Etikettarkiv: NYRB Classics

Upptäck NYRB Classics

NYRB Classics

Jag har visserligen köpt fler NYRB-klassiker än jag har läst – NYRB Classics väcker samlarlusten – men varenda en jag läst har varit en mycket positiv överraskning. I serien finns litteratur i alla tänkbara genrer och från alla tider och stora delar av världen. NYRB Classics är en del av tidskriften New York Review of Books ganska omfattande förlagsverksamhet. Sedan starten 1999 har man gett ut drygt 400 titlar.

The Chrysalids

I urvalet amerikanska böcker, som jag är mest bekant med och intresserad av, finns många som kvalificerar sig som kultklassiker, snarare än traditionella klassiker. De amerikanska böckerna i serien är sällan kanoniserade, snarare blir de böcker redaktören med fingertoppskänsla lyfter fram kanoniserade.

The Expendable Man

Man känner oftare igen namnet på författaren som skrivit böckernas introducerande förord – Rachel Kushner, William Gibson, Helen Oyeyemi med flera – än namnen på böckernas författare, som Dorothy Baker, William Attaway och Kenneth Fearing. Men det verkar i stort sett riskfritt att prenumerera på serien, om man är beredd att läsa okonventionella och till och med subversiva böcker.

A Way of Life, Like Any Other

Dessutom är formgivningen av böckerna genuint cool. På alla mina NYRB-klassiker anges Katy Homans som designer, om jag har förstått saken rätt är det hon som ansvarar för hela serien. Det här är fem av de moderna amerikanska klassikerna.

Ride a Cockhorse

Ride a Cockhorse av Raymond Kennedy (1991/2012)

Eventuellt den roligaste romanen sedan John Kennedy Toole’s  A Confederacy of Dunces, har det hävdats. Trots att romanen kom ut 1991, så har många sett nästan kusliga likheter mellan huvudpersonen, Frankie Fitzgibbons, och Sarah Palin. Frankie är en trevlig och beskedlig kvinna som jobbar på en mindre bank. Hon genomgår en radikal förändring och börjar hänsynslöst tillskansa sig mer och mer makt.

”Frankie Fitzgibbons is a demure and docile small-town New Englander, 45 years old, not long widowed, who one day goes bananas and begins to take over the world. I say ‘goes bananas,’ but the first symptom of her disorder is a kind of bewildering (to others) supersanity: a fierce eloquence, a white-hot clarity of mind. It comes upon her suddenly, Pentecostally almost, while—in the course of her duties as home loan officer for the Parish Bank—she is on the phone with a woman who has been falling behind in her mortgage payments. ‘If you’re looking for a sympathetic ear,’ snaps Mrs. Fitzgibbons, hitherto a reliable provider of just that, ‘you’re barking up the wrong tree.’ Her new voice rings out, loud and muscular with cliché, turning heads, taking no crap. She has been reborn.” Läs recensionen i Slate

Fat City

Fat City av Leonard Gardner (1969/2015)

Den här romanen handlar om två boxare i Stockton, Kalifornien, på 50-talet – miljöerna är oftast manliga, som Lido Gym, Hotel Coma och billiga syltor längs huvudgatan, där män och kvinnor som sliter på fälten, för en lön de knappt kan försörja sig på, tillfälligt vilar. Gardner är en sagolik berättare och om hans roman – en version har filmatiserats av John Huston – hade kommit ut i Sverige hade den kallats arbetarroman:

”‘Fat City’ is old slang for prosperity and advantage—the good life. If you’re in Fat City, you’re in luck. But the phrase is wry irony as the title of a novel that has stunned and mesmerized successive generations of readers since its publication in 1969. This month New York Review Books brings out a handsome new paperback edition of Leonard Gardner’s sole novel, a slim, taut book that has earned its status as a classic by dint of its immaculate, evocative prose, a compassionate but dour view of the human condition, and the absolute credibility of its depiction of the sport of the busted beaks.” Läs recensionen i Slate

In the Heart of the Heart of the Country

In the Heart of the Heart of the Country av William H. Gass (1968/2014)

Det här är väl en NYRB-titel som faktiskt är kanoniserad, de två briljanta långnovellerna och de tre novellerna i den här boken, vars handling utspelar sig i Mellanvästern, befäste William H. Gass som en av Amerikas främsta och mest vågade prosaister. Men NYRB gav helt säkert ut boken på nytt för att den börjat bli svår att få tag på.

