUP:s A very short introduction eller Mille et une nuits Les petits libres. Och svenska Alhambra som översatte och gav ut böcker från Les éditions PUF:s megaserie Que sais-je? Fri Tanke har redan hunnit bygga upp en riktigt spännande katalog, och den här boken skulle jag gärna läsa.

Ur förlagets text:

”Richard Feynman (1918-1988) var en av vår tids främsta fysiker. Inom forskarvärlden är han känd för sina viktiga bidrag till kvantmekaniken och partikelfysiken, och belönades år 1965 med nobelpriset i fysik för sina rön inom kvantelektrodynamik. […] Lusten att upptäcka publicerades postumt av hans barn Carl och Michelle Feynman 1999. Detta samlingsverk med berömda tal, föreläsningar, artiklar och intervjuer tecknar Feynmans kärlek till vetenskapen och hans passion för att få förmedla den. Bland texterna går att läsa om hans tankar kring vetenskaplig integritet, rymdfartskatastrofen Challenger och relationen mellan religion och vetenskap.”

Göran Greider – En av dessa morgnar ska du stiga upp sjungande (Albert Bonniers förlag)

Jag känner en slags vördnad för Göran Greider, för att han verkar sympatisk, för att han är en bra författare och poet och, inte minst, för hans stamina och sisu, att han i årtionden har varit en av de tydligaste kritikerna av den nyliberala revolutionen. Han bor i Årsta, eller bodde i Årsta, och jag brukade stöta ihop med honom och växla några ord, men sånt där blir bara jobbigt för alla inblandande, och jag blev alltid lite starstruck. Han, hans bror, en kompis och jag drog igång en litterär tidskrift, Marginal, och det blev lite groll om en text som jag och kompisen fimpade. Men han är nog inte långsint och i år fyller Greider 60 år.

Ur förlagstexten: ”[Boken] är hans poetiska självbiografi. Många känner Greider mest som politisk debattör, men i denna hans elfte diktsamling – han debuterade som poet 1981 – möter vi såväl poeten, sonen och fadern, stadsbon och landsortsbon som den politiske redaktören, trädgårdsodlaren och kyrkobesökaren. Det är en öppen, kommunikativ dikt som varvas med prosa, alltid med avsikten att poesin ska vara lätt att tyda – men helst svår att tolka. Här finns dikter ur tidigare verk, men stundtals omskrivet och lika delar nyskrivet. Sammantaget bildas en biografisk berättelse; från barndom och ungdom, via stad och land fram till idag.”

David Wallace-Wells – Den obeboeliga planeten (Albert Bonniers förlag)

Ur BearBooks recension:

”David Wallace-Wells är redaktör på New York magazine, och för två år sedan skrev han en artikel om vad som skulle kunna hända om vi struntade i att motverka klimatförändringarna eller om vi gjorde för lite för sent: ”The Uninhabitable Earth. Famine, economic collapse, a sun that cooks us: What climate change could wreak — sooner than you think.” Artikeln blev snabbt en av de mest lästa och virala i tidskriftens historia. Man kan lätt föreställa sig att åtskilliga förläggare ville att Wallace-Wells skulle skriva en bok i ämnet, och nu har den slagit ned som en bomb: The Uninhabitable Planet. Den har snabbt blivit en bestseller, kritiken är till övervägande delen mycket positiv.”

John Carreyrou – Ont blod: Hemligheter och lögner i Silicon Valley (Albert Bonniers förlag)

Den här boken var het förra året i USA, årets corporate thriller. Elisabeth Holmes startade Theranos, som skulle revolutionera blodtestning. Hon hade bakgrunden och kontakterna, så hon kunde få personer som Robert Kraft, Betsy DeVos och Carlos Slim pytsa in 900 miljoner dollar i företaget. I medierna lanserades hon som en ny Bill Gates. Ena dagen var hon en stjärna i Silicon Valley och groteskt rik. Nästa dag var hennes företag inte värt någonting.

