Etikettarkiv: Oliver Sacks

Oliver Sacks, 1933-2015

Oliver Sacks, den framstående neurologen och populärvetenskapliga författaren, dog i sitt hem i New York i söndags. Han blev 82 år gammal.

Dödsorsaken var cancer och New York Times publicerade i februari i år en essä av Sacks om sjukdomen: ”My Own Life. Oliver Sacks on Learning He Has Terminal Cancer”

Skrev Oliver Sacks: ”A month ago, I felt that I was in good health, even robust health. At 81, I still swim a mile a day. But my luck has run out – a few weeks ago I learned that I have multiple metastases in the liver.”

För hjärnforskningen är avvikelser alltid intressanta i jakten på att förstå hur den friska hjärnan fungerar. Sacks skrev en rad böcker om ovanliga och egendomliga medicinska tillstånd: förvrängd varseblivning, särskilt svåra former av minnesförlust, psykiska funktionshinder i kombination med ensartade förmågor att lösa räkneproblem, förlust av kroppsuppfattningen med mera. Sacks fick viss kritik, för att exploatera sina patienter, på grund av hans fallbeskrivningar.

34_PressImage1

Köp

Utifrån sina egna erfarenheter som neurolog vid Beth Abraham Hospital i Bronx skrev han boken Awakenings (1973). Den låg i sin tur till grund för en film med samma namn, som kom ut 1990 med Robert De Niro i huvudrollen. Och senare inspirerade boken till en pjäs av Harold Pinter – A Kind of Alaska.

Sacks mötte patienterna på Beth Abraham Hospital, en sjukhus för kroniker, 1966. Många av patienterna hade fastnat i märkliga ställningar, vissa hade frusit fast på det här sättet, som statyer, i decennier. Sacks tolkning var att det här patienterna var offer för en encephalitis-epidemi som svept över världen 1916 till 1927. Han behandlade dem med den då experimentella medicinen L-dopa, vilket gjorde att de vaknade upp.

571_PressImage1

Köp

New York Times dödsruna: ”Oliver Sacks, Neurologist Who Wrote About the Brain’s Quirks, Dies at 82”

The Atlantic har sammanställt en lista med texter av och om Sacks som finns på nätet: ”The Oliver Sacks Reading List”

Ola Wihlke

Lämna en kommentar

Under Notiser, Nyheter

Hur tänker bläckfiskar?

Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

”Darwin noted in The Voyage of the Beagle how an octopus in a tidal pool seemed to interact with him, by turns watchful, curious, and even playful. Octopuses can be domesticated to some extent, and their keepers often empathize with them, feeling some sense of mental and emotional proximity. Whether one can use the ‘C’ word—consciousness—in regard to cephalopods can be argued all ways. But if one allows that a dog may have consciousness of an individual and significant sort, one has to allow it for an octopus, too.”

Citerat ur ”The Mental Life of Plants and Worms, Among Others” av hjärnforskaren och författaren Oliver Sacks i New York Review of Books 24 april 2014. Det är en lång artikel som tar avstamp i nio böcker och vetenskapliga artiklar och resonerar kring hur bland andra Darwin, Freud och Kandel utforskat nervsystemen hos maskar, insekter och bläckfiskar.

O.W.

Lämna en kommentar

Under Artiklar

Intervjuserie – kända författare ger skrivtips

Arnold Schwarzenegger in 1984

Arnold Schwarzenegger in 1984 (Photo credit: Wikipedia)

Alla verkar vilja skriva – vanliga dagstidningar som The Guardian erbjuder ”skrivarkurser” på nätet och specialtidskrifter lanseras. Svenska Skriva verkar växa så det knakar. Det ser ut som en ihållande stark trend, som säkert har mängder med orsaker, men avståndet mellan den skrivna texten och en möjlig publicering måste vara oändligt mycket mindre idag än det någonsin varit tidigare. Även om risken att drunkna i mediebruset också ökat markant.

Om du gillar att skriva, men känner att du inte riktigt nått fulländning, är The Daily Beasts intervjuserie How I Write ett bra tips. Varje vecka görs en kort intervju med en författare som, i utbyte mot lite reklam för hens senaste bok, berättar om sina rutiner kring skrivandet och om platsen där de skriver. Intervjuer med skönlitterära författare dominerar. Nedan följer en lista med våra fem favoritintervjuer:

Sverigeaktuelle Junot Diaz berättar bland annat att han tycker om att skriva till musik. Han avslöjar att han skrev sin debutbok till soundtracket från filmen Conan the Barbarian.

Sheila Heti, aktuell med autofiktiva How Should a Person Be?, berättar något många andra berättar, att hon aldrig sätter sig framför datorn utan att först sänka en balja java.

Veteranen William H. Gass, aktuell med Middle C, avslöjar bland annat att han skriver bäst om han har mysiga kläder på sig.

Swamplandia!-författaren Karen Russell, aktuell med Vampires In the Lemon Grove: Stories, har inspirerad av kollegan Jennifer Egan börjat skriva en hel del för hand. Här hittar du en fantastisk novell ur senaste boken.

En av världens främsta experter på avvikande hjärnor, Oliver Sacks, aktuell med Hallucinations, berättar bland annat att han alltid måste ha papper och penna inom räckhåll.

BB

Lämna en kommentar

Under Intervjuer, Listor