Etikettarkiv: novell

Rachel Kushner: ”The Mars Room”

the-mars-room-9781476756554_hr

Rachel Kushner
The Mars Room
Simon & Schuster

I USA sitter det ungefär lika många fängslade, drygt två miljoner, som det finns invånare i tätorterna Stockholm och Göteborg sammantaget. Antalet kvinnliga fängslade motsvarar lite drygt 10% av alla fängslade, vilket ungefärligt motsvarar invånarantalet i Uppsala och Sundsvall sammantaget.

En kvinnlig intern, 29 år gamla Romy Hall, har huvudrollen i The Mars Room, Rachel Kushners tredje och fullständigt bländande roman. I romanens inledning transporteras Romy och tiotals medfångar i en buss till Stanville i Los Angeles, ett fängelse som är löst modellerat efter Central California Women’s Facility, även kallat Chowchilla, världens största kvinnofängelse. Kushner har besökt det dussintals gånger.

Kushner droppar små betydelsebärande detaljer, som hon noterat när hon gjort research, massor av research – kvinnorna transporteras till Stanville när det är minimalt med trafik på vägarna. Är det av säkerhetsskäl eller för att vanliga hederliga medborgare inte ska behöva bli påminda om Kaliforniens enorma fängelsepopulation?

Romy, som är romanens huvudsakliga berättare, ska avtjäna ett dubbelt livstidsstraff plus sex år. Hon jobbade som strippa på Mars Room i San Fransisco och blev stalkad, allt mer närgånget. När stalkern blev för gränslös – att hon flyttade från San Fransisco till L.A. hjälpte inte – flippade hon ur och slog hon ihjäl honom utanför sitt hem. De extra sex åren fick hon för att ha äventyrat ett barns, sin lille 6-7 årige sons säkerhet, som var med vid händelsen. Berättelsen växlar mellan ett då, Romys bitvis mycket tuffa barn- och ungdom i 80-talets San Fransisco och tiden på Mars Room, och nuet i fängelset, någon gång i början av 2000-talet.

De flesta som har Netflix kommer antagligen associera till teveserien ”Orange Is the New Black” men Stanville är en mycket tuffare plats än seriens lågsäkerhetsfängelse. Fängelset, i Kushners version, är en maskin som försöker beröva internerna deras privatliv och identitet. Men fångarna är beväpnade med sing egen och kollektivets intelligens. Fångarnas kreativitet är viktig i romanen och lyfts fram i många recensioner, bland annat i The Guardian:

”We learn that you can send ice-cream sandwiches through the toilets “wrapped in Kotex”; how to smuggle pills on the roof of your mouth with peanut butter; the recipe for ketchup hooch (“you got to double decant it, honey”); and which Danielle Steel novels and reruns of Friends are the most popular.”

På The Mars Room och i Stanville är man på sätt och vis utelämnad åt sig själv, men Kushner lyfter också fram vänskapen, särskilt på Stanville. Några av de mer framträdande medfångarna är Betty LaFrance, en före detta strumpmodell som nu sitter på death row; Conan, en välbyggd och rappkäftad transkvinna som Romy snackar bilar med (företrädesvis lite äldre bilar); storväxte Teardrop, som man får hålla sig väl med eller passa sig för, och Laura Lipp, som dödade sin bebis för att hämnas på sin man.

Berättelsen blir aldrig stillastående, vilket kan hända i en fängelseskildring, men med den språkliga energi som Kushner lagt ned i texten, så behövs egentligen ingen intrig. Men tillbakablickarna gör att berättelsen blir mer dynamisk. Det jag tycker är mest anmärkningsvärt är att The Mars Room är så humoristisk, stundtals hysteriskt rolig, trots att den av många bedömare anses vara en ovanligt realistisk skildring av ett kvinnofängelse.

Kushner har en fantastisk blick för de små detaljerna som gör fängelset till en så omänsklig plats. ”Holding hands is sustained contact and not tolerated,” får Romy snart lära sig. Att gråta, göra high fives eller skratta något som vakterna försöker stävja eller är förbjudet. Kushner har även en fantastisk blick för fängelsets plats i dagens amerikanska samhälle.

The Mars Room är en riktig pageturner som Margaret Atwood tweetat så här om: ”Gritty, empathetic, finely rendered, no sugary toppings, and a lot of punches, none of them pulled.” En av årets bästa romaner.

Kushner har, som hon brukar påpeka vid sina framträdanden, inga som helst kopplingar till presidentens svärson med samma efternamn.

Läs eller lyssna på ”Stanville”, en novell baserad på The Mars Room.

Lyssna på Michael Silverblatts intervju med Kushner i Bookworm

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Recensioner

Novell 157: ”Miracle Polish” av Steven Millhauser

9780307743428Bearbooks tips

 
Steven Millhauser är möjligen den amerikanska kortprosans minst kända mästare. Han är besläktad med författare som Borges, John Barth och Kelly Link. Sagan, eller vissa drag hos sagan, ligger honom varmt om hjärtat. Den tragiska men helt underbara novellen ”Magic Polish”, publicerad i New Yorker, är i detta hänseende representativ. En man får besök i sitt hem av en dörrförsäljare och köper en polish som han putsar sina speglar med… Om du hellre vill lyssna på novellen, klicka här.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Novell 156: ”Track” av Nicole Flattery

Cover20_for_shop

The White Review är en av Europas bästa konst- och litteraturtidskrifter. Den ges ut kvarttalsvis och en hel del av materialet finns online. Varje nummer är fullt med artiklar, intervjuer, poesi och noveller. I The White Review No. 20 presenterades vinnaren av årets novelltävling, Nicole Flattery, vars bidrag heter ”Track”.