Citerat ur New York Times recension: ”In 2015, Vice President Joe Biden visited the Newark, Calif., laboratory of a hot new start-up making medical devices: Theranos. Biden saw rows of impressive-looking equipment — the company’s supposedly game-changing device for testing blood — and offered glowing praise for ‘the laboratory of the future.’ The lab was a fake. The devices Biden saw weren’t close to being workable; they had been staged for the visit.”

Alexander Borg och Nina Ulmaja – Strindbergs lilla röda (Atlantis)

”Man köper heldre en vacker bok för en krona än en ful för 50 öre”
August Strindberg

Jag älskar allt Nina Ulmaja gör, och jag kan inte få nog av böcker om böcker. Det här, ur förlagstexten, låter helt underbart: ”Strindbergs lilla röda är en både nördig och allmänbildande resa genom bokens, typografins och läsningens historia. Med Röda rummet som prisma tar litteraturvetare Alexandra Borg och formgivare Nina Ulmaja oss i hampan och berättar hur allt började och hur det fortsatt. Det är oavbrutet lärorikt och underhållande, och varje vackert formgiven sida osar av kärlek till Boken.”

Eva Meijer – Djurens språk (Weyler Förlag)

Djuren är våra vänner, utan dem inget paradis. Det finns ju knappas något som är mer intressant än att förstå djurens språk. Det ser naturligtvis olika ut i olika delar av världen, men det är tveklöst så att djurens status håller på att höjas i västvärlden. Låt oss hoppas att det inte samanfaller med en nedvärdering av människan, eller vissa oönskade grupper av människor.

Ur förlagets text: ”Djurens sätt att kommunicera var länge ett mysterium, men på senare år har vetenskapen tagit stora steg mot att verkligen förstå djurens språk. I vissa fall kan vi till och med lära oss att tala med dem. Med hjälp av ny teknik och ett öppet sinnelag har vi idag fått avgörande insikter i både djurarter och hela ekosystem – och vad vi människor kan lära oss av dem.”

Visionary Hilma omslag 3d.jpgVisionary – On Hilma af Klint And the Spirit of Her Time (Bokförlaget Stolpe)

Ser ut att vara ett praktverk, perfekt present till konstintresserade personer. Hilmas konst tilltalar de flesta, trots dess mystik. Elleer just därför. Ur förlagets text: ”Vid 1800-talets slut kom de nya spirituella och sociala rörelserna Teosofi och senare Antroposofi att inspirera pionjärerna inom modernism och abstrakt konst; Kandinsky, Mondrian, Malevich – och Hilma af Klint. Vilken var tidsandan som inspirerade ett sådant konstnärligt utbrott? Den här antologin, baserad på ett seminarium som hölls på Guggenheim vid öppningen av deras omtalade utställning Hilma af Klint: Paintings for the Future i oktober 2018, går i detalj igenom det här kulturella fenomenet.”

Dekadens omslag.jpg

Decadence and Decay. From ancient  Rome to the present (Bokförlaget Stolpe)

Det här ser också ut som ett praktverk, och ett praktverk om ett högaktuellt ämne. Förlagets text: ”Decadence has been viewed as a precursor to the collapse of societies. It suggests moral and cultural decay. Furthermore it implies societal norms whose exaggeration leads to the decline of cultures and civilisations. Indulgence in pleasure or luxury, decadence is at the nexus between public and private, work and leisure, tradition and progress. The concept has also been seen as one of the pillars on which modernism was built, but what is its place, in a post-modern world? In this book, a diverse group of experts examine the concepts of decadence and decay across a wide spectrum, from ancient Rome to the present.”