”No writer I’ve ever read, not even Joyce, can celebrate his world with a more piercing sadness.”
Frederic Morton

Eve's Hollywood

Eve’s Hollywood av Eve Babitz (1974/2015)

”While the cover bills it as ‘a confessional L.A. novel,’ Eve’s Hollywood is less a straightforward story or tell-all than a sure-footed collection of elliptical yet incisive vignettes and essays about love, longing, beauty, sex, friendship, art, artifice, and above all, Los Angeles. […] Babitz seems to know everyone (a quick Google search informs you she slept with Jim Morrison and posed naked playing chess with Marcel Duchamp), and Eve’s Hollywood reads like an elegant and elevated form of gossip that doesn’t get old – even when you already sort of know the story and many of the famous people here are fictionalized.”
– Deborah Shapiro

Sleepless Nights

Sleepless Nights av Elisabeth Hardwick (1979/2001)

”In Sleepless Nights a woman looks back on her life—the parade of people, the shifting background of place—and assembles a scrapbook of memories, reflections, portraits, letters, wishes, and dreams. An inspired fusion of fact and invention, this beautifully realized, hard-bitten, lyrical book is not only Elizabeth Hardwick’s finest fiction but one of the outstanding contributions to American literature of the last fifty years.”
– NYRB

Recension av Joan Didion

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Artiklar

De 9 bästa amerikanska böckerna november 2015

Den amerikanska höstsäsongen är inne i ett tungt skede – det kommer ut mängder av spännande böcker och årsbästalistor har redan börjat publiceras. Jag har, som jag gjort några månader nu, valt ut böcker utgivna av amerikanska förlag från innevarande månad och som jag tror mest på och som det talas mycket om. Även översatt litteratur, förutsatt att den inte redan finns tillgänglig på svenska.

mare-cover

The Mare (Pantheon) av Mary Gaitskill

Mary Gaitskills böcker brukar vara kusliga och otäcka. The Mare, hennes första roman sedan 2005 verkar däremot inte särskilt skrämmande. Den handlar om en ung flickas relation till en en familj och de band hon knyter till en häst i närheten av deras hem. Gaitskill gör just nu intervjuer på löpande band och recensionerna har överlag varit väldigt fina.

61yiOq-siOL._SX327_BO1,204,203,200_

St. Marks Is Dead: The many lives of Americas Hippest Street (W.W. Norton) av Ada Calhoun

Titeln är ju gaska tydlig, Sant Marks i New York, bara några kvarter, har sett många kulturella och politiska rörelser födas. Calhoun berättar kulturhistoriskt och har gjort mängder av intervjuer för att kunna mejsla fram sin berättelse. Boken innehåller också en hel del foton. Calhoun berättar om åtskilliga ikoner – från W. H. Auden till Abbie Hoffman, från Keith Haring till Beastie Boys. Kvarteren har ofta skiftat karaktär, men enligt Calhoun har alltid outsiders och kreativa människor trivts där.

9780393240030_300

Cast of Characters (W.W. Norton) av Thomas Vinciguerra

Ännu en bok för New York-nörden, eller snarare New Yorker-nörden. Titeln anspelar på alla de karaktärer på tidskriften, som under guldåldern lade fundamentet till vad publikationen är idag – en högt respekterad tidskrift vars journalistik ger eko över hela världen.

”To lovers of The New Yorker, Tom Vinciguerra’s marvelous Cast of Characters is a must-have. It’s as close as you’ll ever get to going behind the scenes with Wolcott Gibbs, James Thurber, E. B. and Katharine White, and their colleagues as they helped Harold Ross create this influential publication. Gibbs’s role in particular is a revelation.” — Thomas Kunkel, författare till Man in Profile: Joseph Mitchell of The New Yorker

comyns

Our Spoons Came From Woolworths (NYRB Classics) av Barbara Comyns

NYRB Classics ger alltid ut spännande saker, ofta sånt som de anser förtjänar mer uppmärksamhet, och på senare år har brittiska Barbara Comyns böcker tilldragit sig förnyat intresse. Hennes böcker har också rykte om sig att vara otäcka, men Our Spoons Came From Woolworths lär vara mindre skruvad och surrealistisk än många av hennes andra böcker, men inte desto mindre kuslig. Den handlar om en kvinna som gifter sig olyckligt och bland annat drabbas av av svåra ekonomiska problem. Det ska vara en kraftfull berättelse som till stora delar bärs upp av en distinkt och fängslande berättarröst.

9780374299323

The Other Paris (Farrar, Straus and Giroux) av Luc Sante

Luc Sante kan verkligen konsten att lyfta fram okända sidor av historien, sidor som man sällan känner till särskilt väl men omedelbart blir fascinerad av. Tidigare böcker har handlat om New York, nu är det Paris tur att bli utforskad. Boken innehåller mängder av bilder, och det är det gamla sant bohemiska Paris som lyfts fram. Paris, genomkorsat att mängder av små gator, innan Haussmann breddade avenyerna:

”A lively survey of labor conditions, prostitution, drinking, crime, and popular entertainment, and of the reporters, réaliste singers, pamphleteers, and poets who chronicled their evolution, The Other Paris is a book meant to upend the story of the French capital, to reclaim the city from the bons vivants and the speculators, and to hold a light to the works and lives of those expunged from its center by the forces of profit.”

sokolov

A School for Fools (NYRB Classics) av Sasha Sokolov

Många tycker att det här är en av årets viktigaste återutgivningar. Dem som hävdar det anser att Sokolov är en av de främsta samtida ryska författarna, låt vara att han lever i Kanada. Vladimir Nabokov skrev om  A School for Fools, och beskrev boken som ”an enchanting, tragic, and touching book.” Den är dessutom ganska udda: en roman med två berättare som talar till läsaren samtidigt.

berger

 Portraits (Verso Books) John Berger

Det är möjligt att jämförelsen haltar men jag föreställer mig att Berger och Ulf Linde har en del gemensamt. De har hursomhelst en ganska traditionell konstsyn gemensam och ett passionerat förhållande till både konsten och kritiken. I den här boken presenterar Berger de målare och målningar som fortfarande kan utmana våra sinnen och politiska fördomar.

unnamed (3)

Tropisms (New Directions) av Nathalie Sarraute

Ett mästerverk enligt Jean Genet, Marguerite Duras och Jean-Paul Sartre, Tropisms anses vara en av de fundamentala texterna för Den nya romanen och dess rörelse. Sarraute har definierat sitt arbete som rörelserna som är ”hidden under the commonplace, harmless instances of our everyday lives.” Som det heter i förlagsreklamen: ”Sarraute brilliantly finds and elaborates subtle details—when a relationship changes, when we fall slightly deeper into love, or when something innocent tilts to the smallest degree toward suspicion.”

unnamed (2)

Because She Never Asked (New Directions) av Enrique Vila-Matas

Vila-Matas är en av den samtida spanska litteraturens klarast lysande stjärnor, och han skrive ofta mångbottnade och filosofiska romaner. Enligt förlagsreklamen är boken ”a story reminiscent of that reached by the travelers in Patricia Highsmith’s Stranger on a Train. The author shall write a piece for the artist Sophie Calle to live out: a young, aspiring French artist travels to Lisbon and the Azores in pursuit of an older artist whose work she’s in love with. The second part of the story tells what happens between the author and Calle. She eludes him; he becomes blocked and suffers physical collapse.”

”Something strange happened along the way,” skrev Vila-Matas. ”Normally, writers try to pass off a work fiction as being real. But in Because She Never Asked, the opposite occurred: in order to give meaning to the story of my life, I found that I needed to present it as fiction.”

Tänk på att Bokförlaget Tranan har gett ut åtminstone två riktigt bra romaner av Vila-Matas på svenska.

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Listor