Det är lätt att förstå att den här novellen vann. Den handlar om en ung kvinna från Irland som flyttat till London, där hon träffat och blivit tillsammans med en betydligt äldre komiker, som peakat för länge sedan. Han lyssnar på ljudupptagningar från gamla föreställningar, särskilt applåderna, och tvingar den unga kvinnan att också lyssna. Det är en tragisk och skruvad berättelse, Flattery har hittat en perfekt ton som rymmer både tragik och (svart) humor. Hon är en supertalang.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Novell 154: ”Egg-Laying Queen” av Kristen Arnett

7ebfbb_9fbbff833c8e4c34bb3816aafac157bf-mv2

Tina går på high school och är inte helt tillfreds med tillvaron. Hennes mamma har lämnat familjen och Tina är inte helt förtjust vare sig i sin hormonstinne äldre bror, ett finnigt och rapande muskelberg, eller sin pappa: ”He was the kind of person who made you want to look at anybody else so you wouldn’t have to see his shame.”

Men Tina sysselsätter sig med något som kanske kan liknas vid ett utbrytningsförsök: ”The bucket was half full of papery spit globs. Soon she’d be able to take it outside and add onto her project: an enormous wasp nest big enough to house a human body.”

”Egg-Laying Queen” är oerhört välskriven, humoristisk och melankolisk, och är hämtad ur Kirsten Arnetts första novelllsamling, Felt in the Jaw (Split Lip Press).

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Novell 152: ”The Polish Rider” av Ben Lerner

9789127151420_1_

En av vårens roligaste litteraturhändelser var att Natur & Kultur introducerade Ben Lerner på svenska. Med två böcker dessutom – den smarta essäboken Varför alla hatar poesi (vår recension av engelska utgåvan) och den magiska debutromanen På väg från Atocha.

Ben Lerner, som även är kritiker, identifierar sig som poet (läs dikt) men debutromanen fick ett sådant genomslag att han snart fick ett fett kontrakt för en andra roman, 10:04 (läs vår recension) som är lika fenomenal som debutromanen. Debuten handlar om en ung amerikansk poet på stipendieviste i Madrid. Istället för att forska röker han hasch och filosoferar om livet och konsten. 10:04 handlar om en ung amerikansk poet i New York, som får ett fett kontrakt för att skriva en uppföljare till sin debutroman. Tack vare pengarna kan han, precis som Adam i debuten, driva runt och även umgås en hel del med sin kvinnliga vän, som vill bli befruktad av honom, men helst inte ha sex med honom.

9789127151444_0_

Om du vill veta varför kritikerna hyllar Ben Lerner som en av den nya amerikanska prosans mest spännande röster, kan du läsa eller lyssna på hans uppläsning av novellen ”The Polish Rider” – länken leder till bägge formaten på New Yorkers hemsida. Novellen skulle kunna vara hämtad ur 10:04, med dess intensiva skildring av New Yorkoch alla estetiska resonemang som är invävda i den påminner en hel del om berättandet i På väg från Atocha. Som för övrigt Lerner citerar i sin underhållande essäbok Varför alla hatar poesi, som tar avstamp i den urgamla avogheten mot poesin.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Novell 151: ”The Adventure of a Skier” av Italo Calvino

Natur & Kulturs storsatsning på böcker av Italo Calvino, italienaren med den vidsträckta fantasin, är ett av många exempel på att hans berättelser inte bara är klassiker, utan i allra högsta grad levande klassiker.

För den som vill prova Calvino i det kortare formatet, så publicerade New Yorker, i numret som kom ut 3:e juli 2017, en nyöversatt och charmig novell, ”The Adventure of a Skier”. Den handlar om två ungdomar som möts i en skidbacke och blir smått förälskade, i varandra och i världen. Calvino är ju, bland mycket annat, en mästare på att skildra stegrad livskänsla.

Om du hellre vill lyssna på en Calvino-novell, så kan du även göra det via New Yorker. Lyssna på Salman Rushdie när han läser ”Love Far From Home”. Lyssna på Robert Coover när han läser  ”The Daughters of the Moon”. Det är helt gratis.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller

Novell 150: ”The Size of Things” av Samanta Schweblin

9789100168285

Den senaste boken av argentinskan Samanta Schweblin på svenska, kortromanen Räddningsavstånd (Albert Bonniers Förlag), beskrivs som ”en tät och febrig mardröm, en psykologiskt laddad kortroman om faran mitt i vardagen”. Boken har höjts till skyarna och hennes novell i New Yorker, ”The Size of Things”, har också något drastiskt och mardrömslikt över sig, även om den också har lättare absurdistiska drag. En komprimerad och rafflande novell, om en man som tillfälligt tar sin tillflykt till en leksaksaffär.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Noveller