Liv Strömquist – Den rödaste rosen slår ut (Galago)

Det breder ut sig en känsla av att vi blir allt mer känslomässigt begränsade, alienerade, och att många har svårt att på fullt allvar och med engagemang ingå i kärleksrelationer. Lyssna på Amasons senaste LP Galaxy I, så förstår du känsloläget. Få personer är bättre lämpade än Liv Strömquist att analysera och tolka kärleken i senkapitalismens tid. Ur förlagstexten:

”Leonardo DiCaprio har dejtat femtioelva svinheta baddräktsmodeller men blir aldrig kär i någon. Varför? Beror det på konsumtionssamhället? Narcissism? Biologi? Eller har han bara inte träffat den rätta? Och: börjar vi alla mer och mer bli som Leo?”

Matz Krantz – Bryggarmästarens resa & om ölets skummande historia (Carlsson Bokförlag)

Ur förlagets text: ”Författaren berättar om en ovanlig, lång och innehållsrik yrkeskarriär i ölets tecken. Han har under decennierna tömt en och annan sejdel med skummande öl, ett och annat glas med smaksensationer i alla upptänkliga miljöer och med de mest skiftande råvaror […] Men kultureran skiftar och råvarorna likaså, även om smaken kan vara närliggande. Krantz berättar om sitt handfasta arbete alltifrån praktik och utbildning till resande och bryggande i olika länder och världsdelar. Han blandar skildringar av sitt framgångsrika arbetsliv med att berätta viktiga inslag i själva ölets historia.” Den här ska jag köpa till en kompis, som brygger och håller på.

Lars Wargö – Korea – En civilisation i kläm (Carlsson Bokförlag)

Jag törs svära på att det har getts ut fler böcker om Japan och Kina än om Korea, som det i princip aldrig rapporteras från, om  det inte handlar om K-pop. Lars Wargö, som har varit ambassadör i både Japan och Korea, är säkert en pålitlig ciceron. I sin bok leder han läsaren genom Koreas historia, med ekonomi, politik, teknik och kultur. 

Nora Hämäläinen – Är Trump postmodern?

Jag har lutat åt att klassa Trump som ett klockrent postmodernt fenomen, så jag måste läsa den här boken som verkar balanserad och håller isär begreppen:

”När Donald Trump blev vald till president uppstod en internationell diskussion där man försökte förklara hans framgång som ett resultat av det sena 1900-talets ”postmoderna” filosofi. Debattörer och akademiker skrev om hur filosofer som Michel FoucaultJacques Derrida och Jean-François Lyotard förstört det västerländska tänkandet. Där människor förr trodde på en objektiv sanning har de nu blivit relativister som tycker att sanningen är en konstruktion, hette det. Problemet med resonemanget är att det bygger på en felaktig bild av vad de utpekade filosoferna egentligen skrev, och att förklaringsmodellen skapar syndabockar i stället att hjälpa oss att förstå vad som händer i vår samtid.”

Michelle Visage – The Diva Rules: Dissa dramat, hitta din styrka och glittra din väg till toppen (Tallbergs förlag)

Själv är jag en drama queen och då är utsikterna små att lyckas bli en diva. Det här verkar vara en motivationsbok och Visage är sträng och har hårda nypor, lite som en gimmick. RuPaul har skrivit förordet. Ur förlagastexten:

”Michelle Visage är inte en vanlig diva. Stark, positiv och sofistikerad – den här divan är inte bara glamorös utan också en respekterad och hårt arbetande affärskvinna. Från när hon dansade vogue på Manhattans inneklubbar på 90-talet till hennes framgångsrika radiokarriär och hennes ultimata kultstatus som domare på RuPaul’s Drag Race har Michelle verkligen uppnått sina drömmar och mer därtill!

I The Diva Rules delar Visage med sig av råd och regler för hur man lever livet och blir framgångsrik oberoende av hur ens liv ser ut från början. Med sin direkta stil och superkaxiga röst säger Michelle till läsarna att ‘Keep your shit together’, ‘Give good face’ och ‘Be thankful you’re a misfit’.”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor